โพรบ Hope ของ UAE ค้นพบออโรร่าใหม่ลึกลับบนดาวอังคาร

Hope ซึ่งเป็นยานสำรวจของ Emirates Mars Mission (EMM) ได้จับภาพที่น่าทึ่งของแสงออโรร่าลึกลับของดาวอังคาร ซึ่งจะให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่เกี่ยวกับการปฏิสัมพันธ์ระหว่างชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์แดง สนามแม่เหล็ก และลมสุริยะ

ออโรราเป็นคลื่นแสงระยิบระยับราวกับแสงเหนือที่เห็นบนโลกซึ่งดึงดูดผู้คนมานับพันปี พวกมันปรากฏบนดาวเคราะห์เมื่อกิจกรรมสุริยะรบกวนชั้นบรรยากาศ

การสังเกตการณ์ล่าสุดโดย EMM รวมถึงปรากฏการณ์ที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน ซึ่งเรียกว่า ‘ออโรราที่ไม่ต่อเนื่องแบบคดเคี้ยว’ ซึ่งเป็นออโรราที่มีลักษณะคล้ายหนอนมหึมาที่แผ่ขยายออกไปครึ่งทางรอบดาวเคราะห์แดง

อ่านเพิ่มเติม | แคปซูล SpaceX บรรทุกลูกเรือนักบินอวกาศล่าสุดพร้อมสถานีอวกาศนานาชาติ

“เมื่อเราถ่ายภาพออโรร่าแบบไม่ต่อเนื่องของดาวอังคารเป็นครั้งแรกหลังจากที่โพรบโฮปมาถึงดาวอังคารในปี 2564 ได้ไม่นาน เรารู้ว่าเราได้เปิดเผยศักยภาพใหม่ในการทำให้การสังเกตการณ์ไม่เคยเป็นไปได้มาก่อนในระดับนี้ และเราได้ตัดสินใจที่จะเพิ่มการโฟกัสไปที่แสงออโรร่าเหล่านี้ ” Hessa Al Matroushi หัวหน้าฝ่ายวิทยาศาสตร์ของ EMM กล่าว

Matroushi ระบุในถ้อยแถลงว่า “เราสามารถรับภาพสแนปชอตโดยย่อของบรรยากาศได้เกือบทั้งแผ่น เพื่อตรวจสอบปรากฏการณ์ในบรรยากาศและการโต้ตอบ หมายความว่าเราเห็นแสงออโรราที่ไม่ต่อเนื่องกันในขนาดมหึมาและในรูปแบบที่เราไม่เคยคาดคิดมาก่อน

ออโรราที่ไม่ต่อเนื่องกันเป็นคลื่นประกอบด้วยเส้นริ้วยาวคล้ายหนอนที่ปล่อยอิเล็กตรอนที่มีพลังงานออกมาในบรรยากาศชั้นบนซึ่งทอดยาวออกไปหลายพันกิโลเมตร (กม.) ซึ่งทอดยาวจากตอนกลางวันไปสู่ด้านกลางคืนของดาวอังคาร EMM กล่าว

อ่านเพิ่มเติม | การเพิ่มขึ้นของดาวเทียมที่คุกคามพื้นที่โคจรรอบโลก: นักวิทยาศาสตร์

การสังเกตการณ์ออโรราถูกถ่ายภาพเมื่อดาวอังคารได้รับผลกระทบจากพายุสุริยะ ส่งผลให้กระแสอิเล็กตรอนลมสุริยะไหลวนเร็วและปั่นป่วนมากกว่าปกติ ข้อสังเกตนี้เป็นข้อสังเกตบางส่วนที่สว่างที่สุดและกว้างขวางที่สุดที่ Hope ยังมองเห็น

นักวิทยาศาสตร์ภารกิจตั้งข้อสังเกตว่าสนามแม่เหล็กระหว่างดาวเคราะห์ถูกลมสุริยะพัดพาไปและปกคลุมรอบดาวอังคาร รวมกับแม่เหล็กในเปลือกดาวอังคารเพื่อสร้างแมกนีโตเทลของดาวอังคาร ซึ่งเป็นอาร์เรย์ที่ซับซ้อนของสนามแม่เหล็กในตอนกลางคืนของดาวอังคาร

“การมีแบนด์วิดธ์และทรัพยากรเพิ่มเติมสำหรับเราหมายความว่าเราสามารถฉวยโอกาสและมุ่งเน้นไปที่พื้นที่ของแสงออโรร่าที่ไม่ต่อเนื่องมากกว่าที่เราวางแผนไว้ในตอนแรก” Omran Sharaf ผู้อำนวยการโครงการ EMM กล่าว

