การวิเคราะห์ AP พบว่ามีเขื่อนที่ยากจนและมีอันตรายสูงจำนวนมากขึ้น

เขื่อนหินและดินเหนียวขนาดใหญ่ที่อ่างเก็บน้ำ El Capitan สร้างขึ้นเมื่อสี่ชั่วอายุคนมาแล้ว สามารถเก็บกักน้ำได้กว่า 36 พันล้านแกลลอน ซึ่งเพียงพอสำหรับจ่ายให้กับผู้อยู่อาศัยทุกคนในซานดิเอโกเกือบตลอดทั้งปี

วันนี้ว่างเปล่าสามในสี่โดยจงใจเก็บไว้ให้ต่ำเนื่องจากความกังวลว่าอาจล้มเหลวภายใต้ความเครียดของน้ำมากเกินไป

ระหว่าง “แผ่นดินไหวครั้งใหญ่ คุณไม่มีทางรู้เลยว่าจะเกิดอะไรขึ้น หากสิ่งนี้ยังคงอยู่” ซามูเอล ซานโตส ผู้อาศัยมานานซึ่งมักจะตกปลาใกล้ๆ เขื่อน

ความไม่เสถียรของแผ่นดินไหวและการรั่วไหลที่ต้องการ “การซ่อมแซมที่สำคัญ” ส่งผลให้ El Capitan ถูกเพิ่มเข้าไปในรายชื่อเขื่อนที่มีสภาพย่ำแย่หรือแย่กว่านั้น ซึ่งอาจทำให้เสียชีวิตได้หากเขื่อนล้มเหลว

การวิเคราะห์ของ Associated Press นับรวมกว่า 2,200 เขื่อนอันตรายสูงในสภาพที่ย่ำแย่หรือไม่น่าพอใจทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา เพิ่มขึ้นอย่างมากจากการทบทวนของ AP ที่คล้ายคลึงกันที่ดำเนินการเมื่อสามปีที่แล้ว จำนวนที่แท้จริงมีแนวโน้มสูงขึ้นแม้ว่าจะไม่ชัดเจนเพราะบางรัฐไม่ติดตามข้อมูลดังกล่าวและหน่วยงานของรัฐบาลกลางหลายแห่งปฏิเสธที่จะเปิดเผยรายละเอียดเกี่ยวกับสภาพของเขื่อน.

เขื่อนของประเทศโดยเฉลี่ยแล้วมีอายุมากกว่าครึ่งศตวรรษ และมักจะเป็นอันตรายมากกว่าที่จินตนาการไว้เมื่อได้รับการออกแบบเนื่องจากบ้าน ธุรกิจ หรือทางหลวงถูกครอบตัดด้านล่าง ในขณะเดียวกัน บรรยากาศที่ร้อนระอุก็นำมาซึ่งพายุที่รุนแรง มีฝนตกหนักมากจนท่วมเขื่อนที่มีอายุมากได้

เดล แชนนอน วิศวกรที่เป็นประธานของ US Society on Dams กล่าวว่า “จู่ๆ ก็มีเขื่อนที่เก่ากว่าซึ่งมีเกณฑ์การออกแบบที่ต่ำกว่า ซึ่งตอนนี้อาจทำให้เสียชีวิตได้หากพัง”

“จำนวนเขื่อนที่ขาดแคลนและมีความเสี่ยงสูงกำลังเพิ่มขึ้น” เขากล่าว และเสริมว่าหากไม่มีการลงทุนในการอัพเกรด จำนวนนั้นจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง

ทศวรรษของการบำรุงรักษาที่เลื่อนออกไปทำให้ปัญหาแย่ลง แต่สภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลงและน้ำท่วมรุนแรง เช่น เขื่อนมิชิแกนสองแห่งล้มเหลว และการอพยพผู้คน 10,000 คนในปี 2020 ได้นำจุดโฟกัสใหม่มาสู่โครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญของอเมริกาที่มักถูกมองข้าม

