ตอนนี้เราพบดาวเคราะห์อื่น ๆ มากกว่า 5,000 ดวง แต่เราก็ยังอยู่คนเดียว นานแค่ไหน?


การค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถวางโลกและส่วนอื่นๆ ของระบบสุริยะของเราไว้ในบริบทของจักรวาลได้ จนถึงตอนนี้พวกเขามองว่าโลกเป็นสิ่งที่หายากมาก นอกจากนี้ยังมีความตระหนักที่เพิ่มขึ้นว่าแม้ว่าเราจะพบโลกใหม่ โอกาสที่มนุษยชาติจะไปถึงดาวเคราะห์ที่มีหรืออาจมีชีวิต ณ จุดใดก็ตามที่มีโอกาสเกิดขึ้นนั้นไม่มีอยู่จริง

ดังนั้นจักรวาลของเราจึงเต็มไปด้วยโลกอื่นที่โคจรรอบดวงอาทิตย์ สำหรับประวัติศาสตร์ของมนุษย์ส่วนใหญ่ นี่เป็นเพียงการสันนิษฐานมากกว่าข้อเท็จจริง นักดาราศาสตร์สามารถมองดูดาวที่อยู่ห่างไกลได้ผ่านกล้องโทรทรรศน์และฝันกลางวันเกี่ยวกับดาวเคราะห์ที่อาจซ่อนอยู่ในแสงของพวกมัน

แต่แล้วเมื่อ 30 ปีที่แล้ว — ไม่นานมานี้ เมื่อคุณคิดว่าผู้คนจ้องไปที่ท้องฟ้านานแค่ไหน — ข้อมูลอันเยือกเย็นและรุนแรงก็ออกมา นักดาราศาสตร์เริ่มตรวจจับสัญญาณจากโลกนอกระบบสุริยะของเรา ในตอนแรกมีเพียงไม่กี่ตัว จากนั้นเมื่อมีเครื่องมือที่ซับซ้อนมากขึ้นหลายร้อยและหลายร้อยชนิด และตอนนี้ จากข้อมูลของ NASA พบว่าจำนวนดาวเคราะห์นอกระบบที่ได้รับการยืนยันในทางช้างเผือกของเรามีมากกว่า 5,000 ดวง

ปรากฎว่าธรรมชาติสามารถสร้างโลกได้ทุกประเภท

นักวิทยาศาสตร์ได้สำรวจดาวเคราะห์นอกระบบมากพอที่จะได้แนวคิดที่น่าสนใจเกี่ยวกับจักรวาล ปรากฎว่าธรรมชาติสามารถสร้างโลกได้ทุกประเภท มีดาวเคราะห์นอกระบบที่เล็กกว่าดาวพุธและดาวเคราะห์นอกระบบที่มีขนาดเป็นสองเท่าของดาวพฤหัสบดี อาจเย็นจัดหรือร้อนจัด อาจเป็นหิน แต่ก็ไม่ใช่ หรือรุกรานโดยมีเมฆปกคลุมตลอดทาง มีดาวเคราะห์รอบๆ ดาวฤกษ์ที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุด ห่างออกไปเพียง 4.2 ปีแสง และดาวเคราะห์รอบดาวฤกษ์อยู่ห่างออกไปไม่กี่พันปีแสง

นักดาราศาสตร์สามารถพูดได้อย่างมั่นใจจากการค้นพบของพวกเขาว่าทางช้างเผือกของเราควรมีดาวเคราะห์มากกว่าดาวฤกษ์ แต่พลังที่สร้างแรงบันดาลใจเบื้องหลังภารกิจทั้งหมดนี้ – การค้นหาชีวิตบนดาวดวงอื่น – ยังไม่เกิดขึ้นจริง

ภาพประกอบของมุมมองจากวงโคจรต่ำรอบบรรยากาศและพื้นผิวของดาวแคระ TRAPPIST-1 ที่เย็นจัดเป็นพิเศษ ขณะที่หนึ่งในดาวเคราะห์ชั้นในเคลื่อนผ่านจานของดาวฤกษ์แม่ (บนซ้าย)

นักดาราศาสตร์ได้ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบที่เป็นหินซึ่งมีขนาดประมาณโลก ซึ่งบางส่วนอยู่ในเขตเอื้ออาศัยของดาวฤกษ์ ซึ่งมีสภาพที่เหมาะสมสำหรับน้ำของเหลว แต่ยังไม่มีใครพบหลักฐานการมีชีวิตในชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ดวงอื่น และไม่พบการแผ่รังสีวิทยุจากโลกที่ห่างไกล

