น้ำแข็งที่ปกคลุมพื้นผิวดาวอังคาร ‘สกปรก’ และผสมกับเม็ดฝุ่น นาซาพบ

การปรากฏตัวของน้ำของเหลวมีความสำคัญอย่างไร?

ปัจจุบันเชื่อกันอย่างกว้างขวางว่าดาวอังคารมีน้ำปริมาณมากพอสมควร

อย่างไรก็ตาม พื้นผิวของดาวเคราะห์นั้นเย็นมาก น้ำนี้มีอยู่เพียงเป็นน้ำแข็งเท่านั้น

เพื่อให้ชีวิตมีอยู่บนโลก นักวิทยาศาสตร์หลายคนเชื่อว่าจำเป็นที่โลกจะต้องมีน้ำที่เป็นของเหลว

นับตั้งแต่เทคโนโลยีช่วยให้มนุษย์สามารถมองดูดาวอังคารในรายละเอียดได้ มนุษย์จึงมองหาสิ่งบ่งชี้ว่ามีน้ำอยู่บนดาวเคราะห์สีแดง

น้ำเคยไหลบนพื้นผิวดาวอังคารหรือไม่?

ภารกิจ Mariner 9 เปิดเผยร่องรอยของการกัดเซาะของน้ำในท้องแม่น้ำและหุบเขา รวมถึงหลักฐานสภาพอากาศและหมอกบนดาวอังคารในปี 1971

ภารกิจต่อมาจากยานอวกาศไวกิ้งซึ่งเปิดตัวครั้งแรกในปี 2518 ได้เปิดเผยรายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับการไหลของน้ำบนพื้นผิวและหุบเขาที่แกะสลักไว้

การศึกษาหลายชิ้นตรวจสอบการมีอยู่ของน้ำของเหลวมานานหลายทศวรรษ ในปี 2543 มีการค้นพบหลักฐานแรกของน้ำของเหลวบนดาวอังคาร

อ้างว่าร่องน้ำที่เห็นบนพื้นผิวโลกต้องเกิดจากกระแสน้ำ

นักวิทยาศาสตร์อ้างว่าเศษซากและตะกอนโคลนที่หลงเหลือไว้เป็นหลักฐานในการเคลื่อนตัวของน้ำที่มีอยู่ในจุดใดจุดหนึ่งในประวัติศาสตร์ของดาวเคราะห์สีแดง

อย่างไรก็ตาม การก่อตัวของลำธารเหล่านี้ได้รับการถกเถียงกันอย่างถึงพริกถึงขิงตลอดหลายปีที่ผ่านมา

หลักฐานของน้ำแข็งในตัวอย่างทางธรณีวิทยาจากดาวอังคาร

Spirit and Opportunity ซึ่งเป็นรถโรเวอร์คู่พบหลักฐานการมีอยู่ของน้ำที่ห่อหุ้มอยู่ในหินในปี 2550 เมื่อวงล้อของ Spirit อันหนึ่งแตกและกินหินก้อนหนึ่ง

การวิเคราะห์ชั้นที่อุดมด้วยซิลิกาที่ค้นพบในรอยขีดข่วน บ่งชี้ว่าชั้นดังกล่าวก่อตัวขึ้นในที่ที่มีน้ำเป็นของเหลว

ในปี 2008 เครื่องบินทิ้งระเบิดฟีนิกซ์กำลังรวบรวมตัวอย่างทางธรณีวิทยา และพวกมันก็หายตัวไปหลังจากนั้นสองสามวัน

นักวิทยาศาสตร์คิดว่าสิ่งเหล่านี้คือก้อนน้ำแข็ง การประเมินนี้ได้รับการยืนยันเมื่อผู้ลงจอดตรวจพบไอน้ำในตัวอย่างในภายหลัง

ในปี 2555 ความอยากรู้กำลังคดเคี้ยวเหนือก้นทะเลดาวอังคารโบราณ เมื่อตรวจสอบหินจำนวนหนึ่งที่สัมผัสกับน้ำของเหลวเมื่อหลายพันล้านปีก่อน

ในปี 2012 ความอยากรู้ (ในภาพ) กำลังคดเคี้ยวเหนือก้นทะเลดาวอังคารโบราณ เมื่อตรวจสอบหินจำนวนหนึ่งที่สัมผัสกับน้ำของเหลวเมื่อหลายพันล้านปีก่อน

ในปี 2012 ความอยากรู้ (ในภาพ) กำลังคดเคี้ยวเหนือก้นทะเลดาวอังคารโบราณ เมื่อตรวจสอบหินจำนวนหนึ่งที่สัมผัสกับน้ำของเหลวเมื่อหลายพันล้านปีก่อน