ร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานมูลค่า 1 ล้านล้านดอลลาร์ที่ลงนามเมื่อปีที่แล้วโดยประธานาธิบดีโจ ไบเดน จะสูบฉีดเงินประมาณ 3 พันล้านดอลลาร์ในโครงการที่เกี่ยวข้องกับเขื่อนรวมถึงโครงการและการซ่อมแซมความปลอดภัยเขื่อนของรัฐหลายร้อยล้าน

นับเป็น “การก้าวกระโดดครั้งใหญ่ของเงินทุน” Kayed Lakhia ผู้อำนวยการโครงการความปลอดภัยเขื่อนแห่งชาติของสำนักงานจัดการเหตุฉุกเฉินกลางกล่าว

อย่างไรก็ตาม ยังคงเป็นเพียงเศษเสี้ยวของเกือบ 76 พันล้านดอลลาร์ที่จำเป็นในการซ่อมแซมเขื่อนเกือบ 89,000 แห่งที่เป็นของบุคคล บริษัท สมาคมชุมชน รัฐบาลของรัฐและท้องถิ่น และหน่วยงานอื่นๆ นอกเหนือจากรัฐบาลกลาง ตามรายงานของสมาคมเขื่อนแห่งรัฐ เจ้าหน้าที่ความปลอดภัย.

___

US Army Corps of Engineers มีรายชื่อเขื่อนประมาณ 92,000 แห่งในฐานข้อมูลทั่วประเทศซึ่งส่วนใหญ่เป็นของเอกชนและควบคุมโดยรัฐ เขื่อนถูกจำแนกตามความเสี่ยงที่เกิดจากความล้มเหลว ตั้งแต่ต่ำไปมากจนถึงสูง อันตรายสูงอาจทำให้เสียชีวิตได้หากเขื่อนล้มเหลว

เขื่อนยังได้รับการประเมินตามสภาพ ส่วนที่มีรูปร่างแย่ที่สุด ซึ่งจัดอยู่ในประเภทแย่หรือไม่น่าพอใจ อาจมีปัญหาหลากหลาย ซึ่งรวมถึงรอยแตกและการกัดเซาะที่อาจบ่อนทำลายเขื่อน หรือช่องทางระบายน้ำที่ไม่สามารถปล่อยน้ำทั้งหมดได้หลังจากฝนตกมากผิดปกติ

จำนวนเขื่อนอันตรายสูงที่อยู่ในสภาพย่ำแย่หรือไม่น่าพอใจได้เพิ่มขึ้นส่วนหนึ่งเนื่องมาจากกฎระเบียบที่เข้มงวดขึ้น โครงการของรัฐบางโครงการ ซึ่งได้รับเงินเพิ่มเติมหลายล้านดอลลาร์ ได้เพิ่มการตรวจสอบ ประเมินใหม่ว่าเขื่อนเก่าเป็นอันตรายต่อการพัฒนาปลายน้ำใหม่หรือไม่ และดำเนินการเพื่อระบุเขื่อนที่เจ้าของทิ้งร้างไปนานแล้ว บางคนกำลังอัปเดตเครื่องมือตกตะกอนที่ใช้ในการประเมินความเสี่ยง

นิวยอร์กมีจำนวนเขื่อนอันตรายสูงที่มีสภาพไม่ดีเป็นสองเท่าเหมือนในปี 2018 เมื่อ AP รวบรวมข้อมูลสำหรับการวิเคราะห์ก่อนหน้านี้ การเพิ่มขึ้นดังกล่าวมีขึ้นในขณะที่เจ้าหน้าที่ผลักดันให้ประเมินเขื่อนอันตรายสูงทั้งหมดที่ไม่ได้รับการจัดอันดับก่อนหน้านี้

จำนวนเขื่อนอันตรายสูงในสภาพที่ขาดแคลนในเซาท์แคโรไลนาเพิ่มขึ้นหนึ่งในสามจากปี 2018 ถึง 2021 หลังจากที่ฝ่ายนิติบัญญัติเพิ่มเงินทุนประจำปีมากกว่าสองเท่าสำหรับโครงการความปลอดภัยเขื่อนของรัฐ เขื่อนมากกว่า 70 แห่งล้มเหลวในรัฐท่ามกลางฝนตกหนักในปี 2558 และปี 2559 ตั้งแต่นั้นมา เซ้าธ์คาโรไลน่าได้เพิ่มจำนวนพนักงาน ทำการตรวจสอบอย่างสม่ำเสมอมากขึ้น และเริ่มทำแผนที่โซนที่อาจเกิดน้ำท่วมสำหรับเขื่อนอันตรายต่ำ เพื่อพิจารณาว่าควรจัดประเภทใหม่ว่ามีความเสี่ยงสูงหรือไม่

