หลังเกิดไฟป่า ต้นไม้ที่ไหม้เกรียมอาจทำให้แหล่งน้ำเสียหายได้

โดย BRITTANY PETERSON

20 เมษายน 2565 GMT

TWIN BRIDGES, California (AP) — ในป่าแคลิฟอร์เนียที่ถูกไฟป่าเผาเมื่อฤดูร้อนปีที่แล้ว นักวิจัย Anne Nolin ตรวจสอบหิมะที่เหลืออยู่จำนวนหนึ่งซึ่งตอนนี้มืดลงด้วยจุดสีดำจากต้นไม้ที่ถูกไฟไหม้ด้านบน

คลื่นความร้อนในฤดูใบไม้ผลิได้ละลายหิมะจำนวนจำกัดในปีนี้ไปทั่วทั้งแคลิฟอร์เนียและบางส่วนของตะวันตกเมื่อ Nolin ไปเยือนเมื่อต้นเดือนเมษายน แต่เธอและเพื่อนร่วมงานกำลังศึกษาปัจจัยอื่นที่อาจทำให้หิมะหายไปเร็วขึ้นในภาคกลางของเซียร์รา เนวาดา นั่นคือต้นไม้ที่ไหม้เกรียมซึ่งไม่ให้ร่มเงาอีกต่อไปและกำลังปล่อยเศษคาร์บอน

โนลิน ผู้วิจัยเกี่ยวกับหิมะที่มหาวิทยาลัยเนวาดา เมืองรีโน กล่าวว่า หิมะที่มืดมิด “ถูกเตรียมไว้เพื่อดูดซับแสงแดดทั้งหมด” และละลายเร็วขึ้น

เนื่องจากการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศทำให้เกิดไฟป่าลุกลามไปทั่วตะวันตก นักวิจัยต้องการทราบว่าผลกระทบสองอย่างอาจส่งผลกระทบต่อแหล่งน้ำได้อย่างไร ชุมชนมักอาศัยหิมะที่ละลายในฤดูใบไม้ผลิเพื่อเติมอ่างเก็บน้ำในช่วงเดือนที่แห้งแล้ง หากหิมะละลายเร็วกว่าปกติ อาจทำให้มีน้ำไหลน้อยลงในฤดูร้อนเมื่อมีความจำเป็นมากที่สุด โนลินกล่าว

จากการศึกษาหลายชิ้นระบุว่าหิมะในป่าที่ถูกไฟไหม้จะหายไปเร็วกว่าหิมะในป่าที่อุดมสมบูรณ์เป็นเวลาหลายสัปดาห์ เนื่องจากขาดร่มเงาและการปล่อยคาร์บอนจากต้นไม้ที่เพิ่มการดูดซับแสงแดด

ปัจจัยพยากรณ์น้ำในตัวแปรต่างๆ ได้แก่ ความหนาแน่นของหิมะ ความชื้นในดิน และอุณหภูมิของอากาศ แม้ว่าการสะสมที่มืดมิดบนหิมะจะไม่ได้รับการวัดอย่างกว้างขวาง แต่ Tim Bardsley นักอุทกวิทยาของ National Weather Service กล่าวว่ามันเป็นปัจจัยที่เอื้อต่อจังหวะเวลาของหิมะละลาย และควรพิจารณารวมเข้ากับการพยากรณ์อุปทาน

ฝุ่น เถ้าถ่าน และเขม่าส่งผลในทำนองเดียวกันกับหิมะโดยทำให้หิมะดูดซับแสงมากขึ้นในสิ่งที่เรียกว่า “เอฟเฟกต์อัลเบโด” แต่เจ้าหน้าที่ของแคลิฟอร์เนียกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับคาร์บอนซึ่งดูดซับได้มากกว่า

“มันก็แบบ โอเค เราต้องเข้าใจเรื่องนี้จริงๆ นี่เป็นบรรทัดฐานใหม่” David Rizzardo จากกรมทรัพยากรน้ำแคลิฟอร์เนียกล่าว

