วิธีดูการเปิดตัว Rocket Lab วันนี้

จับจรวดที่ตกลงมาและนำมันกลับเข้าฝั่ง …

เมื่อวันอังคาร (เย็นวันจันทร์ที่นิวยอร์ก) Rocket Lab บริษัทเล็กๆ ที่มีจรวดขนาดเล็ก ได้แสดงผลงานที่น่าประทับใจระหว่างการเปิดตัวครั้งล่าสุดจากชายฝั่งตะวันออกของนิวซีแลนด์

หลังจากส่งดาวเทียมขนาดเล็ก 34 ดวงขึ้นสู่วงโคจร บริษัทได้ใช้เฮลิคอปเตอร์เพื่อจับจรวดบูสเตอร์ที่ใช้แล้วยาว 39 ฟุตก่อนที่มันจะกระเด็นลงสู่มหาสมุทรแปซิฟิก

หากบูสเตอร์อยู่ในสภาพดี Rocket Lab อาจตกแต่งรถใหม่ แล้วนำไปใช้ในภารกิจการโคจรอื่น ซึ่งเป็นความสำเร็จที่บริษัท SpaceX ของ Elon Musk เพียงบริษัทเดียวเท่านั้นดึงออกมา

บูสเตอร์แคปของ Rocket Lab เป็นความก้าวหน้าล่าสุดในอุตสาหกรรมที่จรวดเคยเป็นของทิ้งแบบใช้ครั้งเดียวที่มีราคาแพง การนำชิ้นส่วนทั้งหมดหรือบางส่วนกลับมาใช้ใหม่จะช่วยลดต้นทุนในการส่งมอบสินค้าขึ้นสู่อวกาศ และสามารถเร่งความเร็วของการเปิดตัวได้โดยการลดจำนวนจรวดที่ต้องผลิต

“แปดสิบเปอร์เซ็นต์ของต้นทุนของจรวดทั้งหมดอยู่ในขั้นตอนแรกนั้น ทั้งในแง่ของวัสดุและแรงงาน” ปีเตอร์ เบ็ค หัวหน้าผู้บริหารของ Rocket Lab กล่าวในการให้สัมภาษณ์เมื่อวันศุกร์

SpaceX เป็นผู้บุกเบิกยุคใหม่ในจรวดที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ และตอนนี้ได้ลงจอดในระยะแรกของจรวด Falcon 9 เป็นประจำและบินซ้ำแล้วซ้ำอีก ขั้นตอนที่สองของ Falcon 9 (เช่นเดียวกับจรวดอิเล็กตรอนของ Rocket Lab) ยังคงถูกทิ้ง โดยปกติแล้วจะเผาไหม้ในขณะที่กลับเข้าสู่ชั้นบรรยากาศของโลกอีกครั้ง SpaceX กำลังออกแบบ Super Rocket รุ่นต่อไป Starship ให้นำกลับมาใช้ใหม่ได้ทั้งหมด คู่แข่งอย่าง Blue Origin และ United Launch Alliance และบริษัทในประเทศจีนต่างก็พัฒนาจรวดในลักษณะเดียวกันซึ่งอย่างน้อยก็สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้บางส่วน

กระสวยอวกาศของ NASA นั้นสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้บางส่วนเช่นกัน แต่ต้องมีการทำงานที่กว้างขวางและมีราคาแพงหลังจากแต่ละเที่ยวบิน และพวกเขาไม่เคยทำตามคำสัญญาของพวกเขาเกี่ยวกับการปฏิบัติการที่เหมือนเครื่องบิน

สำหรับฟอลคอน 9 บูสเตอร์จะทำการยิงหลายครั้งหลังจากที่แยกออกจากสเตจที่สอง ทำให้ช้าลงระหว่างทางเพื่อไปยังที่ราบบนแท่นลอยน้ำในมหาสมุทรหรือบนบก อิเล็กตรอนเป็นจรวดที่มีขนาดเล็กกว่ามาก ซึ่งทำให้การใช้ซ้ำมีความท้าทายมากขึ้น

“คุณต้องใช้พลังขับเคลื่อนของคุณอย่างเต็มที่เพื่อทำภารกิจให้สำเร็จ” เบ็คกล่าว ที่ตัดความเป็นไปได้ของการลงจอดแบบขับเคลื่อนเช่น Falcon 9 boosters

