ข้อ จำกัด ด้านน้ำแล้ง: ทำไมหญ้าถึงไม่ดีต่อวิกฤตน้ำของตะวันตก

ในสัปดาห์นี้ ผู้อยู่อาศัยและธุรกิจต่างๆ ในเคาน์ตีรอบๆ ลอสแองเจลิส ได้รับแจ้งว่าพวกเขาจะต้องจำกัดการใช้น้ำภายนอกอาคารให้เหลือเพียงวันเดียวต่อสัปดาห์ เริ่มตั้งแต่วันที่ 1 มิถุนายน ซึ่งถือเป็นครั้งแรกที่เจ้าหน้าที่ด้านน้ำได้ใช้กฎเกณฑ์ที่เข้มงวดเช่นนี้

“นี่คือวิกฤต ซึ่งไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน” Adel Hagekhalil ผู้จัดการทั่วไปของ Metropolitan Water District ทางตอนใต้ของแคลิฟอร์เนียกล่าว “เราไม่เคยทำอะไรแบบนี้มาก่อนและเพราะเราไม่เคยเห็นสถานการณ์เช่นนี้มาก่อน”

สนามหญ้าอเมริกันผู้ยิ่งใหญ่ในอดีตเคยเป็นสัญลักษณ์แสดงสถานะและถูกมองว่าเป็นสถานที่พักผ่อนหย่อนใจและความสะดวกสบาย แต่พวกมันต้องการน้ำในปริมาณที่สูงเกินไปเพื่อบำรุงรักษา นั่นคือน้ำที่หมดอย่างรวดเร็ว

หญ้าเป็น “พืชผล” ทางชลประทานที่ใหญ่ที่สุดแห่งเดียวในอเมริกา เหนือกว่าข้าวโพดและข้าวสาลี ผลการศึกษาที่อ้างถึงบ่อยๆ จาก NASA และ National Oceanic and Atmospheric Administration พบว่า โดยตั้งข้อสังเกตว่าในช่วงต้นทศวรรษ 2000 หญ้าสนามหญ้า ซึ่งส่วนใหญ่อยู่ด้านหน้าสนามหญ้า มีพื้นที่ประมาณ 63,000 ตารางไมล์ ซึ่งเป็นพื้นที่ที่ใหญ่กว่ารัฐจอร์เจีย

การรักษาหญ้าสนามหญ้าหน้าบ้านทั้งหมดให้มีชีวิตนั้นต้องการน้ำมากถึง 75% ของการใช้น้ำเพียงครัวเรือนเดียว จากการศึกษานั้น ซึ่งเป็นสิ่งหรูหราที่แคลิฟอร์เนียไม่สามารถจ่ายได้ เนื่องจากภัยแล้งที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้แหล่งกักเก็บน้ำเหลือระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์

จอห์น เฟล็ค ผู้อำนวยการโครงการทรัพยากรน้ำแห่งมหาวิทยาลัยนิวเม็กซิโก ระบุว่า ในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ ซึ่งมีคฤหาสน์คนดังที่มั่งคั่งและสนามหญ้าเขียวขจีมากมายอยู่ประปราย สนามหญ้าแบบเดิมๆ จะไม่ทำงานอีกต่อไป เนื่องจากผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะทวีความรุนแรงมากขึ้น .

“คุณต้องการมีพื้นที่ในสวนหลังบ้านเพื่อให้ลูกๆ ได้เล่น ดังนั้นหญ้าเล็กๆ น้อยๆ จึงไม่น่ากลัว” เฟล็คบอกกับ CNN “มันเป็นแค่สนามหญ้ากว้างใหญ่ ที่จริง ๆ แล้วไม่ได้ใช้อย่างอื่นนอกจาก ‘เพราะมันดูสวย’ — ที่ต้องไป นั่นคือสิ่งที่เราไม่สามารถมีได้อีกต่อไป

