นักวิจัยเตือนว่า การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้มีโอกาสเกิดโรคระบาดใหญ่ขึ้นอีก

ปัจจุบันมีไวรัสอย่างน้อย 10,000 ตัวที่มีความสามารถในการข้ามไปสู่มนุษย์ “หมุนเวียนอย่างเงียบ ๆ” ท่ามกลางสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในป่า ส่วนใหญ่อยู่ในส่วนลึกของป่าเขตร้อน ตามผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature

แต่เนื่องจากอุณหภูมิที่สูงขึ้นทำให้สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเหล่านั้นต้องละทิ้งแหล่งที่อยู่อาศัย พวกมันจะได้พบกับสายพันธุ์อื่นๆ เป็นครั้งแรก โดยสร้างตัวอย่างไวรัสใหม่อย่างน้อย 15,000 ตัวที่กระโดดไปมาระหว่างสัตว์ต่างๆ ภายในปี 2070 ผลการศึกษาคาดการณ์

อ่านเพิ่มเติม

กระบวนการนี้น่าจะเริ่มต้นขึ้นแล้ว และจะดำเนินต่อไปแม้ว่าโลกจะดำเนินการอย่างรวดเร็วเพื่อลดการปล่อยคาร์บอนและเป็นภัยคุกคามที่สำคัญต่อทั้งสัตว์และมนุษย์ นักวิจัยกล่าว

Gregory Albery ผู้เขียนร่วมการศึกษา นักนิเวศวิทยาโรคที่ Georgetown กล่าวว่า “เราได้แสดงให้เห็นกลไกที่แปลกใหม่และอาจทำลายล้างได้สำหรับการเกิดโรคที่อาจคุกคามสุขภาพของประชากรสัตว์ในอนาคต ซึ่งมีแนวโน้มว่าจะมีผลกระทบต่อสุขภาพของเราด้วยเช่นกัน” มหาวิทยาลัย.

ดร.อัลเบอรีกล่าวว่า “ผลงานชิ้นนี้ทำให้เรามีหลักฐานที่ไม่สามารถโต้แย้งได้เพิ่มเติมว่าทศวรรษต่อๆ ไปจะไม่เพียงแต่จะร้อนขึ้น แต่ยังป่วยอีกด้วย”

การศึกษานี้ใช้เวลาสร้าง 5 ปี โดยศึกษาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม 3,139 สายพันธุ์ โดยจำลองการเคลื่อนไหวของพวกมันว่าจะเปลี่ยนแปลงอย่างไรภายใต้สถานการณ์โลกร้อนที่หลากหลาย จากนั้นจึงวิเคราะห์ว่าการแพร่กระจายของไวรัสจะได้รับผลกระทบอย่างไร

พวกเขาพบว่าการติดต่อกันระหว่างสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมชนิดต่างๆ จะเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่า โดยมีการเผชิญหน้าครั้งแรกเกิดขึ้นทุกที่ในโลก แต่โดยเฉพาะอย่างยิ่งจะกระจุกตัวในแอฟริกาเขตร้อนและเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

การคุกคามของค้างคาว

ภาวะโลกร้อนจะทำให้การติดต่อครั้งแรกเกิดขึ้นในพื้นที่ที่มีประชากรสูง ซึ่งผู้คน “มีแนวโน้มที่จะมีความเสี่ยง และไวรัสบางชนิดจะสามารถแพร่กระจายไปทั่วโลกจากศูนย์ประชากรเหล่านี้”

จุดที่น่าสนใจ ได้แก่ Sahel ที่ราบสูงเอธิโอเปีย และหุบเขาระแหง อินเดีย จีนตะวันออก อินโดนีเซีย ฟิลิปปินส์ และศูนย์ประชากรในยุโรปบางแห่ง

การวิจัยเสร็จสิ้นเพียงไม่กี่สัปดาห์ก่อนการระบาดของโคโรนาไวรัสเริ่มระบาด แต่เน้นย้ำถึงภัยคุกคามเฉพาะตัวที่เกิดจากค้างคาว ซึ่งเชื่อกันว่าไวรัสโควิด-19 ได้เกิดขึ้นครั้งแรก

