ความเร่งรีบในการใช้พลังงานหมุนเวียนหมายถึงการเติบโตอย่างรวดเร็วของการขุดครั้งใหม่ แต่ก่อนอื่น ออสเตรเลียจำเป็นต้องทำการตัดสินใจที่ยากลำบาก

รถยนต์ไฟฟ้า แผงโซลาร์เซลล์ แบตเตอรี่ขนาดใหญ่ และกังหันลม — เทคโนโลยีที่จำเป็นในการเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมขึ้นอยู่กับสิ่งที่อาจเป็นอุตสาหกรรมที่สกปรก

Allison Britt ผู้อำนวยการฝ่ายทรัพยากรแร่ของหน่วยงานรัฐบาล Geoscience Australia กล่าวว่า “เป็นเรื่องน่าขันอย่างยิ่ง แต่เพื่อช่วยโลก เราต้องการเหมืองเพิ่ม

ความจำเป็นในการเพิ่มขึ้นอย่างมากในการขุดที่โลกเคยเห็นมาคือการบังคับตัวเลือกที่ยากลำบากและวาดแนวการต่อสู้เก่าระหว่างนักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมและนักขุด

แผงโซลาร์แถวยาวเหยียดยาวออกไปในที่โล่ง  ดวงอาทิตย์สะท้อนจากแผงแผ่นใดแผ่นหนึ่ง
แผงโซลาร์เซลล์ต้องการแร่ธาตุ เช่น ทองแดง สังกะสี และแกลเลียม(สี่มุม: Louie Eroglu ACS)

ในรัฐแทสเมเนีย เหมืองแห่งหนึ่งซึ่งมีน้ำปนเปื้อนรั่วไหลในช่วงห้าปีที่ผ่านมาต้องการขออนุญาตขยายไปสู่พื้นที่รกร้างว่างเปล่า เนื่องจากตะกั่ว สังกะสี และทองแดงที่ผลิตได้นั้นมีความสำคัญต่อแผงโซลาร์เซลล์ รถยนต์ไฟฟ้า และกังหันลม

เกาะคิง ซึ่งขึ้นชื่อด้านผลิตผลระดับไฮเอนด์และความงามที่ขรุขระ จะเป็นที่ตั้งของเหมืองทังสเตนที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลกในเร็วๆ นี้

นอกเมืองดาร์วิน เหมืองเปิดซึ่งผลิตลิเธียมที่สำคัญสำหรับแบตเตอรี่รถยนต์ไฟฟ้า ดูเหมือนจะส่งผลกระทบต่อทางน้ำในท้องถิ่นอยู่แล้ว

John Mavrogenes ศาสตราจารย์ด้านภูมิศาสตร์เศรษฐศาสตร์ของมหาวิทยาลัยแห่งชาติออสเตรเลียกล่าวว่าการตัดสินใจที่ยากลำบากจะต้องทำ

การตัดสินใจเหล่านี้ทำได้ยากยิ่งขึ้นไปอีกโดยการควบคุม 35 แร่ธาตุที่เรียกว่า “แร่ธาตุสำคัญ” ของจีน ซึ่งไม่เพียงมีความสำคัญต่อการเปลี่ยนผ่านสู่พลังงานหมุนเวียนเท่านั้น แต่ยังรวมถึงความมั่นคงทางเศรษฐกิจและของประเทศอีกด้วย สหรัฐฯ และพันธมิตรกลัวว่าปักกิ่งจะจำกัดหรือตัดอุปทานในช่วงเวลาที่เกิดความขัดแย้ง

แล้วมีความจำเป็นต้องดำเนินการอย่างรวดเร็วเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

“ตอนนี้ทุกอย่างเป็นเหตุฉุกเฉิน” ผู้ประกอบการและนักประดิษฐ์ Saul Griffith ซึ่งองค์กรสนับสนุน Re-wiring America ได้แนะนำนักการเมืองและธุรกิจของสหรัฐฯ

“เราต้องสร้างกังหันลมให้เร็วที่สุด 10 เท่า เราต้องสร้างโซลาร์เซลล์ให้เร็วที่สุด 10 เท่า เราต้องผลิตแบตเตอรี่และรถยนต์ไฟฟ้าให้เร็วกว่าเดิม 10 เท่า”

รถยนต์ไฟฟ้าขับผ่านชนบทสีเขียว
รถยนต์ไฟฟ้าต้องการแร่ธาตุที่สำคัญจำนวนมาก(ABC: เบ็นดีคอน )

