เมืองในแถบอาร์กติกแห่งนี้ต้องการสร้างพลังงานหมุนเวียนให้อยู่ในอันดับต้นๆ ของโลก

เมือง Qaanaaq กรีนแลนด์ที่มีอ่าวและการก่อตัวของน้ำแข็งในปี 2019

Qaanaaq ซึ่งมีประชากรประมาณ 600 คน เป็นเมืองที่อยู่ทางตอนเหนือสุดของกรีนแลนด์เครดิต: Mary Albert

สำหรับ Toku Oshima นักล่าจากกรีนแลนด์ การแสวงหาที่จะนำพลังงานหมุนเวียนมาสู่บ้านเกิดของเธอที่ Qaanaaq ไม่ใช่แค่การต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แต่เป็นการต่อสู้เพื่อความอยู่รอดทางวัฒนธรรม

ในปี 2015 Oshima เดินทางจาก Qaanaaq ซึ่งเป็นเมืองที่อยู่ทางตอนเหนือสุดของประเทศมาที่การประชุมด้านสภาพอากาศใน Ilulissat ซึ่งอยู่ห่างจากทางใต้ประมาณ 1,000 กิโลเมตร เธอต้องการหารือว่าสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วของโลกได้คุกคามวิถีชีวิตแบบดั้งเดิมในกรีนแลนด์อย่างไร เช่น การล่าสัตว์และการตกปลารูปแบบพื้นเมือง แต่เธอก็ออกมาและคิดเกี่ยวกับวิธีจัดการกับวิกฤตการณ์อัตถิภาวนิยมที่ Qaanaaq เผชิญ นั่นคือความมั่นคงด้านพลังงาน

เช่นเดียวกับผู้อยู่อาศัยในแถบอาร์กติก ผู้คนในเมืองต้องดิ้นรนเพื่อจ่ายค่าเชื้อเพลิงฟอสซิลที่พวกเขาต้องการเพื่อให้ความร้อนและพลังงานแก่บ้านของพวกเขา ประกอบกับแรงกดดันอื่นๆ ที่พวกเขาเผชิญอยู่ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา นักล่าพบว่าตัวเองไม่สามารถเลี้ยงสุนัขลากเลื่อนได้ และผู้อยู่อาศัยบางส่วนกำลังย้ายถิ่นฐานเพื่อหนีจากภาวะซึมเศร้าทางการเงินและจิตใจ ในกระบวนการนี้ Oshima กล่าวว่าชาวกรีนแลนด์จำนวนมากขาดการติดต่อกับชุมชนและวัฒนธรรมของพวกเขา

ในการประชุม เพื่อนคนหนึ่งบอกกับ Oshima ว่าเธอได้เห็นการนำเสนอที่ Mary Albert นักฟิสิกส์หิมะจากมหาวิทยาลัย Dartmouth ในรัฐนิวแฮมป์เชียร์ ได้พูดคุยถึงหลักฐานการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เก็บรักษาไว้ในแกนน้ำแข็ง อัลเบิร์ตกล่าวว่าการเปลี่ยนไปใช้แหล่งพลังงานหมุนเวียนสามารถช่วยควบคุมวิกฤตสภาพภูมิอากาศ และได้แสดงภาพบ้านของเธอเองที่ประดับด้วยแผงโซลาร์เซลล์ Oshima เข้าหา Albert ระหว่างพักดื่มกาแฟ โดยคิดว่านักวิทยาศาสตร์อาจมีแนวคิดเกี่ยวกับวิธีการลดต้นทุนด้านพลังงานใน Qaanaaq

อัลเบิร์ตสงสัยในตอนแรกว่าเธอสามารถช่วยได้ แต่เมื่อเธออ้าปากอธิบายว่าพลังงานหมุนเวียนไม่ใช่ความเชี่ยวชาญพิเศษของเธอ เธอคิดกับตัวเองว่า “ช่างเป็นตำรวจจริงๆ คุณมีปริญญาเอกด้านวิศวกรรม คุณจะบอกคนพวกนี้จริงๆ เหรอว่าไม่มีทางที่คุณจะช่วยพวกเขาได้”

