Cleaner Earth: รักษาหลุมโอโซน, หมอกควันน้อยลง, นกอินทรีมากขึ้น

ด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ มลภาวะจากพลาสติก และการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ครั้งที่หก มนุษยชาติได้สร้างความยุ่งเหยิงอย่างไม่น่าเชื่อให้กับโลก

แต่เมื่อคน พรรคการเมือง และชาติมารวมตัวกัน พวกเขาก็ทำความสะอาดปัญหาสิ่งแวดล้อมที่มนุษย์สร้างขึ้นบางส่วน รวมถึงการรักษาหลุมโอโซนฟอกอากาศหมอกควันตลอดกาล และกอบกู้สัตว์นานาพันธุ์ให้พ้นจากการสูญพันธุ์

เชอร์ริล เคิร์เชนบาม นักวิจัยด้านความยั่งยืนด้านสิ่งแวดล้อมของมหาวิทยาลัยมิชิแกนสเตตกล่าวว่า “เราสามารถจัดการความยุ่งเหยิงของเราได้ดี ไม่ว่าเราจะเลือกที่จะเป็นหรือไม่ก็ตาม และสิ่งที่เราให้ความสำคัญเป็นอันดับแรก

เนื่องในวันคุ้มครองโลก The Associated Press ได้ขอให้นักวิทยาศาสตร์ด้านสิ่งแวดล้อมและผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายมากกว่า 25 คน ซึ่งรวมถึงอดีตหัวหน้าหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐฯ สองคน และผู้อำนวยการโครงการสิ่งแวดล้อมแห่งสหประชาชาติคนปัจจุบัน เพื่อแบ่งปันเรื่องราวเด่นเกี่ยวกับปัญหาสิ่งแวดล้อมที่โลกแก้ไข

Rob Jackson นักวิทยาศาสตร์ด้านสิ่งแวดล้อมของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดกล่าวว่า “มีเรื่องราวความสำเร็จที่น่าทึ่งอยู่บ้าง “มันง่ายสำหรับเราที่จะมองเห็นในอุโมงค์เมื่อทุกอย่างผิดพลาด และมีหลายอย่างที่ต้องเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว แต่มันวิเศษมากที่จะเตือนตัวเองว่าคนอื่น ๆ ในอดีตประสบความสำเร็จและสังคมก็ประสบความสำเร็จเช่นกัน ทั้งในประเทศสหรัฐอเมริกาและต่างประเทศด้วย”

ต่อไปนี้คือความสำเร็จสี่ประการที่กล่าวถึงบ่อยที่สุดและเป็นประเด็นสำคัญที่ชัยชนะทางนิเวศวิทยาจำนวนมากมีเหมือนกัน

การรักษาหลุมโอโซน

การแก้ไขการสูญเสียโอโซนเป็นทางเลือกอันดับต้นๆ ของนักวิทยาศาสตร์ เจ้าหน้าที่ และผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายสิ่งแวดล้อม

“มันเป็นช่วงเวลาที่ประเทศต่างๆ ที่มักจะแข่งขันกันเองเข้าใจถึงภัยคุกคามโดยรวม และตัดสินใจที่จะดำเนินการแก้ไข” แครอล บราวน์เนอร์ อดีตหัวหน้า EPA กล่าวในอีเมล

นักวิทยาศาสตร์ในทศวรรษ 1970 ได้ค้นพบว่าสารเคมีบางประเภทซึ่งมักใช้ในการสเปรย์ละอองและเครื่องทำความเย็น กำลังกินชั้นโอโซนที่ป้องกันในชั้นบรรยากาศของโลกซึ่งปกป้องโลกจากรังสีอัลตราไวโอเลตที่เป็นอันตรายซึ่งเชื่อมโยงกับมะเร็งผิวหนัง

เจสัน เวสต์ นักวิทยาศาสตร์ด้านบรรยากาศของมหาวิทยาลัยนอร์ทแคโรไลนากล่าวว่า ชั้นโอโซนกำลังบางลงทุกหนทุกแห่ง ทำให้เกิดหลุมเหนือทวีปแอนตาร์กติกา ซึ่งไม่เพียงแต่คุกคามกรณีมะเร็งผิวหนังที่เพิ่มขึ้นเท่านั้น แต่ยังรวมถึงต้อกระจกและการเปลี่ยนแปลงในระบบนิเวศในวงกว้างทั่วโลก

