วิธีการที่สนธิสัญญาปกป้องนักลงทุนเชื้อเพลิงฟอสซิลอาจเป็นอันตรายต่อความพยายามทั่วโลกในการรักษาสภาพภูมิอากาศ – และทำให้ประเทศต่างๆ เสียหายหลายพันล้าน

บริษัทเชื้อเพลิงฟอสซิลสามารถเข้าถึงเครื่องมือทางกฎหมายที่คลุมเครือซึ่งอาจเป็นอันตรายต่อความพยายามทั่วโลกในการปกป้องสภาพภูมิอากาศ และพวกเขากำลังเริ่มใช้งาน ผลที่ได้อาจทำให้ประเทศที่พยายามดำเนินการดังกล่าวมีมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์

ในช่วง 50 ปีที่ผ่านมา ประเทศต่างๆ ได้ลงนามในสนธิสัญญาหลายพันฉบับเพื่อปกป้องนักลงทุนต่างชาติจากการกระทำของรัฐบาล สนธิสัญญาเหล่านี้เปรียบเสมือนสัญญาระหว่างรัฐบาลระดับชาติ ซึ่งมีวัตถุประสงค์เพื่อดึงดูดนักลงทุนให้นำโครงการที่มีคำมั่นสัญญาเกี่ยวกับงานในท้องถิ่นและการเข้าถึงเทคโนโลยีใหม่ ๆ

แต่ตอนนี้ ในขณะที่ประเทศต่างๆ พยายามเลิกใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลเพื่อชะลอการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ข้อตกลงเหล่านี้อาจทำให้สาธารณชนต้องเผชิญกับความเสี่ยงทางกฎหมายและการเงินอย่างล้นหลาม

สนธิสัญญาดังกล่าวอนุญาตให้นักลงทุนฟ้องรัฐบาลเพื่อขอค่าชดเชยในกระบวนการที่เรียกว่าการระงับข้อพิพาทระหว่างนักลงทุนกับรัฐหรือ ISDS กล่าวโดยย่อ นักลงทุนสามารถใช้คำสั่ง ISDS เพื่อเรียกร้องค่าชดเชยเพื่อตอบสนองต่อการดำเนินการของรัฐบาลในการจำกัดเชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น การยกเลิกท่อส่งและปฏิเสธใบอนุญาตขุดเจาะ ตัวอย่างเช่น TC Energy ซึ่งเป็นบริษัทในแคนาดากำลังแสวงหาเงินมากกว่า 15,000 ล้านเหรียญสหรัฐฯ จากการยกเลิกท่อส่ง Keystone XL ของประธานาธิบดี Joe Biden ของประธานาธิบดีสหรัฐฯ

ในการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 5 พฤษภาคม พ.ศ. 2565 ในวารสาร Science เราคาดการณ์ว่าประเทศต่างๆ จะต้องเผชิญกับความเสี่ยงทางกฎหมายและการเงินสูงถึง 340,000 ล้านดอลลาร์สำหรับการยกเลิกโครงการเชื้อเพลิงฟอสซิลที่อยู่ภายใต้สนธิสัญญาที่มีมาตรา ISDS

นั่นเป็นมากกว่าประเทศต่างๆ ทั่วโลกที่นำมาตรการปรับสภาพภูมิอากาศและบรรเทาผลกระทบมารวมกันในปีงบประมาณ 2019 และไม่รวมถึงความเสี่ยงของการยุติการลงทุนถ่านหินหรือการยกเลิกโครงการโครงสร้างพื้นฐานด้านเชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น ท่อส่งและคลังก๊าซธรรมชาติเหลว หมายความว่าประเทศเงินอาจใช้จ่ายเพื่อสร้างอนาคตคาร์บอนต่ำแทนที่จะไปที่อุตสาหกรรมที่รู้เท่าทันการเติมเชื้อเพลิงให้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศซึ่งเป็นอันตรายต่อความสามารถของประเทศต่างๆในการขับเคลื่อนการเปลี่ยนแปลงพลังงานสีเขียวไปข้างหน้า

การจ่ายเงินที่มีศักยภาพมหาศาล

จากโครงการน้ำมันและก๊าซต้นน้ำ 55,206 โครงการของโลกที่อยู่ในช่วงเริ่มต้นของการพัฒนา เราระบุโครงการ 10,506 โครงการ หรือ 19% ของโครงการทั้งหมด ได้รับการคุ้มครองโดยสนธิสัญญา 334 ฉบับที่ให้การเข้าถึง ISDS