ในฐานะที่เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเพียงตัวเดียวที่บินได้ ค้างคาวสามารถเดินทางได้ไกลกว่าพี่น้องที่เกาะทางบก แพร่โรคในขณะที่พวกมันไป

ค้างคาวหลายพันตัวจำศีลด้วยกัน

ค้างคาวหลายพันตัวรวมตัวกันในระหว่างการจำศีลในถ้ำเทียมบนเกาะชิโกกุ ในเมืองโคจิ ประเทศญี่ปุ่น แหล่งที่มา: เก็ตตี้ / การเผยแพร่ในอนาคต / การเผยแพร่ในอนาคตผ่าน Getty Imag

เชื่อกันว่าค้างคาวได้เคลื่อนไหวแล้ว และจากการศึกษาพบว่าพวกมันมีส่วนสำคัญในการเผชิญหน้าครั้งแรกกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่นๆ ส่วนใหญ่ในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

แม้ว่าโลกจะลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกอย่างมหาศาลและรวดเร็ว ซึ่งเป็นสถานการณ์ที่ยังดูเหมือนไม่มีทางออก แต่ก็ไม่อาจช่วยแก้ปัญหานี้ได้

แบบจำลองแสดงให้เห็นว่าสถานการณ์การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่ไม่รุนแรงที่สุดอาจนำไปสู่การแพร่ข้ามสายพันธุ์มากกว่าสถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุด เนื่องจากภาวะโลกร้อนที่ช้าลงทำให้สัตว์มีเวลาเดินทางมากขึ้น

‘ไม่สามารถป้องกันได้’

นักวิจัยยังพยายามหาคำตอบว่าการพบกันครั้งแรกระหว่างสปีชีส์สามารถเริ่มเกิดขึ้นได้ โดยคาดว่าน่าจะเกิดขึ้นในปลายศตวรรษนี้

แต่ “น่าประหลาดใจ” ที่คาดการณ์ของพวกเขาพบว่าการติดต่อครั้งแรกส่วนใหญ่จะอยู่ระหว่างปี 2011 ถึง 2040 เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องจากที่นั่น

“สิ่งนี้กำลังเกิดขึ้น ไม่สามารถป้องกันได้แม้ในสถานการณ์ที่ดีที่สุดสำหรับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และเราจำเป็นต้องวางมาตรการเพื่อสร้างโครงสร้างพื้นฐานด้านสุขภาพเพื่อปกป้องประชากรสัตว์และมนุษย์” ดร.อัลเบอรีกล่าว

อ่านเพิ่มเติม

นักวิจัยเน้นว่าในขณะที่พวกเขามุ่งเน้นไปที่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม สัตว์อื่นๆ อาจมีไวรัสจากสัตว์สู่คน ซึ่งเป็นชื่อของไวรัสที่กระโดดจากสัตว์สู่มนุษย์

พวกเขาเรียกร้องให้มีการวิจัยเพิ่มเติมเกี่ยวกับภัยคุกคามจากนก สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ และแม้แต่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล เนื่องจากน้ำแข็งในทะเลที่ละลายทำให้พวกมันคลุกเคล้ากันมากขึ้น

Colin Carlson ผู้เขียนร่วมของการศึกษานี้ ซึ่งเป็นนักชีววิทยาด้านการเปลี่ยนแปลงระดับโลกที่ Georgetown กล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศคือ “การสร้างจุดเสี่ยงจำนวนนับไม่ถ้วนของความเสี่ยงจากสัตว์สู่คนในอนาคต หรือความเสี่ยงจากสัตว์สู่คนในปัจจุบัน – อยู่ที่สวนหลังบ้านของเรา”

“เราต้องยอมรับว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะเป็นตัวขับเคลื่อนต้นน้ำที่ใหญ่ที่สุดของการเกิดโรค และเราต้องสร้างระบบสุขภาพที่พร้อมสำหรับสิ่งนั้น”

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*