“เมื่อคุณมีพายุขนาดนั้น และคุณต้องเกิดอีกครั้งในปีหน้า และเขื่อนยังคงพังต่อไป เราต้องสามารถให้คำตอบได้” จิลล์ สจ๊วร์ต ผู้อำนวยการด้านความปลอดภัยเขื่อนและน้ำพายุของรัฐกล่าว อนุญาต

โรดไอแลนด์ตรวจสอบความจุของเขื่อนที่รั่วไหลทั้งหมดหลังจากเขื่อนห้าแห่งล้มเหลวระหว่างเกิดพายุในปี 2010 จากการศึกษาในปี 2019 พบว่าหนึ่งในสี่ของเขื่อนอันตรายสูงไม่สามารถรองรับพายุ 100 ปีได้ – เหตุการณ์ที่มี 1 % โอกาสที่จะเกิดขึ้นทุกปี — และ 17% ไม่สามารถผ่านพายุ 500 ปีได้ ซึ่งมีโอกาส 0.2% ที่จะเกิดขึ้นในหนึ่งปี

รัฐกำลังแบ่งปันข้อค้นพบนี้กับเจ้าของเขื่อน และอาจต้องการให้บางคนปรับปรุงทางน้ำหกเพื่อให้เป็นไปตามกฎระเบียบของรัฐ

เขื่อนเก่าหลายแห่ง “มีขนาดเล็กเกินไปสำหรับประเภทของพายุที่เราได้รับในวันนี้และจะได้รับในอนาคต” David Chopy ผู้ดูแลระบบของสำนักงานการปฏิบัติตามกฎระเบียบและการตรวจสอบของแผนกการจัดการสิ่งแวดล้อมโรดไอแลนด์กล่าว

ตั้งแต่ปี 2019 หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐแคลิฟอร์เนียได้ปรับลดระดับเขื่อนจ่ายน้ำของซานดิเอโกสี่แห่งจากสภาพที่ยุติธรรมเป็นสภาพที่ย่ำแย่ เนื่องจากการเสื่อมสภาพและความกังวลว่าเขื่อนดังกล่าวอาจล้มเหลวเนื่องจากแผ่นดินไหวหรือปริมาณน้ำฝนที่ไม่ปกติ เป็นผลให้เขื่อนอันตรายสูงที่อ่างเก็บน้ำ El Capitan, Hodges และ Morena ทั้งหมดถูก จำกัด ให้มีความสามารถน้อยกว่าครึ่ง เขื่อนที่อ่างเก็บน้ำโอไตตอนล่างยังมีอันตรายสูงและอยู่ในสภาพที่ย่ำแย่ ไม่ได้ถูกจำกัด

น้ำที่อยู่ด้านล่างหมายถึง Santos ซึ่งเดินทางมายังอ่างเก็บน้ำ El Capitan มาตั้งแต่เด็ก ไม่สามารถผ่อนคลายจากต้นไม้ให้ร่มเงาได้เมื่อเขาตกปลาจากตลิ่งที่ลดต่ำลง ลูก ๆ ของเขาไม่ต้องการเข้าร่วมกับเขาเพราะมันร้อนมาก

“มันเป็นเรื่องน่าเศร้าที่ได้เห็น เพราะมันเหมือนกับบ่อเป็ดเมื่อเทียบกับที่เคยเป็น” บ็อบ นีล ผู้อาศัยมานานอีกคนหนึ่งกล่าวว่าพ่อตาของเขาช่วยสร้างเขื่อนในช่วงทศวรรษที่ 1930

