ครีมกันแดดสำหรับนักท่องเที่ยวเป็นพิษต่อปะการังอย่างไร

ครีมกันแดดสำหรับนักท่องเที่ยวที่สำรวจแนวปะการังมักมีส่วนประกอบที่อาจเร่งการตายของระบบนิเวศที่ใกล้สูญพันธุ์

การค้นพบใหม่ในวารสาร ศาสตร์ ระบุว่าสิ่งนี้เกิดขึ้นได้อย่างไร งานนี้สามารถช่วยแนะนำการพัฒนาและการตลาดของครีมกันแดดที่มีประสิทธิภาพและปลอดภัยจากปะการัง

Djordje Vuckovic หัวหน้าทีมวิจัย นักศึกษาระดับปริญญาเอกสาขาวิศวกรรมโยธาและสิ่งแวดล้อมจากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด ระบุว่า “คงจะเป็นเรื่องน่าเศร้าหากการท่องเที่ยวเชิงอนุรักษ์ที่มุ่งปกป้องแนวปะการังทำให้การเสื่อมถอยของแนวปะการังรุนแรงยิ่งขึ้น” “ความหวังของฉันคือการที่การวิจัยของเราจะช่วยนำไปสู่การพัฒนาครีมกันแดดที่ปลอดภัยจากปะการัง”

กรมอุทยานฯระบุว่า ครีมกันแดดมากถึง 6,000 ตัน ซึ่งมากกว่าน้ำหนักของวาฬสีน้ำเงิน 50 ตัว ถูกชะล้างผ่านบริเวณแนวปะการังของสหรัฐอเมริกาทุกปี นักวิทยาศาสตร์ทราบมาระยะหนึ่งแล้วว่า oxybenzone ซึ่งเป็นสารประกอบอินทรีย์ที่พบในครีมกันแดดหลายชนิด สามารถทำลายปะการังได้ เป็นผลให้ครีมกันแดดที่มีสารประกอบนี้ถูกห้ามในหมู่เกาะเวอร์จินของสหรัฐอเมริกาและฮาวาย ประเทศเกาะปาเลา และโบแนร์ซึ่งเป็นเทศบาลเกาะของเนเธอร์แลนด์ รวมถึงสถานที่อื่นๆ

อย่างไรก็ตาม กลไกที่ออกซีเบนโซนทำอันตรายส่วนใหญ่ยังคงเป็นปริศนา ทำให้ยากต่อการรับประกันว่าส่วนประกอบครีมกันแดดที่เสนอให้เป็นทางเลือกนั้นปลอดภัยกว่าสำหรับปะการังอย่างแท้จริง

William Mitch ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมโยธาและสิ่งแวดล้อมที่ Stanford เริ่มให้ความสนใจในประเด็นนี้เมื่อหลายปีก่อน เมื่อเขาได้ยินเกี่ยวกับการสั่งห้ามของฮาวายที่รอดำเนินการในขณะนั้น เขาและจอห์น พริงเกิล ศาสตราจารย์ด้านพันธุศาสตร์ในโรงเรียนแพทย์สแตนฟอร์ด เริ่มทำงานเพื่อกำหนดลักษณะกลไกทางเคมีและชีวภาพที่ออกซีเบนโซนทำร้ายปะการัง

ในการศึกษาครั้งใหม่นี้ Mitch, Pringle, Vuckovic และนักวิจัยคนอื่นๆ ใช้ดอกไม้ทะเลเป็นตัวแทนของปะการัง ซึ่งยากต่อการทดลอง เช่นเดียวกับปะการังเห็ด ดอกไม้ทะเลที่สัมผัสกับออกซีเบนโซนในน้ำทะเลเทียมภายใต้แสงแดดจำลอง ดอกไม้ทะเลทั้งหมดตายภายใน 17 วัน ในขณะที่ดอกไม้ทะเลที่สัมผัสกับออกซีเบนโซนโดยที่ไม่มีแสงแดดจำลองยังคงมีชีวิตอยู่

“เป็นเรื่องแปลกที่เห็นว่า oxybenzone ทำให้แสงแดดเป็นพิษต่อปะการัง ซึ่งตรงกันข้ามกับที่มันควรจะทำ” มิทช์กล่าว “สารประกอบนี้ดูดซับแสงได้ดีภายในแถบคลื่นที่เราทดสอบ ซึ่งเป็นสาเหตุที่สารกันแดดพบได้บ่อยมาก”

หลังจากดูดซับแสงอัลตราไวโอเลต oxybenzone ได้รับการออกแบบเพื่อกระจายพลังงานแสงเป็นความร้อนเพื่อป้องกันการถูกแดดเผา อย่างไรก็ตาม ดอกไม้ทะเลและปะการังได้เผาผลาญออกซีเบนโซนในลักษณะที่สารที่เป็นผลลัพธ์จะก่อให้เกิดอนุมูลอิสระที่สร้างความเสียหายเมื่อสัมผัสกับแสงแดด

นอกจากจุดอ่อนนี้แล้ว นักวิจัยยังพบหลักฐานเกี่ยวกับกลไกป้องกันปะการังอีกด้วย สาหร่ายที่อาศัยอยู่ร่วมกันในปะการังดูเหมือนจะปกป้องโฮสต์ของพวกมันด้วยการกักเก็บสารพิษที่ปะการังผลิตจากออกซีเบนโซนภายในตัวมันเอง

ในขณะที่น้ำทะเลอุ่นขึ้น ปะการังที่มีความเครียดจะขับสาหร่ายออก เผยให้เห็นโครงกระดูกปะการังสีขาว ดังนั้น นอกจากจะเสี่ยงต่อโรคและผลกระทบจากสิ่งแวดล้อมแล้ว ปะการังที่ “ฟอกขาว” ดังกล่าวจะเสี่ยงต่อการเสื่อมสภาพของ oxybenzone มากขึ้นหากไม่มีสาหร่ายปกป้องพวกมัน

นักวิจัยเตือน Oxybenzone อาจไม่ใช่ส่วนประกอบครีมกันแดดเพียงอย่างเดียวที่น่าเป็นห่วง วิธีการเผาผลาญแบบเดียวกับที่เปลี่ยน oxybenzone ให้กลายเป็นสารพิษที่มีศักยภาพสำหรับปะการัง อาจทำบางสิ่งที่คล้ายกับส่วนผสมของครีมกันแดดทั่วไปอื่นๆ ซึ่งส่วนใหญ่มีโครงสร้างทางเคมีที่คล้ายคลึงกัน และอาจก่อให้เกิดสารที่เป็นพิษต่อแสงที่คล้ายคลึงกัน

ครีมกันแดดจำนวนมากที่วางตลาดว่าปลอดภัยจากปะการังนั้นขึ้นอยู่กับโลหะ เช่น สังกะสีและไททาเนียม แทนที่จะเป็นสารประกอบอินทรีย์ เช่น oxybenzone แม้ว่าครีมกันแดดเหล่านี้จะมีความแตกต่างกันโดยพื้นฐานในลักษณะการทำงาน แต่ก็ยังไม่ชัดเจนว่าจริง ๆ แล้วปลอดภัยสำหรับปะการังหรือไม่ ตามที่นักวิจัยซึ่งกำลังวางแผนที่จะตรวจสอบเรื่องนี้เพิ่มเติม

เงินทุนสำหรับการวิจัยมาจากโครงการลงทุนด้านสิ่งแวดล้อมของสถาบันสแตนฟอร์ดวูดส์และมูลนิธิวิทยาศาสตร์แห่งชาติ

ที่มา: มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*