เส้นความลาดชันที่เกิดซ้ำและการโต้วาทีทำให้เกิด

คุณลักษณะที่เรียกว่า recurring slope lineae (RSL) ถูกระบุครั้งแรกในปี 2011

เส้นสีดำเหล่านี้ปกคลุมพื้นที่ของดาวอังคารด้วยความลาดเอียงที่แหลมคม

นักวิจัยคาดการณ์ว่าสิ่งเหล่านี้อาจเกิดจากการไหลของน้ำของเหลวเป็นระยะ ๆ ไปตามตลิ่งที่สูงชันบนดาวเคราะห์ดวงนี้

ในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2556 Curiosity พบหลักฐานอันทรงพลังว่าครั้งหนึ่งเคยมีน้ำที่ดีพอที่จะดื่มบนดาวอังคาร ในเดือนกันยายนของปีเดียวกัน ตักดินก้อนแรกที่วิเคราะห์โดย Curiosity เปิดเผยว่าวัสดุชั้นดีบนพื้นผิวโลกประกอบด้วยน้ำร้อยละ 2 โดยน้ำหนัก

ในปี 2558 นาซ่าอ้างว่าได้ค้นพบหลักฐานแรกของน้ำของเหลวบนดาวอังคารในปัจจุบัน

หน่วยงานอวกาศกล่าวว่า Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ของตนได้ให้หลักฐานที่ชัดเจนที่สุดว่าน้ำของเหลวไหลเป็นระยะ ๆ บนดาวอังคารในปัจจุบัน

ในปี 2560 นาซ่าได้ออกแถลงการณ์อีกฉบับเพื่อตำหนิการค้นพบครั้งแรก

คุณลักษณะที่เรียกว่า recurring slope lineae (RSL) ถูกระบุเป็นครั้งแรกในปี 2011 (ในภาพ)  เส้นสีดำเหล่านี้ปกคลุมพื้นที่ของดาวอังคารด้วยความลาดเอียงที่แหลมคม  นักวิจัยคาดการณ์ว่าสิ่งเหล่านี้อาจเกิดจากการไหลของน้ำของเหลวเป็นระยะ

คุณลักษณะที่เรียกว่า recurring slope lineae (RSL) ถูกระบุเป็นครั้งแรกในปี 2011 (ในภาพ) เส้นสีดำเหล่านี้ปกคลุมพื้นที่ของดาวอังคารด้วยความลาดเอียงที่แหลมคม นักวิจัยคาดการณ์ว่าสิ่งเหล่านี้อาจเกิดจากการไหลของน้ำของเหลวเป็นระยะ

โดยกล่าวว่าลักษณะความมืดที่ไหลลงมาจากเนินสูงชันบนดาวเคราะห์สีแดงนั้นเป็นกระแสน้ำที่ละเอียดจริงๆ ซึ่งเม็ดทรายและฝุ่นจะร่วงหล่นลงมาจากเนินเพื่อสร้างเส้นสีดำ แทนที่จะทำให้พื้นดินมืดลงเพราะน้ำที่ไหลซึม

ภาพจาก MRO เปิดเผยว่ามีริ้วอยู่บนเนินสูงชันเท่านั้นเพียงพอที่เมล็ดแห้งจะลงมาในลักษณะที่พวกมันทำบนพื้นผิวของเนินทรายที่ยังคุกรุ่นอยู่

นอกจากนี้ ในปี 2560 นักวิทยาศาสตร์ได้ให้การประมาณการที่ดีที่สุดสำหรับน้ำบนดาวอังคาร โดยอ้างว่าเคยมี H2O ที่เป็นของเหลวมากกว่ามหาสมุทรอาร์กติก และโลกได้เก็บรักษามหาสมุทรเหล่านี้ไว้นานกว่า 1.5 พันล้านปี

ผลการวิจัยชี้ให้เห็นว่ามีเวลาและน้ำเพียงพอสำหรับชีวิตบนดาวอังคารที่จะเจริญเติบโต แต่ในช่วง 3.7 พันล้านปีที่ผ่านมาดาวเคราะห์สีแดงได้สูญเสียน้ำไปร้อยละ 87 ทำให้พื้นผิวแห้งแล้งและแห้งแล้ง

ทะเลสาบใต้ดิน

ในการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร Science นักวิจัยของ ESO ได้ค้นพบหลักฐานที่เป็นรูปธรรมชิ้นแรกสำหรับน้ำของเหลวบนดาวอังคาร

ทีมงาน ESO ได้ใช้ภาพเรดาร์จากโพรบ Mars Express เพื่อค้นหาทะเลสาบใต้ดินยาว 12 ไมล์ที่เต็มไปด้วยน้ำของเหลว

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*