ระบบน้ำใต้ดินขนาดใหญ่ช่วยขับเคลื่อนธารน้ำแข็งของแอนตาร์กติกา

ระบบน้ำใต้ดินขนาดใหญ่ช่วยขับเคลื่อนธารน้ำแข็งของแอนตาร์กติกา

ห้องสมุดรูปภาพ De Agostini | เก็ตตี้อิมเมจ

ทะเลสาบวิลแลนส์เป็นแหล่งน้ำที่แปลกประหลาด โดยเริ่มจากความจริงที่ว่ามีของเหลวอยู่เต็มไปหมด แม้ว่าจะฝังอยู่ใต้น้ำแข็งแอนตาร์กติกมากกว่า 2,000 ฟุต แต่อุณหภูมิของมันกลับไต่ขึ้นไปเพียง 0 องศาเซลเซียส ต้องขอบคุณการผสมผสานของความร้อนใต้พิภพ การเสียดสีที่รุนแรงจากการขูดหินน้ำแข็ง และผ้าห่มน้ำแข็งหนาที่ปกป้องมันจากอากาศขั้วโลก เมื่อได้รับแรงกดดันมหาศาลจากที่นั่น นั่นก็เพียงพอแล้วที่จะทำให้น้ำในทะเลสาบมีน้ำขัง ยังคงเป็นคนแปลกหน้า ทะเลสาบวิลแลนยังเต็มไปด้วยชีวิต การสำรวจหนึ่งครั้งเมื่อทศวรรษที่แล้วพบว่ามีสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กหลายพันชนิด ซึ่งคาดว่าน่าจะกินสารอาหารจากน้ำทะเลที่ไหลลงสู่แอ่งเมื่อหลายพันปีก่อน เมื่อธารน้ำแข็งดึงกลับคืนมา

ไม่นานมานี้ Chloe Gustafson นักธรณีฟิสิกส์จากสถาบัน Scripps Institution of Oceanography ได้มาถึงบริเวณน้ำแข็งที่อยู่ห่างไกลออกไปเหนือทะเลสาบ Whillans โดยมีความลึกลับที่แตกต่างกันออกไป: เกิดอะไรขึ้นภายใต้ทะเลสาบนั้น นักวิจัยในทวีปแอนตาร์กติกสงสัยมานานแล้วว่าท่อประปาใต้ธารน้ำแข็งลึกเกินกว่าที่พวกเขาจะได้เห็น น้ำใต้ดินใดๆ ที่อยู่ใต้ทะเลสาบจะมีความหมายว่าน้ำแข็งที่อยู่ด้านบนเคลื่อนตัวไปในมหาสมุทรอย่างไร และด้วยเหตุนี้น้ำจึงอาจส่งผลให้ทะเลสูงขึ้นได้เร็วเพียงใด แต่พวกเขาไม่สามารถพิสูจน์ได้อย่างแน่ชัดว่ามีน้ำบาดาลอยู่ที่นั่น มันลึกเกินไป ปกคลุมด้วยน้ำแข็งเกินกว่าจะทำแผนที่ด้วยเครื่องมือดั้งเดิมของธารน้ำแข็ง เช่น เรดาร์สะท้อนสัญญาณจากน้ำแข็ง หรือจุดระเบิดและฟังคลื่นกระแทก

ในการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร Science ทีมงานของ Gustafson ได้นำเสนอแผนผังของโลกที่เต็มไปด้วยน้ำภายใต้น้ำแข็ง อ่างเก็บน้ำใต้ดินขนาดมหึมาอยู่ลึกลงไปกว่าหนึ่งกิโลเมตรจากระดับน้ำใต้น้ำแข็ง เช่น ทะเลสาบวิลแลนส์ ซึ่งมีน้ำมากกว่า 10 เท่า ในการดู นักวิจัยได้หันไปใช้เทคนิคที่เรียกว่า magnetotellurics หรือ MT ซึ่งควบคุมการแปรผันตามธรรมชาติในสนามแม่เหล็กไฟฟ้าของโลกเพื่อร่างภาพกว้างๆ ของตะกอนด้านล่าง พวกเขาคาดหวังว่าระบบน้ำบาดาลที่คล้ายคลึงกันจะหนุนพื้นที่อื่น ๆ ที่น้ำแข็งไหลเร็วซึ่งเรียกว่ากระแสน้ำแข็งซึ่งคิดเป็นประมาณ 90 เปอร์เซ็นต์ของน้ำแข็งที่ไหลจากภายในทวีปไปสู่มหาสมุทร “นี่เป็นปริศนาชิ้นหนึ่งที่ถามว่าทำไมน้ำแข็งถึงไหลแบบนี้” กุสตาฟสันกล่าว “ดังนั้นจึงเป็นเรื่องสำคัญอย่างยิ่งที่จะต้องทำความเข้าใจว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับแอนตาร์กติกา”

นักวิทยาศาสตร์เข้าใจมานานแล้วว่าน้ำใต้น้ำแข็งมีบทบาทในการเคลื่อนตัวของน้ำแข็งที่อยู่เหนือน้ำ ปัจจัยหนึ่งคือการเปลี่ยนแปลงของตะกอนด้านล่างทำให้เกิดร่องและระนาบบนภูมิประเทศ อีกวิธีหนึ่งคือการหล่อลื่นพื้นซึ่งช่วยให้น้ำแข็งเลื่อนเร็วขึ้น “ถ้าคุณมีน้ำบน Slip ‘n Slide คุณจะสไลด์ได้เร็วมาก” Gustafson กล่าว “ถ้าไม่มีน้ำก็ไปได้ไม่ไกล” การทำความเข้าใจอุทกวิทยาใต้ธารน้ำแข็งมีความสำคัญเป็นพิเศษสำหรับนักวิจัยที่แข่งขันกันเพื่อสร้างแบบจำลองบริเวณน้ำแข็งที่ล่อแหลมโดยเฉพาะ เช่น ธารน้ำแข็งทเวตส์ ซึ่งอยู่ห่างจากวิลแลนส์สองสามร้อยไมล์ ในเดือนมกราคม กลุ่มนักวิจัยรายงานว่า Thwaites หรือที่เรียกว่า Doomsday Glacier ซึ่งกักเก็บน้ำแข็งไว้มากพอที่จะทำให้ระดับน้ำทะเลทั่วโลกสูงขึ้นสองฟุต สามารถยุบตัวได้ภายในห้าปี

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*