ศิษย์เก่าศึกษาปัจจัยทางพันธุกรรมของโรคอัลไซเมอร์ | ข่าว FIU

กว่า 50 ล้านคนทั่วโลกมีภาวะสมองเสื่อม องค์การอนามัยโลก. ครอบครัวที่มีคนที่คุณรักกำลังต่อสู้กับโรคอัลไซเมอร์ ซึ่งเป็นภาวะสมองเสื่อมที่พบได้บ่อยที่สุด เป็นพยานถึงผลกระทบร้ายแรงจากการสูญเสียความทรงจำ ความสับสน และการไม่สามารถทำงานประจำวันให้เสร็จสิ้นได้

Brian W. Kunkle จบการศึกษาจาก Robert Stempel College of Public Health and Social Work ทำงานเพื่อช่วยหาวิธีป้องกัน รักษา และรักษาโรคเช่นอัลไซเมอร์

Kunkle เกิดและเติบโตในเมืองเล็กๆ ริมเทือกเขา Pocono ในรัฐเพนซิลวาเนีย เขาชอบกิจกรรมกลางแจ้งและมีความสนใจในด้านวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม ซึ่งทำให้เขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีด้านภูมิศาสตร์สิ่งแวดล้อมศึกษาที่มหาวิทยาลัยชิปเพนสเบิร์ก ในปี 2548 Kunkle ได้รับการยอมรับให้เข้าเรียนที่ Stempel College ซึ่งเขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทสาขาระบาดวิทยาและอนามัยสิ่งแวดล้อม ในด้านสาธารณสุข

วันนี้ Kunkle เป็นผู้ช่วยศาสตราจารย์ในแผนกพันธุศาสตร์มนุษย์ของมูลนิธิ Dr. John T. Macdonald และสถาบัน John P. Hussman for Human Genomics ที่มหาวิทยาลัยไมอามี (UM) ในบทบาทนี้ เขากำกับดูแลนักวิเคราะห์ เขียนทุนและรายงานการวิจัย และสอบสวนสาเหตุของโรคที่ซับซ้อน เช่น โรคอัลไซเมอร์

FIU News ได้พูดคุยกับ Kunkle เพื่อเรียนรู้ว่าสิ่งใดที่ทำให้เขาสนใจอาชีพด้านระบาดวิทยาทางพันธุกรรมของโรคที่ซับซ้อน และเขาจะให้คำแนะนำอะไรแก่นักเรียนบ้าง

อะไรกระตุ้นความสนใจของคุณในการทำงานเพื่อค้นหาวิธีรักษาโรคเช่นโรคอัลไซเมอร์?

ขณะที่ฉันเรียนปริญญาตรีที่มหาวิทยาลัยชิปเพนสเบิร์ก คุณยายของฉันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคอัลไซเมอร์ เธออายุ 60 ปีแล้ว สิ่งนี้ส่งผลต่อฉันจริงๆ เธอยอดเยี่ยมมากในฐานะปู่ย่าตายายของน้องชายสองคนและฉัน เธอแค่ทำในสิ่งที่ปู่ย่าตายายทำ เธอเป็นคนอดทน เห็นอกเห็นใจ และแสดงความรักอย่างไม่มีเงื่อนไขต่อหลานๆ ของเธอ โดยทั่วไปแล้ว เธอเป็นคนใจดีและดูเหมือนทุกคนจะรักเธอ ทุกคนเรียกเธอว่า ‘ที่รัก’

คุณเห็นการเปลี่ยนแปลงอะไรในตัวเธอที่กระตุ้นให้คุณประกอบอาชีพด้านสาธารณสุข?

เมื่อโรคนี้ลุกลาม เธอไม่ใช่คนที่ร่าเริงแจ่มใสอย่างที่ฉันรู้จัก เธอดูเหมือนถอนตัวและมีปัญหาในการพูด และมันถึงจุดที่เธอจำไม่ได้ว่าฉันเป็นใคร หรือแม้แต่รู้ว่าใครเป็นคุณปู่ของฉัน คนที่เธอแต่งงานด้วยมานานกว่า 50 ปี และทำให้ทุกคนในครอบครัวเสียใจ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อได้เห็นคุณปู่และพ่อต้องทนทุกข์ทรมานจากเหตุการณ์ทั้งหมด

มันทำให้ฉันรู้ว่าโรคนี้ร้ายแรงเพียงใด เพราะมันอยู่ได้นานกว่าจะวินิจฉัยได้หลายปีและค่อยๆ แย่ลงเรื่อยๆ ครอบครัวและผู้ดูแลลำบากมาก ปู่ของฉันที่อยู่ข้างแม่ก็ป่วยเป็นโรคสมองเสื่อมเช่นกัน และครอบครัวของเราก็ลำบากเช่นเดียวกัน นั่นจึงเป็นการตอกย้ำแรงผลักดันของผมในการพยายามทำความเข้าใจสาเหตุของภาวะสมองเสื่อม และสร้างความแตกต่างในการต่อสู้ และหวังว่าจะป้องกันโรคเหล่านี้ได้

