โครงการรีไซเคิลที่ล้มเหลวของแคลิฟอร์เนียส่งผลกระทบต่อผู้บริโภคในท้องถิ่นอย่างไร

ผู้อ่านที่ผิดหวังเขียนถึงฉันว่ามันยากขึ้นเรื่อยๆ ที่จะเปลี่ยนขวดและกระป๋องเป็นเงินสด เนื่องจากศูนย์แลกรับรีไซเคิลดูเหมือนจะหายไป

“ฉันคิดว่าเดิมมีการคิดค่าธรรมเนียมการรีไซเคิลขวดใส่ในบิลของชำของเรา ด้วยความคาดหวังว่าพวกเขาจะนำไปสู่การทิ้งขยะน้อยลงเพราะผู้คนจะเก็บเงินเพื่อนำไปเป็นเงิน” ผู้หญิงคนหนึ่งส่งอีเมลถึงฉัน “หากใครต้องการรวบรวมขวดเพื่อนำไปรีไซเคิล ตอนนี้จะทำได้อย่างไร (โดยไม่ต้องใช้เงินค่าน้ำมันมากเกินกว่าจะลดหย่อนภาษีได้)?”

“ฉันไม่คิดว่ามันยุติธรรมที่เราจะถูกเรียกเก็บเงินมัดจำเมื่อไม่สามารถแลกได้” อีกคนกล่าว “เป็นช่องทางหารายได้เสริมให้กับใครหลายๆ คน”

ผู้อ่านเหล่านี้เข้าสู่บางสิ่งบางอย่าง

เพื่อนร่วมงานของฉัน Mary Callahan เพิ่งขุด “Bottle Bill” อายุ 35 ปี โปรแกรมที่ผู้บริโภคจ่ายค่าธรรมเนียม 5 หรือ 10 เซ็นต์สำหรับคอนเทนเนอร์ที่สามารถกู้คืนได้เมื่อเปิดกระป๋องและขวดที่ศูนย์รีไซเคิลหรือร้านค้าปลีก

โดยรวม บิลขวดได้พิสูจน์แรงจูงใจในการรีไซเคิลที่มีประสิทธิภาพใน 10 รัฐที่ดำเนินการดังกล่าว

แต่ในแคลิฟอร์เนีย การปิดสถานที่จำหน่ายตู้คอนเทนเนอร์เกือบครึ่งในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ทำให้ยากสำหรับผู้อยู่อาศัยในการรับเงินสด ส่งผลให้มีเงินฝากที่ไม่มีผู้อ้างสิทธิ์จำนวน 635 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ นั่งอยู่กับรัฐ

Sonoma County สูญเสียศูนย์รีไซเคิลเกือบ 85% ในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา และบางมณฑลทางตอนเหนือของแคลิฟอร์เนียไม่มี ในเทศมณฑลมาริน แต่ละไซต์ให้บริการผู้คน 131,000 คนโดยเฉลี่ย ตามข้อมูลจากสถาบันรีไซเคิลคอนเทนเนอร์

“มันเป็นหายนะสำหรับผู้บริโภค เพราะโดยพื้นฐานแล้วพวกเขาอยู่ในสถานการณ์ที่พวกเขาไม่มีทางที่จะได้เงินฝากคืน” เจมี่ คอร์ท ประธาน Consumer Watchdog ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรกล่าว

“เมื่อคุณทำให้มันไม่สะดวก คนจะยอมแพ้”

การตรวจสอบ Consumer Watchdog เป็นเวลาสามเดือนในปี 2019 พบว่า “สำหรับเงินฝากขวดนิกเกิลทุกขวดที่ผู้บริโภคในแคลิฟอร์เนียชำระเงินในบรรทัดการชำระเงิน พวกเขาจะได้รับคืนเพียง 2.65 เซ็นต์เท่านั้น”

การมีโปรแกรมแลกของรางวัลที่ใช้งานได้นั้นมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อเป้าหมายด้านสิ่งแวดล้อม เนื่องจากการรีไซเคิลริมทางนั้นมักจะปนเปื้อนและไม่เหมาะสมหรือนำกลับมาใช้ใหม่ได้ยาก บางครั้งก็จบลงด้วยการฝังกลบ

“ขวดที่ฝากไว้เป็นเครื่องมือรีไซเคิลหลักในรัฐ และปล่อยให้อ่อนระโหยโรยรา” คอร์ทบอกกับฉัน “เมื่อเราสูญเสียศูนย์ไถ่ถอนเหล่านั้น ไม่มีอะไรมาเติมเต็มความว่างเปล่า”

ระบบขวดบิลกำลังดิ้นรนด้วยเหตุผลหลายประการที่สิทธิชัยวางไว้ ซึ่งส่วนใหญ่เกี่ยวข้องกับข้อเท็จจริงที่ว่าแคลิฟอร์เนียเป็นผู้ดำเนินโครงการแทนอุตสาหกรรมเครื่องดื่มเช่นเดียวกับในรัฐอื่นๆ เกือบทั้งหมด

