ตัวแปรย่อยของ Omicron: ฉันสามารถแพร่เชื้อซ้ำได้หรือไม่

ถึงตอนนี้ พวกเราหลายคนคงคุ้นเคยกับ SARS-CoV-2 สายพันธุ์ Omicron ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิด COVID ความกังวลรูปแบบต่างๆ นี้ได้เปลี่ยนแนวทางการแพร่ระบาด ส่งผลให้จำนวนผู้ป่วยทั่วโลกเพิ่มขึ้นอย่างมาก

เรายังได้ยินเกี่ยวกับตัวแปรย่อย Omicron ใหม่ที่มีชื่อมากขึ้นเรื่อยๆ เช่น BA.2, BA.4 และตอนนี้ BA.5 ข้อกังวลคือตัวแปรย่อยเหล่านี้อาจทำให้ผู้คนติดเชื้อซ้ำ ส่งผลให้มีผู้ป่วยเพิ่มขึ้นอีกราย

เหตุใดเราจึงเห็นตัวแปรย่อยใหม่เหล่านี้มากขึ้น ไวรัสกลายพันธุ์เร็วขึ้นหรือไม่? และอนาคตของโควิดจะเป็นอย่างไร?

ประชาชนพบเห็นผู้คนในดาร์ลิ่งฮาร์เบอร์ ซิดนีย์ ระหว่างการระบาดครั้งแรกของโอไมครอน  ที่มา: AAP

ความกังวลคือตัวแปรย่อยของ Omicron เหล่านี้อาจทำให้ผู้คนติดเชื้อซ้ำ ซึ่งนำไปสู่กรณีอื่นที่เพิ่มขึ้น ที่มา: AAP

ทำไม Omicron ถึงมีหลายประเภท?

ไวรัสทั้งหมด รวมทั้ง SARS-CoV-2 กลายพันธุ์อย่างต่อเนื่อง การกลายพันธุ์ส่วนใหญ่มีผลเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลยต่อความสามารถของไวรัสในการแพร่จากคนหนึ่งไปยังอีกคนหนึ่งหรือทำให้เกิดโรคร้ายแรง

เมื่อไวรัสสะสมการกลายพันธุ์เป็นจำนวนมาก จะถือว่าเป็นการสืบเชื้อสายที่แตกต่างกัน แต่สายเลือดของไวรัสจะไม่ถูกระบุว่าเป็นตัวแปรจนกว่าจะได้สะสมการกลายพันธุ์ที่มีลักษณะเฉพาะหลายอย่างที่รู้จักกันเพื่อเพิ่มความสามารถของไวรัสในการถ่ายทอดและ/หรือทำให้เกิดโรคที่รุนแรงมากขึ้น

นี่เป็นกรณีของเชื้อสาย BA (บางครั้งเรียกว่า B.1.1.529) องค์การอนามัยโลกที่ระบุว่า Omicron Omicron ได้แพร่กระจายอย่างรวดเร็ว โดยเป็นตัวแทนของกรณีปัจจุบันเกือบทั้งหมดที่มีลำดับจีโนมทั่วโลก

เนื่องจาก Omicron แพร่กระจายอย่างรวดเร็ว และมีโอกาสมากมายที่จะกลายพันธุ์ มันจึงได้รับการกลายพันธุ์เฉพาะของมันเองด้วย สิ่งเหล่านี้ได้ก่อให้เกิดสายเลือดย่อยหลายสายพันธ์หรือหลายสายพันธ์ย่อย

สองรายการแรกมีชื่อว่า BA.1 และ BA.2 รายการปัจจุบันรวมถึง BA.1.1, BA.3, BA.4 และ BA.5 ด้วย

เราเห็นตัวแปรย่อยของไวรัสรุ่นก่อนๆ เช่น เดลต้า อย่างไรก็ตาม Omicron สามารถเอาชนะสิ่งเหล่านี้ได้ อาจเป็นเพราะความสามารถในการถ่ายทอดที่เพิ่มขึ้น ดังนั้น ตัวแปรย่อยของตัวแปรไวรัสรุ่นก่อนๆ จึงพบได้น้อยกว่ามากในปัจจุบัน และมีความสำคัญน้อยกว่าในการติดตาม

