การจัดลำดับทางพันธุกรรมเปิดประตูใหม่ — และข้อกังวล — สำหรับการทดสอบสุขภาพที่บ้าน

LetsGetChecked บริษัท ทดสอบสุขภาพที่บ้านได้ซื้อ บริษัท ทดสอบทางพันธุกรรม Veritas Genetics และ บริษัท Spinoff Veritas Intercontinental ประกาศเมื่อวันอังคาร มันเป็นจุดหมุนล่าสุดสำหรับ บริษัท พันธุศาสตร์โดยตรงต่อผู้บริโภคซึ่งส่วนใหญ่ใช้เวลาไม่กี่ปีที่ผ่านมาดิ้นรนเพื่อขายชุดทดสอบ DNA ให้กับผู้บริโภคที่มีความกังวลเกี่ยวกับความเป็นส่วนตัวทางพันธุกรรมมากขึ้นเรื่อย ๆ

การเป็นพันธมิตรกับอุตสาหกรรม เช่น การทดสอบที่บ้าน ซึ่งเติบโตขึ้นในช่วงการระบาดใหญ่ของ COVID-19 เป็นเส้นทางหนึ่งที่มุ่งไปข้างหน้า แต่การบูรณาการนั้นอาจเสี่ยงต่อผลประโยชน์ทับซ้อนสำหรับผู้ป่วยหากบริษัท มีแรงจูงใจที่จะกระตุ้นให้ผู้บริโภคทำการทดสอบโดยอาศัยข้อมูลทางพันธุกรรมของพวกเขา The Verge. ด้วยผลิตภัณฑ์ทั้งหมดเหล่านี้ในบริษัทเดียว ข้อมูลทางพันธุกรรมและข้อจำกัดต่างๆ ควรมีการสื่อสารอย่างระมัดระวัง

LetsGetChecked เป็นหนึ่งในบริษัทที่ใหญ่ที่สุดภายใต้บริษัทดังกล่าว และบริษัทกล่าวว่ารายรับเพิ่มขึ้น 1,500 เปอร์เซ็นต์ในช่วงปี 2020 และ 2021 โดยมีบริการด้านสุขภาพทางโทรศัพท์ การตรวจโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์และคอเลสเตอรอล และการผสานรวมกับบริการร้านขายยา การเพิ่มบริการทางพันธุกรรมช่วยให้บริษัทตอบสนองทุกความต้องการด้านสุขภาพของลูกค้า Peter Foley CEO กล่าว The Verge. “มันเป็นจิ๊กซอว์ชิ้นสุดท้ายสำหรับเรา” โฟลีย์กล่าว

Veritas ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 2014 โดยนักพันธุศาสตร์ George Church มีแผนในช่วงต้นที่จะเสนอการจัดลำดับจีโนมเต็มรูปแบบราคาถูกให้กับผู้บริโภค ในที่สุดก็ลดค่าใช้จ่ายลงเหลือ 599 ดอลลาร์ Veritas ต่างจากบริษัทอย่าง 23andMe และ Ancestry ตรงที่ Veritas จัดลำดับจีโนมทั้งหมดของลูกค้า ทำให้มีราคาแพงกว่า — ส่วนอื่นๆ จะจัดลำดับ DNA ที่เชื่อมโยงกับข้อมูลเกี่ยวกับภาวะสุขภาพที่เกี่ยวข้องหรือข้อมูลบรรพบุรุษเท่านั้น Veritas ระงับการดำเนินงานในสหรัฐอเมริกาในปี 2019 หลังจากพยายามหานักลงทุนและเริ่มมองหาผู้ซื้อเพื่อนำมันกลับมา

บริษัทพันธุศาสตร์อื่นๆ ก็ประสบปัญหาคล้ายกัน 23andMe เลิกจ้างพนักงาน 100 คนในต้นปี 2020 และยอดขายของทั้ง 23andMe และ Ancestry ลดลงในปี 2019 จากนั้น 23andMe ก็ได้เปลี่ยนโฟกัสไปที่ความพยายามในการพัฒนายาโดยใช้ฐานข้อมูลของข้อมูลทางพันธุกรรม บริษัทที่เกี่ยวข้องกัน เช่น ฐานข้อมูลพันธุกรรม GEDMatch ได้ทำการเปลี่ยนแปลงแล้ว — GEDMatch ซึ่งช่วยระบุตัว Golden State Killer ถูกซื้อกิจการโดยบริษัท DNA ที่เกิดเหตุในปี 2019 “จะมีมากกว่านี้อีก” Debra Mathews กล่าว นักชีวจริยธรรมและรองศาสตราจารย์ด้านพันธุศาสตร์ที่ Johns Hopkins Medicine

เวอริทัสวางตำแหน่งตัวเองให้เป็นบริษัทด้านสุขภาพส่วนบุคคลมากกว่า ตอนนี้ การเข้าซื้อกิจการโดย LetsGetChecked ได้เพิ่มเข้าไปในชุดผลิตภัณฑ์ที่ให้ข้อมูลผู้บริโภคเกี่ยวกับสุขภาพของพวกเขา เวอริทัสให้ข้อมูลเกี่ยวกับยีนหลายสิบยีนที่เกี่ยวข้องกับภาวะสุขภาพต่างๆ แก่ผู้คน รวมถึงความเสี่ยงของโรคมะเร็ง ความเสี่ยงของโรคหัวใจ เมแทบอลิซึม คอเลสเตอรอล ความหนาของเส้นผม และความไวต่อความเจ็บปวด สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาไม่อนุมัติการทดสอบทางพันธุกรรมหรือการทดสอบวินิจฉัยส่วนใหญ่ เนื่องจากได้รับการออกแบบและนำเสนอโดยห้องปฏิบัติการที่ผ่านการรับรอง จึงถือเป็น “การทดสอบที่พัฒนาขึ้นในห้องปฏิบัติการ” และสามารถจำหน่ายและขายได้โดยไม่ต้องทำเช่นนั้น การกำกับดูแลเพิ่มเติม

