ในการศึกษาใหม่ นักวิจัยของ University of Maine พบว่าวัฒนธรรมช่วยให้มนุษย์ปรับตัวเข้ากับสภาพแวดล้อมและเอาชนะความท้าทายได้ดีกว่าและเร็วกว่าพันธุกรรม

หลังจากทบทวนวรรณกรรมและหลักฐานเกี่ยวกับวิวัฒนาการของมนุษย์ในระยะยาวแล้ว นักวิทยาศาสตร์ Tim Waring และ Zach Wood ได้สรุปว่ามนุษย์กำลังประสบกับ “การเปลี่ยนแปลงทางวิวัฒนาการแบบพิเศษ” ซึ่งให้ความสำคัญกับวัฒนธรรม เช่น ความรู้ การปฏิบัติ และทักษะที่เรียนรู้ เกินคุณค่าของยีนในฐานะตัวขับเคลื่อนหลักของวิวัฒนาการของมนุษย์

วัฒนธรรมเป็นปัจจัยที่ประเมินค่าไม่ได้ในวิวัฒนาการของมนุษย์ Waring กล่าว เช่นเดียวกับยีน วัฒนธรรมช่วยให้ผู้คนปรับตัวเข้ากับสิ่งแวดล้อมและเผชิญกับความท้าทายในการเอาชีวิตรอดและการสืบพันธุ์ อย่างไรก็ตาม วัฒนธรรมมีประสิทธิภาพมากกว่ายีน เนื่องจากการถ่ายทอดความรู้นั้นเร็วและยืดหยุ่นกว่าการถ่ายทอดยีนตามคำบอกของ Waring and Wood

วัฒนธรรมเป็นกลไกที่แข็งแกร่งในการปรับตัวด้วยเหตุผลสองประการ Waring กล่าว เร็วกว่า: การถ่ายทอดยีนเกิดขึ้นเพียงรุ่นเดียว ในขณะที่การปฏิบัติทางวัฒนธรรมสามารถเรียนรู้ได้อย่างรวดเร็วและอัปเดตบ่อยครั้ง วัฒนธรรมยังมีความยืดหยุ่นมากกว่ายีน: การถ่ายทอดยีนนั้นเข้มงวดและจำกัดอยู่ที่ข้อมูลทางพันธุกรรมของพ่อแม่สองคน ในขณะที่การถ่ายทอดทางวัฒนธรรมนั้นขึ้นอยู่กับการเรียนรู้ของมนุษย์ที่ยืดหยุ่นและไม่จำกัดอย่างมีประสิทธิภาพด้วยความสามารถในการใช้ประโยชน์จากข้อมูลจากเพื่อนและผู้เชี่ยวชาญมากกว่าพ่อแม่ เป็นผลให้วิวัฒนาการทางวัฒนธรรมเป็นประเภทการปรับตัวที่แข็งแกร่งกว่าพันธุกรรมเก่า

Waring รองศาสตราจารย์ด้านการสร้างแบบจำลองระบบสังคม-นิเวศวิทยา และ Wood นักวิจัยด้านดุษฏีบัณฑิตร่วมกับ School of Biology and Ecology เพิ่งตีพิมพ์ผลการวิจัยของพวกเขาใน ทบทวนวรรณกรรม ใน Proceedings of the Royal Society B ซึ่งเป็นวารสารการวิจัยทางชีววิทยาที่สำคัญของ The Royal Society ในลอนดอน

“งานวิจัยชิ้นนี้อธิบายว่าทำไมมนุษย์ถึงเป็นสายพันธุ์ที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว เรามีวิวัฒนาการทั้งด้านพันธุกรรมและวัฒนธรรมเมื่อเวลาผ่านไป แต่เรากำลังค่อยๆ กลายเป็นวัฒนธรรมมากขึ้นและพันธุกรรมน้อยลง” Waring กล่าว

วัฒนธรรมมีอิทธิพลต่อการดำรงชีวิตของมนุษย์และพัฒนามานับพันปี จากข้อมูลของ Waring และ Wood การผสมผสานระหว่างวัฒนธรรมและยีนทำให้เกิดการปรับตัวที่สำคัญหลายอย่างในมนุษย์ เช่น ความก้าวร้าวที่ลดลง ความโน้มเอียงในการทำงานร่วมกัน ความสามารถในการทำงานร่วมกัน และความสามารถในการเรียนรู้ทางสังคม นักวิจัยแนะนำมากขึ้นเรื่อยๆ ว่าการปรับตัวของมนุษย์ถูกควบคุมโดยวัฒนธรรม และต้องการยีนเพื่อรองรับ