ไมโครกราฟอิเล็กตรอนแบบส่องกราดสีของเซลล์ apoptotic (สีเขียว) ที่ติดเชื้ออย่างหนักด้วยอนุภาคไวรัส SARS-COV-2 (สีม่วง) ซึ่งแยกได้จากตัวอย่างผู้ป่วย  ที่มา: WHO/EPA

ไวรัสทั้งหมด รวมทั้ง SARS-CoV-2 กลายพันธุ์อย่างต่อเนื่อง ที่มา: WHO/EPA

เหตุใดตัวแปรย่อยจึงเป็นเรื่องใหญ่

มีหลักฐานว่าตัวแปรย่อยของ Omicron เหล่านี้ – โดยเฉพาะ BA.4 และ BA.5 – มีประสิทธิภาพโดยเฉพาะอย่างยิ่งในการติดเชื้อซ้ำในผู้ที่ติดเชื้อก่อนหน้านี้จาก BA.1 หรือสายเลือดอื่น ๆ นอกจากนี้ยังมีความกังวลว่าตัวแปรย่อยเหล่านี้อาจแพร่ระบาดในผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีน

ดังนั้น เราคาดว่าจะเห็นจำนวนผู้ป่วยโควิดเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในอีกไม่กี่สัปดาห์และหลายเดือนข้างหน้าอันเนื่องมาจากการติดเชื้อซ้ำ ซึ่งเราพบเห็นในแอฟริกาใต้แล้ว

อย่างไรก็ตาม การวิจัยเมื่อเร็วๆ นี้ชี้ให้เห็นว่าวัคซีนโควิด-19 โดสครั้งที่ 3 เป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดในการชะลอการแพร่กระจายของโอไมครอน (รวมถึงตัวแปรย่อย) และป้องกันการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลที่เกี่ยวข้องกับโควิด

เมื่อเร็ว ๆ นี้ BA.2.12.1 ยังได้รับความสนใจเนื่องจากมีการแพร่กระจายอย่างรวดเร็วในสหรัฐอเมริกาและเพิ่งตรวจพบในน้ำเสียในออสเตรเลีย น่าตกใจ แม้ว่าจะมีคนติดเชื้อ BA.1 ตัวแปรย่อยของ Omicron การติดเชื้อซ้ำยังคงเป็นไปได้กับสายย่อยของ BA.2, BA.4 และ BA.5 เนื่องจากความสามารถในการหลบเลี่ยงการตอบสนองของภูมิคุ้มกัน

ไวรัสกลายพันธุ์เร็วขึ้นหรือไม่?

คุณคิดว่า SARS-CoV-2 เป็น front-runner ที่เร็วมากเมื่อพูดถึงการกลายพันธุ์ แต่จริงๆ แล้วไวรัสกลายพันธุ์ค่อนข้างช้า ตัวอย่างเช่น ไวรัสไข้หวัดใหญ่กลายพันธุ์เร็วขึ้นอย่างน้อยสี่เท่า

อย่างไรก็ตาม SARS-CoV-2 มี “การกลายพันธุ์” ในช่วงเวลาสั้น ๆ การวิจัยของเราแสดงให้เห็น ในระหว่างการวิ่งหนึ่งครั้ง ไวรัสสามารถกลายพันธุ์ได้เร็วกว่าปกติถึงสี่เท่าเป็นเวลาสองสามสัปดาห์

หลังจากการสปรินท์ดังกล่าว เชื้อสายมีการกลายพันธุ์มากขึ้น ซึ่งบางส่วนอาจให้ข้อได้เปรียบเหนือเชื้อสายอื่นๆ ตัวอย่างรวมถึงการกลายพันธุ์ที่สามารถช่วยให้ไวรัสสามารถแพร่เชื้อได้มากขึ้น ทำให้เกิดโรคที่รุนแรงขึ้น หรือหลบเลี่ยงการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันของเรา และด้วยเหตุนี้เราจึงมีรูปแบบใหม่ๆ เกิดขึ้น

