ผู้เสนอกล่าวว่าการจัดเก็บคาร์บอนที่กักเก็บไว้ใต้ดินนั้นปลอดภัย แต่รัฐกำลังโอนความรับผิดชอบระยะยาวสำหรับโครงการดังกล่าวสู่สาธารณะ

ในขณะที่รัฐต่างๆ เร่งรีบในการออกกฎและข้อบังคับสำหรับการจัดเก็บก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ใต้ดิน คำถามสำคัญคือใครจะเป็นผู้รับผิดชอบระยะยาวสำหรับโครงการที่อาจต้องมีการตรวจสอบเป็นเวลาหลายทศวรรษ

คำถามนี้มีความสำคัญมากขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากบริษัทหลายแห่งได้เสนอโครงการหลายสิบโครงการในช่วงสองปีที่ผ่านมา ซึ่งจะดึงการปล่อยภาวะโลกร้อนจากปล่องควันของโรงงานเอทานอล โรงงานปุ๋ย และโรงไฟฟ้าที่ใช้เชื้อเพลิงฟอสซิล หากโครงการเดินหน้าต่อไป พวกเขาจะต้องสูบฉีดคาร์บอนไดออกไซด์จำนวนหลายล้านตันที่อยู่ใต้ดินลึกลงไปในแหล่งน้ำมันหรือชั้นหินอุ้มน้ำที่หมดแล้ว ซึ่งก๊าซจะต้องถูกเก็บไว้อย่างถาวร

อุตสาหกรรมพลังงานและอื่น ๆ ยืนยันว่าการปฏิบัตินั้นปลอดภัย แต่ถึงกระนั้นบางบริษัท รวมถึง ExxonMobil และ BP ก็ได้แสวงหาการคุ้มครองจากความรับผิดในระยะยาว และเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ ฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐกำลังตอบสนองโดยให้รัฐบาล มากกว่าภาคอุตสาหกรรม อยู่ในเบ็ด

อย่างน้อยสี่รัฐได้ผ่านกฎหมายในปีที่แล้วที่อนุญาตให้บริษัทต่างๆ โอนความรับผิดชอบสำหรับโครงการกักเก็บคาร์บอนไปยังรัฐบาลของรัฐหลังจากที่การดำเนินการปิดตัวลง อีกอย่างน้อยสามรัฐมีกฎเกณฑ์ที่คล้ายคลึงกันในหนังสือ ซึ่งประกาศใช้เมื่อหลายปีก่อน

ขณะนี้ โดยรัฐบาลกลางพร้อมที่จะใช้เงินหลายพันล้านดอลลาร์เพื่อเริ่มต้นอุตสาหกรรมการดักจับและการจัดเก็บคาร์บอน ผู้ให้การสนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อมบางคนเตือนว่ารัฐเหล่านี้กำลังสร้างแบบอย่างที่เป็นอันตราย

สกอตต์ แอนเดอร์สัน ผู้อำนวยการอาวุโสด้านการเปลี่ยนแปลงพลังงานของกองทุนป้องกันสิ่งแวดล้อม กล่าวว่า “กฎเกณฑ์ที่ช่วยบรรเทาความรับผิดของผู้ปฏิบัติงานโดยไม่คำนึงถึงหลักการทางกฎหมายที่มีอยู่ ทำให้เกิดแรงจูงใจสำหรับการจัดการที่เลอะเทอะ การรั่วไหล และการต่อต้านของสาธารณะ

โครงการที่มีการจัดการที่ไม่ดีอาจเพิ่มความเสี่ยงที่ก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์จะรั่วไหลผ่านรอยแยกตามธรรมชาติหรือบ่อน้ำเก่า และการปนเปื้อนน้ำใต้ดินหรือหลบหนีสู่ชั้นบรรยากาศ แอนเดอร์สันกล่าว

เขาแยกแยะกฎหมายที่ประกาศใช้ในปีนี้ในรัฐไวโอมิง โดยกล่าวว่าจะลดแรงจูงใจให้บริษัทต่างๆ ดำเนินการด้วยความรับผิดชอบ องค์กรของ Anderson กำลังศึกษากฎหมายที่ผ่านในหลายรัฐในช่วงปีที่ผ่านมา เขากล่าว รวมทั้งเนแบรสกาและอินเดียนา เวสต์เวอร์จิเนียยังได้ผ่านกฎหมายในปีนี้ที่อนุญาตให้มีการโอนความรับผิด

