‘พี่เลี้ยงเด็ก’ สิงโตทะเลรุ่นต่อไปของนิวซีแลนด์ที่ใกล้สูญพันธุ์

(ซีเอ็นเอ็น) — เช่นเดียวกับวัยรุ่นหลายคน Hannah Yeardley อายุ 17 ปีอาศัยอยู่ในเมือง Dunedin ประเทศนิวซีแลนด์ เป็นพี่เลี้ยงเด็กในเวลาว่าง ข้อแตกต่างเพียงอย่างเดียวคือไม่ใช่เด็กที่เธอดูแล แต่เป็นลูกสิงโตทะเล

ตั้งแต่เดือนธันวาคมถึงกุมภาพันธ์ ในช่วงฤดูผสมพันธุ์และในขณะที่ทารกแรกเกิดมีความเสี่ยงมากที่สุด Yeardley จะเดินเล่นไปตามหาดทรายสีขาวของ Long Beach ในวันหยุดสุดสัปดาห์และวันหยุดโรงเรียน และตรวจดูครอบครัวสิงโตทะเลที่ทำรังอยู่ในพื้นที่ เธอเป็นอาสาสมัครให้กับ New Zealand Sea Lion Trust ซึ่งเป็นองค์กรที่ทำงานเพื่อปกป้องสัตว์ใกล้สูญพันธุ์

รอบๆ คาบสมุทรโอทาโกบนเกาะทางใต้ของนิวซีแลนด์ สิงโตทะเลกำลังอ้าปากค้างอยู่กับเพื่อนบ้านที่เป็นมนุษย์ ชาวบ้านกำลังก้าวเข้ามาเป็น “พี่เลี้ยงเด็ก” เพื่อช่วยให้ลูกสุนัขแรกเกิดปลอดภัย

สิงโตทะเลตัวโปรดของเธอคือโซอี้ ตัวเมียอายุราวๆ กับเธอ มีจุดสีดำรอบดวงตาและรูปร่างหอยเชลล์ที่โดดเด่นในครีบของมัน

“เธอเพิ่งจะอายุ 17 ปี” Yeardley ซึ่งเกิดในเดือนมีนาคมกล่าว “มันเยี่ยมมากที่ได้เห็นเธอทุกปีและร่วมเดินทางไปกับเธอ (เฝ้าดูเธอ) มีลูก”

นับเป็นปีแห่งความสำเร็จของสิงโตทะเลบนคาบสมุทรโอทาโก ซึ่งเป็นนิ้วของแผ่นดินที่ยื่นออกมาจากชานเมือง Dunedin สู่มหาสมุทรแปซิฟิก และเป็นที่อยู่อาศัยของประชากรสิงโตทะเลที่ใหญ่ที่สุดในแผ่นดินใหญ่ของนิวซีแลนด์ ตามการระบุของกรมประเทศ ของการอนุรักษ์. มีลูกสุนัข 21 ตัวเกิดขึ้น ทำให้เป็นฤดูผสมพันธุ์ที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดสำหรับสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ในรอบเกือบ 200 ปี

สิงโตทะเลกำลังกลับสู่แผ่นดินใหญ่ของนิวซีแลนด์ หลังถูกล่าจนใกล้สูญพันธุ์

สิงโตทะเลกำลังกลับสู่แผ่นดินใหญ่ของนิวซีแลนด์ หลังถูกล่าจนใกล้สูญพันธุ์

PAUL ELLIS / AFP ผ่าน Getty Images

พี่เลี้ยงเด็ก Hannah Yeardley หวังว่าการดูแลลูกสิงโตทะเลนิวซีแลนด์จะช่วยให้ประชากรเติบโตขึ้น

พี่เลี้ยงเด็ก Hannah Yeardley หวังว่าการดูแลลูกสิงโตทะเลนิวซีแลนด์จะช่วยให้ประชากรเติบโตขึ้น

