ไบเดนแตะที่ปรึกษาความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมชั้นนำคนใหม่

ตัวยึดตำแหน่งขณะโหลดการดำเนินการของบทความ

สี่เดือนหลังจากเจ้าหน้าที่ยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมระดับสูงของประธานาธิบดีไบเดนลาออก โดยกล่าวว่าเธอ “ใกล้จะถึงภาวะหมดไฟแล้ว” ทำเนียบขาวประกาศเมื่อวันพฤหัสบดีว่าได้แต่งตั้งเธอให้ดำรงตำแหน่งแทน

จาลอนน์ แอล. ไวท์-นิวซัม นักวิชาการที่ทำงานในรัฐบาลและนักเคลื่อนไหวระดับรากหญ้า ได้รับเลือกให้เป็นผู้อำนวยการอาวุโสคนใหม่ของสภาคุณภาพสิ่งแวดล้อมเพื่อความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม เธอจะเข้ามาแทนที่ Cecilia Martinez ผู้ซึ่งกล่าวว่าการทำงาน 14 ชั่วโมงต่อวันเกือบเจ็ดวันต่อสัปดาห์มานานกว่าหนึ่งปีทำให้เธอทรุดโทรม

บทบาทนี้ถูกสร้างขึ้นในปี 2020 เมื่อ Biden ให้ความสำคัญกับความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมสำหรับทุกหน่วยงานในรัฐบาลกลาง ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของความพยายามที่จะแก้ไขความผิดทางประวัติศาสตร์ที่เพิ่มมลภาวะและความเจ็บป่วยในชุมชนที่ด้อยโอกาสอย่างไม่เป็นสัดส่วน

ไบเดนให้ความสำคัญกับความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมนำไปสู่ความก้าวหน้าหนึ่งปี — และความเหนื่อยหน่าย

“จาลอนน์เป็นแชมป์ที่แข็งแกร่งและมีประสิทธิภาพสำหรับชุมชนที่ได้รับภาระหนักจากมลภาวะและอยู่ภายใต้ความอยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมมานานหลายทศวรรษ” เบรนดา มัลลอรี่ ประธานสภากล่าวในแถลงการณ์ “ความสามารถในการฟังอย่างลึกซึ้ง นำผู้คนมารวมกัน และค้นหาวิธีแก้ปัญหาที่สร้างสรรค์” ของเธอมีค่ามากสำหรับงาน คำแถลงดังกล่าว

White-Newsome ทำงานเป็นนักวิเคราะห์ให้กับ We Act for Environmental Justice และ เจ้าหน้าที่ระดับสูงของโครงการที่มูลนิธิเครสเก ซึ่งเธอได้ก่อตั้ง ความคิดริเริ่มเพื่อแก้ไขปัญหาความไม่เท่าเทียมกันของสภาพอากาศและน้ำ

“เรามีโอกาสที่ยอดเยี่ยมในการจัดระเบียบแนวทางปฏิบัติที่ไม่เพียงแต่เปลี่ยนชีวิต แต่ยังช่วยชีวิตด้วย” ไวท์-นิวซัม กล่าวในแถลงการณ์ “ผมตั้งตารอที่จะขยายแขนเสื้อขึ้นเพื่อขยายจำนวนผู้พิทักษ์ความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมภายในหน่วยงานของเรา ในขณะที่ยังคงรับฟังและทำงานร่วมกับผู้นำความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมในชุมชนทั่วประเทศนี้ต่อไป”

White-Newsome ซึ่งเป็นชาวเมืองดีทรอยต์ที่ได้รับปริญญาเอกด้านวิทยาศาสตร์สุขภาพสิ่งแวดล้อมจากโรงเรียนสาธารณสุขมหาวิทยาลัยมิชิแกน จะก้าวเข้าสู่งานที่น่ากลัวในหน่วยงานเล็กๆ ที่ขาดแคลน เธอจะทำงานร่วมกับสมาชิก 25 คนของสภาที่ปรึกษาความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมของทำเนียบขาว ซึ่งบางคนเชื่อว่าสภาคุณภาพสิ่งแวดล้อม (CEQ) ล้าหลังมากในการดำเนินภารกิจ