ชาราฟกล่าวว่า “ความว่องไวได้รับผลตอบแทนอย่างแน่นอน เนื่องจากเราได้เปิดช่องทางใหม่ๆ ในการสืบสวนปรากฏการณ์ที่เกิดขึ้นชั่วคราวและเปลี่ยนแปลงตลอดเวลาเหล่านี้ วิทยาศาสตร์นวนิยายเป็นเป้าหมายหลักของภารกิจ และแน่นอนว่าเป็นเรื่องแปลกใหม่”

การสังเกตการณ์โดยใช้เครื่องมือ EMUS (The Emirates Mars Ultraviolet Spectrometer) ของ Hope อยู่ระหว่างความยาวคลื่น 90-180 นาโนเมตร (นาโนเมตร) ตาม EMM

การปล่อยรังสีอัลตราไวโอเลต (UV) ที่ถ่ายในการสังเกตการณ์ชุดใหม่แสดงให้เห็นว่าอิเล็กตรอนที่มีพลังพุ่งชนอะตอมและโมเลกุลในบรรยากาศชั้นบนของดาวอังคารประมาณ 130 กม. เหนือพื้นผิวดาวเคราะห์

อิเล็กตรอนเหล่านี้มาจากลมสุริยะและได้รับพลังงานจากสนามไฟฟ้าในสนามแม่เหล็กของดาวอังคารหรือในอวกาศรอบดาวอังคารที่มีสนามแม่เหล็กที่โดดเด่นของดาวเคราะห์แดง ทีมงานอธิบาย

“แสงออโรร่าที่ไม่ต่อเนื่องกันเป็นคลื่นเป็นการค้นพบที่น่าตกใจว่าในหลาย ๆ ด้านทำให้เราเกาหัวและกลับไปที่กระดานวาดภาพ เรามีความคิด แต่ไม่มีคำอธิบายที่ชัดเจนว่าทำไมเราถึงสังเกตออโรราที่รุนแรงของรูปร่างนี้และในระดับดาวเคราะห์” Rob Lillis สมาชิกทีม EMUS ที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เบิร์กลีย์ สหรัฐอเมริกา

“ตอนนี้เรามีโอกาสที่จะตรวจสอบการสังเกตดาวอังคารก่อนหน้านี้อีกครั้งด้วยภารกิจเช่น MAVEN และ Mars Express เพื่อค้นหาลายเซ็นที่สามารถทำให้การสังเกตใหม่ของ Hope สมบูรณ์และอาจช่วยให้เราลองแยกแยะสิ่งที่เกิดขึ้นที่นี่” Lillis กล่าวใน คำสั่ง

ก่อนหน้านี้มีการสังเกตแสงออโรราสามประเภทรอบดาวอังคาร: แสงออโรร่าแบบกระจายจะสังเกตได้เฉพาะในช่วงพายุสุริยะที่รุนแรงเท่านั้น เมื่อปฏิสัมพันธ์กับอนุภาคพลังงานสูงสุดทำให้ชั้นบรรยากาศรอบๆ ดาวเคราะห์ทั้งดวงสว่างขึ้น นักวิจัยกล่าว

ในทางกลับกัน แสงออโรราที่ไม่ต่อเนื่องนั้นได้รับการแปลเป็นภาษาท้องถิ่นอย่างสูง และการสังเกตการณ์จนถึงปัจจุบันดูเหมือนจะแสดงให้เห็นถึงทฤษฎีที่ว่ามันเชื่อมโยงโดยตรงกับสนามแม่เหล็กที่เป็นหย่อมๆ ที่เกิดจากแร่ธาตุแม่เหล็กที่ฝังอยู่ในเปลือกโลกของดาวอังคาร

แสงออโรร่าทั้งสองนี้ถูกสังเกตพบที่บริเวณกลางคืนของดาวอังคาร ในขณะที่ชั้นที่สาม คือ ออโรราโปรตอน ถูกวัดที่ข้างกลางวันของดาวอังคาร และถูกขับเคลื่อนโดยปฏิกิริยาระหว่างลมสุริยะกับไฮโดรเจนในชั้นนอกสุดของดาวอังคาร

ออโรราทั้งสามประเภทนี้เคยถูกระบุมาก่อนแล้ว แต่ภาพที่ชัดเจนของออโรร่าแบบแยกส่วนทั่วโลกนั้นยากจะเข้าใจ จนกระทั่งการสำรวจของ EMM ได้ทำการสำรวจครั้งใหม่ไม่นานหลังจากที่มันมาถึงดาวอังคารในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564

ดูวิดีโอล่าสุดจาก DH:

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*