สภาพที่ย่ำแย่ของเขื่อนยังหมายถึงการเก็บน้ำน้อยลงเพื่อเตรียมรับภัยแล้ง ซึ่งรุนแรงเป็นพิเศษ ทางทิศตะวันตก ซานดิเอโกมีฝนตกโดยเฉลี่ยเพียง 10 นิ้วต่อปี

“อ่างเก็บน้ำเหล่านี้มีความสำคัญมาก” ส.ว. ไบรอัน โจนส์ จากพรรครีพับลิกันกล่าว ซึ่งมีเขตรวมถึงเขื่อน El Capitan และ Lake Hodges “เราจำเป็นต้องเริ่มใช้เงินกับพวกเขาเพื่อติดตั้งเพิ่มเติม เพื่อให้พวกเขากลับมาใช้งานได้เต็มประสิทธิภาพอีกครั้ง”

โจนส์เป็นหนึ่งในผู้ร่างกฎหมายหลายคนที่ผลักดันให้รัฐดำเนินการลงคะแนนเสียงในปี 2557 ที่อนุมัติเงินหลายพันล้านดอลลาร์สำหรับโครงการอ่างเก็บน้ำ. นายกเทศมนตรีซานดิเอโกได้เรียกร้องให้รัฐจัดสรรเงินอย่างน้อย 3 พันล้านดอลลาร์ เพื่อซ่อมแซมเขื่อนทั่วประเทศ

___

สำหรับเขื่อนหลายแห่ง ปัญหาจะค่อยๆ พัฒนาขึ้นและความเสี่ยงสามารถลดลงได้ด้วยมาตรการชั่วคราว เช่น การลดระดับน้ำ จนกว่าจะสามารถซ่อมแซมได้ Ryan Stack หัวหน้าวิศวกรของโครงการความปลอดภัยของเขื่อนในรัฐมิสซูรีกล่าว

“สิ่งที่ไม่น่าพอใจไม่ได้แปลว่าเฮลิคอปเตอร์และเสียงนกหวีด และทุกอย่างจะดำเนินไปสู่วิกฤตในทันที” สแต็คกล่าว

แต่ความเสี่ยงจากเขื่อนที่เก่าและไม่เพียงพอได้กลายเป็นที่ประจักษ์อย่างเจ็บปวดในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

ในปี 2019 เขื่อนในแถบชนบทของเนบราสก้าล้มเหลวภายใต้แรงกดดันมหาศาลจากก้อนน้ำแข็งที่โหมกระหน่ำ จนทำให้ชายคนหนึ่งซึ่งมีบ้านอยู่ใต้เขื่อน สอบสวนอิสระ กำหนดว่าหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐควรจัดประเภทเขื่อนเป็น “อันตรายสูง” ซึ่งอาจนำไปสู่แผนการเพิ่มความจุของน้ำท่วมและเตือนผู้อยู่อาศัยที่ปลายน้ำได้ดีขึ้น สาธารณประโยชน์ที่เป็นเจ้าของเขื่อนได้ตกลงในปีนี้เพื่อชำระเงิน 2.5 ล้านดอลลาร์สำหรับครอบครัวของชายผู้นี้ ในขณะที่คดีฟ้องร้องต่อรัฐยังคงดำเนินต่อไป

ในปี 2020 เขื่อนอีเดนวิลล์ตอนกลางของรัฐมิชิแกนล้มเหลวหลังจากฝนตกหนัก ความแตกแยกทำให้เกิดกระแสน้ำเชี่ยวกรากในแม่น้ำติตตาบาวาสสี นำไปสู่ความล้มเหลวของเขื่อนแซนฟอร์ดที่อยู่ท้ายน้ำและการอพยพผู้คนประมาณ 10,000 คน

เขื่อนอีเดนวิลล์ที่มีอันตรายสูงซึ่งสร้างขึ้นในปี 2467 ได้รับการจัดอันดับในสภาพที่ไม่น่าพอใจในปี 2561 และสูญเสียใบอนุญาตผลิตไฟฟ้าพลังน้ำของรัฐบาลกลางเนื่องจากปัญหาหลายประการ รวมถึงช่องทางน้ำที่ไม่สามารถทนต่อน้ำท่วมรุนแรง