นักดาราศาสตร์สามารถทำนายได้ว่ามีดาวเคราะห์กี่ดวง แต่พวกเขาไม่สามารถบอกได้ว่ามีดาวเคราะห์กี่ดวงที่เราจะต้องค้นพบโลกอื่นหรือสัญญาณของชีวิตมนุษย์ต่างดาว แม้ว่าจะมีนักวิทยาศาสตร์มากกว่า 5,000 คนในหนังสือ แต่เราก็ยังอยู่คนเดียว นักวิทยาศาสตร์สามารถค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบเพิ่มอีก 5,000 ดวง และเราอาจอยู่คนเดียวเหมือนตอนนี้

Kepler, TRAPPIST และกล้องโทรทรรศน์อวกาศเจมส์ เวบบ์

ดาวเคราะห์นอกระบบดวงแรกที่รู้จักถูกค้นพบในช่วงต้นทศวรรษ 1990 โดยใช้กล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินที่สามารถ “หยิบ” ดวงดาวที่โคจรรอบแกนของพวกมันได้ ซึ่งบ่งชี้ว่าดาวเคราะห์อาจโคจรใกล้ คดีนี้ระเบิดขึ้นจริง ๆ หลังจากการเปิดตัวโพรบของ NASA ชื่อ Kepler ในปี 2009 จากตำแหน่งของมันในอวกาศ Kepler ได้สังเกตดาวหลายแสนดวง คราวนี้มองหาความสว่างที่ลดลงเล็กน้อย ซึ่งเป็นสัญญาณว่าดาวเคราะห์กำลังปิดกั้นการเรืองแสงของดาวฤกษ์ ดาวฤกษ์ที่กำลังโคจรอยู่ข้างหน้ามัน . เคปเลอร์ทำให้สามารถค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบประมาณ 2 ใน 3 ของดาวเคราะห์นอกระบบที่รู้จัก 5,005 ดวง NASA เกษียณจาก Kepler ในปี 2018 เมื่อโพรบน้ำมันหมด

ตลอดหลายปีที่ผ่านมา ดาวเคราะห์นอกระบบทำให้นักวิทยาศาสตร์พอใจ แต่ก็ทำให้พวกมันสับสนด้วย ดาวพฤหัสบดีร้อนจำนวนมาก – โลกขนาดมหึมาที่แผดเผาที่โคจรรอบดาวของพวกมันในเวลาไม่กี่วัน – ได้ทำให้ทฤษฎีการก่อตัวดาวเคราะห์แบบดั้งเดิมกลับหัวกลับหางซึ่งไม่สามารถอธิบายดาวเคราะห์ก๊าซขนาดใหญ่ที่โคจรรอบดวงอาทิตย์ได้

ความประทับใจของศิลปินเกี่ยวกับระบบดาวคู่สมมุติที่มีดาวเคราะห์และดวงจันทร์ที่เป็นหิน: ดาราจักรชนิดก้นหอย M106 ญาติ: ดาราจักรนี้อยู่ห่างออกไปประมาณ 20 ล้านปีแสง (อีโซเพ็กซ์)

การค้นพบระบบดาวเคราะห์หลายดวงชี้ให้เห็นว่าการจัดเรียงระบบสุริยะของเราอาจเป็นเรื่องปกติ การค้นพบบางอย่างฟังดูคุ้นเคยและแปลกประหลาดในเวลาเดียวกัน ตัวอย่างเช่น ดาวเคราะห์รอบๆ ดาวฤกษ์ที่เรียกว่า TRAPPIST-1 ซึ่งอยู่ห่างออกไป 40 ปีแสง ซึ่งถูกค้นพบในปี 2017 มีทั้งหมดเจ็ดดวง ซึ่งมีขนาดเท่าโลกและหิน แต่ดวงอาทิตย์ของพวกมันไม่ใหญ่กว่าดาวพฤหัสบดี และหนึ่งปีบนดาวเคราะห์นอกระบบจะมีเวลาเพียง 20 วันเท่านั้น