“เราไม่สามารถจ่ายน้ำสำหรับมันได้” เขากล่าว

หมูน้ำ

Burton Agnes Hall ใน Worcestershire ประมาณปี 1880 ความหลงใหลในสนามหญ้าที่ตกแต่งอย่างดีเริ่มขึ้นในอังกฤษและถูกนำมาใช้ในสหรัฐอเมริกา แม้แต่ในสถานที่ที่หญ้าไม่ควรเติบโต
ความหลงใหลในหญ้าของอเมริกาสามารถสืบย้อนไปถึงอังกฤษในสมัยศตวรรษที่ 17 ได้ เฟล็กกล่าว โดยที่สนามหญ้าที่ตกแต่งอย่างพิถีพิถันได้กลายเป็น “สัญลักษณ์แห่งสถานะและความมั่งคั่ง” เนื่องจากมีค่าใช้จ่ายสูงในการรักษา

“แนวคิดเรื่องสนามหญ้าที่เป็นการสาธิตสถานะได้ฝังแน่นในวัฒนธรรมการทำสวนในประเทศนี้ที่มีการล่าอาณานิคมของอังกฤษ ดังนั้นมันจึงเดินทางไปทางตะวันตกพร้อมกับเราและรับแรงงานทั้งหมดนั้นเข้ามา” เฟล็กกล่าว

ในสหรัฐอเมริกา สนามหญ้าขยายและเติบโตบนชายฝั่งตะวันออก “ที่ที่ฝนตกตลอดเวลา และคุณไม่จำเป็นต้องเติมน้ำเพื่อการชลประทานจำนวนมาก” เฟล็กกล่าว และในขณะที่คนอเมริกันเดินไปทางตะวันตก พวกเขาก็นำ “ภูมิประเทศที่พวกเขาคุ้นเคยและสบายใจไปด้วย” ไปด้วย

“ปัญหาใหญ่คือเราได้นำหญ้ามาสู่สภาพอากาศในภาคตะวันตกเฉียงใต้ที่มาจากที่ชื้นแฉะ” เฟล็คกล่าว “ตัวอย่างคลาสสิกเรียกว่า Kentucky bluegrass”

Kentucky bluegrass ซึ่งมีถิ่นกำเนิดในยุโรปและเอเชีย แต่เติบโตได้ดีโดยเฉพาะในส่วนของภาคตะวันออกของสหรัฐฯ ต้องการน้ำมากกว่าที่ทางตะวันตกสามารถให้ได้

บ้านและสนามกอล์ฟในชุมชน Summerlin ของลาสเวกัส  ปีที่แล้ว เนวาดาผ่านร่างกฎหมายห้ามหญ้าประดับ โดยกำหนดให้มีการกำจัด "สนามหญ้าที่ไม่ใช้งาน" ทั้งหมด  จากหุบเขาลาสเวกัสภายในปี 2027

น้ำได้ไม่นานในภาคตะวันตกเฉียงใต้ที่แห้งแล้ง อากาศร้อนและแห้งจะระเหยน้ำอย่างรวดเร็ว ซึ่งจะช่วยเพิ่มปริมาณที่จำเป็นในการทำให้สนามหญ้าอิ่มตัว ผลกระทบนี้จะรุนแรงขึ้นในวันฤดูร้อน อากาศที่อุ่นขึ้นสามารถดูดซับน้ำได้มากขึ้น ซึ่งเป็นช่วงที่น้ำเพียงพอได้ยากที่สุด

ในแคลิฟอร์เนีย ปริมาณน้ำที่จำเป็นในการรักษาสนามหญ้านั้นแตกต่างกันไป ระบุว่าบ้านของเขามีภูมิอากาศแบบกึ่งสภาพอากาศเกือบโหลซึ่งมีตั้งแต่แบบเปียกและแบบเย็น ไปจนถึงแบบร้อนและแบบแห้ง

ไบเดนพลิกสวิตช์บนแผนหลอดไส้ของทรัมป์

ดังนั้นสนามหญ้าขนาด 1,500 ตารางฟุตใน Crescent City บนชายฝั่งทางเหนืออาจต้องการน้ำ 22,000 แกลลอนต่อปี ตามรายงานของกรมทรัพยากรน้ำแคลิฟอร์เนีย

