การระบาดของ COVID กลายเป็นสิ่งที่คาดเดาได้มากขึ้นหรือไม่? ตัวแปร Omicron ใหม่เสนอคำใบ้

มาอีกแล้วค่ะ. เกือบหกเดือนหลังจากที่นักวิจัยในแอฟริกาใต้ระบุถึงตัวแปร Omicron coronavirus สองหน่อของเชื้อสายที่เปลี่ยนเกมได้เพิ่มจำนวนผู้ป่วย COVID-19 ที่นั่นอีกครั้ง

การศึกษาหลายชิ้นที่เผยแพร่ในสัปดาห์ที่ผ่านมาแสดงให้เห็นว่าสายพันธุ์ต่างๆ หรือที่เรียกว่า BA.4 และ BA.5 สามารถแพร่เชื้อได้ง่ายกว่า Omicron รูปแบบก่อนหน้าเล็กน้อย1และสามารถหลบเลี่ยงการป้องกันภูมิคุ้มกันบางส่วนที่ได้รับจากการติดเชื้อและการฉีดวัคซีนครั้งก่อน2,3.

“เรากำลังฟื้นตัวอย่างรวดเร็วในแอฟริกาใต้ และดูเหมือนว่า BA.4 และ BA.5 จะถูกขับเคลื่อนทั้งหมด” เพนนี มัวร์ นักไวรัสวิทยาจากมหาวิทยาลัย Witwatersrand ในเมืองโจฮันเนสเบิร์ก แอฟริกาใต้ กล่าว ศึกษาตัวแปรต่างๆ “เราเห็นผู้ติดเชื้อจำนวนมาก ภายในห้องแล็บของฉัน ฉันมีผู้ป่วยหกราย”

อย่างไรก็ตาม นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่า ยังไม่ชัดเจนว่า BA.4 และ BA.5 จะทำให้การรักษาในโรงพยาบาลเพิ่มขึ้นอย่างมากในแอฟริกาใต้หรือที่อื่น ๆ หรือไม่ ภูมิคุ้มกันของประชากรในระดับสูง ซึ่งเกิดจากการติดเชื้อ Omicron ระลอกก่อนและโดยการฉีดวัคซีน อาจทำให้ความเสียหายส่วนใหญ่ที่เกี่ยวข้องกับ SARS-CoV-2 สายพันธุ์ใหม่ลดลง

ยิ่งไปกว่านั้น การเพิ่มขึ้นของ BA.4 และ BA.5 รวมถึงการเพิ่มขึ้นของ Omicron อื่นในอเมริกาเหนือ อาจหมายความว่าคลื่น SARS-CoV-2 กำลังเริ่มก่อตัวเป็นรูปแบบที่สามารถคาดเดาได้ โดยมีคลื่นลูกใหม่เกิดขึ้นเป็นระยะๆ จากสายพันธุ์ที่ไหลเวียน (ดู ‘อัตลักษณ์ใหม่ของ Omicron’) ทูลิโอ เด โอลิเวรา นักชีวสารสนเทศจากมหาวิทยาลัยสเตลเลนบอชในแอฟริกาใต้ กล่าวว่า สิ่งเหล่านี้เป็นสัญญาณแรกที่บ่งบอกว่าไวรัสมีวิวัฒนาการที่แตกต่างออกไป เมื่อเปรียบเทียบกับช่วงสองปีแรกของการระบาดใหญ่ที่ดูเหมือนว่าจะมีความแตกต่างกันออกไป การศึกษา

ข้อมูลประจำตัวใหม่ของ Omicron: แผนภูมิสองแผนภูมิแสดงจำนวนผู้ป่วย COVID-19 ที่เพิ่มขึ้นในแอฟริกาใต้และการแพร่กระจายของสายพันธุ์ Omicron

