โควิดรุนแรงเทียบเท่าวัย 20 ปี – การศึกษาใหม่

ผลการวิจัยล่าสุดของเราแสดงให้เห็นว่า COVID รุนแรงส่งผลให้เกิดความบกพร่องทางสติปัญญาคล้ายกับอายุระหว่าง 50 ถึง 70 ปีและเทียบเท่ากับการสูญเสียคะแนนไอคิว 10 คะแนน ผลกระทบยังคงตรวจพบได้นานกว่าหกเดือนหลังจากการเจ็บป่วยเฉียบพลัน และการฟื้นตัวอย่างค่อยเป็นค่อยไป

มีหลักฐานเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ว่าโควิดสามารถทำให้เกิดปัญหาด้านสติปัญญาและสุขภาพจิตในระยะยาว โดยผู้ป่วยที่ฟื้นตัวจะรายงานอาการต่างๆ เช่น ความเหนื่อยล้า “หมอกในสมอง” ปัญหาในการจำคำศัพท์ การรบกวนการนอนหลับ ความวิตกกังวล และแม้กระทั่งโรคเครียดจากบาดแผล (PTSD) เดือนหลังการติดเชื้อ

ในสหราชอาณาจักร ผลการศึกษาพบว่าประมาณ 1 ใน 7 ของผู้ตอบแบบสำรวจรายงานว่ามีอาการซึ่งรวมถึงปัญหาด้านการรับรู้ 12 สัปดาห์หลังจากผลตรวจโควิดเป็นบวก และจากการศึกษาภาพสมองเมื่อเร็วๆ นี้พบว่า แม้แต่เชื้อโควิดที่ไม่รุนแรงก็อาจทำให้สมองหดตัวได้ มีเพียง 15 คนจาก 401 คนในการศึกษาที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล

การค้นพบโดยบังเอิญจากโครงการวิทยาศาสตร์พลเมืองขนาดใหญ่ (การทดสอบ Great British Intelligence) ยังแสดงให้เห็นว่ากรณีที่ไม่รุนแรงสามารถนำไปสู่อาการการรับรู้อย่างต่อเนื่อง อย่างไรก็ตาม ปัญหาเหล่านี้ดูเหมือนจะเพิ่มขึ้นตามความรุนแรงของการเจ็บป่วย แท้จริงแล้ว มีการแสดงอย่างอิสระว่าระหว่าง 1 ใน 3 ถึง 3 ใน 4 ของผู้ป่วยในโรงพยาบาลรายงานว่ามีอาการเกี่ยวกับการรับรู้ 3-6 เดือนต่อมา

ขนาดของปัญหาเหล่านี้ และกลไกที่รับผิดชอบ ยังไม่ชัดเจน แม้กระทั่งก่อนเกิดโรคระบาด เป็นที่ทราบกันดีว่าหนึ่งในสามของผู้ที่มีอาการป่วยที่ต้องเข้ารับการรักษาใน ICU จะแสดงอาการขาดดุลทางปัญญาตามวัตถุประสงค์หลังจากเข้ารับการรักษาเป็นเวลาหกเดือน

คิดว่าเป็นผลจากการตอบสนองต่อการอักเสบที่เกี่ยวข้องกับการเจ็บป่วยที่สำคัญ และการขาดดุลทางปัญญาที่พบใน COVID อาจเป็นปรากฏการณ์ที่คล้ายคลึงกัน ยังมีหลักฐานว่า SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิดโควิด สามารถแพร่ระบาดในเซลล์สมองได้ เราไม่สามารถแยกการติดเชื้อไวรัสโดยตรงของสมองได้

ปัจจัยอื่นๆ เช่น ภาวะขาดออกซิเจน (ระดับออกซิเจนในเลือดต่ำ) อาจมีบทบาทเช่นกัน ยังไม่ชัดเจนว่าปัญหาสุขภาพจิตที่แพร่หลายที่รายงานหลังโควิด-19 เป็นส่วนหนึ่งของปัญหาเดียวกันกับการขาดดุลทางปัญญาตามวัตถุประสงค์ หรือเป็นตัวแทนของปรากฏการณ์ที่แตกต่างออกไป

สแกนสมอง
การศึกษาในสหราชอาณาจักรพบว่าผู้ที่ติดเชื้อโควิดมีปริมาณสมองลดลง
DedMityay/Shutterstock

ผู้ป่วยสี่สิบหกคน

เพื่อระบุลักษณะและขนาดของความบกพร่องทางสติปัญญาเหล่านี้ และทำความเข้าใจความสัมพันธ์ของอาการเหล่านี้กับความรุนแรงของโรคในระยะเฉียบพลันและปัญหาสุขภาพจิตในเวลาต่อมาได้ดีขึ้น เราจึงวิเคราะห์ข้อมูลจากผู้ป่วยโควิดรายเดิม 46 ราย พวกเขาทั้งหมดได้รับการดูแลในโรงพยาบาลในหอผู้ป่วยหรือ ICU สำหรับ COVID ที่โรงพยาบาล Addenbrooke ในเคมบริดจ์ประเทศอังกฤษ

ผู้เข้าร่วมได้รับการทดสอบความรู้ความเข้าใจด้วยคอมพิวเตอร์โดยละเอียดโดยเฉลี่ยหกเดือนหลังจากการเจ็บป่วยเฉียบพลันโดยใช้แพลตฟอร์ม Cognitron แพลตฟอร์มการประเมินนี้ออกแบบมาเพื่อวัดผลด้านต่างๆ ของจิตใจได้อย่างแม่นยำ เช่น ความจำ ความสนใจ และการใช้เหตุผล และเคยใช้ในการศึกษาวิทยาศาสตร์พลเมืองที่กล่าวมาข้างต้น

