ระบบน้ำบาดาลยักษ์ที่ค้นพบใต้น้ำแข็งแอนตาร์กติก

ทีมนักวิทยาศาสตร์ได้ทำแผนที่ระบบน้ำบาดาลขนาดใหญ่ที่หมุนเวียนอย่างแข็งขันในตะกอนลึกในแอนตาร์กติกาตะวันตก

ทีมงานของมหาวิทยาลัยโคลัมเบียประมาณการว่าถ้าดึงออกมาทั้งหมด มันจะก่อตัวเป็นเสาน้ำสูง 220 ถึง 820 เมตร ซึ่งมากกว่าในระบบอุทกวิทยาตื้นภายในและที่ฐานของน้ำแข็งอย่างน้อย 10 เท่า อาจจะ มากยิ่งกว่านั้น

อย่างไรก็ตาม พวกเขาตั้งข้อสังเกตว่าระบบดังกล่าว ซึ่งอาจพบได้ทั่วไปในทวีปแอนตาร์กติกา อาจมีนัยยะที่ยังไม่ทราบแน่ชัดว่าทวีปน้ำแข็งมีปฏิกิริยาอย่างไร หรือแม้แต่มีส่วนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

“ผู้คนตั้งสมมติฐานว่าอาจมีน้ำใต้ดินลึกในตะกอนเหล่านี้ แต่จนถึงตอนนี้ยังไม่มีใครทำการถ่ายภาพโดยละเอียด” ผู้เขียนนำ Chloe Gustafson ผู้ทำวิจัยเป็นนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาที่หอดูดาว Lamont-Doherty Earth ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบียกล่าว .

เป็นเวลาหลายทศวรรษที่นักวิทยาศาสตร์ได้ส่งเรดาร์และอุปกรณ์อื่นๆ เหนือแผ่นน้ำแข็งแอนตาร์กติกเพื่อสร้างภาพลักษณะพื้นผิวใต้ผิวดิน เหนือสิ่งอื่นใด ภารกิจเหล่านี้ได้เปิดเผยแอ่งตะกอนที่ประกบระหว่างน้ำแข็งกับหิน แต่โดยทั่วไปแล้ว ธรณีฟิสิกส์ในอากาศสามารถเปิดเผยได้เฉพาะโครงร่างคร่าวๆ ของคุณลักษณะดังกล่าว ไม่ใช่ปริมาณน้ำหรือลักษณะอื่นๆ

ในงานวิจัยที่ปรากฏในวารสาร Science ทีมงานได้จดจ่ออยู่กับ Whillans Ice Stream ที่มีความกว้าง 60 ไมล์ ซึ่งเป็นหนึ่งในลำธารที่ไหลเร็วครึ่งโหลที่ป้อน Ross Ice Shelf ซึ่งเป็นลำธารที่ใหญ่ที่สุดในโลก

ในการทำแผนที่ของตะกอนและคุณสมบัติของตะกอนให้ดีขึ้น พวกเขาใช้เครื่องมือธรณีฟิสิกส์ที่วางไว้บนพื้นผิวโดยตรง

การวิเคราะห์ของพวกเขาแสดงให้เห็นว่าตะกอนขยายออกไปด้านล่างฐานของน้ำแข็งจากครึ่งกิโลเมตรเป็นเกือบสองกิโลเมตรก่อนที่จะกระแทกพื้นหินทั้งนี้ขึ้นอยู่กับตำแหน่ง และพวกเขายืนยันว่าตะกอนเต็มไปด้วยน้ำของเหลวตลอดทาง

พวกเขายังสามารถแสดงให้เห็นว่าน้ำใต้ดินมีความเค็มมากขึ้นและมีความลึก

อย่างไรก็ตาม นักวิจัยกล่าวว่า หากพื้นผิวน้ำแข็งบางลง อาจเป็นไปได้อย่างชัดเจนเมื่อสภาพอากาศอุ่นขึ้น ทิศทางการไหลของน้ำอาจพลิกกลับได้ ความกดดันที่อยู่เหนือพื้นจะลดลง และน้ำบาดาลที่ลึกกว่าจะเริ่มไหลทะลักขึ้นสู่ฐานน้ำแข็ง สิ่งนี้สามารถหล่อลื่นฐานของน้ำแข็งและเพิ่มการเคลื่อนที่ไปข้างหน้า

ยิ่งไปกว่านั้น หากน้ำใต้ดินลึกไหลขึ้นข้างบน ก็สามารถพาความร้อนใต้พิภพที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติในชั้นหินได้ สิ่งนี้สามารถละลายฐานของน้ำแข็งและขับเคลื่อนไปข้างหน้าได้ แต่ถ้าสิ่งนั้นจะเกิดขึ้นและมากน้อยเพียงใดยังไม่ชัดเจน ทางทีมงาน กล่าว

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*