ตอนนี้ LetsGetChecked สามารถบอกผู้คนถึงความเสี่ยงทางพันธุกรรมของพวกเขาสำหรับภาวะบางอย่าง จากนั้นจึงรวมสิ่งนั้นเข้ากับการตรวจวินิจฉัยสำหรับภาวะนั้น Foley กล่าว “เราสามารถติดตามสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป จากนั้นเรายังสามารถจัดหาโครงสร้างพื้นฐานด้านสุขภาพทางไกลและธุรกิจร้านขายยาได้ หากผู้คนจำเป็นต้องได้รับการรักษา” เขากล่าว

Katherine Wasson นักชีวจริยธรรมที่ศึกษาการทดสอบจีโนมโดยตรงต่อผู้บริโภคที่ Loyola University Chicago เสนอการทดสอบวินิจฉัยหลังจากการทดสอบทางพันธุกรรมอาจเป็นเครื่องมือที่มีประโยชน์ “คุณสามารถพูดได้ว่าให้บริการอย่างต่อเนื่องมากขึ้น” เธอกล่าว

แต่ก็อาจเป็นผลประโยชน์ทับซ้อนได้เช่นกัน “จีโนมส่วนใหญ่เป็นเหมือนรายงานสภาพอากาศ” แมทธิวส์กล่าว เช่นเดียวกับรายงานสภาพอากาศที่อาจบอกใครบางคนว่าฝนอาจเริ่มตกในพื้นที่ของพวกเขา ไม่ได้รับประกันว่าฝนจะตกจริงๆ ยีนสามารถบอกได้ว่ามีคนมากหรือน้อยที่จะมีภาวะสุขภาพบางอย่าง แต่ไม่มีความมั่นใจในระดับสูงในกรณีส่วนใหญ่ หากบริษัทที่ให้ข้อมูลนั้นขายการทดสอบวินิจฉัยและการรักษาในภาวะเดียวกัน นั่นอาจเป็นความขัดแย้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากพวกเขากำลังผลักดันผู้คนไปสู่ทางเลือกเหล่านั้นโดยพิจารณาจากข้อมูลทางพันธุกรรมที่ไม่แน่นอนมากขึ้น

ไม่ว่าจะเป็นความร่วมมือที่เป็นประโยชน์หรือปัญหาที่อาจเกิดขึ้นขึ้นอยู่กับวิธีการนำเสนอข้อมูลทางพันธุกรรมให้กับลูกค้า Wasson กล่าว ตามหลักการแล้ว พวกเขาต้องการผู้เชี่ยวชาญที่คอยช่วยเหลือผู้คนในการประมวลผลและทำความเข้าใจผลลัพธ์ของพวกเขา และแนะนำพวกเขาในขั้นตอนต่อไป นอกจากนี้ ควรมีความชัดเจนเกี่ยวกับวิธีการที่ผลการทดสอบวินิจฉัยแตกต่างจากผลการทดสอบทางพันธุกรรม แมทธิวส์กล่าวว่า พวกเขาอาจจำเป็นต้องอธิบายหรือนำเสนอในลักษณะที่ต่างออกไป

ยิ่งผลการทดสอบมีความไม่แน่นอนมากเท่าใด การสื่อสารที่ชัดเจนก็จะยิ่งมีความสำคัญมากขึ้นเท่านั้น มีการแสดงช่องว่างดังกล่าวในการสืบสวนการตรวจเลือดในหญิงตั้งครรภ์ที่เคยค้นหาสภาวะการพัฒนา: ผลการทดสอบมักไม่ถูกต้อง แต่ทำการตลาดกับผู้บริโภคด้วยภาษาเช่น “แม่นยำสูง” และ “ความมั่นใจทั้งหมด”

Foley กล่าวว่า LetsGetChecked จะเพิ่มที่ปรึกษาทางพันธุกรรมให้กับทีมพร้อมกับบริการใหม่นี้ และบริการให้คำปรึกษาดังกล่าวจะพร้อมให้บริการผ่านขั้นตอนการทดสอบ “ไม่มีใครมองมันเป็นครั้งแรกด้วยตัวเอง พวกเขาได้รับการสนับสนุนพิเศษนั้น” เขากล่าว “เราทำให้แน่ใจว่าผู้คนเข้าใจผลลัพธ์อย่างถ่องแท้”

Wasson กล่าวว่าความเสี่ยงและประโยชน์ของการรวมบริการประเภทนี้ขึ้นอยู่กับการใช้งาน “คุณต้องดูว่ามันทำได้อย่างไร” เธอกล่าว

การจับตาดูอย่างใกล้ชิดว่าการเป็นหุ้นส่วนเหล่านี้มีความสำคัญอย่างไร เนื่องจากบริษัททดสอบทางพันธุกรรมของผู้บริโภคเปลี่ยนไปสู่กลยุทธ์ใหม่ แมทธิวส์จะคอยดูว่าจะแบ่งปันและใช้ข้อมูลทางพันธุกรรมโดยบริษัทใหม่ๆ ในการทำงานนั้นอย่างไร “นี่ไม่ใช่การสนทนาครั้งแรกที่เราจะให้บริษัทพันธุกรรมถูกซื้อกิจการโดยบุคคลอื่น” เธอกล่าว

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*