เมืองเจมส์ทาวน์แห่งประวัติศาสตร์ที่ถูกน้ำท่วมและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศกำลังตกอยู่ในอันตราย

ตัวยึดตำแหน่งขณะโหลดการดำเนินการของบทความ

JAMESTOWN, Va. — สถานที่ขุดค้นที่นักโบราณคดี Sean Romo เพิ่งพบชิ้นส่วนเกราะโบราณล้อมรอบด้วยถุงทรายสีเขียวสองชั้นเพื่อกันน้ำ

พื้นที่ขุดใกล้ๆ กันมีตะแกรงคลุมไว้ ซึ่งผ้าใบสามารถกางออกได้อย่างรวดเร็วหากฝนเริ่มตก

และในแม่น้ำเจมส์ เรือบรรทุกหินกำลังรอหนุนกำแพงคอนกรีตอายุนับศตวรรษซึ่งพังทลายลงภายใต้แรงกดดันอย่างไม่หยุดยั้งของแม่น้ำ

เว็บไซต์อาณานิคมอายุ 400 ปีที่นี่กำลังสูญเสียการต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ผู้เชี่ยวชาญกล่าว และเมื่อวันพุธที่ National Trust for Historic Preservation ได้กำหนดให้สถานที่ทางประวัติศาสตร์ที่ใกล้สูญพันธุ์มากที่สุดของประเทศ

“เจมส์ทาวน์เป็นแหล่งโบราณคดีระดับโลกและมีความสำคัญระดับชาติและระดับนานาชาติ” เจมส์ ฮอร์น ประธานมูลนิธิ Jamestown Rediscovery Foundation ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรที่ดำเนินการด้านโบราณคดีและดูแลพื้นที่ตั้งถิ่นฐานเดิมกล่าว (รายการทรัสต์ไม่รวมสถานที่ตั้งของ National Park Service Jamestown ที่อยู่ติดกัน)

ภัยคุกคามต่อที่ตั้งของ “ศูนย์กลางวัฒนธรรมแห่งแรกของประเทศ … ทำให้เกิดความท้าทายที่การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก่อให้เกิดต่อสังคมทั้งหมดของเรา” เขากล่าว

แคเธอรีน มาโลน-ฟรองซ์ หัวหน้าเจ้าหน้าที่อนุรักษ์ของทรัสต์กล่าวว่า “คุณมีทรัพยากรอยู่ใต้น้ำ ซึ่งอยู่ใต้น้ำ”

“เจมส์ทาวน์แสดงให้เห็นว่าภัยคุกคามต่อทรัพยากรทางวัฒนธรรมของเราจากสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลงนั้นเป็นเรื่องเร่งด่วนอย่างเหลือเชื่อ” เธอกล่าว “เรามีกรอบเวลาห้าปีในการสร้างผลกระทบ … นี่ไม่ใช่สิ่งที่สามารถรอได้ 10 หรือ 15 ปี”

“นี่คือมรดกร่วมกันของเรา” เธอกล่าวเมื่อวันจันทร์

สภาคองเกรสได้รับความไว้วางใจในปี 2492 และในช่วง 35 ปีที่ผ่านมาได้ออกรายชื่อสถานที่ทางประวัติศาสตร์ 11 แห่งที่ใกล้สูญพันธุ์จากสิ่งต่างๆ เช่น การพัฒนา การละเลย การเสื่อมโทรม และการสัมผัสกับสภาพอากาศ

อีกจุดที่ต้องดิ้นรนกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในรายการในปีนี้คือสุสาน Olivewood ของฮูสตัน Malone-France กล่าว

เป็นสุสานชาวแอฟริกันอเมริกันอายุ 140 ปีที่มีหลุมศพมากกว่า 4,000 หลุม มันทนทุกข์ทรมานจากการกัดเซาะเรื้อรังและหลังจากพายุเฮอริเคนปี 2560 อยู่ใต้น้ำ 10 ฟุต

เจมส์ทาวน์ในปี ค.ศ. 1607 ได้กลายเป็นสถานที่ตั้งถิ่นฐานถาวรของอังกฤษแห่งแรกในสหรัฐอเมริกา โลกที่นี่มีกระดูกของชาวอาณานิคมยุคแรกหลายร้อยตัวและสิ่งประดิษฐ์ที่เป็นเบาะแสต่อชีวิตของพวกเขา

