นาซ่าทดสอบยานอวกาศใหม่เพื่อปกป้องโลกจากการโจมตีของดาวเคราะห์น้อย

การชนกันของดาวเคราะห์น้อยเป็นหัวข้อโปรดของภาพยนตร์หายนะฮอลลีวูด — กระทบพื้นโลกด้วยผลกระทบจากภัยพิบัติหรือเบี่ยงเบนความสนใจในนาทีสุดท้ายด้วยการแทรกแซงของมนุษย์ที่กล้าหาญ

ขณะนี้ นักวิทยาศาสตร์ของนาซ่ากำลังทดสอบเทคโนโลยีใหม่ที่มุ่งเป้าไปที่การหลีกเลี่ยงภัยคุกคามต่อโลกในอนาคต ซึ่งกำลังเตรียมที่จะชนยานอวกาศให้เป็นดาวเคราะห์น้อยที่อยู่ห่างไกลด้วยความเร็ว 23,000 กิโลเมตรต่อชั่วโมง เพื่อเบี่ยงเบนเส้นทาง

ภัยคุกคามอัตถิภาวนิยมจากดาวเคราะห์น้อยและดาวหางที่แสดงในภาพยนตร์เช่น อาร์มาเก็ดดอน และ อย่ามองขึ้นได้รับการยอมรับตั้งแต่นักวิทยาศาสตร์ได้พิสูจน์ในทศวรรษ 1980 ว่าผลกระทบครั้งใหญ่เมื่อประมาณ 65 ล้านปีก่อนได้กวาดล้างไดโนเสาร์ออกไป

ภารกิจ Dart มูลค่า 300 ล้านเหรียญซึ่งสั้นสำหรับการทดสอบการเปลี่ยนเส้นทางดาวเคราะห์น้อยสองครั้งเกี่ยวข้องกับการชนยานครึ่งตันเข้าไปในดาวเคราะห์น้อยที่เรียกว่า Dimorphos และติดตามการเปลี่ยนแปลงในเส้นทางผ่านอวกาศ Dimorphos นั้นผิดปกติเพราะในขณะที่ดาวเคราะห์น้อยส่วนใหญ่โคจรรอบดวงอาทิตย์ มันจะเคลื่อนที่รอบดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ที่เรียกว่า Didymos

Andy Cheng หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ของ Applied Physics Laboratory ของ Johns Hopkins University และนักวิจัยอาวุโสในภารกิจกล่าวว่า “รู้สึกตื่นเต้นมาก เหมือนฝันที่เป็นจริง สำหรับบางสิ่งที่เราคิดมาตลอด 20 ปีที่จะเกิดขึ้นจริง” มากับแนวคิด Dart

แผนผังระบบสุริยะ เน้นวงโคจรของดาวเคราะห์น้อยและยานอวกาศ Nasa Dart ซึ่งมีกำหนดส่งผลกระทบในปี 2022

ดาวเคราะห์น้อยเป้าหมายได้รับเลือกเพราะจะประเมินการเปลี่ยนแปลงของวงโคจรในพื้นที่ได้ง่ายกว่าการวัดการโก่งตัวรอบดวงอาทิตย์ นักวิทยาศาสตร์เน้นว่าผลกระทบไม่สามารถเบี่ยงเบนเส้นทางสู่โลกได้

ยานอวกาศ Dart ลำหลักซึ่งเปิดตัวสู่อวกาศในเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว บรรทุกดาวเทียมที่ผลิตโดยสำนักงานอวกาศอิตาลี ซึ่งจะบันทึกผลที่ตามมาซึ่งคาดว่าจะเกิดขึ้นในเดือนกันยายน

กล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินอันทรงพลังซึ่งอยู่ห่างจากโลก 11 ล้านกิโลเมตรจะทำการวัดเพิ่มเติม ในขณะที่ European Space Agency จะส่งยานอวกาศอีกลำที่ชื่อว่า Hera เพื่อทำการสำรวจดาวเคราะห์น้อยคู่หลังการชนโดยละเอียดในปี 2026