แต่ไกลออกไปทางใต้ ความต้องการเพิ่มขึ้นอย่างมาก สนามหญ้าขนาดเดียวกันในลอสแองเจลิสต้องการ 43,000 แกลลอนต่อปี หนึ่งชั่วโมงทางตะวันออกของเมืองปาล์มสปริงส์ จะเพิ่มขึ้นเป็น 63,000 แกลลอนต่อปี

ตอนนี้ให้พิจารณาข้อเท็จจริงที่ว่าขนาดสนามหญ้าเฉลี่ยในแคลิฟอร์เนียมากกว่า 5,500 ตารางฟุตตาม HomeAdvisor และคุณสามารถดูได้ว่าการบำรุงรักษาสนามหญ้าในตะวันตกสามารถเริ่มต้นเป็นส่วนสำคัญของงบประมาณน้ำของครัวเรือนได้อย่างไร

ประมาณครึ่งหนึ่งของปริมาณการใช้น้ำที่อยู่อาศัยในเขตเมืองในแคลิฟอร์เนียใช้สำหรับการจัดสวนกลางแจ้ง สาเหตุหลักมาจากความชื้นต่ำและฤดูร้อนที่แผดเผา อ้างจากกรมทรัพยากรน้ำ ปริมาณการใช้น้ำในร่มโดยเฉลี่ยของแคลิฟอร์เนียอยู่ที่ประมาณ 51 แกลลอนต่อวัน หรือ 19,000 แกลลอนต่อปี ตามข้อมูลของหน่วยงาน

เครื่องตัดหญ้า เครื่องกำจัดวัชพืช ปุ๋ย

หญ้ามีความยากลำบากในการเข้าถึงและดูดซับน้ำเมื่อได้รับการปฏิสนธิ

นอกจากการใช้น้ำอย่างเข้มข้นแล้ว เครื่องตัดหญ้าแบบใช้แก๊สยังปล่อยสารมลพิษที่สามารถก่อให้เกิดมะเร็งและก๊าซที่ทำให้โลกร้อน ซึ่งส่งผลให้เกิดวิกฤตสภาพภูมิอากาศและความแห้งแล้งในภูมิภาค

ภาพถ่ายก่อนและหลังที่น่าทึ่งแสดงให้เห็นว่าอ่างเก็บน้ำที่สำคัญนี้แห้งไปมากแค่ไหน
ตามรายงานของสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม สนามหญ้าและอุปกรณ์ทำสวนที่ขับเคลื่อนด้วยแก๊สได้ปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์มากกว่า 22 ล้านตันในปี 2018 ในแต่ละปี หน่วยงานคาดการณ์ว่าน้ำมันเบนซินกว่า 17 ล้านแกลลอนจะรั่วไหลเพียงแค่เติมเชื้อเพลิงให้กับอุปกรณ์

หญ้ายังเข้าถึงและดูดซับน้ำได้ยากขึ้นเมื่อได้รับการปฏิสนธิ ซึ่งหมายความว่าจำเป็นต้องให้น้ำบ่อยขึ้น ปุ๋ยช่วยเพิ่มการเจริญเติบโตของพืชซึ่งเพิ่มความหนาแน่นทั้งบนพื้นดินและด้านล่าง รากสามารถถูกบีบอัดได้ ซึ่งท้ายที่สุดแล้วจะลดความสามารถของดินในการกักเก็บน้ำ

นักวิทยาศาสตร์ได้เชื่อมโยงการใช้ปุ๋ยกับการเพิ่มขึ้นของการคายระเหย ซึ่งเป็นกระบวนการที่น้ำเคลื่อนจากพื้นดินสู่อากาศ ในประเทศตะวันตก การขาดฝนและความต้องการระเหยที่เพิ่มขึ้น หรือที่เรียกว่า “ความกระหายของบรรยากาศ” เป็นตัวขับเคลื่อนหลักสองประการของวิกฤตการณ์น้ำในภูมิภาค อุณหภูมิที่อุ่นขึ้นจะเพิ่มปริมาณน้ำที่บรรยากาศสามารถดูดซับได้ ซึ่งจะทำให้ภูมิประเทศแห้ง

