ภัยแล้งขยายตัวในภาคตะวันตกเฉียงใต้ เสี่ยงไฟไหม้และวิกฤตน้ำแย่ลง

กว่า 98% ของภาคตะวันตกเฉียงใต้อยู่ในภาวะแห้งแล้งในสัปดาห์นี้ ตามการสังเกตการณ์ ซึ่งระบุว่าระดับการจัดเก็บอ่างเก็บน้ำต่ำกว่าปกติในรัฐทางตะวันตกทั้งหมด ยกเว้นในวอชิงตัน

ในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งอยู่ในภาวะแห้งแล้งทั้งหมด อ่างเก็บน้ำที่ใหญ่ที่สุดของรัฐสองแห่ง ได้แก่ ทะเลสาบ Shasta และทะเลสาบ Oroville อยู่ที่ “ระดับวิกฤตต่ำ” ตามรายงานจากผู้ตรวจสอบ

รัฐขึ้นอยู่กับปริมาณน้ำฝนในฤดูหนาวเพื่อสร้างสโนว์แพ็คในภูเขาเซียร์รี เนวาดา ซึ่งจะค่อยๆ ละลายในฤดูใบไม้ผลิและเติมอ่างเก็บน้ำ แต่ปริมาณน้ำในสโนว์แพ็คของรัฐในปีนี้อยู่ที่ 4% ของปกติในช่วงปลายฤดูหนาว
ในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ เจ้าหน้าที่เขตน้ำประกาศจำกัดการใช้น้ำเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว โดยเรียกร้องให้ภาคธุรกิจและผู้อยู่อาศัยในบางส่วนของเคาน์ตีลอสแองเจลิส เวนทูรา และซานเบอร์นาดิโน ลดการรดน้ำกลางแจ้งให้เหลือหนึ่งวันต่อสัปดาห์ เริ่มตั้งแต่วันที่ 1 มิถุนายน

“นี่คือวิกฤต ซึ่งไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน” Adel Hagekhalil ผู้จัดการทั่วไปของ Metropolitan Water District ทางตอนใต้ของแคลิฟอร์เนียกล่าว “เราไม่เคยทำอะไรแบบนี้มาก่อน และเนื่องจากเราไม่เคยเห็นสถานการณ์นี้มาก่อน เราจึงไม่มีน้ำเพียงพอต่อความต้องการตามปกติสำหรับผู้คนหกล้านคนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่พึ่งพาโครงการน้ำของรัฐ”

วิกฤตการณ์น้ำที่เกิดจากภัยแล้งไม่ได้จำกัดอยู่แค่ในแคลิฟอร์เนีย ในลุ่มน้ำรีโอแกรนด์ อ่างเก็บน้ำเอเลเฟนท์บัตต์ในนิวเม็กซิโกมีประมาณ 13% เต็ม ในลุ่มแม่น้ำโคโลราโด ทะเลสาบพาวเวลล์มีกำลังการผลิต 24% ในขณะที่ทะเลสาบมี้ดอยู่ที่ 31% ตามรายงานของสำนักงานการบุกเบิกแห่งสหรัฐอเมริกา

เมื่อวันอังคาร รัฐบาลกลางประกาศว่ากำลังดำเนินการตามขั้นตอนฉุกเฉินอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน เพื่อเพิ่มระดับน้ำที่ทะเลสาบพาวเวลล์ ซึ่งจ่ายน้ำให้กับผู้คนหลายล้านคน และสร้างพลังงานให้กับบ้านเรือนและธุรกิจมากถึง 5.8 ล้านหลังในเจ็ดรัฐ ในขณะเดียวกัน ในทะเลสาบมี้ด ระดับน้ำต่ำมากจนไม่เพียงเผยให้เห็นวาล์วไอดีของอ่างเก็บน้ำเป็นครั้งแรกเท่านั้น แต่ยังรวมถึงร่างกายในถังด้วย
เมื่อต้นเดือนมีนาคม นักวิทยาศาสตร์จาก National Oceanic and Atmospheric Administration คาดการณ์ว่าสภาวะภัยแล้งจะขยายตัวไปทางตะวันออกในฤดูใบไม้ผลินี้ และเลวร้ายลงในบางพื้นที่ สภาพการณ์ที่กำลังเตรียมพื้นที่ทางตอนใต้จำนวนมากสำหรับไฟที่ลุกลามและเป็นอันตราย หน่วยงานเขียนเมื่อสองเดือนก่อนว่า “ภัยแล้งที่ยืดเยื้อและต่อเนื่องในฝั่งตะวันตกซึ่งมีแนวโน้มว่าฝนจะตกต่ำกว่าค่าเฉลี่ยมากที่สุด” ซึ่งเป็นสิ่งที่จะเกิดขึ้นในฤดูใบไม้ผลินี้

