ที่ลุ่มสีน้ำเงินกักเก็บคาร์บอนได้มากเท่ากับป่าเขียว

VANCOUVER — ปากแม่น้ำที่ล้อมรอบด้วยหญ้าสูงและดอกไม้ป่าซึ่งเป็นที่อยู่อาศัยของนก ปู ปลาตัวเล็ก และสัตว์ป่าอื่นๆ มีประสิทธิภาพมากกว่าป่าชายเลนเล็กๆ ในการดักจับและกักเก็บคาร์บอนไดออกไซด์

ปากน้ำโควิชานบนเกาะแวนคูเวอร์ดักจับและกักเก็บคาร์บอนได้ประมาณสองเท่าเมื่อเทียบกับป่าแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนืออายุ 20 ปีที่เติบโตอย่างแข็งขันในพื้นที่เดียวกัน การศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อเร็ว ๆ นี้ในวารสาร Frontiers in Marine Science กล่าว

ทริสตัน ดักลาส บัณฑิตและผู้เขียนหลักของมหาวิทยาลัยวิกตอเรีย กล่าวว่า คาร์บอนสีน้ำเงินหรือก๊าซเรือนกระจกที่เก็บไว้ในระบบนิเวศทางทะเลและชายฝั่งนั้นแตกต่างจากที่กักเก็บบนบก

เขากล่าวว่าปากแม่น้ำน้ำเค็มที่มีน้ำจืดไหลมาบรรจบกับมหาสมุทรนั้นมีคาร์บอนมากพอๆ กับป่าไม้ แม้ว่าจะเป็นเพียงส่วนเล็กๆ ของพื้นที่ก็ตาม

“พืชและสาหร่ายที่เติบโตบนพื้นทะเลและในน้ำ พวกมันมีประสิทธิภาพมากในการรับคาร์บอนไดออกไซด์และแปลงเป็นโมเลกุลอินทรีย์” เขากล่าว

ต้นไม้ดักจับก๊าซเรือนกระจก แต่พวกมันมีอายุการใช้งานที่จำกัด ตาย ย่อยสลาย และถูกแปลงกลับเป็นคาร์บอนไดออกไซด์ เขากล่าว

ในบริเวณปากแม่น้ำ ดักลาสกล่าวว่าคาร์บอนจะถูกแปลงเป็นวัสดุจากพืชอย่างรวดเร็ว ฝังอยู่ในตะกอนและกลายเป็นปราศจากออกซิเจนใต้พื้นผิวเพียงไม่กี่มิลลิเมตร

“ดังนั้นจึงเป็นไปได้มากที่อินทรียวัตถุที่สะสมไว้จะไม่ถูกปล่อยกลับคืนสู่บรรยากาศอีกครั้ง”

การศึกษากล่าวว่าปากแม่น้ำมีศักยภาพในการบรรเทาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมากกว่าป่า โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากภัยคุกคามจากไฟป่า ซึ่งส่งปริมาณคาร์บอนกลับคืนสู่ชั้นบรรยากาศ

“ถ้าคาร์บอนที่เก็บอยู่ในปากแม่น้ำไม่ถูกรบกวน ก็ไม่มีความเสี่ยงที่จะถูกแปลงกลับเป็นปริมาณคาร์บอนไดออกไซด์ในทันทีทันใด” ดักลาสกล่าว

พื้นที่ชุ่มน้ำที่มีพืชพรรณ เช่น หญ้าที่ลุ่ม ขี้เถ้า ป่าชายเลน และหญ้าทะเล เป็นแหล่งกักเก็บคาร์บอนตามธรรมชาติที่มีประสิทธิภาพเป็นพิเศษ

“พวกมันจับและเก็บกักคาร์บอนอินทรีย์ได้ถึง 70 เปอร์เซ็นต์ในระบบทางทะเล แม้จะครอบครองเพียง 0.2 เปอร์เซ็นต์ของพื้นผิวมหาสมุทร”