แม้ว่ากฎหมายจะต่างกัน แต่โดยทั่วไปแล้วแต่ละแห่งจะชี้นำให้รัฐรับผิดชอบอย่างน้อยที่สุดสำหรับโครงการกักเก็บคาร์บอนเมื่อปิดตัวลงและผู้ปฏิบัติงานสามารถแสดงให้เห็นว่าคาร์บอนได้รับการจัดเก็บอย่างปลอดภัยเป็นระยะเวลาหนึ่ง โดยทั่วไปแล้วอย่างน้อย 10 ปี ในบางกรณี เช่น รัฐไวโอมิง รัฐจะถือกรรมสิทธิ์และความรับผิดโดยสมบูรณ์ หลุยเซียน่า มอนแทนา และนอร์ทดาโคตามีกฎหมายโอนความรับผิดในหนังสือมาหลายปีแล้ว

ข้อเสนอนี้ดูเหมือนจะเป็นการแบ่งบริษัทที่เกี่ยวข้องกับการจัดเก็บคาร์บอน คนที่คุ้นเคยกับร่างกฎหมายดังกล่าว กฎหมายบางฉบับได้รับการสนับสนุนจากบริษัทน้ำมัน รวมถึง BP ในรัฐอินเดียนา และบริษัท Denbury Inc. ในไวโอมิง แม้ว่าไม่มีหลักฐานว่า ExxonMobil ซึ่งเรียกตัวเองว่าเป็นผู้นำในการดักจับและกักเก็บคาร์บอน ได้สนับสนุนร่างกฎหมายใดๆ ก็ตาม บริษัทได้ระบุแยกความรับผิดชอบว่าเป็นข้อกังวลที่สำคัญสำหรับการจัดเก็บคาร์บอน

Erik Oswald รองประธานฝ่ายพัฒนากลยุทธ์และสนับสนุนธุรกิจคาร์บอนต่ำของ Exxon กล่าวกับที่ประชุมหน่วยงานกำกับดูแลน้ำมันและก๊าซของรัฐเมื่อปีที่แล้วว่า “ความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคือความรับผิดชอบ” ตามบันทึกการนำเสนอที่ได้รับจาก Inside Climate News “เราต้องจัดการกับความรับผิดเมื่อคุณใส่ CO2 ทั้งหมดนี้ลงบนพื้น” เขากล่าว

เอกสารภายในของ Exxon ที่ได้รับจาก Inside Climate News ในคำขอบันทึกสาธารณะ ยังรายงานว่าบริษัทสนับสนุนการเปลี่ยนแปลงด้านกฎระเบียบ ซึ่งรวมถึง “กลไกในการลดความเสี่ยงภาระผูกพันความรับผิดระยะยาวสำหรับ CO2 ที่เก็บไว้” ซึ่งเชื่อมโยงกับโครงการดักจับคาร์บอนที่มี เสนอในเท็กซัส

Todd Spitler โฆษกของ Exxon กล่าวในอีเมลว่า “ExxonMobil สนับสนุนนโยบายและกรอบการกำกับดูแลที่มีกลไกในการจัดการกับภาระผูกพันความรับผิดระยะยาวสำหรับ CO2 ที่เก็บไว้” แต่เขาปฏิเสธที่จะตอบว่า Exxon สนับสนุนกฎหมายของรัฐหรือไม่

ผู้สนับสนุนร่างกฎหมายกล่าวว่าข้อจำกัดความรับผิดมีความจำเป็นเพื่อช่วยดึงดูดการลงทุน และสร้างกรอบการทำงานที่ชัดเจนสำหรับผู้ที่จะรับผิดชอบโครงการพื้นที่เก็บข้อมูลหลังจากปิดตัวไปหลายสิบปี Matt Fry ผู้จัดการฝ่ายนโยบายอาวุโสของ Great Plains Institute ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรที่ทำงานร่วมกับรัฐและอุตสาหกรรมเพื่อพัฒนากฎระเบียบสำหรับการจัดเก็บคาร์บอน กล่าวว่าบางบริษัทจะต้องล้มละลายและเลิกกิจการอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ ดังนั้นจึงเป็นเรื่องที่สมเหตุสมผลที่รัฐบาลของรัฐจะต้อง ความรับผิดตามเงื่อนไข เขากล่าวว่านักการเงินไม่เต็มใจที่จะลงทุนหลายพันล้านโดยไม่มีการคุ้มครองดังกล่าว