“นี่เป็นครั้งแรกที่เราสร้างปัญหาการฆ่าดาวเคราะห์ จากนั้นเราก็หันหลังกลับและแก้ไขปัญหานั้น” แจ็คสันจากสแตนฟอร์ดกล่าว

ในปี 1987 ประเทศต่างๆ ทั่วโลกได้ลงนามในพิธีสารมอนทรีออล ซึ่งเป็นสนธิสัญญาฉบับแรกที่ห้ามสารเคมีที่ทำลายชั้นโอโซน ณ จุดนี้ทุกประเทศในโลกได้นำสนธิสัญญามาใช้ 99% ของสารเคมีทำลายโอโซนได้ถูกยกเลิกแล้ว “ช่วยคน 2 ล้านคนทุกปีจากโรคมะเร็งผิวหนัง” Inger Andersen ผู้อำนวยการโครงการสิ่งแวดล้อมแห่งสหประชาชาติกล่าวในอีเมล

หลุมโอโซนเหนือทวีปแอนตาร์กติกาเลวร้ายลงเป็นเวลาสองทศวรรษ แต่ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา หลุมโอโซนเริ่มหายเป็นปกติอย่างช้าๆ โครงการสิ่งแวดล้อมแห่งสหประชาชาติคาดการณ์ว่าโอโซน “จะหายสนิท ภายในปี 2030”

ในขณะที่นักเคลื่อนไหวชี้ไปที่พิธีสารมอนทรีออลว่าเป็นความหวังและตัวอย่างในการต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ, มันไม่เหมือนกันทีเดียว. ในกรณีของสารเคมีที่ทำลายโอโซนที่ถูกสั่งห้าม บริษัทที่ผลิตสารเคมีเหล่านี้ก็ทำการทดแทนด้วย แต่ด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ “มันเป็นภัยคุกคามต่อบริษัทน้ำมันและก๊าซที่มีอยู่จริงมากกว่า” แจ็คสันกล่าว

อากาศและน้ำสะอาดขึ้น

ในสหรัฐอเมริกาและโลกอุตสาหกรรมส่วนใหญ่ อากาศสะอาดและชัดเจนกว่าเมื่อ 50 หรือ 60 ปีก่อนมากเมื่อเมืองใหญ่ๆ อย่างลอสแองเจลิสเต็มไปด้วยหมอกควันและอนุภาคขนาดเล็กที่อันตรายยิ่งกว่าในอากาศ ทะเลสาบและแม่น้ำเป็นพื้นที่ทิ้งขยะ โดยเฉพาะบริเวณโอไฮโอ มิชิแกน และแคนาดา

“ตอนที่ฉันยังเด็ก เราจะไปทะเลสาบอีรี…และเล่นบนชายหาด และจะมีปลาตายอยู่ทุกหนทุกแห่ง เราจะมีการต่อสู้กับปลาตาย” แจ็คสันจากสแตนฟอร์ดกล่าว

ในสหรัฐอเมริกาพระราชบัญญัติ Clean Air of 1970 และการติดตามในปี 1990 ด้วยกฎระเบียบของ EPA “ทำความสะอาดอากาศของเราอย่างมีประสิทธิภาพ” West ของ UNC กล่าว กฎหมายที่คล้ายกันได้ผ่านในปี 1972 สำหรับน้ำ

แซม ทัตเทิล ศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมของมหาวิทยาลัยซีราคิวส์ กล่าวว่า “สิ่งนี้นำไปสู่สภาวะสุขภาพที่น้อยลง เช่น มะเร็งและโรคหอบหืด และช่วยชีวิตผู้คนได้หลายล้านคนและค่าใช้จ่ายด้านการรักษาพยาบาลหลายล้านล้านเหรียญ “นั่นหมายถึงผู้คนที่มีสุขภาพดีขึ้น การประมงที่มีประสิทธิผลมากขึ้น และสภาพแวดล้อมที่ดีต่อสุขภาพและน่าดึงดูดยิ่งขึ้นสำหรับพวกเราทุกคน”