เหตุใดไวรัสจึงผ่านการกลายพันธุ์ที่นำไปสู่การเกิดขึ้นของตัวแปรจึงไม่ชัดเจน แต่มีสองทฤษฎีหลักเกี่ยวกับต้นกำเนิดของ Omicron และวิธีที่มันสะสมการกลายพันธุ์มากมาย

ประการแรก ไวรัสอาจมีวิวัฒนาการในการติดเชื้อเรื้อรัง (เป็นเวลานาน) ในผู้ที่มีภูมิคุ้มกันบกพร่อง (มีระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอ)

ประการที่สอง ไวรัสอาจ “กระโดด” ไปยังสายพันธุ์อื่นก่อนที่จะแพร่เชื้อสู่มนุษย์อีกครั้ง

ไวรัสมีเทคนิคอะไรอีกบ้าง?

การกลายพันธุ์ไม่ได้เป็นเพียงวิธีเดียวที่รูปแบบต่างๆ จะเกิดขึ้นได้ ตัวแปร Omicron XE ดูเหมือนจะเป็นผลมาจากเหตุการณ์การรวมตัวใหม่ นี่คือที่ที่ผู้ป่วยรายเดียวติดเชื้อ BA.1 และ BA.2 พร้อมกัน การรวมเหรียญนี้ทำให้เกิด “การแลกเปลี่ยนจีโนม” และตัวแปรไฮบริด

มีรายงานกรณีการรวมตัวกันอีกครั้งใน SARS-CoV-2 ระหว่างเดลต้าและโอไมครอน ส่งผลให้มีการขนานนามว่า Deltacron

จนถึงปัจจุบัน สารรีคอมบิแนนท์ยังไม่มีการถ่ายทอดสัญญาณได้สูงกว่าหรือทำให้เกิดผลลัพธ์ที่รุนแรงขึ้น แต่สิ่งนี้สามารถเปลี่ยนแปลงได้อย่างรวดเร็วด้วยรีคอมบิแนนท์ใหม่ ดังนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงติดตามพวกเขาอย่างใกล้ชิด

เราจะได้เห็นอะไรในอนาคต?

ตราบใดที่ไวรัสยังแพร่ระบาด เราจะยังคงเห็นสายเลือดและสายพันธุ์ใหม่ๆ ของไวรัส เนื่องจาก Omicron เป็นตัวแปรที่พบบ่อยที่สุดในปัจจุบัน จึงมีแนวโน้มว่าเราจะเห็นตัวแปรย่อยของ Omicron มากขึ้น และอาจรวมถึงสายเลือดลูกผสมด้วยซ้ำ

นักวิทยาศาสตร์จะติดตามการกลายพันธุ์และเหตุการณ์การรวมตัวใหม่ต่อไป (โดยเฉพาะกับตัวแปรย่อย) พวกเขายังจะใช้เทคโนโลยีจีโนมเพื่อทำนายว่าสิ่งเหล่านี้อาจเกิดขึ้นได้อย่างไรและผลกระทบใด ๆ ที่อาจมีต่อพฤติกรรมของไวรัส

ความรู้นี้จะช่วยให้เราจำกัดการแพร่กระจายและผลกระทบของตัวแปรและตัวแปรย่อย นอกจากนี้ยังจะเป็นแนวทางในการพัฒนาวัคซีนที่มีผลกับตัวแปรหลายชนิดหรือเฉพาะ

ผู้เขียนบทความนี้คือ เซบาสเตียน ดูเชเน่ARC DECRA Fellow กับมหาวิทยาลัยเมลเบิร์นและ Ashleigh Porterเจ้าหน้าที่วิจัยที่สถาบัน Peter Doherty สำหรับการติดเชื้อและภูมิคุ้มกัน

บทความนี้เผยแพร่ซ้ำจาก The Conversation ภายใต้ใบอนุญาต Creative Commons อ่าน เหตุใดจึงมีตัวแปรย่อยของ Omicron ใหม่มากมาย เช่น BA.4 และ BA.5 ฉันจะติดเชื้อซ้ำหรือไม่? ไวรัสกลายพันธุ์เร็วขึ้นหรือไม่? เต็มๆที่ The Conversation

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*