โดยทั่วไป ตั๋วเงินจะจัดตั้งกองทุน ซึ่งจ่ายโดยอุตสาหกรรม เพื่อให้ครอบคลุมค่าใช้จ่ายที่เกี่ยวข้องกับการซ่อมแซมหรืออุดหลุมฉีดเก่าอีกครั้ง หากเกิดปัญหาขึ้น ด้วยเหตุนี้ ฟรายจึงกล่าวว่า ผู้เสียภาษีจะไม่ต้องจ่ายเมื่อมีสิ่งผิดปกติเกิดขึ้น

รัฐรับผิดในระยะยาวสำหรับการจัดเก็บคาร์บอน

แต่แอนเดอร์สันตั้งข้อสังเกตว่าวิธีการนี้ขัดแย้งกับกฎระเบียบที่ควบคุมบ่อน้ำฉีดประเภทอื่นๆ นับหมื่นที่กักเก็บน้ำเสียจากการผลิตน้ำมันและก๊าซ และสารอันตรายอื่นๆ ทั่วประเทศแล้ว บริษัทมักจะยังคงรับผิดชอบหากหลุมเหล่านั้นเริ่มรั่ว แม้ว่าโครงการจะปิดไปแล้วก็ตาม

กองทุนป้องกันสิ่งแวดล้อมแจ้งข้อกังวลเกี่ยวกับการโอนความรับผิดชอบในความคิดเห็นที่ส่งไปยังสภาทำเนียบขาวว่าด้วยคุณภาพสิ่งแวดล้อมซึ่งออกร่างแนวทางในเดือนกุมภาพันธ์สำหรับโครงการดักจับและกักเก็บคาร์บอน แนวทางดังกล่าวมีขึ้นเพื่อช่วยควบคุมการอนุญาตของรัฐบาลกลางและการกำกับดูแลโครงการต่างๆ ในขณะที่กระทรวงพลังงานเตรียมเงินช่วยเหลือ เงินกู้ และการสนับสนุนอื่นๆ หลายพันล้านเหรียญ ซึ่งจัดสรรโดยร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานของปีที่แล้ว

ความคิดเห็นเตือนว่าบทบัญญัติความรับผิดในบางรัฐไม่สอดคล้องกับข้อกำหนดที่กำหนดโดยสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมและ “มีแนวโน้มที่จะสนับสนุนการดำเนินงานระดับปานกลางหรือแย่กว่านั้น” กลุ่มผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อมเรียกร้องให้ EPA ปฏิเสธการระบุถึงความสามารถในการควบคุมบ่อฉีดคาร์บอนไดออกไซด์ของตนเองหากพวกเขาใช้กฎเกณฑ์ดังกล่าว และเพิกถอนสิทธิ์นั้นหากพวกเขาได้รับแล้ว จนถึงตอนนี้ มีเพียงไวโอมิงและนอร์ทดาโคตาเท่านั้นที่ได้รับสิ่งที่เรียกว่า “ความเป็นอันดับหนึ่ง” จาก EPA เพื่อควบคุมบ่อฉีดคาร์บอนไดออกไซด์ของพวกเขาเอง หลุยเซียน่าอยู่ในขั้นตอนการสมัคร

ความเห็นของกองทุนป้องกันสิ่งแวดล้อมยังแนะนำว่ากระทรวงพลังงาน “ดำเนินการด้วยความระมัดระวังหากทำอย่างนั้นเมื่อทำเงินอุดหนุนให้กับโครงการในรัฐที่ใช้แนวทางนี้”

‘เราควรทำหน้าที่ของเราให้ดีหรือไม่ควรทำ’

ในหลายรัฐ รวมทั้งเนบราสก้า อินดีแอนา และเวสต์เวอร์จิเนีย บทบัญญัติเกี่ยวกับความรับผิดในระยะยาวเป็นส่วนหนึ่งของร่างกฎหมายที่ใหญ่กว่าซึ่งกำหนดกฎเกณฑ์สำหรับการจัดเก็บคาร์บอน

