บทเรียนจากจุดหมายปลายทางยุคใหม่

ขวาน-1 กระเซ็น

ยานอวกาศ Crww Dragon กระเด็นลงนอกชายฝั่งฟลอริดา 25 เมษายนเพื่อยุติภารกิจนักบินอวกาศส่วนตัวของ Ax-1 ที่สถานีอวกาศนานาชาติ (เครดิต: SpaceX)


คั่นหน้าและแบ่งปัน

เที่ยวบินกลับบ้านล่าช้ามักจะเป็นสิ่งที่ไม่ดี เว้นแต่ว่าคุณอยู่ในอวกาศ

“เรามาถึงบทสรุปของภารกิจที่น่าเหลือเชื่อแล้ว และฉันต้องบอกว่าทีมนั้นเหนือความคาดหมายทุกประการ” Blachman จาก Axiom กล่าว

นักบินอวกาศส่วนตัวสี่คนในภารกิจ Ax-1 ของ Axiom Space มาถึงสถานีอวกาศนานาชาติเมื่อวันที่ 9 เมษายนด้วยยานอวกาศ Crew Dragon สำหรับสิ่งที่ควรจะเป็นเป็นเวลาแปดวัน ทั้งสี่ยังคงอยู่ที่สถานีนานกว่า 15 วันก่อนออกเดินทางช่วงปลายเดือนเมษายน 24 และกระเซ็นลงมาอย่างปลอดภัยในวันรุ่งขึ้นนอกชายฝั่งจากแจ็กสันวิลล์ ฟลอริดา

ลูกเรือ Ax-1 ได้สัปดาห์พิเศษฟรีบน ISS เนื่องจากสภาพอากาศเลวร้ายในบริเวณที่น้ำกระเซ็นทั้งในมหาสมุทรแอตแลนติกและอ่าวเม็กซิโก Benji Reed ผู้อำนวยการอาวุโสของโครงการ spaceflight ของมนุษย์ที่ SpaceX กล่าวว่า “เรามีรูปแบบของลมแรงที่ส่งผลต่อพื้นที่ลงจอดที่เป็นไปได้ทั้งหมดของเรา

แม้จะมีความล่าช้า Axiom เรียกภารกิจนี้ว่าเป็นภารกิจนักบินอวกาศส่วนตัวครั้งแรกที่ ISS โดยยานอวกาศของสหรัฐฯซึ่งประสบความสำเร็จ Amir Blachman หัวหน้าเจ้าหน้าที่ธุรกิจของ Axiom Space กล่าวว่า “เรามาถึงบทสรุปของภารกิจอันน่าเหลือเชื่อแล้ว และฉันต้องบอกว่าทีมต่างๆ ทำได้เกินความคาดหมาย” “เราไม่สามารถภาคภูมิใจในสิ่งที่เพิ่งทำสำเร็จได้มากกว่านี้”

ภารกิจนี้เป็นขั้นตอนล่าสุดในแผนระยะยาวของ NASA และภาคอุตสาหกรรมในการเปลี่ยนจาก ISS เป็นสถานีเชิงพาณิชย์ภายในสิ้นทศวรรษนี้ ภารกิจนักบินอวกาศส่วนตัวไปยัง ISS นั้นมีจุดมุ่งหมายเพื่อทำให้ปั๊มสำหรับกิจกรรมเชิงพาณิชย์ที่มีความทะเยอทะยานมากขึ้นในโมดูลเชิงพาณิชย์ Axiom วางแผนที่จะเพิ่มไปยัง ISS ในช่วงกลางทศวรรษและต่อมาสถานีอวกาศเชิงพาณิชย์ได้รับการพัฒนาโดย Axiom และคนอื่น ๆ

มันยังแสดงให้เห็นความท้าทายบางอย่างของภารกิจนั้นด้วย ตัวอย่างเช่น การอยู่นานของ Ax-1 ที่ ISS หมายความว่า NASA จะเรียกเก็บเงินจาก Axiom สำหรับการช่วยชีวิตและบริการอื่นๆ เพิ่มเติมหรือไม่ ค่าใช้จ่ายนั้นจะถูกส่งต่อไปยังลูกค้าทั้งสามรายซึ่งแต่ละคนจ่ายเงิน 55 ล้านดอลลาร์สำหรับเที่ยวบินหรือไม่?