ในทางกลับกัน วิศวกรของ Rocket Lab ได้ค้นพบแนวทางที่ประหยัดเชื้อเพลิงมากขึ้น โดยเพิ่มระบบขับดันที่ขับแก๊สเย็นออกเพื่อปรับทิศทางของบูสเตอร์ขณะที่มันตกลงมา และระบบป้องกันความร้อนเพื่อป้องกันอุณหภูมิที่สูงกว่า 4,300 องศาฟาเรนไฮต์

บูสเตอร์แยกจากสเตจที่สองที่ระดับความสูงประมาณ 50 ไมล์ และในระหว่างการสืบเชื้อสาย มันเร่งความเร็วเป็น 5,200 ไมล์ต่อชั่วโมง

“ถ้าเราออกมาแบน เช่น ด้านข้าง จรวดก็จะไหม้” นายเบ็คกล่าว “ดังนั้นเราจึงต้องปรับทิศทางและควบคุมขั้นตอนแรกนั้นเพื่อให้แผงกันความร้อนและเครื่องยนต์หยุดทำงานตลอดเส้นทางการบินทั้งหมด”

ความเสียดทานของบรรยากาศทำหน้าที่เป็นตัวเบรก ประมาณ 7 นาที 40 วินาทีหลังจากการออกตัว ความเร็วของการตกของบูสเตอร์ช้าลงจนต่ำกว่าสองเท่าของความเร็วของเสียง เมื่อถึงจุดนั้น ร่มชูชีพขนาดเล็กที่เรียกว่า drogue ถูกนำไปใช้ เพิ่มการลากเพิ่มเติม ร่มชูชีพหลักที่ใหญ่ขึ้นทำให้บูสเตอร์ช้าลงไปอีกในอัตราที่สบายกว่า

Rocket Lab ได้แสดงให้เห็นในสามการเปิดตัวก่อนหน้านี้ว่าตัวเร่งอิเล็กตรอนสามารถอยู่รอดได้อีกครั้ง แต่ในภารกิจเหล่านั้น บูสเตอร์ก็กระเด็นไปในมหาสมุทรและถูกดึงออกมาตรวจสอบ

ครั้งนี้ เฮลิคอปเตอร์ Sikorsky S-92 ที่บินโฉบอยู่ในพื้นที่ได้พบกับบูสเตอร์กลางอากาศ โดยลากสายเคเบิลที่มีตะขอเกี่ยวข้ามเส้นแบ่งระหว่าง drogue กับร่มชูชีพหลัก

ด้วยการใช้เชื้อเพลิงจรวดเกือบทั้งหมด บูสเตอร์จึงเบากว่าตอนปล่อยมาก แต่มันยังคงเป็นโลหะที่มีน้ำหนัก มีเส้นผ่านศูนย์กลางสี่ฟุตและสูงเท่ากับอาคารสี่ชั้นและหนักเกือบ 2,200 ปอนด์หรือหนึ่งเมตริกตัน หลังจากจับบูสเตอร์ได้แล้ว เฮลิคอปเตอร์ก็เริ่มขนกลับขึ้นบก

นายเบ็คกล่าวว่าในที่สุด Rocket Lab ต้องการจับดีเด่นประมาณครึ่งหนึ่งของภารกิจ น้ำหนักที่เพิ่มขึ้นของตัวขับดัน ร่มชูชีพ และระบบป้องกันความร้อนช่วยลดน้ำหนักบรรทุกได้ 550 ปอนด์ 10 ถึง 15 เปอร์เซ็นต์

ปลายเดือนนี้ Rocket Lab สามารถเปิดตัว CAPSTONE ซึ่งเป็นภารกิจที่ได้รับทุนจาก NASA แต่ดำเนินการโดยเอกชน ซึ่งจะศึกษาเส้นทางวงรีสูงรอบดวงจันทร์เพื่อใช้โดยสถานีอวกาศบนดวงจันทร์ของอเมริกาในอนาคต ก่อนสิ้นปีนี้ Rocket Lab หวังว่าจะเริ่มใช้ไซต์เปิดตัวแห่งที่สองบนเกาะ Wallops ในเวอร์จิเนีย

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*