Caitlin McGee / CNN

สิงโตทะเลเฟื่องฟูตามแนวชายฝั่งของนิวซีแลนด์จนกระทั่งการล่าเพื่อการค้าซึ่งเริ่มขึ้นในต้นศตวรรษที่ 19 และดำเนินต่อไปจนถึงกลางศตวรรษที่ 20 ทำให้สัตว์ใกล้สูญพันธุ์ ประชากรที่เหลือรอดมาได้หลายร้อยไมล์ทางใต้ของหมู่เกาะย่อยแอนตาร์กติก เช่น หมู่เกาะโอ๊คแลนด์และเกาะแคมป์เบลล์ ซึ่งการเพาะพันธุ์ส่วนใหญ่ยังคงเกิดขึ้นมาจนถึงทุกวันนี้

จากนั้น ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 หญิงผู้รักการผจญภัยเพียงคนเดียวได้กลับมายังแผ่นดินใหญ่และให้กำเนิดลูกสุนัขตัวหนึ่งบนชายหาดเซนต์แคลร์ เธอกลายเป็นที่รู้จักในนาม “แม่” และรูปปั้นของเธอตอนนี้นั่งอย่างภาคภูมิใจบนเอสพลานาดเหนือเซนต์แคลร์

“ผู้หญิงคนหนึ่งคนนี้มีหน้าที่รับผิดชอบในการนำประชากรสิงโตทะเลกลับมาที่ Otago” Jim Fyfe ผู้ดูแลความหลากหลายทางชีวภาพของเขต Otago ริมชายฝั่งของ Department of Conservation ของนิวซีแลนด์กล่าว

โชคดีมาก ลูกหมาสามตัวแรกของแม่เป็นผู้หญิง ซึ่งทำให้ประชากรเริ่มต้นได้ดี ไฟเฟอธิบาย “ภายในปี 2000 เรามีลูกสองหรือสามตัวเกิด จากนั้นในปี 2010 มีลูกสุนัขเกิดหกถึงแปดตัว และในไม่กี่ปีที่ผ่านมา เรามีลูกหมา 18 ถึง 20 ตัว รู้สึกเหมือนว่าเราอยู่ในวัยนี้ เส้นโค้งเลขชี้กำลังที่ด้านล่างของการเติบโตของประชากร” เขากล่าว

แต่สิงโตทะเลได้กลับสู่ที่อยู่อาศัยที่ต่างไปจากเดิมเมื่อ 200 ปีที่แล้ว ทั้งถนน รถยนต์ รถจักรยานยนต์ คน สุนัข และอันตรายทุกประเภท ได้ขยายพันธุ์ในภูมิภาคนี้แล้ว สิ่งนี้นำเสนอความท้าทายอย่างมากในการรักษาประชากรให้มีสุขภาพดีและมีความสุข

สิงโตทะเลเป็นเพื่อนบ้านที่มีกลิ่นเหม็น

กระตือรือร้นที่จะหาที่หลบภัยห่างจากสิงโตทะเลเพศผู้ที่โตเต็มวัยซึ่งมีน้ำหนัก น้ำหนักมากถึง 450 กิโลกรัม และเป็นที่รู้กันดีว่าได้เหยียบย่ำลูกหมาในขณะที่กำลังหาคู่ครอง เหล่าแม่ๆ มักจะมุ่งหน้าเข้าไปในรังเพื่อทำรัง แต่สิ่งนี้ทำให้พวกเขาเข้าใกล้ภัยคุกคามของมนุษย์มากขึ้นเท่านั้น

พวกเขาถูกพบว่าทำรังอยู่ในสวนหลังบ้าน คอกสุนัข นอกอาคาร และสนามกอล์ฟในท้องถิ่น Fyfe กล่าว ซึ่งบางครั้งก็สร้างปัญหาให้กับเพื่อนบ้านที่เป็นมนุษย์ เขานึกถึงหญิงสาวคนหนึ่งที่ใช้เวลาประมาณสามเดือนในการนอนหลับอยู่ใต้บ้าน จนกระทั่งเจ้าของบ้านเบื่อหน่ายและขับไล่เธอออกไปเพราะ “บ้านมีกลิ่นเหม็นนิดหน่อย”

“นิสัยชอบเข้าบ้านตอนตีสองในตอนเช้าและออกไปหาลูกของมันในตอนกลางคืนสามารถทำให้พวกเขาเป็นเพื่อนบ้านที่น่ารำคาญได้” เขากล่าวเสริม