ความได้เปรียบในการส่งสัญญาณ

โดยการวิเคราะห์จีโนมของไวรัสจากตัวอย่างทางคลินิก de Oliveira และเพื่อนร่วมงานของเขาพบว่า1 ที่ บ.4 และ บธ.5 ถือกำเนิดขึ้นในกลางเดือนธันวาคม พ.ศ. 2564 และต้นเดือนมกราคม พ.ศ. 2565 ตามลำดับ นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา เชื้อสายดังกล่าวมีความชุกเพิ่มขึ้น และปัจจุบันคิดเป็น 60–75% ของผู้ติดเชื้อ COVID-19 ในแอฟริกาใต้ นักวิจัยยังได้ระบุตัวแปรในประเทศอื่น ๆ มากกว่าหนึ่งโหล ส่วนใหญ่อยู่ในยุโรป

บนพื้นฐานของการเติบโตของจำนวนผู้ป่วย BA.4 และ BA.5 ในแอฟริกาใต้ ซึ่งขณะนี้เฉลี่ยเกือบ 5,000 ต่อวัน จากระดับต่ำสุดที่ราว 1,200 ในเดือนมีนาคม ทีมของ de Oliveira ประมาณการว่ารูปแบบต่างๆ จะแพร่กระจายเร็วกว่าเล็กน้อย BA.2 sub-lineage ของ Omicron (ซึ่งตัวมันเองถ่ายทอดได้ง่ายกว่าตัวแปร Omicron แรก BA.1) เล็กน้อย การศึกษาถูกโพสต์บนเซิร์ฟเวอร์การพิมพ์ล่วงหน้า medRxiv และยังไม่ได้รับการตรวจสอบโดยเพื่อน

ทอม เวนเซเลอร์ส นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการจากมหาวิทยาลัยคาธอลิกแห่งลูเวนในเบลเยียม กล่าวว่า การแพร่กระจายที่เพิ่มขึ้นนั้น “ค่อนข้างได้เปรียบ” และมีขนาดใกล้เคียงกับข้อดีที่เชื้อ SARS-CoV-2 ที่แพร่ระบาดอย่างรวดเร็วอื่นๆ มีมากกว่ารุ่นก่อน . “เมื่อนำทุกอย่างมารวมกันและดูข้อมูลทั้งหมด ดูเหมือนว่าคลื่นการติดเชื้อใหม่ขนาดใหญ่กำลังจะเกิดขึ้นอย่างแน่นอน”

Jesse Bloom นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการไวรัสที่ Fred Hutch ศูนย์วิจัยในซีแอตเทิล รัฐวอชิงตัน เห็นด้วยว่า BA.4 และ BA.5 กำลังแพร่กระจายเร็วกว่าสายเลือด Omicron อื่นๆ “สิ่งที่ยังไม่ชัดเจนคือสาเหตุที่แพร่เชื้อได้มากกว่า” เขากล่าว “ความเป็นไปได้อย่างหนึ่งก็คือพวกมันสามารถถ่ายทอดได้ดีกว่าโดยเนื้อแท้” อีกประการหนึ่งคือ ตัวแปรเหล่านี้ดีกว่าในการหลบเลี่ยงการตอบสนองของภูมิคุ้มกัน เช่น แอนติบอดี ทำให้พวกมันแพร่เชื้อไปยังผู้ที่มีภูมิคุ้มกันก่อน

ทั้งสองมีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับ BA.2 — แม้ว่าจะไม่ชัดเจนเพียงใด Bloom กล่าวเสริม (ดู ‘ความก้าวหน้าของเชื้อโรค’) BA.4 และ BA.5 ทั้งคู่มีการกลายพันธุ์ที่สำคัญที่เรียกว่า F486V ในโปรตีนขัดขวาง ซึ่งเป็นโปรตีนของไวรัสที่รับผิดชอบต่อการติดเชื้อและเป็นเป้าหมายหลักของการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน ก่อนหน้านี้ทีมของ Bloom พบว่าการกลายพันธุ์นี้สามารถช่วยให้สายพันธุ์ต่างๆ หลบเลี่ยงแอนติบอดีที่สกัดกั้นไวรัสได้

การศึกษาเพิ่มเติมแนะนำว่า BA.4 และ BA.5 กำลังเติบโต อย่างน้อยก็ในบางส่วน เนื่องจากความสามารถในการหลบเลี่ยงการตอบสนองของภูมิคุ้มกัน ทีมที่นำโดยนักไวรัสวิทยา Alex Sigal ที่สถาบันวิจัยสุขภาพแอฟริกาในเมืองเดอร์บัน ประเทศแอฟริกาใต้ วิเคราะห์ตัวอย่างเลือดจากผู้ติดเชื้อ 39 คนในช่วงคลื่น Omicron แรก โดย 15 คนได้รับวัคซีนแล้ว2.

