พลังงานหมุนเวียนกำลังเติบโต — แต่งานในมือของโครงการทำให้กริดเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากขึ้น

จากที่ที่ Joe Rand ยืนอยู่ มีข่าวดีและมีข่าวร้ายเกี่ยวกับการพัฒนาพลังงานหมุนเวียนในสหรัฐอเมริกา — และยากที่จะบอกได้ว่าสิ่งใดสำคัญกว่า

Rand เป็นเพื่อนร่วมงานด้านวิศวกรรมวิทยาศาสตร์อาวุโสที่ Lawrence Berkeley National Laboratory ซึ่งเขาศึกษาด้านพลังงานหมุนเวียนเกือบทุกด้าน ตั้งแต่นโยบายและต้นทุน ไปจนถึงการยอมรับของสาธารณชน และอุปสรรคอื่นๆ ในการปรับใช้ เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว Rand และเพื่อนร่วมงานของเขาได้นำเสนอบทวิเคราะห์ใหม่ซึ่งพบว่า ณ สิ้นปีที่แล้ว 93 เปอร์เซ็นต์ของโครงการไฟฟ้าขนาดสาธารณูปโภคที่เสนอทั้งหมดซึ่งนำไปใช้กับการเชื่อมต่อกับกริดคือฟาร์มกังหันลม โซลาร์ฟาร์ม หรือแบตเตอรี่ — ซึ่งสามารถกักเก็บพลังงานจากพลังงานหมุนเวียนและส่งไปเมื่อไม่มีแสงแดดและลมไม่พัด

นั่นเป็นข่าวดี แต่การส่งใบสมัครกับองค์กรที่ดูแลกริดของภูมิภาค หรือที่เรียกกันทั่วไปว่าองค์กรการส่งข้อมูลระดับภูมิภาคหรือผู้ดำเนินการกริด เป็นเพียงขั้นตอนแรก ขั้นต่อไป นักพัฒนาต้องทำการศึกษาหลายๆ ครั้งและบรรลุ “ข้อตกลงการเชื่อมต่อโครงข่าย” กับผู้ให้บริการโครงข่าย พวกเขายังต้องได้รับใบอนุญาตก่อสร้างและเจรจาข้อตกลงกับผู้ซื้อไฟฟ้าและชุมชน และแน่นอนว่าพวกเขาต้องสร้างโครงการขึ้นมาจริงๆ

ช่วงเวลาทั้งหมดระหว่างการใช้งานครั้งแรกกับกริดและการมีโรงไฟฟ้าขนาดสาธารณูปโภคที่ใช้งานได้นั้นเรียกว่า “คิวการเชื่อมต่อโครงข่าย” และตอนนี้ก็ติดขัดเหมือนการจราจรในชั่วโมงเร่งด่วน ผลการศึกษาพบว่าในปี 2564 โครงการโรงไฟฟ้าเฉลี่ยใช้เวลา 4 ปีในคิว เทียบกับเพียง 2.1 ปีในทศวรรษที่นำไปสู่ปี 2553 จำนวนโครงการที่ถอนตัวจากกระบวนการทั้งหมดในแต่ละปีดูเหมือนจะเพิ่มขึ้น ด้วย.

“มันเจ๋งแค่ไหนที่เรามีความจุสะอาดทั้งหมดนี้ในคิว? มันช่างเหลือเชื่อ” แรนด์กล่าว “แต่การศึกษาเดียวกันนี้แสดงให้เห็นถึงความไร้ประสิทธิภาพ งานในมือ และอุปสรรคทั้งหมดเหล่านี้”

จำนวนของแอพพลิเคชั่นนั้นช่างเหลือเชื่อจริงๆ หากโครงการที่เสนอทั้งหมดที่อยู่ในคิวตอนปลายปี 2564 ถูกสร้างขึ้นในวันพรุ่งนี้ สหรัฐฯ จะบรรลุเป้าหมายของไบเดนในการวางโครงข่ายไฟฟ้าสะอาด 80% ก่อนกำหนดแปดปี อ้างจากกระทรวงพลังงาน ไม่ใช่แค่ว่าการใช้พลังงานหมุนเวียนเพิ่มขึ้นเมื่อเทียบกับเชื้อเพลิงฟอสซิล ปริมาณความจุไฟฟ้าทั้งหมดที่ผูกติดอยู่กับคิวตอนนี้สูงกว่าเมื่อทศวรรษที่แล้วประมาณสามเท่า

