‘ใต้ทะเลหมดใจ’ กลายเป็นระเบิดเวลา

ตั้งแต่ปีพ.ศ. 2490 ถึง 2504 อาชญากรรมด้านสิ่งแวดล้อมที่ใหญ่ที่สุดเรื่องหนึ่งในศตวรรษที่ผ่านมาเกิดขึ้นภายใต้จมูกของเรา ตอนนี้ในปี 2022 การกระทำที่ประมาทเลินเล่อนี้ได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีนัยสำคัญต่อสุขภาพ เช่น มะเร็ง ไม่ใช่แค่กับสัตว์ป่าเท่านั้น แต่อาจส่งผลต่อมนุษย์ด้วย

เป็นเวลาเกือบ 15 ปีแล้วที่บริษัท Montrose Chemical Company ได้ทิ้งถังดีดีทีและตะกอนกรดลงในมหาสมุทรใกล้กับชายฝั่งลอสแองเจลิสใกล้เกาะซานตาคาตาลินา จำนวนโดยประมาณ ซึ่งเดิมเชื่อกันว่าอยู่ที่ประมาณ 27,000 ปัจจุบันมีปริมาณน้ำมันอยู่ที่ 500,000 บาร์เรล และครอบคลุมพื้นที่ที่ใหญ่กว่าเมืองซานฟรานซิสโกมาก

บริษัทมอนโทรส เคมิคอล และฝ่ายที่รับผิดชอบอื่นๆ ได้ตกลงกับแผนกบังคับใช้กฎหมายด้านสิ่งแวดล้อมของกระทรวงยุติธรรมสหรัฐเพื่อชดเชยมลพิษที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของโลกด้วยเงินเพียง 140 ล้านดอลลาร์ในช่วงทศวรรษ 1990-2000 ซึ่งมีมูลค่าต่ำกว่า 10 เซ็นต์ต่อตารางฟุตของพื้นมหาสมุทรที่ปนเปื้อน ซึ่งแทบจะไม่แม้แต่การลงทะเบียนเป็นการตบที่ข้อมือ

นี่เป็นหนึ่งในกรณีที่ร้ายแรงที่สุดของการทำลายสิ่งแวดล้อมที่มหาสมุทรเคยเห็น ตัวอย่างล่าสุดจากไซต์ทิ้งขยะที่เพิ่งค้นพบใหม่แสดงความเข้มข้นของดีดีที 40 เท่ามากกว่าระดับการปนเปื้อนสูงสุดที่ไซต์ Superfund เริ่มต้นที่จัดตั้งขึ้นเมื่อ 20 ปีที่แล้ว

สารเคมีอาจใช้เวลาหลายปี และในกรณีนี้ หลายสิบปีกว่าจะแสดงให้เห็นว่าสามารถทำลายล้างได้เพียงใด นั่นเป็นเพราะว่าเมื่อเวลาผ่านไป ถังจะค่อยๆ เสื่อมสภาพลง ปล่อยให้ DDT ซึมเข้าไปในห่วงโซ่อาหารและสิ่งแวดล้อมของมหาสมุทร ด้วยวิธีนี้ สารพิษจะเคลื่อนออกจากถังที่พื้นมหาสมุทรไปยังปลาที่สิงโตทะเลกิน

ทำไมเรื่องนี้ถึงเป็นกังวล? เริ่มต้นในปลายทศวรรษ 1970 สัตวแพทย์และนักวิจัยจาก The Marine Mammal Center สังเกตเห็นเหตุการณ์ที่น่าตกใจและเกิดขึ้นเฉพาะของมะเร็งการเจริญพันธุ์ที่ร้ายแรงในหมู่สิงโตทะเลที่เกยตื้นตามชายฝั่งแคลิฟอร์เนีย มะเร็งในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล เช่นเดียวกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่เป็นสัตว์ป่าส่วนใหญ่นั้นหาได้ยาก — หนึ่งเปอร์เซ็นต์หรือน้อยกว่านั้นสามารถพัฒนาเป็นมะเร็งบางชนิดได้

หลังจากใช้เวลาหลายทศวรรษของการวิจัย การวิเคราะห์ตัวอย่างที่ไร้สาระ และการศึกษาย้อนหลังของกรณีและการควบคุมหลายร้อยกรณี ทีมงานและเพื่อนร่วมงานได้ค้นพบว่าเหตุการณ์นี้ในสิงโตทะเลแคลิฟอร์เนียมีส่วนเกี่ยวข้องกับปริมาณสารเคมีที่เป็นพิษในมหาสมุทรสูง โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ดีดีที.

