อุกกาบาตจากทะเลทรายสีแดงของออสเตรเลียสนับสนุนการค้นหาสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคาร

ดาวอังคาร

เครดิต: CC0 สาธารณสมบัติ

Monash University, University of Queensland และ Australian National University ได้ใช้ Australian Synchrotron ของ ANSTO ในการศึกษาอุกกาบาตที่พบบนโลกซึ่งสามารถนำมาใช้ในอนาคตเพื่อค้นหาหลักฐานการมีชีวิตบนดาวอังคาร

การตรวจสอบอุกกาบาตที่ค้นพบจากที่ราบ Nullarbor ทางตะวันตกของออสเตรเลียใต้โดยทีมร่วมที่รวม Dr. Andrew Langendam จาก Synchrotron ของออสเตรเลียมีสารอินทรีย์ตกค้างในรูปของไมโครฟอสซิลที่เก็บรักษาไว้ในเส้นเลือดแร่ภายในหินหนาแน่น

ดร. Langendam กล่าวว่า “สถานที่นี้เป็นแหล่งค้นพบอุกกาบาตตั้งแต่ทศวรรษ 1980 อุกกาบาตที่อุดมด้วยธาตุเหล็กสีเข้มโดดเด่นกว่าหินปูนสีขาวและดินสีแดงของที่ราบ

ผลการวิจัยพบว่าจุลินทรีย์ฟอสซิล ไดอะตอม แบคทีเรีย และเชื้อราหลายชนิด ถูกฝังและเก็บรักษาไว้ภายในเส้นเลือดของแคลไซต์และยิปซั่ม

กล้องจุลทรรศน์เอ็กซ์เรย์เรืองแสงที่ซินโครตรอนของออสเตรเลียภายใต้การดูแลโดยนักวิทยาศาสตร์ด้านเครื่องมือ ดร. เจสสิก้า แฮมิลตัน (จากนั้นเป็นนักศึกษาปริญญาเอกที่ Monash) และดร. เดวิด แพเทอร์สัน ผู้เขียนร่วมทั้งคู่ ยืนยันว่าโลหะที่มีฤทธิ์รีดอกซ์ เช่น แมงกานีสและ เหล็กถูกระดมในรอยแตกที่มีเส้นเลือดดำภายในอุกกาบาตโดยกิจกรรมด้านสิ่งแวดล้อมหรือจุลินทรีย์

“ตำแหน่งและปริมาณของแคลเซียม เหล็ก และแมงกานีสสามารถระบุได้ในตัวอย่างโดยใช้เทคนิคที่มีความไวสูง ซึ่งเผยให้เห็นว่าการเพิ่มสมรรถนะของแมงกานีสเกิดขึ้นที่ขอบของเส้นแคลไซต์-ยิปซั่ม” ดร.แฮมิลตัน กล่าว

ทีมวิจัยตั้งข้อสังเกตว่าอุกกาบาตสามารถรักษาชุดของไมโครฟอสซิล สารอินทรีย์ชีวภาพ และบันทึกการหมุนเวียนสารอาหารภายใต้สภาวะที่แห้งแล้งบน Nullarbor






เครดิต: องค์การวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีนิวเคลียร์แห่งออสเตรเลีย (ANSTO)

ผู้เขียนร่วมในบทความที่ตีพิมพ์ใน Geochemica และ Cosmochemica Acta และ พรมแดนทางจุลชีววิทยาDr. Alastair Tait จาก School of Earth, Atmosphere and Environment ของ Monash University กล่าวในรายงานข่าวบนเว็บไซต์ Monash ว่า “นี่เป็นการค้นพบครั้งแรกและเป็นสิ่งสำคัญเพราะมันแสดงให้เราเห็นว่าจุลินทรีย์สามารถโต้ตอบกับวัสดุทางดาราศาสตร์ใน วิธีที่สำคัญต่อการเผาผลาญของพวกเขา”

ศาสตราจารย์กอร์ดอน เซาแธม ผู้เขียนร่วมของโรงเรียน Earth and Environmental Sciences แห่งมหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์ กล่าวในรายงานข่าวบนเว็บไซต์ UQ ว่า “นี่เป็นการเพิ่มมิติใหม่ให้กับการค้นหาสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคาร โดยมุ่งเป้าไปที่อุกกาบาตที่เทียบได้กับดาวเคราะห์สีแดง “

ศาสตราจารย์เซาแธมกล่าวว่า “โดยพื้นฐานแล้ว พวกมันให้แคปซูลเวลาของกิจกรรมทางชีวภาพในอดีต หรือในกรณีของตัวอย่างจากที่ราบ Nullarbor อุกกาบาตสามารถใช้เป็นที่หลบภัยสำหรับชีวิตได้”