คุณได้รับประสบการณ์ที่จำเป็นในการไปถึงที่ที่คุณอยู่ทุกวันนี้ได้อย่างไร

Stempel College ช่วยให้ฉันได้รับประสบการณ์การวิจัยเชิงปฏิบัติในขณะที่ช่วยเหลือคณาจารย์ที่ยอดเยี่ยม ฉันยังสามารถรับประสบการณ์จริงในสถานที่ต่างๆ เช่น แผนกสุขภาพของ Miami-Dade County ซึ่งฉันได้เข้าร่วมในการฝึกงานกับศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) โอกาสเหล่านี้ช่วยให้ฉันเข้าใจว่าการทำงานในแผนกสุขภาพเป็นอย่างไรและถ้าฉันทำวิจัยต่อไป ฝ่ายวิจัยสนใจฉันมากที่สุดเพราะช่วยให้ฉันตรวจสอบโรคที่ซับซ้อนและสอนวิธีถามคำถามที่ถูกต้อง

วิทยาลัย Stempel ยังเปิดเผยให้ฉันทราบถึงแง่มุมต่างๆ ของการสาธารณสุข—ฉันได้เรียนรู้เกี่ยวกับระบาดวิทยา ปัจจัยเสี่ยงด้านสุขภาพทางสังคมและสิ่งแวดล้อม ความเหลื่อมล้ำทางสุขภาพของประชากร และวิธีที่สิ่งเหล่านี้มีบทบาทในโรคที่ซับซ้อน ฉันยังได้รับความรู้ทางชีวสถิติเพื่อให้สามารถวิเคราะห์ข้อมูลได้

โดยรวมแล้ว ฉันรู้สึกว่าปริญญาโทสาขาสาธารณสุขศาสตร์ทำให้ฉันมีพื้นฐานที่ดีในการแกะคำถามเหล่านี้ อย่างไรก็ตาม ฉันไม่มีคุณสมบัติที่จำเป็นในการเป็นผู้นำการศึกษา ดังนั้นภายหลังฉันจึงสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาเอกด้านการสาธารณสุขที่ Stempel College

ตอนนี้คุณทำงานประเภทไหน

ในปี 2011 หลังจากที่ฉันสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาเอก ฉันได้รับการว่าจ้างให้เป็นนักวิจัยดุษฎีบัณฑิตที่ UM โดยทำงานเคียงข้างกับนักวิจัยโรคอัลไซเมอร์ที่มีชื่อเสียง—ดร. Margaret Pericak-Vance. งานนี้ช่วยให้ฉันเรียนรู้เกี่ยวกับระบาดวิทยาทางพันธุกรรมและวิธีที่พันธุกรรมสามารถส่งผลต่อโรคต่างๆ เช่น โรคอัลไซเมอร์ นอกจากนี้ยังนำไปสู่การตีพิมพ์สถานที่สำคัญใน พันธุศาสตร์ธรรมชาติ ซึ่งฉันเป็นผู้นำการศึกษาขนาดใหญ่กับโครงการ International Genomics of Alzheimer’s Project (IGAP) ซึ่งพบปัจจัยทางพันธุกรรมใหม่หลายประการสำหรับโรคอัลไซเมอร์

ตั้งแต่นั้นมา ฉันก็ทำงานเป็นศาสตราจารย์และนักวิจัยที่ UM ขณะนี้ มีความเหลื่อมล้ำอย่างมากเกี่ยวกับปริมาณข้อมูลทางพันธุกรรมที่เรามีต่อประชากรที่แตกต่างกันในสหรัฐอเมริกา การขาดข้อมูลนี้ส่งผลกระทบต่อความสามารถของเราในการค้นหาปัจจัยทางพันธุกรรมที่อาจส่งผลต่อโรค และท้ายที่สุด ความสามารถของเราในการพัฒนาการรักษาที่ประสบความสำเร็จ

จุดสนใจหลักของงานวิจัยปัจจุบันของฉันคือพยายามเพิ่มปริมาณข้อมูลทางพันธุกรรมที่เรามีต่อประชากรที่ด้อยโอกาส เช่น ประชากรผิวดำและฮิสแปนิก เนื่องจากมีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคอัลไซเมอร์เพิ่มขึ้นเมื่อเทียบกับประชากรผิวขาวที่ไม่ใช่ชาวสเปน เรารู้ว่าปัจจัยเสี่ยงทางพันธุกรรมบางประการสำหรับโรคอัลไซเมอร์ แตกต่างกันไปตามบรรพบุรุษ แต่จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม ความแตกต่างเหล่านี้อาจได้รับอิทธิพลจากปัจจัยทางสังคมและสิ่งแวดล้อมที่มีปฏิสัมพันธ์กับพันธุกรรมเพื่อส่งผลต่อความเสี่ยงของโรค ฉันยังสนใจที่จะรวบรวมข้อมูลที่ช่วยตอบว่าทำไมความแตกต่างในความเสี่ยงระหว่างประชากรจึงมีอยู่

คุณจะพูดอะไรกับคนที่ต้องการเข้าสู่งานที่คุณทำอยู่?

ฉันคิดว่าการมีจิตใจที่เปิดกว้าง อยากรู้อยากเห็น และพยายามเรียนรู้แง่มุมต่างๆ ของการสาธารณสุขเป็นสิ่งสำคัญ ตรวจสอบให้แน่ใจว่าได้รับการเปิดเผยในหลาย ๆ ด้านของสาธารณสุข เช่น สุขภาพสิ่งแวดล้อมและชีวสถิติ การทำความเข้าใจด้านสังคมและชีวภาพของการสาธารณสุขเป็นสิ่งสำคัญ พยายามหาประสบการณ์รอบด้าน

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*