นักวิทยาศาสตร์ค้นพบระบบน้ำใต้ดินขนาดยักษ์ใต้แผ่นน้ำแข็งในทวีปแอนตาร์กติกา

คุณเคยจ้องมองแผ่นน้ำแข็งยาวๆ ในทวีปแอนตาร์กติกและสงสัยว่ามีอะไรอยู่ข้างใต้หรือไม่? ขณะนี้ นักวิจัยของมหาวิทยาลัยโคลัมเบียได้สำรวจคำถามนี้และพบคำตอบที่อาจทำให้คุณประหลาดใจ ตามคำแถลงที่เผยแพร่โดยสถาบันเมื่อวันพฤหัสบดี

สมมติฐานมาถึงชีวิต

ทีมงานได้ค้นพบระบบน้ำบาดาลขนาดใหญ่ที่หมุนเวียนอย่างแข็งขันในตะกอนลึกในแอนตาร์กติกาตะวันตกเป็นครั้งแรก

“ผู้คนตั้งสมมติฐานว่าอาจมีน้ำใต้ดินลึกในตะกอนเหล่านี้ แต่จนถึงตอนนี้ยังไม่มีใครทำการถ่ายภาพโดยละเอียด” Chloe Gustafson หัวหน้าทีมวิจัยกล่าวในการแถลงข่าว นักศึกษาที่หอดูดาว Lamont-Doherty Earth ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย

“ปริมาณน้ำใต้ดินที่เราพบมีนัยสำคัญ ซึ่งน่าจะส่งผลต่อกระบวนการของกระแสน้ำแข็ง ตอนนี้เราต้องหาข้อมูลเพิ่มเติมและหาวิธีรวมสิ่งนั้นเข้ากับแบบจำลอง”

อันตรายที่สำคัญในสภาพอากาศที่ร้อนขึ้น

การค้นพบนี้น่าตื่นเต้นเพียงใด แต่ยังบ่งบอกถึงอันตรายบางอย่างที่เกี่ยวข้องกับวิกฤตสภาพภูมิอากาศในปัจจุบัน นักวิจัยเตือนว่า แอ่งตะกอนส่วนใหญ่ของทวีปแอนตาร์กติกาอยู่ต่ำกว่าระดับน้ำทะเลในปัจจุบัน หมายความว่าหากชั้นน้ำแข็งถูกดึงกลับเข้าไปในสภาพอากาศที่ร้อนขึ้น น้ำทะเลก็อาจบุกรุกตะกอนได้อีกครั้ง และธารน้ำแข็งที่อยู่ด้านหลังพวกมันก็สามารถพุ่งไปข้างหน้าได้ ทำให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้นทั่วโลก

“แอนตาร์กติกามีศักยภาพในการเพิ่มระดับน้ำทะเล 57 เมตร (187 ฟุต) ดังนั้นเราจึงต้องการให้แน่ใจว่าเรากำลังรวมกระบวนการทั้งหมดที่ควบคุมวิธีที่น้ำแข็งไหลออกจากทวีปและสู่มหาสมุทร ขณะนี้น้ำใต้ดินเป็นกระบวนการที่ขาดหายไปใน แบบจำลองการไหลของน้ำแข็งของเรา” กุสตาฟสันกล่าวในอีเมลถึง ซีเอ็นเอ็น.

Gustafson และทีมของเธอใช้เทคนิคที่เรียกว่าการถ่ายภาพด้วยคลื่นแม่เหล็ก (magnetotelluric Imaging) เพื่อทำแผนที่ตะกอนใต้น้ำแข็งในช่วงหกสัปดาห์ในปี 2018 พวกเขาศึกษา กว้าง 60 ไมล์ (กว้าง 96.6 กิโลเมตร) พื้นที่ที่เป็นของ Whillans Ice Stream หนึ่งในลำธารไม่กี่สายที่ป้อน Ross Ice Shelf ที่ใหญ่ที่สุดในโลก

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*