รถยนต์ไฟฟ้าต้องการแร่ธาตุประมาณ 200 กิโลกรัม เช่น ทองแดง นิกเกิล โคบอลต์ และลิเธียม มากกว่ารถยนต์ที่ใช้น้ำมันถึงหกเท่า

กังหันลมต้องการแร่ธาตุมากกว่าโรงไฟฟ้าถ่านหินถึงสี่เท่าเพื่อผลิตไฟฟ้าในปริมาณเท่ากัน

ทางเลือกที่ยากลำบากเหล่านี้กำลังกลายเป็นการประนีประนอมระหว่างการรักษาแหล่งที่อยู่อาศัยในท้องถิ่นกับความพยายามระดับโลกที่จะหลีกเลี่ยงผลกระทบที่เลวร้ายที่สุดของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

Kirsty Howey จากศูนย์สิ่งแวดล้อม Northern Territory บอกว่ามันเป็น “ปัญหาที่สับสนสำหรับการเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อม”

“ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเราจะต้องย้ายไปทำเหมืองแร่ที่สำคัญหากเราจะจัดการกับวิกฤตสภาพภูมิอากาศ” เธอกล่าว

แต่เธอโต้แย้งว่ารัฐบาลจำเป็นต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่าคนงานเหมืองใช้มาตรฐานด้านสิ่งแวดล้อมที่สูงกว่ามาก ในขณะที่ออสเตรเลียเตรียมพร้อมสำหรับการเติบโตครั้งล่าสุด

พิษรั่ว

เหมืองในถิ่นทุรกันดาร Tarkine ที่ละเอียดอ่อนของแทสเมเนียเน้นให้เห็นถึงทางเลือกที่ยากลำบากที่ออสเตรเลียและโลกกำลังเผชิญกับพลังงานหมุนเวียน

เหมือง Rosebery อันเก่าแก่ซึ่งปัจจุบันเป็นเจ้าของโดย MMG ยักษ์ใหญ่ของจีน ต้องการเคลียร์พื้นที่รกร้างว่างเปล่า 280 เฮกตาร์เพื่อสร้างเขื่อนใหม่

ป้ายด้านนอกอาคารเหมืองแร่ที่เขียนว่า 'MMG Rosebery Mine  เหมืองที่ปลอดภัยที่สุดของออสเตรเลีย?'
MMG กล่าวว่าสิ่งที่เหมืองผลิตออกมาสนับสนุน “อนาคตการปล่อยมลพิษที่ต่ำกว่า”(สี่มุม: Louie Eroglu ACS)

สตีเวน สก็อตต์ ผู้จัดการทั่วไปของบริษัทกล่าวว่า หากไม่ได้รับอนุญาต เหมืองจะปิดภายใน 2 ปี และใช้สังกะสี ทองแดง และตะกั่วที่สำคัญสำหรับกังหันลมและรถยนต์ไฟฟ้า

เขายืนยันว่าบริษัทมี “ผลงานด้านสิ่งแวดล้อมที่ดีจริงๆ”

เอกสารที่ได้รับจาก Four Corners เป็นอย่างอื่น

ในบันทึกของหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมแทสเมเนีย (EPA) MMG ยอมรับว่าเขื่อนหางแร่ที่มีอยู่ทำให้น้ำที่ปนเปื้อนรั่วไหลมาเกือบห้าปีแล้ว

เขื่อนล้อมรอบด้วยพุ่มไม้และเนินเขา  ข้างเขื่อนมีบ้านเรือนไม่กี่หลัง
เขื่อนหางแร่ที่มีอยู่ซึ่งอยู่ติดกับเมืองโรสเบอรี่ ได้รั่วไหลมาหลายปีแล้ว(สี่มุม: Louie Eroglu ACS)

มันกล่าวว่า “มีการร้องเรียนหลายครั้ง” และยอมรับว่ามี “ความจำเป็นเร่งด่วนในการแก้ไขปัญหา”

นั่นคือเมื่อสองปีที่แล้วและเขื่อนยังคงรั่วไหล

EPA บอกกับ Four Corners ว่าน้ำที่ปนเปื้อนจาก Four Corners ได้ไหลลงสู่แม่น้ำแล้ว 18 ครั้งตั้งแต่ปลายปี 2018 อย่างไรก็ตามเรื่องนี้ MMG ไม่เคยถูกปรับ