ตัวเลขนั้นอาจสูงกว่านี้มาก เราสามารถระบุสำนักงานใหญ่ของเจ้าของโครงการเท่านั้น ไม่ใช่โครงสร้างองค์กรโดยรวมของการลงทุน เนื่องจากข้อมูลมีจำกัด เรายังทราบด้วยว่าสำนักงานกฎหมายกำลังแนะนำให้ลูกค้าในอุตสาหกรรมกำหนดโครงสร้างการลงทุนเพื่อให้แน่ใจว่าสามารถเข้าถึง ISDS ผ่านกระบวนการต่างๆ เช่น การใช้บริษัทในเครือในประเทศที่มีการคุ้มครองตามสนธิสัญญา

แผนที่แสดงตำแหน่งที่ใช้สนธิสัญญาเหล่านี้

K. Franklin/วิทยาศาสตร์จาก K. Tienhaara et al.

ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับราคาน้ำมันและก๊าซในอนาคต เราพบว่ามูลค่าปัจจุบันสุทธิรวมของโครงการเหล่านั้นคาดว่าจะสูงถึง 60 พันล้านดอลลาร์ถึง 234 พันล้านดอลลาร์ หากประเทศต่างๆ ยกเลิกโครงการที่ได้รับการคุ้มครองเหล่านี้ นักลงทุนต่างชาติสามารถเรียกร้องค่าชดเชยทางการเงินตามการประเมินมูลค่าเหล่านี้ได้

การทำเช่นนี้จะทำให้ประเทศที่มีรายได้ต่ำและปานกลางหลายประเทศมีความเสี่ยงสูง โมซัมบิก กายอานา และเวเนซุเอลาต่างเผชิญความสูญเสียที่อาจเกิดขึ้นจากการเรียกร้อง ISDS กว่า 2 หมื่นล้านดอลลาร์

หากประเทศต่างๆ ยกเลิกโครงการน้ำมันและก๊าซที่ยังอยู่ระหว่างการพัฒนาแต่ยังไม่ได้ผลิต ก็ต้องเผชิญกับความเสี่ยงมากขึ้น เราพบว่า 12% ของโครงการเหล่านี้ทั่วโลกได้รับการคุ้มครองโดยสนธิสัญญาการลงทุน และนักลงทุนสามารถฟ้องร้องได้ 32 พันล้านดอลลาร์ถึง 106 พันล้านดอลลาร์

การยกเลิกโครงการที่ได้รับอนุมัติอาจพิสูจน์ได้ว่ามีความเสี่ยงเป็นพิเศษสำหรับประเทศต่างๆ เช่น คาซัคสถาน ซึ่งอาจสูญเสีย 6 พันล้านดอลลาร์ถึง 18 พันล้านดอลลาร์ และอินโดนีเซีย โดยมีความเสี่ยง 3 พันล้านดอลลาร์ถึง 4 พันล้านดอลลาร์

การยกเลิกการลงทุนถ่านหินหรือโครงการโครงสร้างพื้นฐานด้านเชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น ท่อส่งและคลังก๊าซธรรมชาติเหลว อาจนำไปสู่การเรียกร้องมากขึ้น

ประเทศต่างๆ ก็รู้สึกสบายใจตามระเบียบข้อบังคับแล้ว

จนถึงปัจจุบันมีกรณี ISDS อย่างน้อย 231 กรณีที่เกี่ยวข้องกับเชื้อเพลิงฟอสซิล การคุกคามของการจ่ายเงินจำนวนมากให้กับนักลงทุนอาจทำให้หลายประเทศชะลอนโยบายบรรเทาสภาพภูมิอากาศ ทำให้เกิดสิ่งที่เรียกว่า

ตัวอย่างเช่น ทั้งเดนมาร์กและนิวซีแลนด์ ดูเหมือนจะออกแบบแผนการเลิกใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลโดยเฉพาะเพื่อลดการสัมผัสกับ ISDS ผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายสภาพภูมิอากาศบางคนแนะนำว่าเดนมาร์กอาจเลือกปี 2050 เป็นวันที่สิ้นสุดสำหรับการสกัดน้ำมันและก๊าซเพื่อหลีกเลี่ยงข้อพิพาทกับผู้ถือใบอนุญาตการสำรวจที่มีอยู่

นิวซีแลนด์สั่งห้ามการสำรวจน้ำมันนอกชายฝั่งใหม่ทั้งหมดในปี 2561 แต่ไม่ได้ยกเลิกสัญญาที่มีอยู่ รัฐมนตรีว่าการกระทรวงสภาพอากาศยอมรับว่าแผนเชิงรุกมากขึ้น ฝรั่งเศสได้แก้ไขร่างกฎหมายที่ห้ามการสกัดเชื้อเพลิงฟอสซิลภายในปี 2040 และอนุญาตให้ต่ออายุใบอนุญาตการใช้น้ำมันหลังจากที่บริษัท Vermilion ของแคนาดาขู่ว่าจะเปิดตัวคดี ISDS