นอกจากนี้เรายังวัดระดับความวิตกกังวล ภาวะซึมเศร้า และ PTSD ข้อมูลจากผู้เข้าร่วมการศึกษาถูกเปรียบเทียบกับกลุ่มควบคุมที่ตรงกัน – คนเพศเดียวกัน อายุ และปัจจัยทางประชากรอื่นๆ แต่ไม่ได้เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วยโรคโควิด-19

ผู้รอดชีวิตจากโควิด-19 มีความแม่นยำน้อยกว่าและตอบสนองช้ากว่าการควบคุมที่ตรงกัน การขาดดุลเหล่านี้ได้รับการแก้ไขอย่างช้าๆ และยังคงตรวจพบได้จนถึงสิบเดือนหลังจากเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล ผลกระทบที่ปรับขนาดตามความรุนแรงของโรคเฉียบพลันและเครื่องหมายของการอักเสบ พวกเขาแข็งแกร่งที่สุดสำหรับผู้ที่ต้องการเครื่องช่วยหายใจ แต่ก็มีความสำคัญสำหรับผู้ที่ไม่ต้องการ

เมื่อเปรียบเทียบผู้ป่วยกับสมาชิกสาธารณะ 66,008 ราย เราสามารถประมาณการได้ว่าขนาดของการสูญเสียความรู้ความเข้าใจจะใกล้เคียงกันโดยเฉลี่ยกับอายุ 20 ปีที่มีอายุระหว่าง 50 ถึง 70 ปี ซึ่งเทียบเท่ากับการสูญเสียคะแนนไอคิว 10 คะแนน

ผู้รอดชีวิตทำคะแนนได้ไม่ดีเป็นพิเศษในงานต่างๆ เช่น “การให้เหตุผลเชิงวาจา” (การเปรียบเทียบให้สมบูรณ์ เช่น เชือกผูกรองเท้า กับรองเท้า ปุ่มใดที่ควรใช้ …) พวกเขายังแสดงความเร็วในการประมวลผลที่ช้าลง ซึ่งสอดคล้องกับข้อสังเกตก่อนหน้าหลังโควิด-19 เกี่ยวกับการบริโภคน้ำตาลกลูโคสในสมองที่ลดลงในบริเวณสมองที่สำคัญที่มีหน้าที่ในการให้ความสนใจ การแก้ปัญหาที่ซับซ้อน และความจำในการทำงาน

แม้ว่าผู้ที่หายจากโรคโควิด-19 ขั้นรุนแรงอาจมีอาการสุขภาพจิตไม่ดีได้หลากหลาย เช่น ซึมเศร้า วิตกกังวล ความเครียดหลังเกิดบาดแผล แรงจูงใจต่ำ เหนื่อยล้า อารมณ์ต่ำ และนอนหลับไม่สนิท แต่สิ่งเหล่านี้ไม่เกี่ยวข้องกับการขาดดุลทางปัญญาตามวัตถุประสงค์ แนะนำกลไกต่างๆ

สาเหตุคืออะไร?

การติดเชื้อไวรัสโดยตรงเป็นไปได้ แต่ไม่น่าจะใช่สาเหตุสำคัญ ในทางกลับกัน มีความเป็นไปได้มากกว่าที่จะมีปัจจัยหลายอย่างร่วมกัน เช่น ออกซิเจนหรือเลือดไปเลี้ยงสมองไม่เพียงพอ การอุดตันของหลอดเลือดขนาดใหญ่หรือขนาดเล็กเนื่องจากการแข็งตัวของเลือด และการตกเลือดด้วยกล้องจุลทรรศน์

อย่างไรก็ตาม หลักฐานที่เกิดขึ้นใหม่แสดงให้เห็นว่ากลไกที่สำคัญที่สุดอาจเป็นความเสียหายที่เกิดจากการตอบสนองต่อการอักเสบของร่างกายและระบบภูมิคุ้มกัน หลักฐานจากแพทย์แนวหน้าสนับสนุนข้อสรุปนี้ว่าปัญหาทางระบบประสาทบางอย่างอาจพบได้น้อยลง เนื่องจากมีการใช้ยาคอร์ติโคสเตียรอยด์อย่างแพร่หลายและยาอื่นๆ ที่ระงับการตอบสนองต่อการอักเสบ

การค้นพบของเรามีผลกระทบอย่างมากต่อสุขภาพของประชาชนโดยไม่คำนึงถึงกลไก มีผู้ป่วยประมาณ 40,000 คนที่ต้องผ่านการรักษาอย่างเข้มข้นด้วยโควิด-19 ในอังกฤษเพียงประเทศเดียว และอีกจำนวนมากจะเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล อีกหลายคนอาจไม่ได้รับการรักษาในโรงพยาบาลแม้จะป่วยหนักเนื่องจากแรงกดดันด้านการรักษาพยาบาลในช่วงที่มีการระบาดของโรคระบาดสูง ซึ่งหมายความว่ามีคนจำนวนมากที่ยังคงประสบปัญหาเกี่ยวกับความรู้ความเข้าใจในอีกหลายเดือนต่อมา เราต้องดูอย่างเร่งด่วนว่าจะทำอะไรได้บ้างเพื่อช่วยคนเหล่านี้ ขณะนี้การศึกษากำลังดำเนินการเพื่อแก้ไขปัญหานี้

อย่างไรก็ตาม มีบางอย่างที่เป็นซับในสีเงิน อย่างที่เราสงสัย หากภาพที่เราเห็นในโควิดซ้ำรอยปัญหาในวงกว้างที่พบในการเจ็บป่วยที่รุนแรงประเภทอื่นๆ จริง ๆ แล้ว นี่จะเป็นโอกาสในการทำความเข้าใจกลไกที่รับผิดชอบและสำรวจวิธีการรักษา

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*