แต่ผู้ค้าปลีกและร้านขายของชำก็มีบทบาทสำคัญในการจำกัดทางเลือกของผู้บริโภค ตามกฎหมาย พวกเขาจำเป็นต้องแลกตู้คอนเทนเนอร์ในร้านค้าเมื่อไม่มีสถานที่รีไซเคิลในบริเวณใกล้เคียง (ซึ่งมีมากขึ้นเรื่อยๆ)

อย่างไรก็ตาม ร้านค้าสามารถเลือกไม่รับได้โดยจ่ายค่าธรรมเนียมรายวัน 100 เหรียญสหรัฐให้กับโครงการรีไซเคิลของรัฐ ซึ่งเป็นวิธีแก้ปัญหาง่ายๆ ที่ทำให้ผู้รีไซเคิลต้องตกงาน

“ผู้ค้าปลีกที่ถูกกฎหมายกำหนดให้รับสินค้าที่หย่อนยานไม่ได้ทำและไม่ได้ทำมาเป็นเวลานาน” ศาลกล่าว “และรัฐไม่ได้บังคับพวกเขาอย่างตรงไปตรงมา”

(ZeroWaste Sonoma ซึ่งเป็นหน่วยงานจัดการขยะของ Sonoma County มีรายชื่อผู้ค้าปลีกในเคาน์ตีที่เลือกไม่เข้าร่วม)

มีรายงานว่า CalRecycle ได้รับการยกเว้นโซ่มากกว่า 1,200 ครั้ง เกือบครึ่งหนึ่งตั้งแต่ปี 2013 ร้านค้าที่ Albertsons Companies Inc. เป็นเจ้าของ เช่น Safeway รวมถึง Walmart Inc. และบริษัทในเครือ Sam’s Club ได้รับการยกเว้นของรัฐมากกว่า 100 แห่ง ในปี 2019 CVS Pharmacy Inc. โดนปรับ 3.6 ล้านดอลลาร์ จากการไม่รับตู้คอนเทนเนอร์หรือชำระค่าธรรมเนียมในโรงงานหลายแห่งในแคลิฟอร์เนีย

ในขณะเดียวกัน เมื่อเวลาผ่านไป รัฐได้จุ่มลงในหม้อฝากที่ไม่มีผู้อ้างสิทธิ์สำหรับโครงการและกองทุนที่ไม่เกี่ยวข้องกับการรีไซเคิล เช่น การปรับสมดุลงบประมาณทั่วไป เมื่อเร็วๆ นี้บริษัทโดนน้ำร้อนลวกเนื่องจากรายงานเท็จเกี่ยวกับจำนวนเงินสะสม

ขณะนี้ผู้กำหนดนโยบายกำลังดำเนินการหลายขั้นตอนเพื่อพลิกระบบที่กำลังเผชิญอยู่ California Senate Bill 38 ซึ่งอยู่ภายใต้การพิจารณาของสภาหลังจากผ่านวุฒิสภาจะทำให้ผู้ผลิตเครื่องดื่มรับผิดชอบโครงการไถ่ถอน

CalRecycle ซึ่งจัดการโครงการรีไซเคิลของรัฐ ได้เปิดตัวโครงการนำร่องที่เกี่ยวข้องกับการแลกรับ ซึ่งรวมถึงโครงการกับ Sonoma County เพื่อเพิ่มไซต์การแลกรับใหม่สูงสุด 10 แห่ง ร้านแรกเพิ่งเปิดในเซบาสโตโพล์และที่อื่นๆ มีกำหนดสำหรับซานตาโรซา, เปตาลูมา, โซโนมา, ฮีลด์สบูร์ก และโคลเวอร์เดล

หน่วยงานยังร่วมมือกับ CVS ในการติดตั้งเครื่องขายแสตมป์อัตโนมัติแบบย้อนกลับ 20 เครื่องที่ร้านค้าในพื้นที่ที่ไม่ได้รับการรักษาในรัฐที่ผู้บริโภคสามารถแลกเงินมัดจำได้

ในเดือนเมษายน งบประมาณที่รัฐเสนอเพื่อเพิ่มการไถ่ถอนผ่านความพยายามต่างๆ โดยใช้กองทุนเงินฝากส่วนเกินมูลค่า 330 ล้านดอลลาร์ เป็นข่าวที่น่ายินดีสำหรับผู้สนับสนุนหลายคน ด้วยข้อเสนอมากมาย บางคนเตือนว่ามีความจำเป็นต้องพึ่งพาผู้เชี่ยวชาญ ชุมชน และข้อมูลเพื่อให้แน่ใจว่ามีการใช้เงินอย่างมีประสิทธิภาพและประสิทธิผลโดยคำนึงถึงความยั่งยืนในระยะยาวของโครงการ

“In Your Corner” เป็นคอลัมน์ใหม่ที่ทำให้การรายงานการเฝ้าระวังทำงานเพื่อชุมชน หากคุณมีข้อกังวล คำแนะนำ หรือลางสังหรณ์ คุณสามารถติดต่อคอลัมนิสต์ “In Your Corner” Marisa Endicott ได้ที่ 707-521-5470 หรือ marisa.endicott@pressdemocrat.com บน Twitter @InYourCornerTPD และ Facebook @InYourCornerTPD

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*