ในการทดลองในห้องปฏิบัติการ แอนติบอดีในตัวอย่างเหล่านี้มีประสิทธิภาพในการป้องกันไม่ให้เซลล์ติดเชื้อ BA.4 หรือ BA.5 น้อยลงหลายเท่าเมื่อเทียบกับการรักษาสายพันธุ์ Omicron ดั้งเดิม อย่างไรก็ตาม แอนติบอดีที่ผลิตโดยผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนมีศักยภาพในการต่อต้านสายพันธุ์ใหม่มากกว่าแอนติบอดีจากผู้ที่มีภูมิคุ้มกันจากการติดเชื้อ BA.1 เพียงอย่างเดียว การศึกษาถูกโพสต์บน medRxiv

การศึกษาอื่น3ที่โพสต์บนเซิร์ฟเวอร์พิมพ์ล่วงหน้าของ ResearchSquare และนำโดยนักไวรัสวิทยา Xiaoliang Xie ที่มหาวิทยาลัยปักกิ่งในปักกิ่ง ยังพบว่าแอนติบอดีที่เกิดจากการติดเชื้อ BA.1 นั้นมีฤทธิ์ต้าน BA.4 และ BA.5 น้อยกว่า มัวร์กล่าวว่าผลลัพธ์นั้นสอดคล้องกับการทดลองที่ไม่ได้เผยแพร่ของเธอเช่นกัน

ความสามารถของ BA.4 และ BA.5 ในการหนีจากภูมิคุ้มกัน แม้ว่าจะไม่ได้น่าทึ่งมากนัก แต่ “ก็เพียงพอแล้วที่จะสร้างปัญหาและนำไปสู่คลื่นการติดเชื้อ” — แต่ตัวแปรต่างๆ ไม่น่าจะทำให้เกิดโรครุนแรงกว่าที่เคยเห็นในระลอกที่แล้ว โดยเฉพาะอย่างยิ่งในผู้ที่ได้รับวัคซีน Sigal กล่าวใน โพสต์ทวิตเตอร์. “เห็นได้ชัดว่าพวกมันมีข้อได้เปรียบในการหลบหนีของแอนติบอดี ซึ่งเป็นปัจจัยหนึ่งที่ทำให้พวกมันแพร่กระจาย” บลูมกล่าว

การเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในแอฟริกาใต้กำลังค่อยๆ เพิ่มขึ้น จากจำนวนผู้ป่วยในโรงพยาบาลที่มี COVID-19 ไม่ถึง 2,000 คนในช่วงต้นเดือนเมษายน แต่นักวิจัยกล่าวว่ายังเร็วเกินไปที่จะบอกว่า BA.4 และ BA.5 จะสร้างแรงกดดันต่อสุขภาพมากหรือไม่- ระบบการดูแล “โรงพยาบาลในแอฟริกาใต้ว่างเปล่า และเรามีภูมิคุ้มกันของประชากรสูง” เดอ โอลิเวรากล่าว

คลื่นลูกต่อไป

แม้ว่า BA.4 และ BA.5 จะถูกตรวจพบในหลายประเทศในยุโรปและในอเมริกาเหนือ แต่ตัวแปรเหล่านี้อาจไม่ทำให้เกิดคลื่น COVID-19 ใหม่ในสถานที่เหล่านี้ อย่างน้อยก็ในทันที ตัวแปร BA.2 ที่เกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดได้แพร่กระจายไปทั่วยุโรป ดังนั้นภูมิคุ้มกันของประชากรจึงยังคงสูงอยู่ “มันให้ความหวังว่าบางทีในยุโรปมันอาจจะได้เปรียบน้อยกว่าและจะทำให้เกิดคลื่นที่เล็กกว่า”