แผนภาพแสดงส่วนประกอบของยานอวกาศ Dart ของนาซ่า

Patrick Michel นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่หอดูดาว Côte d’Azur ของฝรั่งเศสและผู้ตรวจสอบหลักของ Hera เน้นย้ำถึงความไม่แน่นอนเกี่ยวกับสิ่งที่จะเกิดขึ้นเมื่อ Dart โจมตี

“สิ่งที่ทำให้ภารกิจนี้น่าตื่นเต้นมากคือการที่ยานอวกาศ Hayabusa2 ของญี่ปุ่นและ Osiris-Rex ของ Nasa ไปเยือนดาวเคราะห์น้อยครั้งก่อน ได้พบเรื่องเซอร์ไพรส์” เขากล่าว “เรารู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับลักษณะทางกายภาพของ Dimorphos นอกเหนือจากขนาด แบบจำลองของผลกระทบแสดงให้เห็นถึงผลลัพธ์ที่เป็นไปได้ทั้งหมด”

นักวิทยาศาสตร์ภารกิจคาดว่าผลกระทบจะย่นระยะเวลา 12 ชั่วโมงที่ Dimorphos ใช้ในการวน Didymos ในปัจจุบัน ซึ่งอาจเปลี่ยนแปลงได้หลายนาที ขึ้นอยู่กับว่าดาวเคราะห์น้อยแข็งหรืออ่อน รวมกันหรือร่วนแค่ไหน ซึ่งจะเป็นตัวกำหนดปริมาณของวัสดุที่จะถูกแทนที่จากการชน

“ยิ่งดีมอร์โฟสออกมามากเท่าไหร่ ดิมอร์โฟสก็จะถูกเบี่ยงออกมากขึ้นเท่านั้น” มิเชลกล่าว “ผลกระทบของผลกระทบสามารถคูณด้วยปัจจัยห้าหรือแปด”

ภาพประกอบเคลื่อนไหวแสดงให้เห็นว่าวงโคจรของดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กรอบดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่เปลี่ยนแปลงความสว่างโดยรวมอย่างไร ทำให้สามารถวัดวงโคจรได้

Cheng คาดการณ์ว่าผลกระทบของ Dart อาจทำให้รูปร่างของดาวเคราะห์น้อยเปลี่ยนแปลง ทำให้มันเริ่มเคลื่อนที่ “libration” ที่สั่นไหว หรือนำไปสู่ขั้นตอนการสั่นไหวที่โกลาหล มันอาจกลายเป็น “ดาวเคราะห์น้อยที่ทำงานอยู่” ไล่ตามกลุ่มเมฆฝุ่นเหมือนดาวหางจาง ๆ เขากล่าว “เรื่องแปลกๆ อาจเกิดขึ้นได้”

เชื่อว่าไม่มี “วัตถุที่อยู่ใกล้โลก” ประมาณ 27,000 ชิ้นที่ระบุจนถึงตอนนี้ที่มีความเสี่ยงสูงต่อโลกของเรา อย่างไรก็ตาม ด้วยดาวเคราะห์น้อยที่อยู่ประจำ การค้นพบของภารกิจ Dart สามารถพิสูจน์ได้ว่ามีค่าอย่างยิ่งหากมีภัยคุกคามเกิดขึ้น

“ในกรณีฉุกเฉินที่เลวร้าย เราสามารถนำยานอวกาศที่ถูกสร้างขึ้นเพื่อจุดประสงค์อื่น ยึดระบบนำทางใหม่ และส่งขึ้นไปชนดาวเคราะห์น้อย” เฉิงกล่าว “เราอาจต้องการยานอวกาศมากกว่าหนึ่งลำ”

มิเชลกล่าวว่าการเตือนล่วงหน้ามีความสำคัญ “เราต้องใช้เวลาสองสามปีในการวางแผนและปฏิบัติภารกิจเช่นนั้น” เขากล่าว หากตรวจพบช้าไป อีกทางเลือกหนึ่งก็คือการโจมตีด้วยนิวเคลียร์ “แต่นั่นอาจมีความเสี่ยงเพราะคุณอาจสร้างชิ้นส่วนจำนวนมากที่ยังมุ่งหน้ามาทางเรา” เขากล่าวเสริม

ไม่ต้องสงสัยเลยว่าผู้ผลิตฮอลลีวูดจะมีฉากจบแบบอื่นต่อไป

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*