สิ่งที่คุณทำได้แตกต่าง

สนามหญ้าไร้หญ้าในโบลเดอร์ซิตี้ รัฐเนวาดา

เฟล็ก ซึ่งอาศัยอยู่ในบ้านชานเมืองที่ไม่มีสนามหญ้าในอัลบูเคอร์คี กล่าวว่า หากเขามีสนามหญ้า ก็น่าจะต้องใช้น้ำในปริมาณที่เท่ากันกับที่ “ผู้ใช้น้ำในร่มที่ประหยัด” บริโภคในหนึ่งวัน

“ถ้าคุณจะทำการจัดสวนกลางแจ้ง ผลกระทบที่ใหญ่ที่สุดสำหรับ ‘เจ้าชู้’ ของคุณคือต้นไม้ ไม่ใช่สนามหญ้า” เขากล่าว “ด้วยต้นไม้ คุณจะได้เอฟเฟกต์ความเย็นในเกาะความร้อนในเมือง คุณประหยัดพลังงานเครื่องปรับอากาศจากร่มเงา และในเขตเมืองที่มีปัญหากับคุณภาพอากาศเหมือนที่ทางตอนใต้ของแคลิฟอร์เนีย ต้นไม้ช่วยฟอกอากาศ”

บางเมืองได้จัดการกับการใช้น้ำที่มากเกินไปแล้วโดยเสนอการซื้อกิจการสำหรับเจ้าของบ้านเพื่อแทนที่สนามหญ้าด้วยทางเลือกอื่นเช่นพืชพื้นเมืองหรือ xeriscaping
โครงการอนุรักษ์น้ำที่สำคัญแห่งหนึ่งของซานดิเอโกจ่ายเงินให้เจ้าของบ้านฉีกสนามหญ้าที่เต็มไปด้วยบลูแกรสของรัฐเคนตักกี้และหญ้าสนามหญ้าอื่น ๆ – 4 ดอลลาร์ต่อตารางฟุตและแทนที่ด้วยพืชทะเลทรายที่ประหยัดน้ำกว่ามาก นับตั้งแต่เปิดตัวโครงการ เมืองดังกล่าวประสบความสำเร็จในการเปลี่ยนสนามหญ้าขนาด 42 ล้านตารางฟุต
บ้านในย่าน Las Palmas อันเก่าแก่ใน Palm Springs ที่มีหญ้าและ xeriscaping ผสมผสานกันที่ลานด้านหน้า
ปีที่แล้ว เนวาดาผ่านร่างกฎหมายห้ามหญ้าประดับ โดยกำหนดให้มีการกำจัด “สนามหญ้าที่ไม่ทำงาน” ทั้งหมดออกจากหุบเขาลาสเวกัสภายในปี 2570 แม่น้ำโคโลราโดซึ่งให้น้ำแก่เนวาดาส่วนใหญ่ลดน้อยลงในอัตราที่น่าตกใจ ความพยายามในการอนุรักษ์ครั้งล่าสุดของรัฐจะช่วยประหยัดน้ำได้ประมาณ 10% ของการจัดสรรน้ำประจำปีของภูมิภาคจากลุ่มแม่น้ำโคโลราโด

“การจัดสวนพื้นเมืองนั้นสมเหตุสมผลและสามารถสวยงามได้” เฟล็คกล่าว “หนึ่งในเมืองตะวันตกที่ฉันชื่นชอบคือทูซอน และได้นำความงามของการจัดสวนแบบพื้นเมืองมาใช้ และเป็นเมืองที่งดงาม และใช้น้ำน้อยลงมากในการทำเช่นนั้น”

Fleck กล่าวว่าเขาคาดว่า “สนามหญ้าสีน้ำตาลจะเป็นเครื่องราชอิสริยาภรณ์” ในไม่ช้า

“มันเหมือนกับว่า ฉันกำลังมีส่วนสนับสนุนความเป็นอยู่ที่ดีของชุมชนของเราในช่วงเวลาวิกฤตนี้ โดยไม่รดน้ำสนามหญ้า” เขากล่าว “และฉันคาดหวังว่ามันจะกลายเป็นสัญลักษณ์สถานะ”

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*