รายงานการสอบสวน ที่เปิดเผยเมื่อวันพุธพบว่าเขื่อนอีเดนวิลล์มีข้อบกพร่องด้วยคันดินที่สามารถจับและแก้ไขได้หากวิศวกรไม่ได้ตรวจสอบด้วยตาเปล่าและดำเนินการทบทวนการออกแบบและการก่อสร้างเขื่อนอย่างครอบคลุมมากขึ้น หน่วยงานกำกับดูแลทั่วประเทศควรเรียนรู้จากความล้มเหลวของมิชิแกน จอห์น ฟรานซ์ วิศวกรที่เป็นผู้นำการสอบสวนกล่าว

“ไม่มีใครมีตา X-ray” ฝรั่งเศสกล่าวเมื่อวันพฤหัสบดี “คุณจะต้องดูบันทึก คุณจะต้องดูการทดสอบที่น่าเบื่อที่ทำเสร็จแล้วและหลอมรวมเข้าด้วยกัน”

หลังจากความล้มเหลวของเขื่อน มิชิแกนได้เพิ่มงบประมาณปี 2022 ด้วยเงิน 19 ล้านดอลลาร์สำหรับความปลอดภัยของเขื่อน บวกกับเงินเพื่อจ้างเจ้าหน้าที่กำกับดูแลเพิ่ม รัฐบาลประชาธิปไตย Gretchen Whitmer เพิ่งลงนามในกฎหมายโดยให้เงินเพิ่มอีก 250 ล้านดอลลาร์สำหรับการสร้างเขื่อนซึ่งรวมถึงเงินประมาณ 200 ล้านดอลลาร์เพื่อซ่อมแซมผู้เสียหายจากอุทกภัยในปี 2563

แผนดังกล่าวจัดลำดับความสำคัญของเขื่อนที่มีความเสี่ยงสูง “ที่สามารถฟ้องระเบิดเวลาได้หากไม่ได้รับการแก้ไข” ตัวแทนของรัฐ Roger Hauck พรรครีพับลิกันซึ่งเขตประสบอุทกภัยจากความล้มเหลวของเขื่อนกล่าว “การลากเท้าของเราหรือไม่ทำสำเร็จ จะเป็นการเปิดประตูสู่หายนะอื่นๆ เท่านั้น”

รัฐอื่น ๆ ก็กำลังสูบฉีดเงินมากขึ้นเพื่อความปลอดภัยของเขื่อน หลังจากแคนซัสยกเว้นเขื่อนหลายพันแห่งจากกฎระเบียบของรัฐในปี 2556 การจัดสรรกองทุนความปลอดภัยเขื่อนของรัฐบาลกลางประจำปีลดลง ส่งผลให้จำนวนพนักงานลดลงและความล่าช้าในการจัดการใบอนุญาตและการตรวจสอบ งบประมาณที่สภานิติบัญญัติในปีนี้อนุมัติจะเพิ่มเป็นสองเท่าของเงินทุนของรัฐและพนักงานสำหรับสำนักงานความปลอดภัยเขื่อน

เมื่อเผชิญกับงานในมือที่คาดการณ์ไว้ 20 ปี ฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐมิสซูรีในปีที่แล้วได้เพิ่มเงิน 75,000 ดอลลาร์เพื่อจ้างวิศวกรความปลอดภัยเขื่อนเพิ่มเติม แต่ต้องใช้เวลา 10 เดือนในการหาคนที่มีคุณสมบัติเข้าแทนที่

การจัดการกับปัญหาที่เกิดจากเขื่อนเก่าที่ไม่ปลอดภัยอาจเป็นเรื่องท้าทาย การซ่อมแซมอาจมีค่าใช้จ่ายสูงและใช้เวลานานหลายปีกว่าจะแล้วเสร็จ ความพยายามที่จะรื้อเขื่อน และทำให้ทะเลสาบว่างเปล่า สามารถทำให้เกิดการต่อสู้ทางกฎหมายและโวยวายจากประชาชนที่พึ่งพาเขื่อนเหล่านี้เพื่อการพักผ่อนหย่อนใจหรือเพื่อรักษาคุณค่าของทรัพย์สินในบริเวณใกล้เคียง