นั่นเป็นสิ่งสำคัญ เนื่องจากการแก้ปัญหาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศไม่ได้เพียงแค่ต้องแทนที่เชื้อเพลิงฟอสซิลด้วยพลังงานหมุนเวียนเท่านั้น แต่เรายังต้องสร้างพลังงานให้มากขึ้นอีกด้วย การเปลี่ยนไปใช้ยานพาหนะไฟฟ้าและเปลี่ยนเครื่องใช้ภายในบ้านที่ใช้แก๊สเป็นเชื้อเพลิงสำหรับเครื่องทำความร้อนและเตาไฟฟ้า อาจทำให้ความต้องการใช้ไฟฟ้าของสหรัฐฯ เพิ่มขึ้น 40% ภายในปี 2050

แต่กระบวนการเชื่อมต่อโครงข่ายที่ล้าหลังทำให้การเปลี่ยนแปลงด้านพลังงานช้าลง Rand กล่าว

ความจุที่มีอยู่ในสหรัฐอเมริกา (2010 และ 2021) เทียบกับความจุคิวการเชื่อมต่อโครงข่าย (2010 และ 2021) Lawrence Berkeley National Laboratory

สาเหตุหลักของงานในมือคือปริมาณโครงการที่เข้าคิวเพิ่มขึ้น เมื่อข้อเสนอสำหรับโซลาร์ฟาร์มถูกส่งไปยังคิว ตัวอย่างเช่น จะต้องได้รับการศึกษาหลายชุดเพื่อพิจารณาว่าจะต้องมีการอัพเกรดระบบส่งสัญญาณใดก่อนจึงจะเชื่อมต่อได้ จากนั้นผู้พัฒนาจะต้องบรรลุข้อตกลงกับองค์กรการส่งข้อมูลระดับภูมิภาคว่าใครเป็นผู้รับผิดชอบค่าใช้จ่ายในการอัพเกรด แต่เจ้าหน้าที่ในองค์กรเหล่านั้นมีความสามารถจำกัดในการทำเอกสารและการวิเคราะห์ทั้งหมดนั้น

Will Bliss ผู้อำนวยการฝ่ายวิศวกรรมของบริษัทฟาร์มพลังงานแสงอาทิตย์ขนาดเล็กชื่อ East Light Partners ซึ่งพัฒนาโครงการในรัฐนิวยอร์ก กล่าวว่า บริษัทของเขาเคยใช้เวลาสองปีในการรับข้อเสนอผ่านกระบวนการส่วนใหญ่ ขณะนี้มีโครงการที่ส่งไปยังผู้ดำเนินการกริดในปี 2020 และอยู่ระหว่างดำเนินการเพียงครึ่งทางเท่านั้น เขากล่าวว่าความล่าช้าเพิ่มความไม่แน่นอนให้กับพันธมิตรรายอื่นๆ ในโครงการ เช่น ผู้ที่เป็นเจ้าของที่ดินที่จะสร้างโซลาร์ฟาร์ม และใครก็ตามที่ตกลงที่จะซื้อไฟฟ้าในที่สุด ซึ่งจะเป็นการเพิ่มต้นทุน

บลิสเกิดจากความล่าช้าเนื่องจากผู้ให้บริการกริดในนิวยอร์กมีพนักงานไม่เพียงพอและมีขั้นตอนการสมัครที่ออกแบบมาสำหรับโรงไฟฟ้าอุตสาหกรรมขนาดใหญ่ ไม่ใช่โซลาร์ฟาร์มขนาดเล็กจำนวนมาก “ฉันเข้าใจดีว่างานของพวกเขาท้าทายแค่ไหน” เขากล่าว “ระบบไม่ได้ออกแบบมาให้ส่งใบสมัครหลายร้อยรายการภายในหนึ่งปีปฏิทิน”

Rob Gramlich กรรมการบริหารของ Grid Strategies ซึ่งเป็นบริษัทที่ปรึกษาที่มุ่งเน้นการบูรณาการพลังงานสะอาดเข้ากับกริดไฟฟ้า กล่าวว่า “ปัญหาในกระบวนการ” มีมากกว่าโครงการพลังงานหมุนเวียนขนาดเล็กจำนวนมากที่สมัครเพื่อเชื่อมต่อ องค์กรด้านการส่งผ่านหลายแห่งศึกษาโครงการเดียวที่ แบบมาก่อนได้ก่อน และการศึกษาครั้งต่อไปทุกครั้งจะถือว่าโครงการที่มาก่อนจะถูกสร้างขึ้น

“บ่อยครั้งที่โปรเจ็กต์เหล่านั้นจะได้รับค่าใช้จ่ายในการอัพเกรด จากนั้นจึงตัดสินใจยุติโปรเจ็กต์” Gramlich กล่าว “จากนั้นทุกโครงการที่อยู่เบื้องหลังพวกเขาจะต้องได้รับการแก้ไขใหม่ ดังนั้นเราจึงมีกระบวนการพักผ่อนที่ไม่มีวันสิ้นสุด”