Axiom กล่าวว่าข้อตกลงของ บริษัท กับ NASA นั้นรวมถึงข้อกำหนดสำหรับการพักระยะยาว แต่ปฏิเสธที่จะให้รายละเอียดเฉพาะ (บริษัทไม่เต็มใจที่จะหารือเกี่ยวกับประเด็นทางการเงินของภารกิจ รวมทั้งภารกิจของ Ax-1 จะทำกำไรได้หรือไม่) NASA กล่าวว่าข้อตกลงดังกล่าวได้รวม “ความสมดุลที่เท่าเทียมกัน” เพื่อให้ครอบคลุมความล่าช้าเช่นเดียวกับที่ Ax-1 ประสบ “นาซ่าได้เจรจาสัญญาด้วยกลยุทธ์ที่ไม่ต้องการการชำระเงินคืนสำหรับความล่าช้าในการถอดเพิ่มเติม” โฆษกของหน่วยงาน Stephanie Schierholz กล่าว

การกลับมาของ Ax-1 ล่าช้ายังส่งผลต่อภารกิจ Crew-4 ของ NASA ซึ่งเป็นเที่ยวบิน Crew Dragon อีกลำที่บรรทุกนักบินอวกาศ NASA และ ESA ไปยังสถานีเพื่อพักระยะยาว Crew-4 ไม่สามารถเปิดตัวได้จนกว่า Ax-1 จะกลับบ้าน แม้ว่า NASA และ SpaceX จะสามารถเปิดตัว Crew-4 ได้สำเร็จภายในเวลาไม่ถึง 39 ชั่วโมงหลังจากที่ Ax-1 กระเด็นลงมา

“ทีมร่วมของเราต้องแน่ใจว่าเราจะไม่ทำผิดพลาดอะไร เราต้องทำทีละขั้น ไม่รีบร้อน ต้องแน่ใจว่าเราทำมันสำเร็จ” Lueders กล่าว

“เราเริ่มต้นด้วยระยะห่างมากกว่าที่คุณเห็นที่นี่ระหว่างภารกิจ Axiom และ Crew-4 และนั่นคือเป้าหมายของเราเสมอ ในการเว้นระยะห่างสิ่งเหล่านี้ ให้เวลาคุณจัดการกับปัญหาที่คุณมี” กล่าว Joel Montalbano ผู้จัดการโครงการ NASA ISS เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว “บทเรียนหนึ่งที่ได้เรียนรู้จากสิ่งนี้คือการดูว่าเราสามารถกำหนดระยะห่างระหว่างภารกิจได้ดีขึ้นหรือไม่”

เขาตั้งข้อสังเกตว่าโปรแกรมต้องจัดการกับไม่เพียงแค่ภารกิจ Ax-1 และ Crew-4 เท่านั้น แต่ยังต้องเริ่มดำเนินการเกี่ยวกับการซ้อมชุดประดาน้ำ SLS ที่ล่าช้า การเดินอวกาศของรัสเซีย และเปิดตัวในเดือนพฤษภาคมและมิถุนายนของโบอิ้ง CST-100 Starliner บนเครื่องบินไร้คนขับ ทดสอบการบินและภารกิจ SpaceX Cargo Dragon “การบินอวกาศมีแนวโน้มที่จะเป็นแม่เหล็กดึงดูดกิจกรรมแบบไดนามิก” เขากล่าว “พวกเขาทั้งหมดมักจะวาดด้วยกัน”

“เราเรียนรู้มากมายในการทำภารกิจนั้น เราได้เรียนรู้มากมายเกี่ยวกับจังหวะ” Kathy Lueders ผู้ดูแลระบบร่วมของ NASA ด้านปฏิบัติการอวกาศกล่าวถึง Ax-1 ในการพูดคุยเมื่อวันพฤหัสบดีที่การประชุม AIAA ASCENDx Texas ในฮูสตัน “ทีมร่วมของเราต้องแน่ใจว่าเราจะไม่ทำผิดพลาดอะไร เราต้องทำทีละขั้น ไม่รีบร้อน ทำให้แน่ใจว่าเราทำสำเร็จ”

บทเรียนเหล่านี้จาก Ax-1 นั้นมีค่า ทั้ง NASA และภาคอุตสาหกรรมกล่าวว่า ขณะที่พวกเขาก้าวไปสู่อนาคตด้วยกิจกรรมเชิงพาณิชย์ที่มากขึ้นบน ISS และสุดท้ายคือสถานีอวกาศเชิงพาณิชย์ Michael Baine หัวหน้าวิศวกรและหัวหน้าผู้ออกแบบของ Axiom Space กล่าวว่า “เราได้ตรวจสอบตลาดลูกเรือก่อนแล้วด้วยภารกิจ Ax-1 ที่ประสบความสำเร็จ” ในระหว่างการประชุมของนักพัฒนาสถานีอวกาศเชิงพาณิชย์ในวันพุธที่การประชุม AIAA บริษัทกำลังตั้งตารอภารกิจต่อไปของ ISS ที่ลูกเรือ ISS คือ Ax-2 ซึ่งกำหนดไว้สำหรับต้นฤดูใบไม้ผลิปี 2023