Waring และ Wood กล่าวว่าวัฒนธรรมมีความพิเศษในลักษณะที่สำคัญอย่างหนึ่ง: เป็นการเน้นกลุ่มอย่างยิ่ง นักวิจัยกล่าวว่าปัจจัยต่างๆ เช่น ความสอดคล้อง อัตลักษณ์ทางสังคม บรรทัดฐานและสถาบันที่ใช้ร่วมกัน ซึ่งเป็นปัจจัยที่ไม่มีความเท่าเทียมกันทางพันธุกรรม ทำให้วิวัฒนาการทางวัฒนธรรมเน้นกลุ่มมาก ดังนั้น การแข่งขันระหว่างกลุ่มที่จัดระเบียบทางวัฒนธรรมจึงขับเคลื่อนการปรับตัว เช่น บรรทัดฐานของสหกรณ์ใหม่และระบบสังคมที่ช่วยให้กลุ่มอยู่รอดร่วมกันได้ดีขึ้น

นักวิจัยกล่าวว่า “กลุ่มที่จัดระเบียบทางวัฒนธรรมดูเหมือนจะแก้ปัญหาการปรับตัวได้ง่ายกว่าบุคคล ผ่านคุณค่าที่ผสมผสานของการเรียนรู้ทางสังคมและการถ่ายทอดวัฒนธรรมเป็นกลุ่ม” การปรับตัวทางวัฒนธรรมอาจเกิดขึ้นได้เร็วกว่าในกลุ่มที่ใหญ่กว่าในกลุ่มเล็ก

ด้วยกลุ่มที่ขับเคลื่อนวัฒนธรรมและวัฒนธรรมเป็นหลักซึ่งขณะนี้กำลังเติมเชื้อเพลิงให้วิวัฒนาการของมนุษย์มากกว่าพันธุกรรม Waring และ Wood พบว่าวิวัฒนาการเองกลายเป็นแบบกลุ่มมากขึ้น

“ในระยะยาว เราแนะนำว่ามนุษย์กำลังพัฒนาจากสิ่งมีชีวิตทางพันธุกรรมส่วนบุคคลไปสู่กลุ่มวัฒนธรรมที่ทำหน้าที่เป็น superorganisms คล้ายกับอาณานิคมของมดและรังผึ้ง” Waring กล่าว “คำอุปมา ‘สังคมในฐานะสิ่งมีชีวิต’ ไม่ได้เป็นการเปรียบเทียบแต่อย่างใด ข้อมูลเชิงลึกนี้สามารถช่วยให้สังคมเข้าใจได้ดีขึ้นว่าปัจเจกบุคคลสามารถเข้ากับระบบที่มีการจัดการที่ดีและเป็นประโยชน์ร่วมกันได้อย่างไร ยกตัวอย่างการระบาดของ coronavirus โปรแกรมรับมือโรคระบาดระดับประเทศที่มีประสิทธิภาพคือระบบภูมิคุ้มกันของชาติอย่างแท้จริง ดังนั้นเราจึงสามารถเรียนรู้ได้โดยตรงจากวิธีการทำงานของระบบภูมิคุ้มกันเพื่อปรับปรุงการตอบสนองต่อ COVID ของเรา”

Waring เป็นสมาชิกของ Cultural Evolution Society, an เครือข่ายการวิจัยระหว่างประเทศ ที่ศึกษาวิวัฒนาการของวัฒนธรรมในทุกสายพันธุ์ เขาใช้วิวัฒนาการทางวัฒนธรรมในการศึกษาความยั่งยืนในระบบสังคม-นิเวศวิทยาและความร่วมมือในการวิวัฒนาการขององค์กร

งานไม้ในห้องปฏิบัติการประยุกต์วิวัฒนาการของ UMaine ซึ่งจัดการโดย Michael Kinnison ศาสตราจารย์ด้านการประยุกต์ใช้วิวัฒนาการ งานวิจัยของเขามุ่งเน้นไปที่พลวัตของวิวัฒนาการทางนิเวศวิทยา โดยเฉพาะอย่างยิ่งวิวัฒนาการอย่างรวดเร็วในช่วงน้ำตกชั้นอาหาร

ติดต่อ: มาร์คัส วูล์ฟ, 207.581.3721; marcus.wolf@maine.edu