ร่างพระราชบัญญัติโครงสร้างพื้นฐานของพรรคสองฝ่ายที่ประธานาธิบดีโจ ไบเดนลงนามเมื่อปีที่แล้วมีข้อกำหนดบางประการเพื่ออำนวยความสะดวกในการสร้างโครงสร้างพื้นฐานการส่งสัญญาณใหม่ ซึ่งจะช่วยบรรเทาปัญหาได้ แต่ Gramlich กล่าวว่าจำเป็นต้องมีการวางแผนเชิงรุกมากขึ้นจากผู้ให้บริการกริดระดับภูมิภาค เขากล่าวว่า ERCOT ซึ่งเป็นองค์กรส่งสัญญาณในเท็กซัส วางแผนอัปเกรดกริดสำหรับรุ่นอนาคตที่คาดหวัง ซึ่งช่วยให้กระบวนการเชื่อมต่อโครงข่ายมีราคาถูกและสะดวก PJM Interconnection ผู้ให้บริการโครงข่ายไฟฟ้ารายอื่น ซึ่งดูแลกริดในรัฐกลางมหาสมุทรแอตแลนติกหลายแห่ง กำลังปิดคิวของตนพร้อมกันเพื่อพัฒนากระบวนการอนุมัติใหม่ที่มีประสิทธิภาพยิ่งขึ้น

คณะกรรมการกำกับดูแลกิจการพลังงานแห่งสหพันธรัฐ (Federal Energy Regulatory Commission) ซึ่งเป็นหน่วยงานที่ดูแลการวางแผนระบบส่งกำลังในพื้นที่ส่วนใหญ่ของสหรัฐอเมริกา กำลังดำเนินการปฏิรูป และจะดำเนินการแก้ไขปัญหานี้ในการประชุมประจำเดือนในสัปดาห์นี้ นอกจากนี้ยังจะพิจารณาหาวิธีที่เท่าเทียมกันมากขึ้นในการกระจายค่าใช้จ่ายในการอัพเกรดระบบส่งกำลัง เพื่อไม่ให้เครื่องกำเนิดพลังงานหมุนเวียนต้องแบกรับต้นทุนที่เป็นประโยชน์ต่อผู้ใช้โครงข่ายไฟฟ้าทุกราย เช่น สาธารณูปโภคและเครื่องกำเนิดไฟฟ้าอื่นๆ

“มันจบลงด้วยการเป็นค่าใช้จ่ายที่ไม่สมส่วนกับเครื่องกำเนิดไฟฟ้า” Gramlich กล่าว “และนั่นเป็นอุปสรรคต่อการเข้ามาหาแหล่งที่สะอาดและหมุนเวียนได้ ดังนั้นการไปสู่ระบบที่ยุติธรรมมากขึ้นซึ่งผู้รับผลประโยชน์ทั้งหมดจ่ายสำหรับการส่งสัญญาณที่สร้างขึ้นจะช่วยบรรเทาอุปสรรคนั้นได้”

งานในมือไม่ได้เป็นเพียงปัญหาเดียวในการดึงพลังงานหมุนเวียนกลับมา การศึกษาของแรนด์พบว่าระยะเวลาเฉลี่ยระหว่างการใช้งานครั้งแรกและข้อตกลงการเชื่อมต่อโครงข่ายกำลังเพิ่มขึ้น แต่ระยะเวลาที่ใช้ในการรับจากข้อตกลงการเชื่อมต่อโครงข่ายไปยังโรงไฟฟ้าที่ดำเนินการอยู่ก็เช่นกัน แรนด์ระบุว่าการค้นพบนี้ส่วนหนึ่งเป็นผลจากความขัดแย้งในชุมชนที่เพิ่มขึ้นต่อโครงการพลังงานหมุนเวียน แต่กล่าวว่าความท้าทายอีกประการหนึ่งคือการหาผู้ซื้อ เช่น รัฐบาลท้องถิ่น สาธารณูปโภค หรือบริษัทเอกชน เพื่อแย่งชิงพลังงาน แม้ว่าผู้ซื้อจำนวนมากต้องการซื้อพลังงานหมุนเวียน แต่สภาพตลาดก็แตกต่างกันไปในแต่ละสถานที่

“คุณอาจมีโปรเจ็กต์เข้าคิว หรือแม้กระทั่งทำงานจนสุดทางในคิว และรับข้อตกลงการเชื่อมต่อโครงข่ายที่ลงนามแล้ว แต่ยังไม่มีใครรับอำนาจ” เขากล่าว


(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*