การจำกัดอนุภาคขนาดเล็กอย่างเข้มงวดเพียงอย่างเดียวช่วยลดการเสียชีวิตจากมลพิษทางอากาศของสหรัฐฯ ในแต่ละปี “จาก 95,000 ในปี 1990 เป็น 48,000 ในปี 2019” West กล่าว

ในลอสแองเจลิสในปี 1955 ระดับหมอกควันสูงสุดที่ 680 ส่วนต่อพันล้าน ในช่วงสองสามปีที่ผ่านมาพวกเขาแตะ 185 ส่วนต่อพันล้าน แต่มักจะน้อยกว่ามาก

ไม่ใช่แค่อากาศภายนอก อดีตหัวหน้า EPA William K. Reilly และนักวิทยาศาสตร์ด้านสุขภาพสิ่งแวดล้อมของ University of Maryland Sacoby Wilson กล่าวว่าการ จำกัด การสูบบุหรี่ในร่มมีผลกระทบด้านสาธารณสุขอย่างมาก

บนน้ำเจ. ทิมมอนส์ โรเบิร์ตส์ นักวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมจากมหาวิทยาลัยบราวน์เติบโตขึ้นมาบนทะเลสาบอีรีและหยุดลงน้ำเพราะปลาตาย: “กฎระเบียบและความร่วมมือระหว่างสหรัฐอเมริกาและแคนาดาสร้างความแตกต่างอย่างแท้จริง และตอนนี้มีการท่องเที่ยวเชิงนิเวศอย่างแท้จริงและหลายพันคน ของตาลและชาวประมงอื่น ๆ ออกมาทุกฤดูร้อน”

พลังงานแสงอาทิตย์และพลังงานลม

ราคาพลังงานแสงอาทิตย์และพลังงานลมที่ลดลงอย่างมากซึ่งไม่ผลิตก๊าซดักจับความร้อนได้สร้างความประหลาดใจให้กับผู้เชี่ยวชาญและให้ความหวังกับพวกเขาว่าโลกสามารถหย่านมตัวเองจากถ่านหิน น้ำมัน และก๊าซธรรมชาติที่ก่อให้เกิดภาวะโลกร้อนได้

จากปี 2010 ถึงปี 2020 ราคาของพลังงานแสงอาทิตย์ที่อยู่อาศัย ลดลง 64% และราคาผลิตไฟฟ้าจากพลังงานแสงอาทิตย์ขนาดใหญ่ลดลง 82% ตามที่ National Renewable Energy Lab

พลังงานแสงอาทิตย์ “กำลังกลายเป็นเทคโนโลยีด้านพลังงานที่โดดเด่นและมีราคาถูกลง” แจ็คสันกล่าว “ราคาถูกกว่าการผลิตไฟฟ้ารูปแบบอื่นๆ เกือบทั้งหมด”

ไม่กี่คนที่คิดว่าราคาพลังงานแสงอาทิตย์และลมจะลดลงอย่างรวดเร็วเมื่อสิบปีที่แล้ว Jackson, Kirshenbaum และคนอื่น ๆ กล่าว

ผู้เชี่ยวชาญให้เครดิตเงินอุดหนุนด้านพลังงานหมุนเวียนเพื่อดึงโลกออกจากภาวะถดถอยครั้งใหญ่ในปี 2551 โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเยอรมนีและสหรัฐอเมริกา

สัตว์ใกล้สูญพันธุ์

นกอินทรีหัวล้าน จระเข้อเมริกัน เหยี่ยวเพเรกริน ห่านแคนาดา และวาฬหลังค่อมเป็นเรื่องราวความสำเร็จด้านสิ่งแวดล้อม

ทั้งหมดครั้งหนึ่งใกล้จะสูญพันธุ์ ถูกจัดให้อยู่ในรายชื่อสัตว์ใกล้สูญพันธุ์เพื่อการคุ้มครอง ตอนนี้พวกมันเป็นรายชื่อที่ได้รับการคุ้มครองทั้งหมด และในบางกรณีก็มีมากมายจนผู้คนมองว่ามันน่ารำคาญหรือสร้างปัญหาให้กับสายพันธุ์อื่นๆ