บางส่วนของอเมริกาเหนือยังเห็นการเพิ่มขึ้นของสายเลือดย่อยของ Omicron อื่น ๆ ที่มีการกลายพันธุ์ของโปรตีนสไปค์ในสถานที่เดียวกันกับใน BA.4 และ BA.5 ตัวแปรดังกล่าวชนิดหนึ่งที่เรียกว่า BA.2.12.1 มีความสามารถในการหลบเลี่ยงแอนติบอดีที่เกิดจากการติดเชื้อ Omicron ก่อนหน้านี้และการฉีดวัคซีนตามการศึกษา3 นำโดย Xie และแยกงานโดยนักไวรัสวิทยา David Ho ที่มหาวิทยาลัยโคลัมเบียในนิวยอร์กซิตี้ (โฮยังไม่ได้รายงานข้อมูลของทีมในแบบพิมพ์ล่วงหน้า แต่ได้แชร์ข้อมูลกับเจ้าหน้าที่รัฐบาลสหรัฐฯ)

การเกิดขึ้นของสายพันธุ์เหล่านี้แสดงให้เห็นว่าเชื้อสาย Omicron ยังคงได้รับผลประโยชน์อย่างต่อเนื่องโดยการกัดเซาะภูมิคุ้มกัน Ho กล่าว “ค่อนข้างชัดเจนว่ามีรูสองสามรูใน Omicron ที่ค่อยๆ ถูกเติมโดยตัวแปรย่อยใหม่เหล่านี้”

หาก SARS-CoV-2 ดำเนินต่อไปตามเส้นทางนี้ วิวัฒนาการของมันอาจคล้ายกับการติดเชื้อทางเดินหายใจอื่นๆ เช่น ไข้หวัดใหญ่ ในสถานการณ์สมมตินี้ การกลายพันธุ์ที่หลบเลี่ยงภูมิคุ้มกันในตัวแปรหมุนเวียน เช่น Omicron สามารถรวมกับภูมิคุ้มกันที่ลดลงในกลุ่มประชากรเพื่อกลายเป็นตัวขับเคลื่อนหลักของคลื่นการติดเชื้อเป็นระยะๆ “มันอาจเป็นสิ่งที่เราคาดหวังที่จะได้เห็นมากขึ้นเรื่อยๆ ในอนาคต” มัวร์กล่าว

สายพันธุ์ก่อนหน้านี้ รวมทั้งอัลฟ่า เดลต้า และโอไมครอน แตกต่างอย่างมากจากรุ่นก่อนในทันที และทั้งหมดก็เกิดขึ้นแทน จากกิ่งก้านที่ห่างไกลบนแผนภูมิลำดับวงศ์ SARS-CoV-2

Wenselers และนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ กล่าวว่าเราไม่ควรมองข้ามเรื่องที่น่าประหลาดใจจาก SARS-CoV-2 ไปมากกว่านี้ ตัวอย่างเช่น เดลต้าไม่ได้หายไปโดยสมบูรณ์ และเนื่องจากภูมิคุ้มกันทั่วโลกต่อ Omicron และครอบครัวที่ขยายตัวเพิ่มขึ้น ลูกหลานของเดลต้าสามารถกลับมาได้อีกครั้ง Wenselers ตั้งข้อสังเกต และเขาสงสัยว่านี่คือโครงสร้างที่การระบาดของ COVID-19 จะเข้ามาเกี่ยวข้องหรือไม่

“นั่นเป็นวิธีหนึ่งในการอ่านรูปแบบที่เคยสังเกตมา” บลูมกล่าว “แต่ฉันคิดว่าเราควรระมัดระวังในการคาดการณ์กฎทั่วไปจากกรอบเวลาการสังเกตที่ค่อนข้างสั้น”

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*