ระบบที่ห่างไกลนี้ในทางทฤษฎีอาจเป็นที่อยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิตเพราะดาวเคราะห์สามดวงโคจรอยู่ภายในเขตเอื้ออาศัยของดาวฤกษ์ นักดาราศาสตร์ยังไม่รู้อะไรเกี่ยวกับชั้นบรรยากาศ แต่อีกไม่นานพวกเขาจะได้มีโอกาสใช้กล้องโทรทรรศน์อวกาศเจมส์ เวบบ์ ซึ่งสามารถรับโมเลกุลบางอย่างที่เราทราบอาจเกี่ยวข้องกับชีวิต

สิ่งที่เราได้เรียนรู้จนถึงตอนนี้คือ โลกของเราหายาก

การค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถวางโลกและส่วนอื่นๆ ของระบบสุริยะของเราไว้ในบริบทของจักรวาลได้ จนถึงตอนนี้พวกเขามองว่าโลกเป็นสิ่งที่หายากมาก เรายังไม่พบดาวเคราะห์ที่มีลักษณะเหมือนโลกอย่างแท้จริง โลกที่เป็นหินขนาดเท่าเราเอง ซึ่งมีบรรยากาศที่อุดมด้วยสารเคมีและอุณหภูมิพื้นผิวที่ยอมให้น้ำคงอยู่หรือกระเพื่อม แทนที่จะระเหยหรือกลายเป็นน้ำแข็ง แต่สิ่งนี้ไม่ได้ขัดขวางนักล่ามนุษย์ต่างดาว โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่สนใจค้นหาหลักฐานที่ไม่ใช่ชีวิตของจุลินทรีย์ แต่เป็นอารยธรรมขั้นสูง

เมื่อปรากฎว่าดาวฤกษ์มีดาวเคราะห์ดวงหนึ่ง แม้ว่าจะไม่ได้มีลักษณะเหมือนโลกเลย นักดาราศาสตร์ของ SETI ก็ชี้เสาอากาศของกล้องโทรทรรศน์ไปที่ดาวฤกษ์ เผื่อในกรณีที่มีดาวเคราะห์ดวงอื่นซ่อนอยู่ในระบบนั้น และออกอากาศด้วยความถี่ที่เราสามารถรับได้ . การค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบมากขึ้นจะทำให้นักวิทยาศาสตร์มีโอกาสทำงานประเภทนี้มากขึ้น แต่ดาวเคราะห์นอกระบบ 5,000 ดวง หรือแม้แต่ 10,000 หรือ 20,000 ดวง จะนำเราเข้าใกล้คำตอบของคำถามอัตถิภาวนิยมที่ยิ่งใหญ่นี้ได้หรือไม่?

มันไม่ได้ขึ้นอยู่กับขนาดของสินค้าคงคลังหรือความซับซ้อนของเครื่องมือของเรา แต่ขึ้นอยู่กับตัวจักรวาลเองและชีวิตนั้นธรรมดาหรือไม่ นักดาราศาสตร์จะยังคงค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบต่อไป โดยได้รับแรงหนุนจากความเชื่อที่ว่าในกาแลคซีที่มีขนาดเท่ากับทางช้างเผือกของเรา เต็มไปด้วยดาวฤกษ์จำนวนมากและดาวเคราะห์จำนวนมากขึ้น สิ่งมีชีวิตมีอยู่ทั่วไปมากกว่าที่สถิติในปัจจุบันระบุ

ทอยลูกเต๋าที่ถูกต้อง

หากคุณถามนักดาราศาสตร์ว่ามีดาวเคราะห์กี่ดวงในจักรวาล (ที่เป็นไปได้) พวกเขาจะตอบว่ามีเพียงสองคำตอบสำหรับคำถามนี้ เป็นหนึ่งเดียว (ของเรา) หรือมากมายนับไม่ถ้วน หากเราจะค้นพบสิ่งมีชีวิตบนดาวดวงอื่น คำตอบก็จะข้ามไปสู่ความไม่มีที่สิ้นสุดในทันที เหตุผล: คุณสามารถจินตนาการถึงจักรวาลที่การบรรจบกันของปัจจัยที่ทำให้ชีวิตเป็นไปได้นั้นซับซ้อนมากจนทอยลูกเต๋าที่ถูกต้องสามารถเกิดขึ้นได้ทางสถิติเพียงครั้งเดียว ในกรณีนี้บนโลก แต่ถ้ามันเกิดขึ้นได้มากกว่าหนึ่งครั้ง ทำไมถึงมีขีดจำกัด?

