มีระบบการโก่งตัวของดาวเคราะห์น้อยใหม่ในการทำงาน และอาจถึงภายในปี 2025

มีเรื่องตลกเก่าที่ว่าไดโนเสาร์สูญพันธุ์เพียงเพราะพวกเขาไม่ได้พัฒนาหน่วยงานอวกาศ ความหมายแน่นอนว่าไม่เหมือนกับบรรพบุรุษสัตว์เลื้อยคลานของเรา มนุษย์เราอาจสามารถช่วยตัวเองให้รอดพ้นจากการจู่โจมของดาวเคราะห์น้อยที่กำลังจะเกิดขึ้นบนโลก จากประสบการณ์การบินในอวกาศเป็นเวลาหกสิบปีครึ่ง

แต่ความจริงก็คือในขณะที่เราประสบความสำเร็จในสิ่งที่น่าอัศจรรย์ตั้งแต่สปุตนิกเริ่มต้นยุคอวกาศในปี 2500 มีความพยายามเพียงเล็กน้อยเท่านั้นในการพัฒนาเทคโนโลยีการโก่งตัวของดาวเคราะห์น้อย เราขาดประสบการณ์อย่างมากในเวทีนี้ และนอกจากการแสดงละครในฮอลลีวูดแล้ว เรายังไม่เคยทดสอบความสามารถของเราเลย แต่นั่นกำลังจะเปลี่ยนไป

Wu Yanhua รองหัวหน้าองค์การอวกาศแห่งชาติจีน (CNSA) ประกาศเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าพวกเขาวางแผนที่จะดำเนินการทดสอบการโก่งตัวของดาวเคราะห์น้อยโดยเร็วที่สุดในปี 2025 ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของระบบตรวจสอบและป้องกันดาวเคราะห์น้อยขนาดใหญ่ที่ CNSA อยู่ในช่วงเริ่มต้น ของการพัฒนา

ระบบตรวจสอบจะประกอบด้วยเครื่องมือทั้งบนพื้นดินและในอวกาศ ซึ่งใช้ในการจัดทำรายการวัตถุใกล้โลกที่อาจก่อให้เกิดภัยคุกคาม

ระบบตรวจสอบมีความสำคัญอย่างยิ่ง เนื่องจากยิ่งคุณจับดาวเคราะห์น้อยที่เข้ามาได้เร็วเท่าไร ก็ยิ่งเบี่ยงเบนความสนใจได้ง่ายขึ้นเท่านั้น ดาวเคราะห์น้อยที่อยู่ห่างไกลอาจต้องการเพียงการแตะเล็กน้อยเพื่อเปลี่ยนเส้นทางให้มากพอที่จะพลาดโลก – ยิ่งเห็นดาวเคราะห์น้อยในภายหลัง ก็ยิ่งยากต่อการเปลี่ยนเส้นทาง

คุณสามารถนอนหลับได้อย่างสบายโดยรู้ว่าหน่วยงานอวกาศทั่วโลกได้สร้างระบบตรวจสอบดาวเคราะห์น้อยที่แข็งแกร่งแล้ว และได้จัดหมวดหมู่วัตถุระบบสุริยะหลายพันชิ้น ไม่มีสิ่งใดที่เป็นภัยคุกคามที่เป็นจริงในช่วงชีวิตของเรา (ปัจจุบันวัตถุที่มีความเสี่ยงสูงสุดหรือที่รู้จักในชื่อ 2010 RF12 มีโอกาส 4.8% ที่จะส่งผลกระทบต่อโลกในปี 2538

ดาวเคราะห์น้อย 7 เมตรนี้จะทำให้เกิดลูกไฟคล้ายกับอุกกาบาต Chelyabinsk ในปี 2013) ยังคงมีอีกมากที่เรายังไม่ได้เห็น ดังนั้นโครงการตรวจสอบใหม่ของ CNSA จึงเป็นส่วนเสริมที่น่ายินดี

เมื่อพูดถึงการล่าดาวเคราะห์น้อย วัตถุที่เล็กที่สุดนั้นมองเห็นได้ยากที่สุด แต่เช่นเดียวกับดาวตกที่พุ่งผ่านท้องฟ้าอย่างไม่เป็นอันตรายทุกคืนของปี สิ่งเหล่านี้ไม่น่าจะสร้างความเสียหายได้

อีกด้านหนึ่งของสเปกตรัม ดาวเคราะห์น้อยที่ใหญ่ที่สุดที่มีอยู่สามารถทำให้เกิดเหตุการณ์ระดับการสูญพันธุ์ได้ แต่ง่ายต่อการสังเกตและติดตาม

แท้จริงแล้วมันเป็นดาวเคราะห์น้อยขนาดกลางที่อันตรายที่สุด – ใหญ่พอที่จะสร้างความเสียหายเฉพาะที่ แต่เล็กพอที่เราจะหาพวกมันไม่เจอทันเวลา