ภัยแล้ง-ไฟป่า

“ในแคลิฟอร์เนียและทางตะวันตกเฉียงใต้ สภาพอากาศแห้งในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา โดยมีลมแรงพัดทั่วทั้งภูมิภาค” ตามรายงานของ US Drought Monitor “สภาพลมแรงและแห้งแล้งทำให้สภาพอากาศที่เกิดไฟไหม้รุนแรงขึ้นในรัฐแอริโซนาและนิวเม็กซิโก ซึ่งไฟป่าต้นฤดูขนาดใหญ่หลายแห่งกำลังส่งผลกระทบต่อภูมิภาคนี้”

มลรัฐนิวเม็กซิโกพบการเพิ่มขึ้นมากที่สุดในสองประเภทที่เลวร้ายที่สุดของภัยแล้งที่รุนแรงที่สุดและพิเศษสุด โดยเพิ่มพื้นที่มากกว่า 14,000 ตารางไมล์ ซึ่งมีขนาดประมาณสองเท่าของรัฐนิวเจอร์ซีย์จนถึงการกำหนดที่เลวร้ายที่สุด

เจ้าหน้าที่กังวลว่าแคลิฟอร์เนียตอนใต้จะไม่มีน้ำเพียงพอสำหรับฤดูร้อนหากไม่มีการตัดที่ไม่เคยมีมาก่อน
สภาพที่แห้งแล้งทำให้ภูมิทัศน์ของนิวเม็กซิโกเกิดไฟไหม้ครั้งใหญ่ที่สุดในปี 2022 ไฟที่ยอดเขาเฮอร์มิทส์และหุบเขาลูกวัว ซึ่งรวมกันในสัปดาห์นี้ ได้เผาผลาญพื้นที่ไปแล้วกว่า 160,000 เอเคอร์แล้ว นั่นคือที่ดินที่ถูกเผาในปี 2565 มากกว่าในช่วงสองปีที่ผ่านมารวมกัน

เพลิงไหม้ได้กระตุ้นให้มีการอพยพผู้คนหลายพันคน โดยรัฐส่วนใหญ่อยู่ภายใต้การคุกคามด้านอัคคีภัยที่สำคัญ

“ภาคตะวันตกเฉียงใต้ส่วนใหญ่คาดการณ์ว่าจะมีศักยภาพในการเกิดไฟไหม้สูงกว่าปกติในเดือนพฤษภาคมและมิถุนายน” ศูนย์ดับเพลิงระหว่างหน่วยงานแห่งชาติ รายงานในสัปดาห์นี้

ที่อื่นๆ เกือบหนึ่งในสี่ของเท็กซัสอยู่ในภาวะแห้งแล้งเป็นพิเศษ ซึ่งเป็นประเภทที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นพื้นที่ที่ใหญ่ที่สุดของรัฐตั้งแต่ปี 2014 ซึ่งมีแนวโน้มว่าจะเลวร้ายลงอีกในอีกไม่กี่วันข้างหน้า เนื่องจากเท็กซัสกำลังเผชิญกับคลื่นความร้อนในช่วงต้นฤดูที่รัฐ ผู้ให้บริการไฟฟ้า ERCOT เตือนจะสร้างความตึงเครียดให้กับโครงข่ายไฟฟ้าในภูมิภาค

บทสรุปความแห้งแล้งได้ชี้ให้เห็นถึงการปรับปรุงบางอย่างในภัยแล้ง ซึ่งรวมถึงทั่วทั้งรัฐโอเรกอน ซึ่งเห็นการลดลงในการกำหนดความแห้งแล้งทั้งสี่อันอันเป็นผลมาจากพายุที่เกิดขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าความแห้งแล้งยาวนานหลายปีของชาติตะวันตกเป็นสัญญาณที่ชัดเจนว่าวิกฤตสภาพภูมิอากาศส่งผลกระทบไม่เพียงแค่สภาพอากาศเท่านั้น แต่ยังรวมถึงแหล่งน้ำของชุมชน การผลิตอาหาร การผลิตไฟฟ้า และการดำรงชีวิตด้วย

สภาพปัจจุบันน่าเป็นห่วงเป็นพิเศษสำหรับหลาย ๆ คน เนื่องจากเป็นช่วงฤดูใบไม้ผลิเท่านั้น และความร้อนในฤดูร้อนอาจทำให้สภาพอากาศเลวร้ายลงได้ ในขณะที่โลกร้อนขึ้น ความแห้งแล้งและความร้อนจัดจะทำให้เกิดไฟป่าที่ร้ายแรงและทำให้วิกฤตน้ำรุนแรงขึ้น

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*