ในพื้นที่ที่ได้รับความเสียหายจากไฟไหม้บางแห่ง เจ้าหน้าที่ของรัฐกำลังเริ่มทำแผนที่หิมะจากเครื่องบินด้วยกล้องที่วัดอัลเบโดและมีแผนที่จะอัพเกรดสถานีตรวจวัดระยะไกลด้วยเช่นกัน

โนอาห์ โมลอตช์ ผู้วิจัยเกี่ยวกับวัฏจักรของน้ำและหิมะที่มหาวิทยาลัยโคโลราโด โบลเดอร์ กล่าวว่า สภาพอากาศที่ร้อนขึ้นทำให้หิมะละลายก่อนหน้านี้และปล่อยให้พื้นที่เสี่ยงต่อไฟป่ามากขึ้น พื้นที่ที่ถูกไฟไหม้ “เพิ่มผลกระทบจากภัยแล้ง” โดยนำไปสู่สภาวะเครื่องอบผ้าในเดือนที่อากาศร้อนขึ้น เขากล่าว

Nolin และนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษา Arielle Koshkin ได้เดินทางไปป่าสงวนแห่งชาติ El Dorado เพื่อไปวัดครั้งสุดท้ายเมื่อต้นเดือนนี้ ซึ่งเป็นช่วงที่หิมะตกสะสมมากที่สุดในภูมิภาคนี้ เหลือเพียงเล็กน้อยเมื่อพวกเขามาถึงส่วนหนึ่งเนื่องจากอุณหภูมิที่ร้อนผิดปกติในฤดูใบไม้ผลินี้และวันที่ไม่มีเมฆเป็นเวลานาน

พายุช่วงปลายฤดูได้ปกคลุมหิมะที่เคลือบคาร์บอนด้วยผงแป้งสดหลายนิ้ว ซึ่งโนลินกล่าวว่าสามารถช่วยชะลอการละลายได้

ในขณะเดียวกัน ไฟ Caldor ที่เผาพื้นที่และพื้นที่มากกว่า 200,000 เอเคอร์ในปีที่แล้ว ทำให้ชุมชนใกล้เคียงต้องดิ้นรนกับความกังวลเรื่องน้ำในทันที

ห่างจากจุดที่ Nolin สำรวจหิมะไปทางตะวันตกเฉียงใต้ประมาณ 40 ไมล์ เมือง Grizzly Flats กำลังทำงานเพื่อซ่อมแซมท่อส่งน้ำที่ได้รับความเสียหายจากไฟไหม้ ไปป์ไลน์เปลี่ยนเส้นทางหิมะละลายลงในอ่างเก็บน้ำ แต่ต้นไม้ที่ถูกไฟไหม้ยังคงล้มและเจาะทะลุ

ยังไม่ชัดเจนว่าต้นไม้ที่ไหม้เกรียมจะทำลายแหล่งน้ำในอนาคตได้อย่างไร จนถึงปีนี้ ผู้จัดการน้ำกล่าวว่าการไหลบ่าจากหิมะละลายยังปรากฏเป็นปกติ แต่เจ้าหน้าที่ไม่ทราบแน่ชัด เนื่องจากเกจในลำธารหลอมละลายในกองไฟ

Jodi Lauther ผู้จัดการทั่วไปของหน่วยงานน้ำในท้องถิ่นกล่าวว่าเธอกังวลเกี่ยวกับผลกระทบที่ยั่งยืนของไฟ สำหรับตอนนี้ เธอพูดว่า “เราอยู่ในโหมดเอาชีวิตรอด”

___

Associated Press ได้รับการสนับสนุนจาก Walton Family Foundation ในด้านนโยบายเกี่ยวกับน้ำและสิ่งแวดล้อม AP รับผิดชอบเนื้อหาทั้งหมดแต่เพียงผู้เดียว ติดตามการรายงานด้านสิ่งแวดล้อมทั้งหมดของ AP ได้ที่ https://apnews.com/hub/environment

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*