ฝุ่นคุกคามอนาคตของอัจฉริยะเฮลิคอปเตอร์ดาวอังคาร

Ingenuity เฮลิคอปเตอร์ของ Mars เผชิญกับความท้าทายในสัปดาห์นี้เมื่อสูญเสียการสื่อสารกับ Perseverance ซึ่งเป็นหุ้นส่วนรถแลนด์โรเวอร์ ซึ่งนับเป็นครั้งแรกในรอบกว่าหนึ่งปีของการดำเนินงานที่พลาดการเช็คอินด้านการสื่อสาร โชคดีสำหรับเฮลิคอปเตอร์ตัวเล็กที่กล้าหาญ การสื่อสารได้ถูกสร้างขึ้นใหม่แล้ว อย่างไรก็ตาม มันต้องเผชิญกับการต่อสู้ที่ยากลำบากกับฝุ่นดาวอังคารที่รุกล้ำเข้ามา

การสื่อสารที่ลดลงซึ่งเกิดขึ้นในวันอังคารที่ 3 พ.ค. เกิดจากฝุ่นละอองในบรรยากาศดาวอังคาร ด้วยฤดูกาลที่เปลี่ยนแปลงบนดาวอังคาร ปริมาณฝุ่นในชั้นบรรยากาศก็เพิ่มขึ้น และฝุ่นนี้สามารถปกคลุมแผงโซลาร์เซลล์ได้ เช่นเดียวกับแผงเซลล์แสงอาทิตย์ ทำให้มีประสิทธิภาพน้อยลง

รถแลนด์โรเวอร์ Mars Perseverance ของ NASA ได้รับภาพนี้โดยใช้กล้อง Left Mastcam-Z  Mastcam-Z เป็นกล้องสองตัวที่ตั้งอยู่บนเสาสูงของยานสำรวจ
รถแลนด์โรเวอร์ Mars Perseverance ของ NASA ได้รับภาพนี้โดยใช้กล้อง Left Mastcam-Z Mastcam-Z เป็นกล้องสองตัวที่ตั้งอยู่บนเสาสูงของยานสำรวจ NASA/JPL-Caltech/ASU

เนื่องจากแผงโซลาร์เซลล์เต็มไปด้วยฝุ่น จึงยากสำหรับ Ingenuity ในการชาร์จแบตเตอรี่ — ปัญหาที่เฮลิคอปเตอร์เคยเผชิญมาก่อนเมื่อพายุฝุ่นพัดผ่านปากปล่อง Jezero ที่มันทำการสำรวจ และต้องสะบัดฝุ่นออกก่อนที่จะดำเนินการต่อ การดำเนินงาน ในโอกาสนี้ ฝุ่นละอองทำให้แบตเตอรี่ไม่สามารถชาร์จได้จนถึงระดับที่ส่วนหนึ่งของระบบควบคุมของเฮลิคอปเตอร์ นั่นคือ Field-programmable gate array (FPGA) ที่ปิดการทำงาน

David Agle จาก NASA อธิบายในการอัปเดตว่า “เมื่อสถานะการชาร์จของก้อนแบตเตอรี่ลดลงต่ำกว่าขีดจำกัดล่าง “FPGA จัดการสถานะการทำงานของ Ingenuity โดยเปิดและปิดองค์ประกอบด้านการบินอื่นๆ ตามความจำเป็นเพื่อประหยัดพลังงานสูงสุด นอกจากนี้ยังใช้งานเครื่องทำความร้อนที่ช่วยให้เฮลิคอปเตอร์สามารถเอาชีวิตรอดในคืนดาวอังคารที่หนาวเหน็บ รักษาเวลายานอวกาศที่แม่นยำ และควบคุมเวลาที่เฮลิคอปเตอร์ถูกกำหนดให้ตื่นขึ้นเพื่อการสื่อสารด้วยความเพียร”

เฮลิคอปเตอร์ได้รับการออกแบบเพื่อเปิดและปิดส่วนประกอบในระหว่างรอบกลางวันและกลางคืนตามความจำเป็น แต่เมื่อ FPGA ปิดโดยไม่คาดคิด มันจะรีเซ็ตนาฬิกาออนบอร์ดของ Ingenuity จากนั้น เมื่อดวงอาทิตย์ขึ้นและแสงแดดเริ่มชาร์จแบตเตอรี่อีกครั้ง เวลาของเฮลิคอปเตอร์ไม่ตรงกับรถแลนด์โรเวอร์ นั่นหมายความว่าความพยายามที่จะติดต่อความเพียรของ Ingenuity มาผิดเวลา เหตุใดจึงพลาดการเช็คอิน