นอกจากนี้ยังเป็นสถานที่ที่ในปี ค.ศ. 1619 ชาวแอฟริกันที่เป็นทาสกลุ่มแรกมาถึง และที่ซึ่งชนพื้นเมืองอเมริกันหลายชั่วอายุคนได้อาศัยอยู่มานานหลายศตวรรษแล้ว

มันคือ “ไตรเฟกตา” ทางโบราณคดีตามที่ผู้เชี่ยวชาญคนหนึ่งกล่าวไว้

สมเด็จพระราชินีนาถเอลิซาเบธที่ 2 แห่งอังกฤษเสด็จเยือน เช่นเดียวกับประธานาธิบดี Franklin D. Roosevelt และ George W. Bush หัวหน้าผู้พิพากษาศาลฎีกา John G. Roberts Jr. และบุคคลสำคัญทางการเมืองและสาธารณะ

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมามีการค้นพบที่น่าทึ่ง รวมทั้งที่ตั้งของป้อมปราการที่ “สูญหาย” ของอาณานิคม ซากของ VIP ในยุคอาณานิคม และหลักฐานว่าผู้ตั้งถิ่นฐานกลุ่มแรกซึ่งเผชิญกับความอดอยากอาจหันไปกินเนื้อคน

แต่สถานที่ดังกล่าวอยู่บนเกาะระดับน้ำขึ้นน้ำลงที่ราบลุ่มซึ่งฝั่งหนึ่งถูกแม่น้ำคุกคาม อีกฝั่งเป็นหนองบึง และสิ่งที่นักโบราณคดีเชื่อว่ามีฝนตกชุกมากขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งเกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

Michael Lavin ผู้อำนวยการฝ่ายคอลเลกชันและการอนุรักษ์ของ Jamestown Rediscovery กล่าวว่าระบบระบายน้ำมีมาตั้งแต่ทศวรรษ 1950 และนักโบราณคดีต้องใช้เครื่องสูบน้ำทิ้งเพื่อล้างการขุดค้นที่เต็มไปด้วยน้ำ

ส่วนหนึ่งของปัญหาคือ “แน่นอนว่าระดับน้ำทะเลสูงขึ้น” นักโบราณคดี Mary Anna R. Hartley กล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วขณะที่เธอยืนอยู่ข้างไซต์ขุดทรายที่อาจมีอายุประมาณ 1608

“น้ำบาดาลบางส่วนกำลังขึ้นมา” เธอกล่าว “อีกสิ่งหนึ่งคือเหตุการณ์ฝนตกหนักที่เราได้รับในช่วง 12 ถึง 15 ปีที่ผ่านมา เราจะได้ฝนประมาณ 4 ถึง 10 นิ้วทั้งหมดในคราวเดียว และมีหลายกรณีและเหตุการณ์เช่นนั้น”

เธอกล่าวว่านักโบราณคดีคอยติดตามรายงานสภาพอากาศและจับตาดูท้องฟ้าเหนือแม่น้ำกว้างหนึ่งไมล์ “เมื่อคุณเห็นพายุฝั่งตรงข้าม มันเกือบจะสายเกินไปแล้ว” เธอกล่าว “คุณควรรีบขึ้นและปิดสิ่งที่คุณทำได้”

“การป้องกันของเราคือกระสอบทรายเสมอ” เธอกล่าว

“แล้วเราก็มีพลาสติกคุณภาพสูงจริงๆ ที่เราวางไว้ … เพื่อดักน้ำและสูบน้ำออกหรือประกันตัวออกจากไซต์” เธอกล่าว

“หากคุณได้รับฝนตกอย่างรวดเร็วขนาดนั้น มันก็ค่อนข้างจะเหมือนกับพายุเฮอริเคนหรืออีสเตอร์” เธอกล่าว “และเกือบทุกสัปดาห์ เราจะได้รับหนึ่งในเหตุการณ์ฝนเหล่านั้น … น้ำท่วมกำลังแซงหน้าเรา”

การขุดเจาะขนาดเล็กได้ให้ชิ้นส่วนของเกราะ “brigandine” และจุดกระสุนปืนของชนพื้นเมืองอเมริกันที่มีอายุย้อนไปหลายศตวรรษ ทั้งสองสามารถถูกทำลายหรือเปลี่ยนแปลงได้ด้วยน้ำ