นั่นเป็นจุดเริ่มต้นของความร่วมมือระหว่างอัลเบิร์ตและโอชิมาเพื่อช่วยในการกำจัดเชื้อเพลิงฟอสซิลของ Qaanaaq ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา Albert ได้คัดเลือกนักศึกษาที่ Dartmouth เพื่อทำงานในโครงการต่างๆ รวมถึงการออกแบบบ้านที่ประหยัดพลังงานและการทดสอบศักยภาพของเมืองสำหรับพลังงานแสงอาทิตย์ และในเดือนนี้ Albert กำลังเดินทางไป Qaanaaq เพื่อทดสอบอุปกรณ์พลังงานแสงอาทิตย์และพลังงานลมที่พัฒนาขึ้นใหม่ ซึ่งเธอหวังว่าสักวันหนึ่งจะทำให้บ้านร้อนที่นั่น

เป็นสีเขียว: แผนที่กรีนแลนด์แสดงให้เห็นว่าแหล่งพลังงานหมุนเวียนกระจุกตัวอยู่ในภูมิภาคตะวันตกเฉียงใต้ที่มีประชากรหนาแน่น

ที่มา: Niels Erik Hagelqvist/Nukissiorfiit

สำหรับผู้หญิงทั้งคู่ โครงการนี้มีมากกว่าหนึ่งเมือง นักวิจัยและชุมชนตั้งแต่ไซบีเรียไปจนถึงดินแดนตะวันตกเฉียงเหนือของแคนาดาตั้งเป้าที่จะนำพลังงานหมุนเวียนมาสู่อาร์กติก สำหรับนักวิทยาศาสตร์ นั่นหมายถึงการออกแบบเทคโนโลยีที่สามารถทำงานได้ในสถานที่ที่ดวงอาทิตย์อาจไม่ส่องแสงเป็นเวลาหลายเดือนและอุณหภูมิจะต่ำกว่าจุดเยือกแข็งเกือบตลอดทั้งปี

แม้ว่ากรีนแลนด์มีความก้าวหน้าอย่างมากในการติดตั้งพลังงานหมุนเวียน แต่การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ได้ส่งผลดีต่อชุมชนขนาดใหญ่ในตอนใต้เป็นส่วนใหญ่ การผลิตพลังงานทดแทนที่เข้าถึงได้ราคาถูกใน Qaanaaq มีศักยภาพที่จะ “ดีไม่เพียง แต่สำหรับชุมชนนี้ แต่สำหรับพื้นที่อาร์กติกทั้งหมด” Oshima กล่าว

ณ จุดสูงสุดของโลก

ห่างจากขั้วโลกเหนือไปทางใต้ประมาณ 1,400 กิโลเมตร Qaanaaq ก่อตั้งขึ้นในปี 1953 หลังจากที่กองทัพอากาศสหรัฐฯ มอบชาว Inughuit ประมาณ 100 คนที่อาศัยอยู่ในเมืองใกล้กับฐานทัพอากาศ Thule ที่เพิ่งสร้างใหม่เพียงไม่กี่วันเพื่อเก็บสัมภาระและมุ่งหน้าไปทางเหนือสุดของเกาะกรีนแลนด์ ทุกวันนี้ ชาวเมืองประมาณ 600 คนจำนวนมากได้ช่วย Qaanaaq ในแต่ละวัน เช่น สอนที่โรงเรียนหรือเปิดโรงงานผลิตน้ำ จำนวนที่ลดน้อยลงยังคงหาเลี้ยงชีพนอกแผ่นดินโดยใช้เลื่อนสุนัขเพื่อเดินทางไปยังทะเลน้ำแข็งหนาเพื่อค้นหาแมวน้ำและปลาเฮลิบัต

ในหมู่พวกเขาคือ Oshima ซึ่งเกิดใน Qaanaaq ในปี 1975 เพื่อครอบครัวของนักล่า แม้ว่าเธอจะออกไปเรียนวิศวกรรมไฟฟ้าที่นุก เมืองหลวงของกรีนแลนด์ แต่ในที่สุดเธอก็กลับมา ตอนนี้เธอออกล่าและเปิดเวิร์คช็อปซึ่งเธอรักษาหนังและเนื้อคนขายเนื้อ “ฉันไม่เคยเป็นผู้หญิงในอุดมคติ” เธอกล่าว “ที่นี่มีโอกาสได้ออกสู่ธรรมชาติมากขึ้น”