ในแถลงการณ์ EPA ยอมรับว่า MMG มี “ปัญหา” บางอย่างเกี่ยวกับเขื่อนหางแร่ และกล่าวว่าน้ำที่รั่วไหลออกมานั้นมี “โลหะในระดับสูง”

MMG กล่าวว่าการรั่วไหลที่เขื่อนเป็น “ปัญหาเดิม” และได้ปรับปรุงการจัดการโรงงานอย่างมีนัยสำคัญในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

ภาพถ่ายทางอากาศส่วนหนึ่งของป่าฝน Tarkine  มุมหนึ่งของภาพถ่ายคือส่วนของต้นไม้ที่โค่นล้ม
MMG ต้องการเคลียร์พื้นที่ป่า 280 เฮกตาร์เพื่อสร้างเขื่อนหางใหม่(สี่มุม: Louie Eroglu ACS)

บริษัทยืนยันว่าควรได้รับอนุญาตให้สร้างเขื่อนแร่หลังใหม่ โดยชี้ให้เห็นว่าผลิตภัณฑ์ของเหมืองสนับสนุน “อนาคตการปล่อยมลพิษที่ต่ำลง”

บ๊อบ บราวน์ บิดาแห่งขบวนการรณรงค์เพื่อสิ่งแวดล้อมของออสเตรเลีย ซึ่งเป็นผู้นำการประท้วงต่อต้าน MMG ปฏิเสธว่าสิ่งนี้เป็น “การหมุนรอบสีเขียว” และกล่าวว่าอุตสาหกรรมเหมืองแร่กำลังใช้พลังงานหมุนเวียนเป็นหน้าปก

ผู้สนับสนุนของเขาได้ปิดกั้นการเข้าถึงของ MMG เพื่อไปยังไซต์ที่เสนอ โดยผูกมัดตัวเองกับต้นไม้และจอดรถมินิแวนไว้บนถนน

นายบราวน์ยืนยันว่าเขาไม่ได้ต่อต้านเหมือง Rosebery โดยกล่าวว่า MMG มีทางเลือกอื่นสำหรับเขื่อนหางแร่ และไม่ควรสร้างเขื่อนโดยแลกกับพื้นที่รกร้างที่อ่อนไหว เช่น Tarkine

คิงไอส์แลนด์ทังสเตน

ไม่ใช่ทุกที่ที่มีการต่อสู้เพื่อพัฒนาแร่ธาตุที่สำคัญซึ่งเต็มไปด้วย

เกาะคิง นอกชายฝั่งทางเหนือของแทสเมเนีย มีชื่อเสียงในด้านเนื้อวัวและชีส หอยนางรม เคลป์ และกั้ง

เรือยอทช์สองสามลำนั่งอยู่ในน้ำทะเลสีฟ้าใส ไม่ไกลจากชายหาด
เกาะคิงขึ้นชื่อด้านทิวทัศน์ ผลิตผล และสนามกอล์ฟ(สี่มุม: Louie Eroglu ACS)

อีกไม่นานก็จะมีชื่อเสียงในด้านที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง — หนึ่งในเหมืองทังสเตนที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ความต้องการพลังงานหมุนเวียนและความวิตกกังวลเกี่ยวกับการครอบงำตลาดทังสเตนของจีนจะทำให้เหมือง King Island เปิดขึ้นอีกครั้งหลังจาก 30 ปี

เป็นการทดสอบว่าการท่องเที่ยวและการเกษตรสามารถอยู่ร่วมกับการขุดได้อย่างมีความสุขหรือไม่

เหมืองเปิดโล่งขนาดใหญ่หลายชั้น ซึ่งรก  น้ำสีเขียวตั้งอยู่ในระดับต่ำสุดของหลุม
เหมือง King Island ที่ปิดตัวลงจะเปิดอีกครั้งในปีหน้า(สี่มุม: Louie Eroglu ACS)

งานและจำนวนประชากรถาวรจำนวนมากขึ้นเป็นจุดขายที่สำคัญ และชุมชนท้องถิ่นก็อยู่เบื้องหลังโครงการนี้อย่างเหนียวแน่น

บริษัทในออสเตรเลียซึ่งเป็นเจ้าของเหมืองได้ให้คำมั่นสัญญาจ้างงานเต็มเวลา 65 ตำแหน่งเมื่อจะเปิดอีกครั้งในปีหน้า

‘ประเทศที่โชคดีที่สุด’

