สหรัฐฯ งดใช้น้ำในทะเลสาบพาวเวลล์ เพื่อปกป้องไฟฟ้าพลังน้ำ

SALT LAKE CITY (AP) — เจ้าหน้าที่สหรัฐประกาศสิ่งที่พวกเขาเรียกว่าขั้นตอนพิเศษในวันอังคารที่จะเก็บน้ำหลายแสนล้านแกลลอนไว้ในอ่างเก็บน้ำบนเส้นทาง Utah-Arizona เพื่อป้องกันไม่ให้น้ำหดตัวมากขึ้นท่ามกลางความแห้งแล้งและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นเวลานาน

สำนักงานการบุกเบิกแห่งสหรัฐอเมริกาวางแผนที่จะระงับการใช้น้ำประมาณ 480,000 เอเคอร์ในทะเลสาบพาวเวลล์ เพื่อรักษาความสามารถในการผลิตไฟฟ้าพลังน้ำของเขื่อนเกลนแคนยอน สำหรับบ้านเรือนและธุรกิจนับล้านในภูมิภาค นั่นก็เพียงพอแล้วสำหรับการใช้น้ำโดยเฉลี่ย 1 ล้านถึง 1.5 ล้านครัวเรือนต่อปี

ทันยา ตรูฮีโย ผู้ช่วยเลขาธิการสำนักน้ำและวิทยาศาสตร์ กล่าวว่า การเก็บน้ำไว้ในอ่างเก็บน้ำจะช่วยขจัดความกังวลเรื่องไฟฟ้าพลังน้ำเป็นเวลาอย่างน้อย 12 เดือน ซึ่งจะทำให้เจ้าหน้าที่มีเวลาวางแผนวิธีใช้งานเขื่อนในระดับน้ำที่ต่ำกว่า ปัจจุบันทะเลสาบมีความจุน้อยกว่าหนึ่งในสี่ของความจุทั้งหมด และเขื่อนผลิตกระแสไฟฟ้าให้กับลูกค้าประมาณ 5 ล้านคนใน 7 รัฐของสหรัฐอเมริกา

“เราไม่เคยทำขั้นตอนนี้มาก่อนในลุ่มแม่น้ำโคโลราโด แต่เงื่อนไขที่เราเห็นในปัจจุบันและความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้นที่เราเห็นบนขอบฟ้าความต้องการที่เราดำเนินการทันที” ตรูฆีโยกล่าว

การตัดสินใจจะไม่ส่งผลกระทบโดยตรงต่อปริมาณน้ำที่จัดสรรให้กับเมืองต่างๆ ในภูมิภาค และจะไม่ส่งผลกระทบต่อฟาร์มที่ต้องพึ่งพาแม่น้ำโคโลราโดซึ่งต้องเผชิญกับการลดหย่อนภาษีแล้ว ในแอริโซนาตอนกลาง

แต่มันแสดงให้เห็นถึงความท้าทายแบบทบต้นที่เม็กซิโกและเจ็ดรัฐของสหรัฐฯ เผชิญซึ่งต้องพึ่งพาแม่น้ำโคโลราโด ซึ่งจ่ายน้ำให้กับผู้คนประมาณ 40 ล้านคนและภาคเกษตรกรรมมูลค่า 5 พันล้านดอลลาร์ต่อปี

มีน้ำไหลผ่านแม่น้ำน้อยกว่าที่ใช้ในเมืองและฟาร์มทั่วภูมิภาค และระดับน้ำในอ่างเก็บน้ำหลักสองแห่งของแม่น้ำคือทะเลสาบมี้ดและทะเลสาบพาวเวลล์ ได้ลดลงอย่างมากในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา – เท่าที่ชาวเรือพบ ศพอายุหลายสิบปีในถังที่ถูกเปิดเผยเมื่อวันอาทิตย์

การดำเนินการที่ประกาศเมื่อวันอังคารเป็นหนึ่งในหลาย ๆ อย่างที่ถูกนำตัวขึ้นฝั่งทะเลสาบพาวเวลล์ สำนักบุกเบิกยังได้สั่งให้ปล่อยจากอ่างเก็บน้ำอื่นต้นน้ำจากทะเลสาบพาวเวลล์ รวมถึงน้ำ 500,000 เอเคอร์จากอ่างเก็บน้ำ Flaming Gorge บนชายแดนยูทาห์-ไวโอมิงที่ประกาศเมื่อเดือนที่แล้ว เมื่อปีที่แล้วมีคำสั่งให้ปล่อยของจาก Flaming Gorge และอ่างเก็บน้ำ Blue Mesa ในโคโลราโด และอ่างเก็บน้ำ Navajo ในนิวเม็กซิโก