“ ฉันคิดว่าตลาดกำลังจะเริ่มต้นตามที่เราคาดหวัง” เขากล่าวพร้อมเสริมว่า บริษัท ได้เห็น “สัญญาณเริ่มต้นของชีวิต” จากตลาดสื่อและความบันเทิงสำหรับโมดูล ISS เชิงพาณิชย์ในอนาคตและสถานีอวกาศแบบสแตนด์อโลน

ประเด็นหนึ่งที่เขาและคนอื่นๆ หยิบยกขึ้นมาคือการเปลี่ยนแปลงของการวิจัยที่ทำบนสถานีอวกาศนานาชาติเป็นแพลตฟอร์มเชิงพาณิชย์ “กรณีธุรกิจของเราทุกกรณีมีข้อสันนิษฐานเกี่ยวกับส่วนแบ่งของตลาด NASA ที่เราจะยึดครอง” เบรนท์ เชอร์วูด รองประธานอาวุโสฝ่ายโครงการพัฒนาขั้นสูงของ Blue Origin กล่าว “ฉันรับประกันว่า ถ้าคุณบวกเศษส่วนทั้งหมดในระยะนี้ มันจะเกินความสามัคคี”

เขาแนะนำว่า NASA สามารถช่วยเหลือบริษัทต่างๆ ได้ด้วยการให้ข้อมูลเชิงปริมาณมากขึ้นเกี่ยวกับวิธีการแบ่งการวิจัยที่กำลังดำเนินการบน ISS ออกเป็นสองสถานีขึ้นไป “การมีปริมาณนั้นจะช่วยพวกเราทุกคนได้”

เจฟฟรีย์ แมนเบอร์ ประธานสถานีนานาชาติและสถานีอวกาศของโวเอเจอร์ สเปซ กล่าวว่าเขายังคงรอที่จะเห็นงานวิจัยจากลูกค้าอื่นๆ ที่ไม่ใช่ NASA และหน่วยงานรัฐบาลอื่นๆ “เรายังไม่มีผู้เล่นระดับอุตสาหกรรมที่ผสมผสานกันอย่างมหัศจรรย์” เขากล่าว “เราต้องผสมผสานระหว่างการวิจัยที่ได้รับแรงบันดาลใจจาก NASA การวิจัยของรัฐบาลสหรัฐฯ และเราต้องหาวิธีที่จะทำให้อุตสาหกรรมโดยรวมมีส่วนร่วม”

แต่ความสำเร็จในระยะสั้นและการมองโลกในแง่ดีในระยะยาวต้องเผชิญกับความท้าทายระยะกลาง: ISS จะมีอายุยืนยาวพอที่จะทำให้การเปลี่ยนผ่านไปสู่สถานีอวกาศเชิงพาณิชย์ภายในสิ้นทศวรรษนี้หรือไม่ ฝ่ายบริหารของ Biden รับรองอย่างเป็นทางการเมื่อปลายปีที่แล้วให้ขยายเวลา ISS ไปจนถึงปี 2030 ซึ่งเป็นความเคลื่อนไหวที่แคนาดา ยุโรป และญี่ปุ่นสนับสนุนเช่นกัน

อย่างไรก็ตาม ก่อนการบุกโจมตียูเครนของรัสเซียในเดือนกุมภาพันธ์จะทำให้ความร่วมมือส่วนใหญ่ระหว่างตะวันตกและรัสเซียในอวกาศนอกสถานีอวกาศนานาชาติขาดหายไป Roscosmos ได้แสดงความสงสัยเกี่ยวกับการขยายสถานีอวกาศนานาชาติออกไปเกินปี 2024 โดยอ้างว่าสิ่งที่คิดว่าเป็นต้นทุนที่เพิ่มขึ้นในการรักษาสถานีเก่า