อย่างไรก็ตาม ในไวโอมิง การเปลี่ยนแปลงความรับผิดถูกส่งผ่านเป็นกฎหมายแบบสแตนด์อโลน ปีที่แล้ว สองวันหลังจากวุฒิสภาสหรัฐฯ ผ่านร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานที่รวมการใช้จ่ายมากกว่า 12 พันล้านดอลลาร์ในการจับและจัดเก็บก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ ตัวแทนของรัฐ Mike Greear กล่าวในระหว่างการพิจารณาร่างกฎหมายว่ามีวัตถุประสงค์เพื่อให้รัฐ “ออกไป” – อยู่ข้างหน้าและอยู่ในการแข่งขัน และหวังว่าจะเป็นผู้นำในการกักเก็บคาร์บอน”

นอร์ทดาโคตาได้สั่งให้รัฐรับผิดชอบโครงการต่างๆ เมื่อบริษัทต่างๆ ได้แสดงให้เห็นว่าคาร์บอนไดออกไซด์ที่เก็บไว้นั้นมีเสถียรภาพ Greear กล่าว และไวโอมิงก็ล้าหลัง

ร่างกฎหมายดังกล่าวได้รับการสนับสนุนจากหน่วยงานกำกับดูแล และในที่สุด บริษัท Denbury Inc. ซึ่งเป็นบริษัทด้านพลังงานที่เชี่ยวชาญในการบีบน้ำมันจากแหล่งกักเก็บที่หมดลงโดยการฉีดคาร์บอนไดออกไซด์เพื่อดันออก อุตสาหกรรมน้ำมันและก๊าซไม่ได้รับตำแหน่งในร่างกฎหมาย Greear กล่าวในอีเมล แต่เขาได้ยินมาเป็นการส่วนตัวจากบริษัทที่สนับสนุนร่างกฎหมายนี้และบางบริษัทคัดค้าน กฎหมายได้ลงนามในกฎหมายในเดือนมีนาคม

เช่นเดียวกับในมลรัฐนอร์ทดาโคตาและรัฐอื่นๆ ร่างกฎหมายดังกล่าวได้จัดตั้งกองทุนขึ้นซึ่งชำระเป็นค่าธรรมเนียมในอุตสาหกรรม เพื่อครอบคลุมค่าใช้จ่ายหากรัฐจำเป็นต้องซ่อมแซมรอยรั่ว

แชนนอน แอนเดอร์สัน พนักงานอัยการของสภาทรัพยากรลุ่มน้ำพาวเดอร์ ริเวอร์ ซึ่งเป็นกลุ่มสิ่งแวดล้อมในไวโอมิง กล่าวว่า องค์กรของเธอไม่ได้รับตำแหน่งในร่างกฎหมาย แต่ได้กล่าวถึงปัญหาว่าใครจะเป็นผู้รับผิดชอบโครงการต่างๆ หากบริษัทต่างๆ ล้มละลายหรือหายตัวไป

“คุณไม่สามารถคาดหวังให้บริษัทยืนหยัดอยู่ได้ตลอดไป” เธอกล่าว “มันอาจจะไม่ใช่ทางออกที่ดีที่สุด แต่อย่างน้อยมันก็เป็นทางออก”

Brad Whitmarsh โฆษกของ Denbury กล่าวว่า Wyoming “ได้ให้มาตรฐานด้านกฎระเบียบที่เข้มงวดซึ่งต้องปฏิบัติตามสำหรับการพัฒนาพื้นที่จัดเก็บคาร์บอน” และตั้งข้อสังเกตว่าการถ่ายโอนไม่สามารถเกิดขึ้นได้จนกว่าโครงการจะปิดอย่างน้อย 20 ปี ร่างกฎหมายดังกล่าวจะช่วยลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ของรัฐได้

ในรัฐอินเดียนา ร่างกฎหมายที่รวมข้อกำหนดที่คล้ายคลึงกันได้รับการสนับสนุนจาก BP ซึ่งดำเนินการโรงกลั่นในรัฐ

Joshua Hicks โฆษกของ BP กล่าวว่ากฎหมายดังกล่าวรวมถึง “รายการตรวจสอบทางเทคนิค กฎระเบียบและการเงินที่เข้มงวดซึ่งผู้ปฏิบัติงานต้องดำเนินการให้เสร็จสิ้นก่อนที่รัฐจะเข้าควบคุมดูแลไซต์คาร์บอน”