ชั้นตะกอนที่เปราะบางซึ่งนักโบราณคดีใช้ในการอ่านไซต์สามารถล้างออกได้ และกระดูกมนุษย์ที่โดนน้ำก็จะกลายเป็นเหมือนกระดาษแข็ง ผู้เชี่ยวชาญคนหนึ่งกล่าว

จนถึงขณะนี้ยังไม่มีการฝังศพที่มีสถานะสูงของเจมส์ทาวน์ใด ๆ ที่ดูเหมือนจะถูกคุกคามเพราะพวกเขาอยู่บนที่สูงในหรือรอบๆ บริเวณที่ตั้งของโบสถ์หลัก

โรโม นักโบราณคดีคนหนึ่งกล่าวว่า อย่างน้อยที่สุดหนึ่งที่ฝังศพและอาจอีกหลายๆ แห่งนั้นอยู่ที่พื้นล่างและในเส้นทางของหนองน้ำที่รุกล้ำเข้ามา.

เขากล่าวว่าพื้นที่บางแห่งที่อาจมีสิ่งประดิษฐ์ได้ถูกกลืนไปโดยหนองน้ำแล้ว และบางพื้นที่ก็ตกอยู่ในอันตรายจากสิ่งนั้น

“ความละเอียดอ่อนในอดีตสามารถล้างออกได้ง่าย” เขากล่าว

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว นักโบราณคดีได้ขูดเอาสิ่งสกปรกในบ่อทรายออก เรือบรรทุกก่อสร้างหลายลำถูกทอดสมออยู่ในแม่น้ำเพื่อรอการอนุญาตจากรัฐบาลให้เริ่มสร้างแนวกำแพงทะเลที่ปกป้องเจมส์ทาวน์มาเป็นเวลากว่า 100 ปี

แม้ว่ากําแพงทะเลจะทําด้วยคอนกรีตก้อนใหญ่ แต่ถูกทําลายโดยแม่นํ้ามานานหลายทศวรรษ และขณะนี้ กําลังพังทลายจากการซึมของน้ำจากแผ่นดิน

“ถ้าบล็อคเริ่มหลุดออกมา … เมื่อถึงจุดหนึ่ง สิ่งของทั้งหมดก็จะหลุดออกมา และคุณจะสูญเสียความสมบูรณ์ของกำแพงทะเล” Lavin ผู้อำนวยการฝ่ายรวบรวมกล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

Jamestown Rediscovery และ Preservation Virginia ซึ่งเป็นบริษัทในเครือที่ไม่แสวงหากำไรได้ระดมทุนมากกว่า 2 ล้านเหรียญสหรัฐสำหรับโครงการเพื่อหนุนกำแพงทะเลด้วยหินแกรนิต “เกราะ” จำนวนมาก เขากล่าว

หินแต่ละก้อนมีน้ำหนักระหว่าง 500 ถึง 1,500 ปอนด์ และจะถูกวางไว้กับบล็อกคอนกรีตที่มีอยู่ของผนัง

R. Neville Reynolds กรรมการผู้จัดการของ VHB ซึ่งเป็นบริษัทวิศวกรรมของ Williamsburg ที่ทำงานดังกล่าว กล่าวว่า โครงการสามารถเริ่มได้ในหนึ่งสัปดาห์และจะใช้เวลาประมาณสองเดือนจึงจะแล้วเสร็จ

แต่เจมส์ทาวน์ต้องการมากกว่ากำแพงทะเลเสริมแรง Lavin กล่าว จำเป็นต้องปรับภูมิทัศน์เพื่อรับมือกับผลกระทบต่อเนื่องของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ควรยกถนน ต้องสร้างระบบระบายน้ำที่ทันสมัย และต้องสร้างเขื่อนกั้นน้ำพิเศษบนเว็บไซต์

Lavin กล่าวว่าค่าใช้จ่ายจะอยู่ใน “หลายสิบล้านเหรียญ” และเวลาเป็นสิ่งสำคัญ

“เราต้องการจะชูธงแห่งความตระหนักรู้และความเร่งด่วนว่าสถานที่ทางประวัติศาสตร์และยุคก่อนประวัติศาสตร์ชั้นนำแห่งหนึ่งของอเมริกากำลังตกอยู่ในความเสี่ยง” เขากล่าว

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*