Toku Oshima กำลังดำเนินการเก็บเกี่ยวของเธอในปี 2019

Toku Oshima นักล่า เปิดเวิร์คช็อปใน Qaanaaq ซึ่งเธอรักษาผิวหนังและเนื้อคนขายเนื้อเครดิต: Mary Albert

เช่นเดียวกับคนอื่นๆ ในเมือง Oshima อาศัยไฟฟ้าที่ผลิตโดยเครื่องกำเนิดไฟฟ้าดีเซลของเมือง นี่เป็นเรื่องปกติในชุมชนอาร์กติกที่ห่างไกลซึ่งก่อตั้งขึ้นหลังสงครามโลกครั้งที่สอง เชอร์รี่ สเตาต์ ผู้จัดการโครงการด้านกลยุทธ์อาร์กติกที่ห้องปฏิบัติการพลังงานทดแทนแห่งชาติในเมืองโกลเดน รัฐโคโลราโด กล่าว เมืองต่างๆ ที่เกิดขึ้นในช่วงเวลานี้มักติดตั้งเครื่องกำเนิดไฟฟ้าดีเซล เนื่องจากเชื้อเพลิงมีความผันผวนน้อยกว่าประเภทอื่นๆ และง่ายต่อการขนส่งในระยะทางไกล เธอกล่าว

แต่การนำน้ำมันดีเซลไปยังสถานที่ห่างไกลนั้นไม่ใช่เรื่องง่าย เช่นเดียวกับชุมชนอาร์กติกหลายแห่ง Qaanaaq ไม่ได้เชื่อมต่อกับส่วนอื่นๆ ของโลกผ่านถนน เกือบทุกอย่างที่เมืองนี้ไม่ได้ผลิตเอง ซึ่งรวมถึงน้ำมันดีเซลที่มีอยู่ด้วยนั้น มาถึงด้วยเรือตัดน้ำแข็ง มีการส่งมอบสองครั้งในแต่ละปี ทั้งในช่วงปลายฤดูร้อนของอาร์กติก ซึ่งน้ำแข็งในทะเลอยู่ในระดับต่ำสุด

Martha Lenio ผู้เชี่ยวชาญด้านพลังงานหมุนเวียนในสำนักงานกองทุนสัตว์ป่าโลกในเมือง Iqaluit ประเทศแคนาดา กล่าวว่า “ชุมชนส่วนใหญ่มีเพียงหนึ่งช็อตเท่านั้นที่จะได้น้ำมันดีเซลทั้งหมดที่จำเป็นสำหรับปี” สภาพอากาศที่แปรปรวนมากขึ้นเรื่อยๆ และน้ำแข็งในทะเลบางครั้งหมายความว่าเรือที่ชุมชนพึ่งพาจะไม่มีวันเข้ามา ในปี 2019 สภาพน้ำแข็งที่ไม่ปกติได้ขัดขวางไม่ให้เรือบรรทุกน้ำมันดีเซลประจำปีส่งไปยังหมู่บ้านเล็ก ๆ หลายแห่งในดินแดนตะวันตกเฉียงเหนือของแคนาดา สุดท้ายก็ต้องบินเข้ามา

ดีเซลสิ้นหวัง

การขนส่งเหล่านี้อธิบายได้ว่าทำไมต้นทุนเชื้อเพลิงจึงสูงในชุมชนอาร์กติก Stout กล่าว การผลิตไฟฟ้าจากเชื้อเพลิงฟอสซิลในสหรัฐอเมริกาโดยเฉลี่ยอยู่ที่ 14 เซนต์ต่อกิโลวัตต์ชั่วโมง แต่ในตอนเหนือของมลรัฐอะแลสกา ราคานั้นกระโดดขึ้นไปที่ระหว่าง 50 เซ็นต์ถึง 1 ดอลลาร์สหรัฐฯ ต่อกิโลวัตต์ชั่วโมง

ผู้อยู่อาศัยใน Qaanaaq ใช้เชื้อเพลิงเป็นจำนวนมาก อุณหภูมิต่ำกว่าศูนย์หมายความว่าบ้านจะต้องได้รับความร้อนเกือบตลอดเวลา สถานการณ์ที่ซับซ้อนคือบ้านหลายหลังของ Qaanaaq เป็นบ้านสไตล์เดนมาร์ก ซึ่งบางหลังมีอายุย้อนไปถึงปี 1953 และบ้านเหล่านี้ไม่มีประสิทธิภาพในการกักเก็บความร้อน