ห่วงโซ่อุปทานสำหรับแร่ธาตุที่สำคัญจะเป็นตัวกำหนดว่าใครคือผู้ควบคุมการปฏิวัติอุตสาหกรรมครั้งต่อไป ซึ่งจะถูกครอบงำด้วยการเปลี่ยนไปใช้พลังงานหมุนเวียน

การคาดการณ์ที่อนุรักษ์นิยมที่สุดของสำนักงานพลังงานระหว่างประเทศคาดว่าความต้องการลิเธียมจะเพิ่มขึ้น 13 เท่าในช่วง 20 ปีถึง 2040 ความต้องการธาตุหายากเพิ่มขึ้นสามเท่า ทองแดงเป็นสองเท่า และโคบอลต์คาดว่าจะเพิ่มขึ้นอย่างน้อยหกเท่า

มร.กริฟฟิธ กล่าวว่า ออสเตรเลียอยู่ในตำแหน่งที่ดีในการจัดหาแร่ธาตุที่สำคัญเหล่านี้ให้กับโลก และการทำเช่นนั้นเป็นหนึ่งในการสนับสนุนที่ใหญ่ที่สุดที่ประเทศสามารถทำได้เพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทั่วโลก

“ออสเตรเลียยังคงเป็นประเทศที่โชคดีที่สุด” เขากล่าว

“ออสเตรเลียเป็นประเทศที่หนึ่ง สอง สามหรือสี่ในโลกในแง่ของปริมาณสำรองและการผลิตสิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับศตวรรษนี้”

หนึ่งในแร่ธาตุที่เป็นที่ต้องการมากที่สุดในศตวรรษนี้คือลิเธียม ซึ่งเป็นสินค้าโภคภัณฑ์ที่ออสเตรเลียได้กลายเป็นผู้ส่งออกรายใหญ่ที่สุดของโลกอย่างรวดเร็ว

ในบรรดาผู้เล่นใหม่ล่าสุดในภาคส่วนนี้คือ Core Lithium ของออสเตรเลีย บริษัทที่มีมูลค่ามากกว่า 2 พันล้านดอลลาร์ก่อนที่จะเริ่มทำเหมืองด้วยซ้ำ

ภาพถ่ายทางอากาศของภูมิประเทศขนาดใหญ่ที่มีสิ่งสกปรกสีแดง  สามารถมองเห็นพื้นที่โล่งและถนนบางส่วนได้
ที่ตั้งของเหมือง Core Lithium แห่งใหม่นอกเมืองดาร์วิน(สี่มุม: Louie Eroglu ACS)

การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในมูลค่าตลาดของหุ้นตาม Core ที่ลงนามในข้อตกลงการจัดหากับ Tesla ในเดือนมีนาคม

ในขณะที่ผู้ถือหุ้นมีความสุข บางคนอาศัยอยู่ใกล้เหมือง ซึ่งอยู่ห่างจากเมืองดาร์วิน 80 กม. กังวลว่ามีการให้ความสนใจเพียงเล็กน้อยต่อผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม

นักวิทยาศาสตร์และนักเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อมในท้องถิ่น Pauline Cass กล่าวว่าผลกระทบต่อลำห้วยที่ไหลผ่านเหมืองนั้นสามารถเห็นได้ชัดเจนแล้ว

“น้ำมีน้ำนมและขุ่นมาก ควรให้น้ำใสไหลแรง” นางแคสกล่าว

ลำห้วยเล็กๆ ไหลไปตามโคนต้นไม้เล็กบางต้น  น้ำมีเมฆมากและไม่ชัดเจน
ลำห้วยใกล้กับที่ตั้งของเหมือง Core Lithium(สี่มุม: Louie Eroglu ACS)

“เหมืองยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นเท่านั้น และเราเห็นผลที่ตามมาแล้ว”

Kirsty Howey จากศูนย์สิ่งแวดล้อม Northern Territory เชื่อว่าดินชั้นบนและกรวดจากการก่อสร้างเหมืองกำลังไหลลงสู่ลำห้วย ซึ่งจะไหลลงสู่ท่าเรือดาร์วิน

เธอเชื่อว่า Core Lithium อาจละเมิดกฎหมายและได้ยื่นเรื่องร้องเรียนกับ NT Environmental Protection Authority

Core Lithium ปฏิเสธคำขอสัมภาษณ์ มีแผนจะขุดที่นี่เป็นเวลาเจ็ดปีและได้สัญญาว่าจะฟื้นฟูพื้นที่เพียงบางส่วนเท่านั้น

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*