แต่สำหรับนิสัยที่ไม่ดีทั้งหมด สิงโตทะเลเป็นสัตว์ที่อยู่ในอันตรายถึงตาย ในปีนี้ ลูกสิงโตทะเลอายุ 3 เดือนถูกรถชนเสียชีวิตบนถนนคาบสมุทรโอทาโก และเมื่อเร็ว ๆ นี้มีการพบเส้นทางรถจักรยานยนต์ข้างบริเวณ “สถานรับเลี้ยงเด็ก” ยอดนิยมที่มีแม่สิงโตทะเลและลูกของพวกมันตั้งรกรากอยู่เป็นจำนวนมาก

กรมอนุรักษ์และนิวซีแลนด์ Sea Lion Trust พร้อมกองทัพ “พี่เลี้ยงเด็ก” เช่น Yeardley พยายามจัดการกับภัยคุกคามเหล่านี้ องค์กรติดตามตัวเมียและลูกของพวกมัน ปิดล้อมบริเวณที่อาจจะทำรัง ติดป้ายเตือนผู้สัญจรไปมาและขอให้สุนัขทุกตัวถูกนำทาง บางครั้ง หากสิงโตทะเลเลือกที่จะทำรังในพื้นที่โล่ง Fyfe และทีมของเขาจะสร้างที่พักพิงแบบเรียบง่ายเพื่อช่วยปกป้องลูกสุนัข และปีที่แล้ว พวกมันปิดถนนใน Dunedin เป็นเวลาหนึ่งเดือนเพื่อให้ครอบครัวสิงโตทะเลปลอดภัย

“วัฏจักรการผสมพันธุ์ตามฤดูกาลเป็นจุดสำคัญของ (สิงโตทะเล)” Fyfe กล่าว “เราขอความอดทนจากผู้คน มันไม่ใช่สิ่งที่ถาวร”

แต่เมื่อประชากรสิงโตทะเลยังคงเพิ่มขึ้น บริการเฉพาะบุคคลนี้อาจทำงานได้น้อยลง แต่ Fyfe หวังว่าเทคโนโลยีจะช่วยแก้ปัญหาได้ เขามีส่วนร่วมในโครงการวิจัยซึ่งตีพิมพ์เมื่อปีที่แล้วซึ่งใช้แบบจำลองตามอัลกอริทึมและการทำแผนที่ GIS เพื่อระบุแหล่งที่อยู่อาศัยที่สำคัญและสามารถช่วยเรนเจอร์จัดลำดับความสำคัญของพื้นที่สำหรับการป้องกัน

“พวกมันจะไม่กัดคุณจริงๆ”

ในที่สุด หนึ่งในวิธีแก้ปัญหาที่ง่ายที่สุดในการปกป้องสิงโตทะเลจากภัยคุกคามของมนุษย์คือการให้ความรู้แก่ผู้คนถึงวิธีการตอบสนองต่อพวกมัน

“ถ้าผู้คนเข้าใกล้สิงโตทะเลมากเกินไปในขณะที่พวกมันเคลื่อนไหว สิงโตทะเลจะถูกโจมตี … และผู้คนมักจะหันหลังให้สิงโตทะเลและวิ่งหนี” ไฟฟ์กล่าว “การวิ่งเป็นสิ่งที่ผิด พวกเขาจะไม่กัดคุณจริงๆ – 99 ครั้งจาก 100 ครั้งพวกเขาจะหยุดและดมคุณ ดังนั้นเพียงแค่พยายามสงบสติอารมณ์และเดินออกจากพื้นที่ต่อไป”

ไฟฟ์หวังว่าเมื่อชาวบ้านคุ้นเคยกับการมีอยู่ของสิงโตทะเลบนชายหาดและรอบๆ บ้าน พวกเขาจะได้เรียนรู้ที่จะอยู่ร่วมกัน “คนไม่ต้องกลัวหรอก พวกเขาไม่ใช่สัตว์ดุร้าย” เขากล่าว “พวกเขาขี้เล่นและอยากรู้อยากเห็นมากขึ้น”

โชคดีที่การสร้างจิตสำนึกและความสนใจในตัวสัตว์นั้นไม่ใช่เรื่องยาก “พวกเขาเป็นเครื่องมือทางการตลาดที่ดีที่สุดของพวกเขาเอง (เพราะ) โดยรวมแล้วพวกมันน่ารักสุดๆ” เขากล่าวเสริม

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*