รัสเซียไม่ได้ให้ความกระจ่างใดๆ เกี่ยวกับแผนของตนตั้งแต่นั้นมา นอกเหนือรายงานของสื่อรัสเซียเป็นครั้งคราว เช่น หนึ่งในช่วงสุดสัปดาห์ที่ Dmitry Rogozin หัวหน้า Roscosmos อ้างว่ารัสเซียได้ตัดสินใจว่าจะออกจาก ISS เมื่อใด แต่ “เราไม่จำเป็นต้องคุยกัน เกี่ยวกับเรื่องนี้ต่อสาธารณะ” เกินกว่าที่มันจะเป็นก่อนปี 2024 เขาเสริมว่าหากและเมื่อรัสเซียตัดสินใจที่จะออกจากการเป็นหุ้นส่วน ISS เขาจะแจ้งให้พันธมิตรอื่น ๆ ทราบล่วงหน้าหนึ่งปี

“การยุติการเป็นหุ้นส่วนนั้นจะเป็นสิ่งที่ท้าทาย” เคลลี่กล่าว “คงเป็นเรื่องยากสำหรับประเทศใดประเทศหนึ่งที่จะใช้งาน ISS โดยไม่มีประเทศอื่น”

บิล เนลสัน ผู้ดูแลระบบของ NASA กล่าวในการบรรยายสรุปก่อนการเปิดตัว Crew-4 เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว กล่าวว่าเขายังคงมองโลกในแง่ดีว่ารัสเซียจะยังคงเป็นส่วนหนึ่งของการเป็นหุ้นส่วน ISS ในระยะยาว เขาอ้างถึง “ความสัมพันธ์แบบมืออาชีพ” ที่ดำเนินต่อไประหว่าง NASA และ Roscosmos ในการดำเนินงานของ ISS ในแต่ละวัน

“แม้จะมีความน่าสะพรึงกลัวที่เราเห็นกับตาทุกวันทางโทรทัศน์เกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นในยูเครนอันเป็นผลมาจากการตัดสินใจทางการเมืองของประธานาธิบดีรัสเซีย” เนลสันกล่าว “ฉันเห็นความสัมพันธ์ทางอาชีพกับนักบินอวกาศและนักบินอวกาศและ ทีมภาคพื้นดินในทั้งสองภารกิจควบคุมอย่างต่อเนื่อง”

ที่ Sedona Forum ของสถาบัน McCain เมื่อวันเสาร์ Sen. Mark Kelly (D-AZ) อดีตนักบินอวกาศกล่าวว่าเขาพูดคุยกับเนลสันเป็นประจำและกับ Pam Melroy รองผู้ดูแลระบบของ NASA เกี่ยวกับผลกระทบของวิกฤตการณ์ในยูเครนที่มีต่อ NASA และโดยเฉพาะอย่างยิ่ง สถานีอวกาศนานาชาติ ในขณะที่ NASA ไม่ได้พูดถึงแผนฉุกเฉินหากรัสเซียออกจากการเป็นหุ้นส่วนของ ISS ในปี 2024 หรือเวลาใด ๆ ก่อนที่สถานีจะเกษียณอายุ เขาแนะนำว่า NASA สามารถหันไปใช้ยานพาหนะขนส่งสินค้าเพื่อการพาณิชย์เพื่อกระตุ้นการโคจรของสถานีที่ส่วนรัสเซียของสถานี ปัจจุบันจัดการ

“การยุติการเป็นหุ้นส่วนนั้นจะเป็นสิ่งที่ท้าทาย” เขากล่าว “คงเป็นเรื่องยากสำหรับประเทศใดประเทศหนึ่งที่จะใช้งาน ISS โดยไม่มีประเทศอื่น”

เขาแนะนำว่าอาจมีแรงกดดันจากฝั่งสหรัฐฯ ให้ทบทวนความร่วมมือกับรัสเซียในสถานีอวกาศนานาชาติ ISS ในขณะที่ตะวันตกเพิ่มมาตรการคว่ำบาตรรัสเซีย “ในที่สุด เราจะทำทุกอย่าง และจะเหลือสิ่งเดียวเท่านั้น นั่นคือความร่วมมือในอวกาศบน ISS กับพวกเขา” เขากล่าว

บรรดาผู้ที่ทำงานในสถานีอวกาศเชิงพาณิชย์ต่างมุ่งความสนใจไปที่อนาคตในระยะยาว และความจริงที่ว่าสถานีดังกล่าวดูมีความเป็นไปได้มากกว่าที่เคย “เรากำลังพูดถึงสถานีอวกาศส่วนตัวสี่แห่ง ฉันรอสิ่งนี้มานานแล้ว” Manber กล่าวในแผงที่รวม Axiom, Blue Origin และ Northrop Grumman “นี่คือยุคใหม่ของจุดหมายปลายทาง”


หมายเหตุ: เรากำลังใช้ระบบแสดงความคิดเห็นใหม่ ซึ่งอาจจำเป็นต้องให้คุณสร้างบัญชีใหม่

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*