หากเรื่องนั้นไม่ส่งเสียงเตือน นักวิทยาศาสตร์ของ UC Davis ร่วมกับสถาบันสาธารณสุขในโอ๊คแลนด์เปิดเผยว่าหลานสาวของสตรีที่สัมผัสดีดีทีระหว่างตั้งครรภ์ต้องทนทุกข์ทรมานจากภัยคุกคามด้านสุขภาพที่สำคัญ ภัยคุกคามต่อสุขภาพเหล่านี้ทำให้ผู้หญิงเหล่านี้มีความเสี่ยงที่จะเป็นมะเร็งเต้านม เบาหวาน ความดันโลหิตสูง และโรคเกี่ยวกับหัวใจและหลอดเลือดอื่นๆ

สิงโตทะเลกำลังเป็นมะเร็งในอัตราที่น่าตกใจเนื่องจาก DDT ในอาหารของพวกมัน และผู้หญิงที่อายุสองชั่วอายุคนถูกกำจัดออกจากการสัมผัส DDT คือ นิ่ง เผชิญกับภัยคุกคามด้านสุขภาพที่สำคัญ

การค้นพบล่าสุดเหล่านี้เป็นอันตรายต่อผู้ที่บริโภคปลาชนิดเดียวกันจากน้ำที่ปนเปื้อนแบบเดียวกันอย่างไร ถังเหล่านี้จะยังคงก่อให้เกิดคลื่นทำลายสิ่งแวดล้อมและปัญหาสุขภาพที่ร้ายแรงในอีกหลายปีข้างหน้าหรือไม่?

เราเรียกร้องให้กระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ของสหรัฐฯ Xavier Becerra ใช้อำนาจของ FDA เพื่อทำงานร่วมกับ Environmental Protection Agency และ National Oceanic and Atmospheric Administration เพื่อสร้างแผนที่ครอบคลุมเพื่อให้เข้าใจถึงผลกระทบที่ DDT ในมหาสมุทร มีต่อสัตว์ป่าและสุขภาพของมนุษย์ เร่งทำความสะอาดอย่างกว้างขวางที่จำเป็นเพื่อควบคุมปัญหาเพิ่มเติม และที่สำคัญที่สุดคือการหยุดไม่ให้สิ่งนี้เกิดขึ้นอีก เราตั้งใจที่จะรวบรวมสมาชิกรัฐสภาและผู้แทนของรัฐ ตลอดจนองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่สำคัญที่ทำงานในแนวหน้าของมหาสมุทร เพื่อสนับสนุนความคิดริเริ่มที่สำคัญเหล่านี้

เป็นเวลากว่าหกทศวรรษแล้วที่อาชญากรด้านสิ่งแวดล้อมเหล่านี้ทิ้งดีดีทีหลายร้อยตันลงในมหาสมุทร เราคิดว่าเรารู้ขนาดของการทิ้งขยะแล้ว มันกลับกลายเป็นว่าแย่กว่าที่เราเคยจินตนาการไว้มาก สำหรับมะเร็งในสิงโตทะเล เราอาจคิดว่าเราทราบขีดจำกัดของผลกระทบการทำลายล้างของดีดีทีแล้ว แต่มันค่อนข้างจะเป็นเพียงส่วนปลายของภูเขาน้ำแข็ง

หากเราไม่ดำเนินการในเร็วๆ นี้ การกระทำที่ประมาทในทศวรรษที่ผ่านมาจะสร้างความหายนะให้กับคนรุ่นหลัง มาทำให้แน่ใจว่าบาปในอดีตจะไม่เป็นภาระแก่คนรุ่นหลังต่อไป

Dr. Jeff Boehm เป็นสัตวแพทย์และหัวหน้าเจ้าหน้าที่สัมพันธ์ภายนอกของ Marine Mammal Center Lieu เป็นตัวแทนของเขต 33 ของแคลิฟอร์เนียและเป็นประธานร่วมของ California Coastal Caucus

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*