Stuart Pimm นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัย Duke กล่าวว่า “ความพยายามในการอนุรักษ์กำลังดึงสัตว์ใกล้สูญพันธุ์บางชนิดกลับมาจากปากเหว “เรากำลังเรียนรู้ที่จะทำสิ่งนี้ที่เรียกว่าการอนุรักษ์”

US Fish and Wildlife Service ได้นำ 96 สายพันธุ์ออกจากรายการสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ โดย 65 ชนิดในนั้นเนื่องจากพวกมันฟื้นแล้ว

กฎระเบียบและกฎหมายด้านเครดิตของผู้เชี่ยวชาญ ทั่วโลกด้วยการจำกัดการฆ่าและการค้าสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ และป้องกันการทำลายแหล่งที่อยู่อาศัยที่สำคัญสำหรับสัตว์และพืชเหล่านั้น

การเปลี่ยนแปลงที่สำคัญอีกประการหนึ่งคือการห้ามใช้สารกำจัดศัตรูพืชดีดีที ซึ่งก้องกังวานไปทั่วห่วงโซ่อาหาร ทำให้ไข่ของนกอินทรีบางลง เหยี่ยวเพเรกริน และนกล่าเหยื่ออื่นๆ โรเบิร์ต ฮาวเวิร์ด ศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาสิ่งแวดล้อมของมหาวิทยาลัยคอร์เนลล์กล่าว

ความร่วมมือ

ในสหรัฐอเมริกา ความสำเร็จที่สำคัญหลายประการเหล่านี้เกิดขึ้นจากกฎหมายและการดำเนินการของฝ่ายบริหารของพรรครีพับลิกันของ Richard Nixon, Ronald Reagan และ George HW Bush

“เหตุการณ์สำคัญทั้งหมดเหล่านี้ รวมถึงการสร้าง EPA เป็นสองพรรค แต่น่าเสียดายที่วันนี้ ดูเหมือนเราไม่สามารถทำสิ่งนั้นให้เสร็จได้” คริสตี้ ทอดด์ วิทแมน ผู้เป็นหัวหน้า EPA ระหว่างตำแหน่งประธานาธิบดีของพรรครีพับลิกันกล่าว “น่าเศร้าที่พรรครีพับลิกันดูเหมือนจะไม่สนใจเกี่ยวกับปัญหาเหล่านี้อีกต่อไป – ตอนนี้ทุกอย่างกลายเป็นพรรคพวกที่มากเกินไปจน (ที่) GOP ดูเหมือนจะเป็นมนุษย์ยุคหินต่อสิ่งแวดล้อม”

บ่อยครั้งเมื่อพรรครีพับลิกันเป็นประธานาธิบดี ประเทศที่เหลือจะย้ายไปทางซ้ายและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากขึ้น ในขณะที่พวกเขาไปทางขวาและพึงพอใจกับสิ่งแวดล้อมมากขึ้นในช่วงการบริหารของประชาธิปไตย Kirshenbaum อดีตเจ้าหน้าที่รัฐสภาและผู้อำนวยการของ Science Debate กล่าว ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าสิ่งที่สำคัญคือความร่วมมือและการยอมรับปัญหาใหญ่จากทุกฝ่าย

สนธิสัญญาเพื่อรักษาหลุมโอโซนเป็นตัวอย่างสำหรับการทำงานร่วมกันที่สามารถทำได้ Tuttle จาก Syracuse กล่าวว่า “ข้อตกลงนี้พิสูจน์ให้เห็นว่าประชาคมระหว่างประเทศสามารถมารวมกันเพื่อสร้างกรอบการบังคับใช้เพื่อจัดการกับปัญหาสิ่งแวดล้อมที่มีนัยสำคัญระดับโลก”

___

ติดตามการรายงานสภาพอากาศของ AP ได้ที่ https://apnews.com/hub/climate

___

ติดตาม Seth Borenstein บน Twitter ได้ที่ @borenbears

___

การรายงานข่าวเกี่ยวกับสภาพอากาศและสิ่งแวดล้อมของ Associated Press ได้รับการสนับสนุนจากมูลนิธิเอกชนหลายแห่ง ดูข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับการริเริ่มด้านสภาพอากาศของ AP ที่นี่ AP รับผิดชอบเนื้อหาทั้งหมดแต่เพียงผู้เดียว

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*