การสังเกตดาวเคราะห์น้อยอย่างใกล้ชิดยังช่วยให้เราเข้าใจวิธีที่ดีที่สุดที่จะเบี่ยงเบนความสนใจ ภารกิจ OSIRIS-Rex ของ NASA ซึ่งเพิ่งไปเยือนดาวเคราะห์น้อยใกล้โลก Bennu พบว่า Bennu เป็นหลุมกรวดหลวมของดาวเคราะห์น้อย เป้าหมายดังกล่าวจะต้องใช้เทคนิคที่ต่างไปจากเดิมเพื่อเบี่ยงเบนความสนใจจากก้อนหินที่เป็นเนื้อเดียวกันและเป็นก้อนแข็ง

ด้วยเวลาและการเตือนที่เพียงพอ ตัวเลือกที่เป็นไปได้ ได้แก่ รถไถแรงโน้มถ่วง (ค่อยๆ ดึงดาวเคราะห์น้อยที่มีมวลของยานอวกาศโคจรอยู่) หรือทาสีภายนอกของดาวเคราะห์น้อยเป็นสีขาว (เปลี่ยนวิธีที่ดาวเคราะห์น้อยได้รับความร้อนและความเย็นจากดวงอาทิตย์อย่างช้าๆ ส่งผลกระทบต่อวงโคจรของมันผ่านเอฟเฟกต์ Yarkovsky)

มุมมองด้านข้างและด้านบนของดาวเคราะห์น้อยที่โคจรรอบยานอวกาศ(นาซ่า)

ด้านบน: เทคนิค “รถแทรกเตอร์แรงโน้มถ่วง” ใช้ประโยชน์จากมวลของยานอวกาศเพื่อสร้างแรงโน้มถ่วงให้กับดาวเคราะห์น้อย ค่อยๆ เปลี่ยนวิถีโคจรของดาวเคราะห์น้อย

ทางออกที่ง่ายที่สุดคือพุ่งชนดาวเคราะห์น้อยอย่างแรง

โปรแกรมตรวจสอบใหม่ของ CNSA จะจับคู่กับความพยายามทางวิศวกรรมในการออกแบบและสร้างจรวดแรงขับสูงที่สามารถบรรทุกกระแทกจลนศาสตร์: บรรทุกที่ออกแบบมาเพื่อเจาะดาวเคราะห์น้อยด้วยแรงมากพอที่จะเปลี่ยนวงโคจรของมัน ดาวเคราะห์น้อยเป้าหมายที่พวกเขาวางแผนจะทดสอบการกระแทกนั้นยังไม่ได้ประกาศ

NASA และ ESA กำลังดำเนินการตามขั้นตอนแรกเพื่อพัฒนาความสามารถในการป้องกันดาวเคราะห์น้อยจลนศาสตร์ ภารกิจ DART ของ NASA ซึ่งเปิดตัวเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว จะพยายามเปลี่ยนวงโคจรของ Dimorphos ซึ่งเป็นดวงจันทร์ขนาดเล็กที่โคจรรอบดาวเคราะห์น้อย Didymos โดยการกระแทกเข้าสู่ดวงจันทร์ด้วยความเร็วสูง

นี่เป็นการทดสอบครั้งแรกในประเภทนี้ และการเปลี่ยนแปลงวิถีโคจรที่เกิดขึ้นนั้นน่าจะมีน้อยมาก สาเหตุส่วนใหญ่มาจาก DART ที่กำหนดเป้าหมายไปยังดวงจันทร์มากกว่าดาวเคราะห์น้อยเพียงดวงเดียว: จะง่ายกว่าในการวัดการเปลี่ยนแปลงเล็กๆ ในวงโคจรของ Dimorphos ด้วยดาวเคราะห์น้อย Didymos ที่มีกรอบอ้างอิง

ภารกิจ DART จะส่งผลกระทบต่อ Dimorphos ในเดือนกันยายนของปีนี้ และจะมีการติดตามในปี 2027 โดยมี Hera ซึ่งเป็นภารกิจของ ESA ที่จะคอยสังเกตผลที่ตามมาของผลกระทบอย่างใกล้ชิด

ภัยคุกคามที่มีอยู่ของผลกระทบของดาวเคราะห์น้อยมีน้อยในระยะสั้น แต่เกือบจะแน่นอนในระยะยาว (มาก)

ด้วยเหตุนี้ ระบบตรวจสอบดาวเคราะห์น้อยและการทดสอบการโก่งตัว เช่น DART และโครงการ Impactor ใหม่ของ CNSA จึงเป็นก้าวแรกที่สำคัญในการรักษาความปลอดภัยให้กับโลก และทำให้แน่ใจว่าเราจะไม่ไปในทางของไดโนเสาร์ ตอนนี้ ถ้าเพียงแต่เราสามารถควบคุมการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้…

บทความนี้เผยแพร่ครั้งแรกโดย Universe Today อ่านบทความต้นฉบับ

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*