เขื่อนอันตรายสูง 2 แห่งที่สร้างขึ้นในช่วงกลางปี ​​ค.ศ. 1800 ใกล้กับเมืองคลีฟแลนด์ อยู่ในกลุ่มที่ต้องการการซ่อมแซมครั้งใหญ่ Upper Shaker Lake หรือที่เรียกกันทั่วไปว่า Horseshoe Lake ถูกระบายออกไปเพื่อเป็นการป้องกันไว้ก่อนหลังจากที่มันพัฒนาเป็นหลุมยุบและรอยแตก เมืองต่างๆ ของคลีฟแลนด์ไฮทส์และเชกเกอร์ไฮท์ ซึ่งร่วมกันจัดการเขื่อน ปีที่แล้วอนุมัติแผน 28.3 ล้านดอลลาร์เพื่อรื้อถอนเขื่อน Horseshoe Lake Dam คืนพื้นที่ให้เป็นกระแสน้ำไหลอย่างอิสระ และสร้างเขื่อน Lower Shaker Lake Dam ขึ้นใหม่

แต่แผนดังกล่าวต้องเผชิญกับฟันเฟืองจากสมาชิกในชุมชนที่ก่อตั้งองค์กรไม่แสวงหากำไรเพื่อพยายามรักษาทะเลสาบฮอร์สชู พวกเขาจ้างสำนักงานกฎหมายและบริษัทวิศวกรรม เปิดตัวการระดมทุน และรวบรวมลายเซ็นคำร้องออนไลน์ประมาณ 2,000 รายการ

“ทะเลสาบเป็นลักษณะที่สวยงามและเงียบสงบซึ่งเป็นสวนสาธารณะกลางของย่านไฮทส์” นักดนตรี Bert Stratton ผู้อาศัยซึ่งช่วยเป็นผู้นำในความพยายามกล่าว “เป็นที่ที่ผู้คนมาชุมนุมกัน และพวกเขามีมานานกว่า 100 ปีแล้ว”

เขตท่อระบายน้ำระดับภูมิภาคโอไฮโอตะวันออกเฉียงเหนือซึ่งจัดการโครงการน้ำฝนกล่าวว่าทะเลสาบ Horseshoe ให้ประโยชน์ในการควบคุมน้ำท่วมเพียงเล็กน้อย และอำเภอจะไม่จ่ายเงินสร้างใหม่

“ผู้คนจำเป็นต้องเข้าใจว่าโรงงานแห่งนี้มีความเสี่ยงสูง” รวมถึง “การเสียชีวิตที่เป็นไปได้หากเขื่อนระเบิด” แฟรงค์ กรีนแลนด์ ผู้อำนวยการโครงการลุ่มน้ำของเขตกล่าว

หลายทศวรรษของการผัดวันประกันพรุ่งในการซ่อมแซมได้นำไปสู่ความเสื่อมโทรมของเขื่อนอื่นๆ ทั่วประเทศ เจ้าของบางคนพบว่าเป็นการยากที่จะปรับค่าใช้จ่ายในการปรับปรุงโครงสร้างโดยไม่ต้องเผชิญเหตุฉุกเฉิน

มีทัศนคติในหมู่เจ้าของเขื่อน “โอ้ เราจะดูแลมันในปีหน้า โอ้ เราจะจัดการมันภายในสามปี เรามาวางแผนกัน” บ็อบ ทราวิส หุ้นส่วนผู้จัดการของ Risk Management Matters LLC ที่ปรึกษาสมาคมชุมชนกล่าว “ในขณะเดียวกัน เขื่อนนั้นก็มีอายุมากขึ้นเรื่อยๆ”

___

Lieb รายงานจากเจฟเฟอร์สันซิตี้ รัฐมิสซูรี; เคซี่ย์จากบอสตัน; และ Minkoff จากช่างภาพ Washington, DC Associated Press Gregory Bull ในซานดิเอโก และนักข่าว David Eggert ในเมือง Lansing รัฐมิชิแกน และ Nick Geranios ในเมือง Spokane รัฐ Washington มีส่วนสนับสนุนในรายงานนี้

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*