จนถึงขณะนี้ Mallory และ CEQ ยังไม่ได้อธิบายว่า Biden จะมอบเงินหลายร้อยล้านดอลลาร์ให้กับชุมชนในรัฐที่มีผู้ว่าการพรรครีพับลิกันซึ่งไม่เห็นด้วยกับภารกิจของพวกเขาอย่างไร นักเคลื่อนไหวภาคสนามในรัฐต่างๆ เช่น ลุยเซียนา แอละแบมา และเท็กซัส กล่าวว่าพวกเขาสงสัยว่าพวกเขาจะไม่เคยเห็นเงินทุนดังกล่าวมาก่อน

การศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้แสดงให้เห็นว่านโยบายของรัฐบาลกลางในการลบล้าง – การเลือกปฏิบัติทางเชื้อชาติในนโยบายการเคหะมานานกว่าหนึ่งในสี่ศตวรรษ – นำไปสู่การวางแหล่งกำเนิดมลพิษในและรอบ ๆ ชุมชนคนผิวดำและชาวละตินทำให้คุณภาพอากาศลดลงในสถานที่เหล่านั้น

ผลการศึกษาของหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมพบว่ามลพิษทางอากาศจากฝุ่นละอองเป็นอันตรายต่อชาวอเมริกันที่เป็นสีในทุกรัฐและระดับรายได้ในระดับสูงอย่างไม่สมส่วน

การศึกษาอื่น ๆ แสดงให้เห็นว่ามลพิษทางอากาศเกิดขึ้นอย่างไม่สมส่วนโดยคนผิวขาวส่วนใหญ่ของประเทศ แต่ชาวแอฟริกันอเมริกันและชาวละตินรู้สึกได้ถึงอันตราย

Redlining ถูกแบนเมื่อ 50 ปีที่แล้ว มันยังคงทำร้ายชนกลุ่มน้อยในวันนี้

คำปฏิญาณของไบเดนที่จะบูรณาการความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมเข้ากับหน่วยงานของรัฐบาลกลางแต่ละแห่งนั้นประสบความสำเร็จอย่างจำกัด บางหน่วยงาน เช่น กรมการขนส่งและสุขภาพ และบริการมนุษย์ ยอมรับความพยายามนี้อย่างแข็งขัน ในขณะที่หน่วยงานอื่นๆ ล้าหลัง

White-Newsome จะถูกคาดหวังให้กดแผนกต่างๆเช่นเกษตรให้ให้ความสนใจมากขึ้นว่างานของพวกเขาสามารถช่วยพัฒนาความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมได้อย่างไร

ฝ่ายบริหารของ Biden ยังสัญญาว่าจะวัดความคืบหน้าเกี่ยวกับความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมด้วยบัตรรายงานประจำปี จนถึงขณะนี้ ยังไม่สามารถจัดทำรายการความสำเร็จและข้อบกพร่องดังกล่าวได้

แต่ไบเดนมีความก้าวหน้าในการบรรเทาภาระความอยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม กฎหมายโครงสร้างพื้นฐานอย่างน้อย $55 พันล้านถูกกำหนดให้ปรับปรุงสิ่งอำนวยความสะดวกด้านน้ำเสีย รวมถึง $15 พันล้านดอลลาร์เพื่อกำจัดท่อตะกั่วที่ปนเปื้อนน้ำดื่มในเมืองต่างๆ รวมถึง Flint, Mich

มีการใช้เงินประมาณ 28 ล้านดอลลาร์เพื่อป้องกันการกัดเซาะชายฝั่งทะเลบนที่ดินของชนพื้นเมืองอเมริกันบน Kenai River Bluffs ในอะแลสกา เงิน 65 พันล้านดอลลาร์ได้อุทิศให้กับการปรับปรุงโครงข่ายไฟฟ้าของประเทศ และ 1 พันล้านดอลลาร์มีไว้เพื่อเชื่อมต่อชุมชนต่างๆ อีกครั้ง ซึ่งส่วนใหญ่เป็นชาวแบล็กที่ถูกผ่า โดยโครงการทางหลวงขนาดใหญ่ที่เริ่มในช่วงต้นทศวรรษ 1960