เพื่อลดค่าใช้จ่าย รัฐบาลของกรีนแลนด์ให้เงินอุดหนุนเชื้อเพลิงฟอสซิลอย่างหนัก Niels Erik Hagelqvist ที่ปรึกษาด้านพลังงานหมุนเวียนของ Nukissiorfiit ซึ่งเป็นบริษัทพลังงานของรัฐในเมืองนุก กล่าว แต่แม้แต่น้ำมันดีเซลที่ได้รับเงินอุดหนุน ซึ่งมีราคาเท่ากับ 24 เซนต์ต่อกิโลวัตต์ชั่วโมงในสกุลเงินดอลลาร์สหรัฐ ถือเป็นค่าใช้จ่ายที่สำคัญสำหรับผู้อยู่อาศัยใน Qaanaaq โดยเฉพาะอย่างยิ่งนักล่าที่ทำเงินได้เพียงเล็กน้อยจากการขายปลาที่จับได้ส่วนเกิน Albert กล่าว

“มันไม่ใช่ชีวิตที่เรียบง่ายถ้าคุณต้องการอยู่ที่นี่” Oshima กล่าว “มันแพงมาก.”

ซึ่งเป็นเหตุผลหนึ่งที่ Oshima ต้องการนำพลังงานหมุนเวียนมาสู่ Qaanaaq แต่การหาเงินทุนเพื่อทำการเปลี่ยนแปลงนี้เป็นเรื่องยาก กรีนแลนด์ประกาศในปี 2560 ว่ามีแผนที่จะเปลี่ยนไปใช้พลังงานหมุนเวียนให้ได้มากที่สุดภายในปี 2573 แต่เทคโนโลยีทั้งหมดจะต้องถูกส่งเข้ามา Hagelqvist กล่าว ทำให้โครงการเหล่านี้มีค่าใช้จ่ายสูงมาก และกรีนแลนด์ยังคงพึ่งพาเงินทุนจากเดนมาร์ก ซึ่งเป็นอาณานิคมของเดนมาร์กแต่ชนะการปกครองในบ้านในช่วงปลายทศวรรษ 1970 – “ความทะเยอทะยานของเราถูกจำกัดด้วยการขาดเงิน” เขากล่าว

นักเรียนดาร์ทเมาท์และคนในท้องถิ่นจาก Qaanaaq กรีนแลนด์ในปี 2019

นักฟิสิกส์หิมะ Mary Albert ไปเยี่ยม Qaanaaq กับนักเรียนของเธอในปี 2019 เธอจะกลับมาในเดือนนี้เพื่อทดสอบอุปกรณ์หมุนเวียน จากซ้าย: Joshua Elliot (นักเรียนในขณะนั้น), Lene Kielsen Holm (หุ้นส่วนการวิจัยหลักในกรีนแลนด์ซึ่งถึงแก่กรรมในปี 2021), Kim Petersen (สามีของ Oshima), Toku Oshima, Albert และ Hunter Snyder (ปัจจุบันเป็น postdoc)เครดิต: Hunter T. Snyder

ในส่วนนี้อธิบายได้ว่าทำไมเขื่อนไฟฟ้าพลังน้ำ 5 แห่งของกรีนแลนด์และฟาร์มแผงโซลาร์ 13 แห่งของกรีนแลนด์จึงกระจุกตัวอยู่ทางตะวันตกเฉียงใต้ที่มีประชากรมากกว่าของประเทศ ซึ่งเขื่อนเหล่านี้สามารถสร้างประโยชน์ให้กับผู้คนจำนวนมากที่สุด (ดู ‘Going Green’) ชุมชนขนาดเล็กทางตอนเหนือเช่น Qaanaaq มักต้องการระดมเงินของตนเอง หรือขอรับทุนสนับสนุนจากรัฐบาล หากพวกเขาต้องการทำให้พลังงานหมุนเวียนเป็นจริง และอาจมีความเสี่ยงได้ Robert Cooke เจ้าหน้าที่ฝ่ายเทคโนโลยีของ Canadian High Arctic Research Station ใน Whitehorse ประเทศแคนาดา กล่าว

