มีภูเขาน้ำตาลซ่อนอยู่ในมหาสมุทร และเราเพิ่งค้นพบ

จากการวิจัยใหม่ที่ซ่อนอยู่ใต้คลื่นมหาสมุทรมีน้ำตาลสำรองมากมายที่เราไม่เคยรู้มาก่อน

นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบว่าทุ่งหญ้าทะเลบนพื้นมหาสมุทรสามารถเก็บของหวานจำนวนมากไว้ใต้เฟินโบกมือได้ และยังมีผลกระทบที่สำคัญต่อการจัดเก็บคาร์บอนและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

น้ำตาลมาในรูปของซูโครส (ส่วนผสมหลักของน้ำตาลที่ใช้ในครัว) และถูกปล่อยจากหญ้าทะเลลงสู่ดินเบื้องล่าง ซึ่งเป็นบริเวณที่รากได้รับผลกระทบโดยตรง เรียกว่าไรโซสเฟียร์ หมายความว่าความเข้มข้นของน้ำตาลก้นทะเลสูงกว่าปกติประมาณ 80 เท่า

ทีมวิจัยกล่าวว่าหญ้าทะเลสามารถนั่งบนซูโครสได้มากถึง 1.3 ล้านตันทั่วโลก พูดอีกอย่างก็คือ นั่นก็เพียงพอแล้วสำหรับโคคา-โคลาประมาณ 32 พันล้านกระป๋อง เรากำลังพูดถึงการค้นพบน้ำตาลที่ซ่อนอยู่จำนวนมาก

“หญ้าทะเลผลิตน้ำตาลในระหว่างการสังเคราะห์ด้วยแสง” นักจุลชีววิทยาทางทะเล Nicole Dubilier จากสถาบัน Max Planck สำหรับจุลชีววิทยาทางทะเลในเยอรมนีกล่าว

“ภายใต้สภาพแสงเฉลี่ย พืชเหล่านี้ใช้น้ำตาลส่วนใหญ่ที่ผลิตเพื่อการเผาผลาญและการเจริญเติบโตของมันเอง แต่ภายใต้สภาพแสงสูง เช่น ตอนเที่ยงวันหรือในช่วงฤดูร้อน พืชจะผลิตน้ำตาลมากกว่าที่จะใช้หรือเก็บสะสม จากนั้น พวกเขาปล่อยซูโครสส่วนเกินออกสู่เหง้า คิดว่ามันเป็นวาล์วล้น”

สิ่งที่น่าแปลกใจก็คือน้ำตาลส่วนเกินนี้ไม่ถูกจุลินทรีย์กัดกินในสภาพแวดล้อมโดยรอบ เพื่อหยุดสิ่งนี้ ดูเหมือนว่าหญ้าทะเลจะส่งสารประกอบฟีนอลิกออกไปในลักษณะเดียวกับที่พืชชนิดอื่นๆ ทำ

สารประกอบทางเคมีเหล่านี้ ซึ่งพบในไวน์แดง กาแฟ และผลไม้ รวมถึงที่อื่นๆ ในธรรมชาติ เป็นสารต้านจุลชีพที่ยับยั้งการเผาผลาญของจุลินทรีย์ส่วนใหญ่ และทำให้ช้าลง

นักวิจัยได้ทดสอบสมมติฐานของพวกเขาในทุ่งหญ้าทะเลใต้น้ำจริง ๆ เพื่อยืนยันว่านี่คือสิ่งที่เกิดขึ้นจริงโดยใช้เทคนิคแมสสเปกโตรเมตรี

ศึกษาหญ้าทะเลบนพื้นทะเล (HYDRA Marine Sciences GmbH)

“ในการทดลองของเรา เราได้เพิ่มฟีนอลที่แยกได้จากหญ้าทะเลไปยังจุลินทรีย์ในไรโซสเฟียร์ของหญ้าทะเล” Maggie Sogin นักจุลชีววิทยาทางทะเลจากสถาบัน Max Planck สำหรับจุลชีววิทยาทางทะเลกล่าว

“และแน่นอนว่ามีการบริโภคซูโครสน้อยกว่ามากเมื่อเทียบกับเมื่อไม่มีฟีนอล”

จุลินทรีย์กลุ่มเล็กๆ เจริญเติบโตได้ดีบนซูโครสแม้ว่าจะมีสารฟีนอลอยู่ด้วยก็ตาม นักวิจัยคิดว่า “ผู้เชี่ยวชาญด้านจุลินทรีย์” เหล่านี้อาจจะให้บางสิ่งบางอย่างกลับคืนสู่หญ้าทะเลเป็นการตอบแทน เช่น สารอาหารที่พวกเขาต้องการเพื่อการเจริญเติบโต

หญ้าทะเลเป็นแหล่งกักเก็บคาร์บอนสีน้ำเงินที่สำคัญที่สุดในโลก (คาร์บอนที่จับโดยระบบนิเวศในมหาสมุทรและชายฝั่งของโลก): พื้นที่ของหญ้าทะเลสามารถดูดคาร์บอนได้มากเป็นสองเท่าของป่าบนบกที่มีขนาดเท่ากัน และเร็วกว่า 35 เท่า ด้วย.

เมื่อพูดถึงการคำนวณการสูญเสียการดักจับคาร์บอนจากทุ่งหญ้าทะเล ซึ่งเป็นแหล่งที่อยู่อาศัยที่ถูกคุกคามมากที่สุดในโลก อันเนื่องมาจากกิจกรรมของมนุษย์และคุณภาพน้ำที่ลดลง นักวิทยาศาสตร์สามารถพิจารณาปัจจัยในการสะสมของซูโครสและหญ้าทะเลได้

“เราไม่รู้เกี่ยวกับหญ้าทะเลมากเท่ากับที่เราทำเกี่ยวกับแหล่งที่อยู่อาศัยบนบก” โซกินกล่าว

“การศึกษาของเรามีส่วนช่วยในการทำความเข้าใจแหล่งที่อยู่อาศัยชายฝั่งที่สำคัญที่สุดแห่งหนึ่งในโลกของเรา และเน้นย้ำว่าการอนุรักษ์ระบบนิเวศคาร์บอนสีน้ำเงินเหล่านี้มีความสำคัญเพียงใด”

งานวิจัยได้รับการตีพิมพ์ใน นิเวศวิทยาธรรมชาติและวิวัฒนาการ.

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*