การขุดทะเลสาบพาวเวลล์อาจทำให้น้ำไหลผ่านกังหันต่อไปที่เขื่อนเกลนแคนยอน และรักษาความสามารถในการผลิตไฟฟ้าพลังน้ำไว้เหมือนเดิม แต่นั่นเป็นเพียงหนึ่งในหลาย ๆ ผลประโยชน์ที่เจ้าหน้าที่กำลังเล่นกลในการจัดการระดับอ่างเก็บน้ำ

การตัดสินใจดังกล่าวทำให้เกิดความไม่แน่นอนในอุตสาหกรรมการพายเรือและการพักผ่อนหย่อนใจที่ต้องอาศัยระดับอ่างเก็บน้ำที่สม่ำเสมอเพื่อดำเนินการโครงสร้างพื้นฐานเช่นท่าเทียบเรือ และมันบังคับให้เจ้าหน้าที่เผชิญหน้าว่าหากไม่มีมาตรการอนุรักษ์ที่เข้มงวด ความต้องการน้ำในพื้นที่ที่กำลังเติบโตมักจะขัดกับข้อจำกัดด้านอุปทานในอนาคตที่ร้อนและแห้งแล้งกว่า

การประกาศของสำนักการบุกเบิกเกิดขึ้นหลังจากการเจรจาหลายเดือนระหว่างรัฐลุ่มน้ำตอนบน ได้แก่ โคโลราโด นิวเม็กซิโก ยูทาห์ และไวโอมิง และลุ่มน้ำตอนล่างในรัฐแอริโซนา แคลิฟอร์เนีย เนวาดา และเม็กซิโก ซึ่งกำลังมีการลดหย่อนภาษีโดยสมัครใจและภาคบังคับแล้ว

เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางได้เสนอข้อเสนอครั้งแรกเมื่อเดือนที่แล้วในจดหมายถึงเจ็ดรัฐซึ่งตอบกลับด้วยจดหมายร่วมเพื่อสนับสนุนการย้ายที่พวกเขาขอให้สำนักปรับบัญชีน้ำและจะรายงานระดับทะเลสาบอย่างไรเมื่อตัดสินใจเกี่ยวกับการตัดในอนาคต

คำขอมีศูนย์กลางอยู่ที่ความจริงที่ว่าการเก็บน้ำไว้ในทะเลสาบพาวเวลล์จะลดปริมาณน้ำที่ไหลลงสู่ทะเลสาบมี้ด ซึ่งเป็นแหล่งกักเก็บน้ำหลักอื่นๆ ของแม่น้ำโคโลราโด

เพื่อตอบสนองต่อข้อกังวลที่น้อยกว่าสำหรับทะเลสาบมี้ดจะต้องกำหนดให้รัฐลุ่มน้ำที่ต่ำกว่าเพื่อทำการตัดเพิ่มเติม สำนักตกลงที่จะดำเนินการราวกับว่าน้ำไหลลงมาในการคำนวณความสูงของทะเลสาบมี้ด การประนีประนอมดังกล่าวเปลี่ยนการดำเนินการตามข้อตกลงที่บรรลุถึงในช่วง 15 ปีที่ผ่านมา ส่งผลให้ผู้ใช้น้ำในแอ่งล่างลดลงเมื่อทะเลสาบมี้ดตกลงถึงเกณฑ์ที่กำหนด

นั่นหมายถึงการก้าวไปข้างหน้า เจ้าหน้าที่สหรัฐจะ “ให้เครดิต” ทะเลสาบมี้ด และทำหน้าที่เสมือนว่าน้ำที่เก็บไว้เพื่อรักษาทะเลสาบพาวเวลล์ได้ถูกส่งไปตามกระแสน้ำเมื่อตัดสินใจว่าจะบังคับใช้ข้อตกลงอย่างไร — แยกระดับที่แท้จริงของทะเลสาบออกจากระดับที่ใช้ในการพิจารณาการตัดอย่างมีประสิทธิภาพ

“เราจะทำการบัญชีสำหรับน้ำราวกับว่ามันถูกปล่อยออกมา และเราจะดำเนินการในลักษณะที่จะไม่ทำให้เกิดการปล่อยเพิ่มเติมจากแอ่งบนหรือระดับการขาดแคลนเพิ่มเติมในแอ่งล่าง” ตรูฆีโยกล่าว

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*