งานที่ยากกว่านั้นรออยู่ข้างหน้า แต่มัลลอรี่ดูแลหน่วยงานที่มีคนงานเพียง 6 คนเท่านั้นที่อุทิศตนเพื่อความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม สมาชิกของสภากล่าวว่าจำเป็นต้องมีพนักงานอย่างน้อย 50 คน พร้อมกับเงินทุนเพิ่มเติมที่ผู้นำด้านสภาพอากาศของฝ่ายบริหาร ซึ่งรวมถึง Gina McCarthy ที่ปรึกษาด้านสภาพอากาศแห่งชาติ ไม่ได้ผลิต

มาร์ติเนซเป็นตัวเลือกที่มีชื่อเสียงในการดำเนินความพยายามด้านความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมครั้งแรกที่ CEQ เช่นเดียวกับ White-Newsome เธอเป็นนักวิชาการที่มีประวัติการทำงานกับนักเคลื่อนไหวมาอย่างยาวนาน แต่การขาดการสนับสนุนพนักงานและวันทำงานที่ยาวนานทำให้เธอผิดหวัง

“ฉันรู้สึกว่าตัวเองไม่ได้มีคุณภาพสูงสุดเท่าที่ควร” มาร์ติเนซกล่าวถึงวันสุดท้ายของเธอที่ CEQ “คุณรู้ไหม เหมือนกับว่าฉันรู้สึกว่าตัวเองเริ่มเหนื่อย ฉันแค่ต้องการการพักผ่อน”

มาร์ติเนซบอกมัลลอรี่ถึงแผนการลาออกก่อนที่เธอจะทำ แต่สมาชิกบางคนในคณะก็ตกใจ

เจ้าหน้าที่ Biden เปิดตัวเครื่องมือคัดกรองเพื่อช่วยระบุชุมชนที่มีมลพิษ

María Belén Power ผู้ร่วมอภิปรายด้านความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและรองผู้อำนวยการบริหารของ GreenRoots กล่าวว่า “ทุกๆ คนที่คุณสูญเสียไปอย่าง Cecilia Martinez ต่างก้าวถอยหลัง” “คุณไม่สามารถทำงานทั้งหมดกับคนคนเดียว หรือสองคน หรือสามคนได้ … ฉันเห็นได้ในงานนี้ … ผู้คนถูกไฟไหม้ปีแล้วปีเล่า”

Peggy Shepard สมาชิกสภาที่ปรึกษาและผู้บริหารระดับสูงของ We Act for Environmental Justice กล่าวว่า White-Newsome มีคุณสมบัติที่จะเป็นเลิศในงานใหม่ของเธอ

“เธอมีประสบการณ์มากมาย” Shepard กล่าว “เธอทำงานในธุรกิจ ในระดับรัฐบาลของรัฐ และกับกลุ่มความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม”

นอกจากปริญญาจากมิชิแกนแล้ว White-Newsome ยังสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทด้านวิศวกรรมสิ่งแวดล้อมจาก Southern Methodist University ในดัลลัส และปริญญาตรีสาขาวิศวกรรมเคมีจาก Northwestern University ใน Evanston รัฐอิลลินอยส์

“เธอมีโอกาสได้รับความรู้สึกดีๆ เกี่ยวกับนโยบายและผู้คนในระดับรากหญ้า เธอรู้ว่ารัฐบาลดำเนินการอย่างไร ซึ่งฉันคิดว่าค่อนข้างสำคัญต่อบทบาทนี้” เชพเพิร์ดกล่าว “เห็นได้ชัดว่าคุณต้องรู้ความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและนโยบายความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม”

ลงทะเบียนเพื่อรับข่าวสารล่าสุดเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ พลังงาน และสิ่งแวดล้อม จัดส่งทุกวันพฤหัสบดี

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*