การรักษาความปลอดภัยการเปลี่ยนแปลงพลังงานสีเขียว

แม้ว่าข้อค้นพบเหล่านี้น่าตกใจ แต่ประเทศต่างๆ ก็มีทางเลือกในการหลีกเลี่ยงความเสี่ยงทางกฎหมายและการเงินที่ยุ่งยาก

องค์การเพื่อความร่วมมือทางเศรษฐกิจและการพัฒนากำลังหารือเกี่ยวกับข้อเสนอเกี่ยวกับอนาคตของสนธิสัญญาการลงทุน

แนวทางที่ตรงไปตรงมาคือให้ประเทศต่างๆ ยุติหรือถอนตัวจากสนธิสัญญาเหล่านี้ เจ้าหน้าที่บางคนแสดงความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบที่คาดไม่ถึงจากการยกเลิกสนธิสัญญาการลงทุนเพียงฝ่ายเดียว แต่ประเทศอื่นๆ ได้ดำเนินการไปแล้ว โดยมีผลกระทบทางเศรษฐกิจเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย

สำหรับข้อตกลงการค้าที่ซับซ้อนมากขึ้น ประเทศต่างๆ สามารถเจรจาเพื่อลบข้อกำหนด ISDS ได้ เช่นเดียวกับที่สหรัฐอเมริกาและแคนาดาทำเมื่อพวกเขาแทนที่ข้อตกลงการค้าเสรีอเมริกาเหนือด้วยข้อตกลงสหรัฐอเมริกา-เม็กซิโก-แคนาดา

ความท้าทายเพิ่มเติมเกิดจาก “ประโยคพระอาทิตย์ตก” ที่ผูกมัดประเทศต่างๆ เป็นเวลากว่าทศวรรษหรือมากกว่านั้น หลังจากที่พวกเขาถอนตัวจากสนธิสัญญาบางฉบับ เช่นกรณีของอิตาลีซึ่งถอนตัวจากสนธิสัญญากฎบัตรพลังงานในปี 2559 ปัจจุบันติดอยู่ในกรณี ISDS ต่อเนื่องที่ริเริ่มโดย บริษัท Rockhopper ในสหราชอาณาจักรเกี่ยวกับการห้ามการขุดเจาะน้ำมันชายฝั่ง

สนธิสัญญากฎบัตรพลังงาน ซึ่งเป็นข้อตกลงพิเศษด้านการลงทุนที่ครอบคลุมภาคส่วนพลังงาน กลายเป็นปัจจัยเดียวที่ยิ่งใหญ่ที่สุดต่อความเสี่ยงของ ISDS ทั่วโลกในชุดข้อมูลของเรา ขณะนี้หลายประเทศในยุโรปกำลังพิจารณาว่าจะออกจากสนธิสัญญาหรือไม่ และจะหลีกเลี่ยงชะตากรรมเดียวกันกับอิตาลีได้อย่างไร หากทุกฝ่ายของประเทศในสนธิสัญญาสามารถตกลงร่วมกันเพื่อถอนตัว พวกเขาสามารถหลีกเลี่ยงข้อพระอาทิตย์ตกโดยรวมผ่านข้อตกลงร่วมกัน

การเปลี่ยนแปลงระดับโลก

การต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศนั้นไม่ถูก การดำเนินการของรัฐบาลและภาคเอกชนมีความจำเป็นในการชะลอภาวะโลกร้อนและป้องกันไม่ให้เกิดภัยพิบัติร้ายแรงขึ้น

ในท้ายที่สุด คำถามคือใครจะเป็นผู้จ่าย – และรับเงิน – ในการเปลี่ยนแปลงด้านพลังงานทั่วโลก เราเชื่อว่าอย่างน้อยที่สุด จะเป็นการต่อต้านหากเปลี่ยนเส้นทางการเงินสาธารณะที่สำคัญจากความพยายามในการบรรเทาและปรับตัวที่สำคัญไปยังกลุ่มนักลงทุนในอุตสาหกรรมเชื้อเพลิงฟอสซิลซึ่งผลิตภัณฑ์ก่อให้เกิดปัญหาตั้งแต่แรก

[Like what you’ve read? Want more? Sign up for The Conversation’s daily newsletter.]

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*