ตัวอย่างเช่น ในปี 2550 ชุมชนเล็กๆ ของ Nikolski ในรัฐอะแลสกาสร้างกังหันลมโดยใช้เงินช่วยเหลือจากรัฐบาล แต่กังหันดังกล่าวไม่ได้ใช้งานมาหลายปีแล้ว เนื่องจากช่างเทคนิคพยายามดิ้นรนเพื่อเชื่อมต่อกับแผงควบคุมโรงไฟฟ้าของเมือง แหล่งพลังงานหมุนเวียนส่วนใหญ่ไม่ได้สร้างขึ้นเพื่อรองรับสภาวะอาร์กติก Cooke กล่าว และหากระบบเสียหาย “อาจต้องใช้เวลาหลายสัปดาห์กว่าที่ใครจะบินเข้าไปซ่อมได้”

ต้นแบบระหว่างทาง

Albert และนักเรียนของเธอหวังว่าจะสามารถแก้ไขปัญหาเหล่านี้ได้ด้วยการสร้างเทคโนโลยีที่ช่างไม้ของ Qaanaaq ซึ่งเป็นสามีของ Oshima สามารถติดตั้งและแก้ไขได้อย่างง่ายดาย

อุปกรณ์สองชิ้นของกลุ่มจะได้รับการทดสอบใน Qaanaaq ในเดือนนี้ หนึ่งในต้นแบบเหล่านี้ซึ่งออกแบบโดย Simon Oster นักศึกษาของ Albert ใช้พลังงานลมเพื่อสร้างความร้อน โครงการพลังงานหมุนเวียนอื่นๆ ในแถบอาร์กติก เช่น Chaninik Wind Group ในอลาสก้า ดำเนินการโดยใช้ไฟฟ้าที่ผลิตโดยกังหันลมอยู่แล้ว แต่อัลเบิร์ตบอกว่าอุปกรณ์ของออสเตอร์นั้นแตกต่างเพราะสร้างความร้อนจากลมโดยตรง Oster กล่าวว่าการออกแบบที่คล้ายคลึงกันก่อนหน้านี้ แต่ยังไม่มีใครไปถึงขั้นตอนต้นแบบ การออกแบบของเขาเองเป็น “ความลับสุดยอด” สำหรับตอนนี้ ดังนั้นเขาจึงไม่สามารถพูดคุยถึงเรื่องนี้ได้

อัลเบิร์ตหวังว่าอุปกรณ์ลมจะสามารถนำมาใช้ในความมืดของฤดูหนาวเพื่อลดต้นทุนการทำความร้อน และในฤดูร้อน บ้านสามารถสร้างความร้อนได้โดยใช้ต้นแบบที่สอง หน้าต่างนี้ออกแบบโดย Tucker Oddleifson นักศึกษาของดาร์ทเมาท์ เป็นหน้าต่างประเภทหนึ่งที่ดักจับความร้อนจากแสงอาทิตย์ แนวคิดนี้ไม่ใช่เรื่องใหม่ แต่ Oddleifson กล่าวว่าหน้าต่างเฉพาะเหล่านี้เรียบง่ายกว่าการออกแบบอื่น ๆ และสร้างขึ้นเพื่อใช้แสงแดด 24 ชั่วโมงในฤดูร้อนของอาร์กติกให้เกิดประโยชน์สูงสุด ทีมงานหวังว่าในที่สุด “อุปกรณ์ขนาดเล็กเหล่านี้สามารถใช้งานได้ทุกที่” Albert กล่าว

Oshima และคณะนักวิจัยไม่ได้อยู่ภายใต้ภาพลวงตาใดๆ ว่าโครงการของพวกเขาจะแก้ปัญหาความท้าทายทั้งหมดของเมืองได้ แต่อุปกรณ์เหล่านี้สามารถช่วยให้ผู้อยู่อาศัยใน Qaanaaq มีชีวิตที่ง่ายขึ้น และยังคง “ใช้ชีวิตในกรีนแลนด์ทางตะวันตกเฉียงเหนือ ที่ซึ่งผู้คนของพวกเขาอาศัยอยู่มาหลายพันปีแล้ว” Albert กล่าว “พวกเขาต้องการความอบอุ่นและสบาย – และพวกเขาต้องการที่สามารถจ่ายได้”

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*