แต่นลิน คุปตะ สมาชิกคณะกรรมการของ Wabash Valley Resources ซึ่งเป็นบริษัทที่เสนอโครงการดักจับคาร์บอนในรัฐ วิจารณ์มาตรการนี้ในการให้สัมภาษณ์

“เราไม่คิดว่า Hoosiers พลเมืองของรัฐอินเดียน่าควรจะต้องรับผิดชอบในระยะยาว” Gupta กล่าว “เราควรทำหน้าที่ของเราให้ดี หรือไม่ควรทำ”

ให้วารสารศาสตร์สิ่งแวดล้อมมีชีวิตอยู่

ICN ให้บริการครอบคลุมสภาพอากาศที่ได้รับรางวัลฟรีและโฆษณา เราพึ่งพาการบริจาคจากผู้อ่านเช่นคุณเพื่อไปต่อ

บริจาคตอนนี้

บริษัทของ Gupta วางแผนที่จะผลิตไฮโดรเจนจากเศษซากพืชหรือขยะมูลฝอยอื่นๆ ในขณะที่ดักจับและจัดเก็บการปล่อยมลพิษที่เกิดจากกระบวนการ เขากล่าวว่าโครงการนี้ถูกระงับในขณะที่รอใบอนุญาตจาก EPA เพื่อฉีดคาร์บอนไดออกไซด์ใต้ดิน โครงการดังกล่าวได้รับเงิน 10 ล้านดอลลาร์จากกระทรวงพลังงานในปี 2561 นอกจากนี้ยังได้รับการลงทุนจากโครงการ Oil and Gas Climate Initiative ซึ่งเป็นกลุ่มบริษัทน้ำมันซึ่งรวมถึง BP

Gupta ยอมรับว่าธนาคารหรือสถาบันการเงินเอกชนบางแห่งอาจลังเลที่จะให้กู้ยืมเงินหลายพันล้านดอลลาร์สำหรับโครงการกักเก็บคาร์บอนด้วยความกลัวว่าหลายทศวรรษต่อจากนี้ พวกเขาจะต้องรับผิดชอบต่ออุบัติเหตุ แต่เขากล่าวว่าการคุ้มครองความรับผิดนั้นไม่จำเป็น และเสี่ยงต่อการปิดสาธารณะไปสู่การจัดเก็บคาร์บอน แนวทางปฏิบัติที่เขามั่นใจว่าสามารถทำได้อย่างปลอดภัย

Gupta กล่าวว่าบริษัทของเขาบอกฝ่ายนิติบัญญัติเป็นการส่วนตัวว่าไม่เห็นด้วยกับกฎหมายดังกล่าว แต่บริษัทของเขายังคงเป็นกลางในร่างกฎหมายดังกล่าว

“มันยากที่จะยืนหยัดต่อสู้กับนักลงทุนของคุณเอง” เขากล่าว โดยอ้างถึงการจัดหาเงินทุนจากกลุ่มอุตสาหกรรมน้ำมัน “ฉันจะทิ้งมันไว้แค่นั้น”

แอนเดอร์สันกับกองทุนป้องกันสิ่งแวดล้อมยังกล่าวด้วยว่าการคุ้มครองความรับผิดนั้นไม่จำเป็น และเขาเตือนว่าพวกเขาลบสิ่งจูงใจให้บริษัทต่างๆ บรรลุมาตรฐานที่เข้มงวดที่สุดสำหรับโครงการของพวกเขา

เขากล่าวว่ายังไม่ชัดเจนว่าบริษัทใดได้ผลักดันกฎหมายนี้ไปทั่วทั้งรัฐ โดยสังเกตว่าร่างกฎหมายโดยทั่วไปไม่ได้ได้รับการสนับสนุนหรือคำให้การอย่างชัดแจ้งจากบริษัทมากกว่าสองสามแห่ง

“มีบางอย่างบอกฉันว่าบริษัทต่างๆ ที่ใช้เป็นเกราะป้องกันความรับผิดนั้นไม่เต็มใจที่จะระบุตัวตน” แอนเดอร์สันกล่าว

การแก้ไข: เวอร์ชันก่อนหน้าของเรื่องนี้ทำให้ชื่อ Denbury, Inc. ผิด

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*