ความเพียรคอยฟังสัญญาณเช็คอินของ Ingenuity และมันมาถึงเมื่อวันที่ 5 พฤษภาคม เวลา 11:45 น. ตามเวลาท้องถิ่นของดาวอังคาร ความเฉลียวฉลาดสามารถสร้างลิงก์วิทยุและสื่อได้ว่ามีเสถียรภาพ ที่อุณหภูมิที่เหมาะสม และแบตเตอรี่ของมันถูกชาร์จใหม่ และมีความจุสูงถึง 41%

นั่นเป็นข่าวดีทั้งหมด แต่มีปัญหาต่อเนื่องที่เกิดจากฝุ่น จะยังคงเป็นเรื่องยากสำหรับเฮลิคอปเตอร์ที่จะชาร์จแบตเตอรี่ให้เพียงพอเพื่อผ่านคืนดาวอังคารอันหนาวเหน็บ ปัญหานี้ไม่น่าแปลกใจ เนื่องจากเดิมที Ingenuity ออกแบบมาสำหรับห้าเที่ยวบินเท่านั้น แต่ได้ทำไปแล้ว 24 เที่ยวบินที่น่าทึ่ง ด้วยความยาวของภารกิจที่เพิ่มขึ้น ทีมงานรู้ว่าการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศตามฤดูกาลจะทำให้เกิดความท้าทายมากขึ้น

“เราทราบมาโดยตลอดว่าฤดูหนาวของดาวอังคารและฤดูพายุฝุ่นจะนำเสนอความท้าทายใหม่ๆ สำหรับ Ingenuity โดยเฉพาะในโซลที่เย็นกว่า ฝุ่นในบรรยากาศที่เพิ่มขึ้น และพายุฝุ่นที่บ่อยครั้งขึ้น” Teddy Tzanetos หัวหน้าทีม Ingenuity แห่งห้องปฏิบัติการ Jet Propulsion ของ NASA กล่าว “ทุกเที่ยวบินและทุกไมล์ของระยะทางที่บินเกินกว่าภารกิจ 30 โซลดั้งเดิมของเรา ได้ผลักดันให้ยานอวกาศไปถึงขีดจำกัดทุกดวงบนดาวอังคาร”

เพื่อพยายามรักษา Ingenuity ให้นานที่สุด ทีมงานได้ส่งคำสั่งใหม่ไปที่เฮลิคอปเตอร์เพื่อลดอุณหภูมิที่จะเปิดเครื่องทำความร้อน วิธีนี้ช่วยประหยัดการใช้แบตเตอรี่เนื่องจากเครื่องทำความร้อนใช้พลังงานมาก แต่ปล่อยให้ฮาร์ดแวร์ของเฮลิคอปเตอร์ต้องสัมผัสกับอุณหภูมิที่เย็นจัด ซึ่งมีความเสี่ยง อย่างไรก็ตาม หากฮาร์ดแวร์สามารถอยู่รอดได้หลายคืนเช่นนี้ แบตเตอรี่อาจได้รับการชาร์จใหม่เพียงพอที่เฮลิคอปเตอร์จะสามารถบินได้อีกครั้ง

“ความสำคัญสูงสุดของเราคือการรักษาการสื่อสารกับ Ingenuity ในอีกไม่กี่ตอนข้างหน้า แต่ถึงอย่างนั้น เราก็รู้ดีว่าจะมีความท้าทายที่สำคัญรออยู่ข้างหน้า” Tzanetos กล่าว “ฉันไม่สามารถภาคภูมิใจในประสิทธิภาพของทีมของเราในปีที่ผ่านมา นับประสาความสำเร็จอันน่าทึ่งของเครื่องบินของเราบนดาวอังคาร เราหวังว่าเราจะสามารถสะสมประจุแบตเตอรี่เพื่อกลับไปดำเนินการตามปกติและดำเนินภารกิจต่อไปในสัปดาห์หน้า”

คำแนะนำของบรรณาธิการ






(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*