ดักลาสกล่าวว่า โลกได้สูญเสียป่าชายเลนไปแล้วประมาณร้อยละ 70 และประมาณร้อยละ 30 ถึง 40 ของพื้นที่ลุ่มและหญ้าทะเลทั้งหมดในช่วง 100 ปีที่ผ่านมา และจะสูญเสียอีกร้อยละ 40 หากเป็น “ธุรกิจตามปกติ” ใน ศตวรรษหน้า

ผลการศึกษาชี้ว่า กิจกรรมของมนุษย์ช่วยลดการดักจับและกักเก็บคาร์บอนของปากน้ำโควิชาน-กกสิลาห์ ขนาด 466 เฮกตาร์ ประมาณ 30 เปอร์เซ็นต์ เทียบเท่ากับการนำยานยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซิน 53 คัน กลับคืนสู่ท้องถนน

หญ้า Eelgrass บนพื้นที่ประมาณ 129 เฮกตาร์ของเขตน้ำขึ้นน้ำลงถูกรบกวนโดยการจัดการและจัดเก็บท่อนซุง ในขณะที่ดินเค็มประมาณ 100 เฮกตาร์ถูกระบายออกเพื่อทำการเกษตรและทุ่งเลี้ยงสัตว์ นับตั้งแต่มีการตั้งรกรากโดยชาวอาณานิคม

ดักลาสกล่าวว่ามันขึ้นอยู่กับผู้กำหนดนโยบายที่จะต้องปกป้องพื้นที่เหล่านี้ให้คุ้มค่าโดยนำแนวปฏิบัติด้านการใช้ที่ดินและการพัฒนาที่ยั่งยืนมาใช้

ปากน้ำโควิชานเป็นพื้นที่ที่คนชายฝั่งซาลิชเคยใช้มาก่อน และเป็นพื้นที่ที่สำคัญสำหรับการเก็บเกี่ยวหอย ปลาแซลมอน และสาหร่ายทะเล เหนือสิ่งอื่นใด แต่ตั้งแต่ช่วงกลางปี ​​1800 ที่ดินส่วนใหญ่ถูกใช้เพื่อการเกษตรและโรงเลื่อยเป็นหลัก เขากล่าว

“เรื่องราวทางประวัติศาสตร์มากมายเกี่ยวกับหญ้าอีลกลาสอธิบายว่ามันครอบคลุมพื้นที่น้ำขึ้นน้ำลงตอนล่างเกือบทั้งหมด แต่ตอนนี้มันลดอันดับลงเหลือน้อยกว่าหนึ่งในสามของที่ที่เคยเติบโตในอดีต”

ปากแม่น้ำเหล่านี้ทำหน้าที่เป็นที่กั้นโดยแบ่งเบากระแสน้ำที่เข้ามาและบรรเทาพายุ เขากล่าว

เขากล่าวว่าพื้นที่เหล่านี้จำนวนหนึ่งถูกกำจัดออกไปเพื่อปกป้องชุมชนชายฝั่ง ซึ่งทำให้พื้นที่เหล่านี้ไม่มีที่ว่างสำหรับการปรับตัวให้เข้ากับระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้น

“มันถูกผลักดันเกินระดับความยืดหยุ่นตามธรรมชาติของมัน” ดักลาสกล่าว

“พวกมันสามารถทนต่อการเปลี่ยนแปลงทีละน้อยๆ ได้มากมาย แต่สิ่งต่างๆ ได้เปลี่ยนแปลงไปอย่างรวดเร็ว และพวกมันต้องเผชิญกับความเครียดมากมายจนไม่สามารถตามให้ทันกับการใช้ที่ดินในปัจจุบันนี้”

รายงานนี้โดย The Canadian Press เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อวันที่ 8 พฤษภาคม 2022

Hina Alam หนังสือพิมพ์แคนาดา

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*