“พวกมันทำหน้าที่เป็นเรือชูชีพสำหรับชีวิตบนพื้นผิวที่ไม่เป็นมิตร ซึ่งไม่มีแร่ธาตุที่ใช้ประโยชน์ได้ทางชีวภาพมากนัก” ดร. แลงเกนดัมกล่าว

ดาวอังคารมีสภาพแวดล้อมที่รุนแรงเมื่อเทียบกับโลก อุณหภูมิบนพื้นผิวคล้ายทะเลทรายของดาวเคราะห์แดงอยู่ที่ประมาณ -62 องศาเซลเซียส ชั้นบรรยากาศของมันบางมากและประกอบด้วยคาร์บอนไดออกไซด์ร้อยละ 96 ชั้นบรรยากาศของดาวอังคารมีความหนาแน่นน้อยกว่าชั้นบรรยากาศของโลกอย่างมาก ด้วยความกดอากาศต่ำที่ไม่เอื้ออำนวย

“จากการศึกษาว่าอุกกาบาตบนโลกเปลี่ยนแปลงไปตามสภาพอากาศและกิจกรรมของจุลินทรีย์อย่างไร อาจช่วยให้รู้ว่าต้องค้นหาลายเซ็นทางเคมีใดเมื่อเราศึกษาวัสดุอุกกาบาตชนิดเดียวกันที่ตกลงบนดาวอังคารซึ่งอาจผุกร่อนและอาจเปลี่ยนแปลงโดยสิ่งมีชีวิตใด ๆ ที่นั่น การมองว่าเคมีอุกกาบาตเป็นบันทึกด้านสิ่งแวดล้อมและเป็นวิธีที่เป็นไปได้ในการเปรียบเทียบกระบวนการต่างๆ บนโลกและดาวเคราะห์ดวงอื่นๆ เป็นแนวคิดใหม่และน่าตื่นเต้นจริงๆ” ดร. แฮมิลตันกล่าว

แม้ว่าภูมิประเทศของดาวอังคารจะได้รับการศึกษาโดยยานสำรวจหลายชุด ซึ่งรวมถึง Perseverance Rover ล่าสุด แต่ยังไม่มีตัวอย่างจริงจากพื้นผิวของดาวเคราะห์ที่ถูกส่งกลับคืนสู่พื้นโลก ตัวอย่างจะถูกวิเคราะห์โดยเครื่องมือบนพื้นผิว

ทีมวิจัยแนะนำว่าตัวอย่างที่ส่งกลับมาจากดาวอังคารจะถูกนำมาใช้เพื่อสร้างภาพรวมของประวัติศาสตร์ภูเขาไฟและตะกอนของดาวอังคาร ซึ่งอาจเก็บชีวิตในอดีตไว้ได้


งานวิจัยใหม่เปิดทางให้เข้าใจชีวิตบนดาวอังคารผ่านอุกกาบาต


ข้อมูลมากกว่านี้:
Alastair W. Tait et al, การประเมินอุกกาบาตที่เป็นที่อยู่อาศัยของจุลินทรีย์บนบก: ผลลัพธ์จากที่ราบ Nullarbor, ออสเตรเลีย, ไซต์อะนาล็อกของดาวอังคาร, Geochimica และ Cosmochimica Acta (2017). ดอย: 10.1016/j.gca.2017.07.7025

Alastair W. Tait et al, จุลินทรีย์ของอุกกาบาตหิน: การควบคุมพื้นผิวในอาณานิคมแรก, พรมแดนทางจุลชีววิทยา (2017). ดอย: 10.3389/fmicb.207.01227

ให้บริการโดยองค์กรวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีนิวเคลียร์แห่งออสเตรเลีย (ANSTO)

การอ้างอิง: อุกกาบาตจากทะเลทรายสีแดงของออสเตรเลียสนับสนุนการค้นหาสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคาร (2022, 22 เมษายน) ดึงข้อมูล 22 เมษายน 2022 จาก https://phys.org/news/2022-04-meteorites-red-australia-life-mars.html

เอกสารนี้อยู่ภายใต้ลิขสิทธิ์ นอกเหนือจากข้อตกลงที่เป็นธรรมเพื่อการศึกษาหรือการวิจัยส่วนตัวแล้ว ห้ามทำซ้ำส่วนหนึ่งส่วนใดโดยไม่ได้รับอนุญาตเป็นลายลักษณ์อักษร เนื้อหานี้จัดทำขึ้นเพื่อวัตถุประสงค์ในการให้ข้อมูลเท่านั้น

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*