การตั้งถิ่นฐานบนดาวอังคารในอนาคตสามารถสร้างขึ้นได้ด้วยแบคทีเรีย

gettyimages-1224701809

ลองนึกภาพการใช้ชีวิตท่ามกลางกองแบคทีเรีย

CoreyFord / Getty

วิสัยทัศน์อันกว้างไกลของมนุษยชาติในการตั้งรกรากบนดาวอังคารอาจไม่ใช่ความฝันของ Sci-Fi อีกต่อไป ปัจจุบัน NASA คาดการณ์ว่าจะมีการดำเนินการตามขั้นตอนแรกของดาวอังคารในปี 2030 เมื่อใด Elon Musk CEO ของ SpaceX เมื่อเร็ว ๆ นี้ ทวีตง่ายๆ “ปี 2029” เพื่อส่งสัญญาณว่ามองโลกในแง่ดีมากขึ้น และภายในปี 2050 มัสค์ยังเชื่อว่าเมืองที่มีประชากร 1 ล้านคนจะมีชีวิตอยู่บนดาวแดง

มันน่าตื่นเต้นอย่างเหลือเชื่อหรืออาจน่ากลัว ขึ้นอยู่กับว่าคุณมองมันอย่างไร แต่ไม่ว่าจะด้วยวิธีใด หากมนุษย์หวังที่จะอยู่บนดาวอังคาร ขั้นที่หนึ่งก็น่าจะหาได้ ที่ไหน ตรงที่เรากำลังจะมีชีวิตอยู่

นั่นเป็นเหตุผลที่เมื่อสัปดาห์ที่แล้วในวารสาร PLoS ONE นักวิทยาศาสตร์ที่ทำงานร่วมกับองค์กรวิจัยอวกาศแห่งอินเดียประกาศว่าอุปกรณ์ที่เป็นนวัตกรรมใหม่แม้ว่าจะน่าขนลุกเล็กน้อยสามารถประกอบบ้านบนดาวอังคารได้ไม่กี่แห่ง: อิฐแบคทีเรีย

โดยพื้นฐานแล้ว พวกเขาแนะนำให้รวมดินบนดาวอังคารกับวัสดุคล้ายเจลที่เรียกว่า guar gum, ยูเรีย, นิกเกิลคลอไรด์ และแบคทีเรียสายพันธุ์ที่เรียกว่า Sporosarcina pasteurii เพื่อทำเป็นสารละลายที่สามารถขึ้นรูปได้

สำหรับต้นแบบการพิสูจน์หลักการ นักวิจัยใช้การจำลองดินของดาวอังคารเพราะเห็นได้ชัดว่าเราไม่มีดินบนดาวอังคารจริงที่จะใช้งานได้ แต่ตัวจำลองเกือบจะเหมือนกันกับของจริง และในมูลสัตว์ที่เจือด้วยแบคทีเรียนี้ จุลินทรีย์แสดงกลไกสำคัญสองอย่าง พวกเขาเปลี่ยนยูเรียให้เป็นผลึกของแคลเซียมคาร์บอเนตและหลั่งสารเหนียวที่เรียกว่าไบโอโพลีเมอร์

เมื่อรวมกันแล้ว ผลิตภัณฑ์ขั้นสุดท้ายเหล่านั้นก็สร้างซีเมนต์ชนิดหนึ่งที่ยึดดินของดาวอังคารไว้ด้วยกันอย่างแน่นหนา นิกเกิลคลอไรด์เป็นกุญแจสำคัญสำหรับส่วนผสมนี้เช่นกัน – ช่วยให้แบคทีเรียเติบโตและเจริญเติบโตแม้จะมีธาตุเหล็กสูงในดินของดาวอังคาร ซึ่งอาจเป็นพิษต่อสิ่งมีชีวิต

ปั้นกากตะกอนคล้ายซีเมนต์จุลินทรีย์นี้ให้เป็นก้อน แล้วคุณจะได้ “ก้อนอิฐอวกาศ” ที่ใช้งานได้ตามที่ทีมเรียก

dsc-2060

อิฐอวกาศทำจากดินจำลองดาวอังคาร

นิทิน คุปตะ

นอกจากนี้ นักวิจัยยังได้เห็นว่าวิธีแบคทีเรียของพวกมันช่วยลดความพรุนหรือความพรุนของดินบนดาวอังคารด้วย เป็นประโยชน์เพิ่มเติม โดยปกติแล้ว คุณลักษณะนี้เป็นอุปสรรคสำคัญในการพัฒนาก้อนอิฐจากภูมิประเทศของดาวอังคาร

Aloke Kumar รองศาสตราจารย์ภาควิชาวิศวกรรมเครื่องกลจากสถาบันวิทยาศาสตร์แห่งอินเดียและผู้ร่วมวิจัยกล่าวว่า “แบคทีเรียซึมลึกเข้าไปในช่องว่างของรูพรุน โดยใช้โปรตีนของตัวเองจับอนุภาคเข้าด้วยกัน ลดความพรุนและนำไปสู่ก้อนอิฐที่แข็งแรงขึ้น ผู้เขียนบทความกล่าวในการแถลงข่าว

Kumar และเพื่อนนักวิจัยคิดแนวคิดนี้เป็นหน่อของงานก่อนหน้านี้ ซึ่งเกี่ยวข้องกับการทำอิฐดวงจันทร์ในนามของฐานดวงจันทร์ในที่สุด ด้วยหินดวงจันทร์ ทีมงานสามารถสร้างได้เพียงรูปทรงกระบอกเท่านั้น อิฐอวกาศบนดาวอังคารสามารถจัดหารูปทรงที่ซับซ้อนได้

ในอนาคต ทีมงานกล่าวว่าตั้งใจที่จะส่งก้อนอิฐพื้นที่แบคทีเรียสองสามก้อนไปยังอวกาศพร้อมกับภารกิจ ISRO ในอนาคต ด้วยวิธีนี้ พวกเขาสามารถศึกษาว่าจุลินทรีย์เหล่านี้จะทำงานอย่างไรในสภาวะไร้น้ำหนัก ถึงเวลานั้น ทีมงานกำลังตรวจสอบผลกระทบของบรรยากาศบนดาวอังคาร ซึ่งบางกว่าและแตกต่างทางเคมีจากโลกถึง 100 เท่า จากการประดิษฐ์คิดค้นโดยการจำลองสภาพเหมือนดาวอังคารในห้องทดลองที่ปิดสนิท

Kumar กล่าวว่า “ฉันรู้สึกตื่นเต้นมากที่นักวิจัยทั่วโลกกำลังคิดที่จะตั้งอาณานิคมบนดาวเคราะห์ดวงอื่น “มันอาจไม่เกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว แต่ผู้คนกำลังทำงานอย่างแข็งขัน”

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*