Gliese 667 เป็นระบบดาวสามดวงในกลุ่มดาว Scorpius ซึ่งอยู่ห่างจากโลกเพียง 23.6 ปีแสง ดาวเคราะห์โคจรรอบ 667 ลูกบาศก์เซนติเมตรรอบศูนย์กลางของเขตที่อยู่อาศัย (อีโซเพ็กซ์)

เราทุกคนต่างหวังอย่างหลัง มันคงเป็นจักรวาลที่เปล่าเปลี่ยวมากถ้าเราเป็นดาวเคราะห์ดวงเดียวที่มีแสงสว่าง และด้วยการระเบิดครั้งล่าสุดในการค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบ โอกาสที่เราไม่ได้อยู่คนเดียวดูเหมือนจะเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ นักดาราศาสตร์เชื่อว่าดาวทุกดวงในทางช้างเผือกโคจรรอบดาวเคราะห์อย่างน้อยหนึ่งดวง รู้ว่ามีดาว 250 พันล้านดวงในทางช้างเผือกของเรา และอีกประมาณ 100 พันล้านกาแล็กซีที่อยู่ไกลออกไป โดยแต่ละแห่งมีดาวฤกษ์หลายแสนล้านดวง ซึ่งอาจเป็นแหล่งให้สถานที่ต่างๆ มากมายสำหรับชีวิตที่จะเจริญงอกงาม

ความจริงอันเยือกเย็น: ดาวทุกดวงที่อยู่นอกระบบสุริยะของเราอยู่ไกลเกินเอื้อมของมนุษย์

แต่มาทำลายภาพลวงตาทันที แม้ว่าเราจะพบมัน โอกาสที่มนุษยชาติจะลงจอดบนดาวเคราะห์ที่มีหรืออาจมีชีวิตอยู่นั้นก็ไม่สมจริง เราจะไม่มีวันอพยพไปยังดาวเคราะห์นอกระบบที่เราค้นพบ ไม่ว่าจะสะดวกเพียงใดสำหรับเรา ดาวเคราะห์นอกระบบที่รู้จักทั้งหมดหรือดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะของเราอยู่ไกลเกินกว่าจะเดินทางไปได้ แม้แต่ในกรณีที่มองโลกในแง่ดีอย่างมากเกี่ยวกับดาวเคราะห์ที่เอื้ออาศัยได้ซึ่งอยู่ไม่ไกลเกินไป ไม่กี่สิบปีแสงซึ่งไม่มาก เวลาไปถึงที่นั่นก็นานเกินไป

เราอาจจะส่งมนุษย์ไปดาวอังคารได้ในอีก 50 ปีข้างหน้า แม้ว่าจะเป็นเรื่องที่น่าสงสัยก็ตาม) แต่มนุษย์อาจต้องใช้เวลาหลายศตวรรษกว่าที่มนุษย์จะไปถึงวงโคจรของดาวพฤหัสบดี ระยะห่างจากดาวฤกษ์ที่ใกล้ที่สุดนอกระบบสุริยะของเรานั้นมากกว่าระยะทางถึงดาวพฤหัสบดี 70,000 เท่า

คุณสามารถพูดได้หลายสิ่งหลายอย่างดูเหมือนไกลตัวจนเราไปถึงมันอยู่ดี ตัวอย่างเช่น เที่ยวบินเหนือเสียงจากทวีปหนึ่งไปยังอีกทวีปหนึ่ง หรือไปดวงจันทร์ ในปี 1903 บรรณาธิการของ New York Times กล่าวว่า “ต้องใช้เวลาอย่างน้อยหนึ่งล้านปีในการสร้างเครื่องจักรที่บินได้” และเพียงเก้าสัปดาห์ต่อมา พี่น้องตระกูล Wright กำลังสร้างประวัติศาสตร์ แต่นี่ไม่ใช่ข้อโต้แย้ง การทำให้ฟิสิกส์ไปถึงดวงดาวต้องมีการเปลี่ยนแปลงพื้นฐานในการทำความเข้าใจความสัมพันธ์ระหว่างมวล ความเร่ง และพลังงาน ความจริงที่เย็นชาก็คือดาวทุกดวงที่อยู่นอกระบบสุริยะของเราอยู่ไกลเกินกว่าที่มนุษย์จะเอื้อมถึง

(กิโลกรัม)

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*