โครงสร้างของชีวิตสามารถมาจากอวกาศได้หรือไม่?

อาจฟังดูแปลก แต่เป็นไปได้ว่าองค์ประกอบที่เก่าแก่ที่สุดบางอย่างของชีวิตถูกอุกกาบาตมาถึงโลก การวิจัยเมื่อเร็ว ๆ นี้แสดงให้เห็นว่าองค์ประกอบพื้นฐานทั้งห้าของ DNA ถูกพบในอุกกาบาต

เพื่อความชัดเจน ไม่ใช่ว่า DNA ถูกพบบนหินจากนอกโลก แต่ผลที่ได้คือสารประกอบพื้นฐานทั้งห้าที่ประกอบกันเป็น DNA และ RNA ที่เรียกว่านิวคลีโอเบส ถูกพบในตัวอย่างอุกกาบาต ก่อนหน้านี้ พบนิวคลีโอเบสเพียงสามนิวคลีโอเบสบนอุกกาบาต แต่การวิจัยเมื่อเร็วๆ นี้ระบุสองส่วนสุดท้าย

ภาพแนวความคิดของอุกกาบาตส่งนิวคลีโอเบสไปยังโลกโบราณ  นิวคลีโอเบสแสดงด้วยแผนภาพโครงสร้างที่มีอะตอมไฮโดรเจนเป็นทรงกลมสีขาว คาร์บอนเป็นสีดำ ไนโตรเจนเป็นสีน้ำเงิน และออกซิเจนเป็นสีแดง
ภาพแนวความคิดของอุกกาบาตส่งนิวคลีโอเบสไปยังโลกโบราณ นิวคลีโอเบสแสดงแทนด้วยแผนภาพโครงสร้างที่มีอะตอมไฮโดรเจนเป็นทรงกลมสีขาว คาร์บอนเป็นสีดำ ไนโตรเจนเป็นสีน้ำเงิน และออกซิเจนเป็นสีแดง NASA Goddard/CI Lab/แดน กัลลาเกอร์

“ตอนนี้เรามีหลักฐานว่านิวคลีโอเบสทั้งชุดที่ใช้ในชีวิตปัจจุบันอาจมีอยู่บนโลกเมื่อสิ่งมีชีวิตเกิดขึ้น” แดนนี่ กลาวิน ผู้เขียนคนหนึ่งจากศูนย์การบินอวกาศก็อดดาร์ดของนาซ่า กล่าวในแถลงการณ์

นิวคลีโอเบสที่โดดเด่นสองตัวคือไซโตซีนและไทมีน สิ่งเหล่านี้ระบุได้ยากกว่านิวคลีโอเบสอีกสามชนิด (อะดีนีน กัวนีน และยูราซิล) เนื่องจากมีโครงสร้างที่ละเอียดอ่อนกว่าซึ่งแยกย่อยได้ง่ายโดยกระบวนการรวบรวมและวิเคราะห์ตัวอย่าง NASA อธิบายวิธีการวิเคราะห์แบบดั้งเดิมของตัวอย่างเหล่านี้ว่าเป็น “ชาอุกกาบาต” ซึ่งตัวอย่างเล็กๆ จากอุกกาบาตจะถูกใส่ลงในของเหลวร้อน เพื่อให้ตัวอย่างถูกสกัดออกมา และสามารถศึกษาสารละลายที่เป็นน้ำได้

“เราศึกษาสารสกัดจากน้ำเหล่านี้เนื่องจากมีสิ่งที่ดี โมเลกุลอินทรีย์โบราณที่อาจเป็นส่วนประกอบสำคัญสำหรับต้นกำเนิดของสิ่งมีชีวิตบนโลก” Glavin อธิบาย

แต่นิวคลีโอเบสที่เหลือทั้งสองต้องใช้วิธีการอย่างระมัดระวังมากขึ้นในการระบุ โดยใช้น้ำเย็นและกระบวนการวิเคราะห์ที่ละเอียดอ่อนกว่า Jason Dworkin ผู้เขียนร่วมอีกคนหนึ่งอธิบายว่า “กลุ่มนี้มีเทคนิคที่คล้ายกับการชงแบบเย็นมากกว่าชาร้อน และสามารถดึงสารประกอบที่ละเอียดอ่อนออกมาได้” “ผมทึ่งมากที่เห็นไซโตซีน ซึ่งบอบบางมาก”

ไม่ว่าส่วนผสมสำหรับชีวิตจะมายังโลกด้วยอุกกาบาตจริงหรือไม่ยังคงเป็นคำถามเปิดอยู่ ชีวิตยังสามารถพัฒนาได้จากซุปดึกดำบรรพ์ของดาวเคราะห์อายุน้อยโลก จากปฏิสัมพันธ์ของสารประกอบอินทรีย์ แต่งานวิจัยชิ้นนี้เปิดโอกาสมากขึ้นสำหรับการวิจัยในอนาคตในหัวข้อนี้

“นี่เป็นการเพิ่มชิ้นส่วนมากขึ้นเรื่อยๆ ตอนนี้อุกกาบาตพบว่ามีน้ำตาลและเบส” Dworkin กล่าว “เป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นที่ได้เห็นความคืบหน้าในการสร้างโมเลกุลพื้นฐานของชีววิทยาจากอวกาศ”

งานวิจัยนี้ตีพิมพ์ในวารสาร Nature

คำแนะนำของบรรณาธิการ






(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*