ภาวะโลกร้อนเสี่ยงสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่สุดของสัตว์ทะเลในรอบ 250 ล้านปี | วิกฤตสภาพภูมิอากาศ

งานวิจัยใหม่เตือนว่าภาวะโลกร้อนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในมหาสมุทรโลก เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ของสัตว์ทะเลหลายสายพันธุ์ที่เทียบชั้นได้กับทุกสิ่งที่เกิดขึ้นในประวัติศาสตร์โลกตลอดหลายสิบล้านปี

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เร่งขึ้นทำให้เกิดผลกระทบ “อย่างลึกซึ้ง” ต่อระบบนิเวศในมหาสมุทรที่ “เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ที่สูงขึ้น และความสมบูรณ์ทางชีวภาพทางทะเลต่ำกว่าที่เคยเห็นในประวัติศาสตร์ของโลกในช่วงสิบล้านปีที่ผ่านมา” ตามการศึกษา

น้ำทะเลของโลกมีอุณหภูมิเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องเนื่องจากความร้อนที่เพิ่มขึ้นจากการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิล ในขณะที่ระดับออกซิเจนในมหาสมุทรลดลง และน้ำจะกลายเป็นกรดจากการดูดซับคาร์บอนไดออกไซด์จากชั้นบรรยากาศ

ซึ่งหมายความว่ามหาสมุทรมีความร้อนสูงเกินไป ทำให้หายใจไม่ออกมากขึ้น ปริมาณของน้ำทะเลในมหาสมุทรที่ขาดออกซิเจนจนหมดได้เพิ่มเป็นสี่เท่าตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1960 และกลายเป็นศัตรูต่อชีวิตมากขึ้น สัตว์น้ำ เช่น หอย หอยแมลงภู่ และกุ้ง ไม่สามารถสร้างเปลือกได้อย่างเหมาะสมเนื่องจากการทำให้เป็นกรดของน้ำทะเล

งานวิจัยชิ้นใหม่นี้ตีพิมพ์ในวารสาร Science ระบุว่า ทั้งหมดนี้หมายความว่าดาวเคราะห์อาจตกอยู่ใน “การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่เทียบได้กับอดีตของโลก” นักวิจัยกล่าวว่าแรงกดดันจากความร้อนที่เพิ่มขึ้นและการสูญเสียออกซิเจนทำให้ระลึกถึงเหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่เกิดขึ้นในช่วงปลายยุคเปอร์เมียนเมื่อประมาณ 250 ล้านปีก่อนอย่างไม่สบายใจ หายนะนี้เรียกว่า “การตายครั้งใหญ่” นำไปสู่การตายถึง 96% ของสัตว์ทะเลในโลก

จัสติน เพนน์ นักวิทยาศาสตร์ด้านสภาพอากาศจากมหาวิทยาลัยพรินซ์ตัน ผู้ร่วมเขียนงานวิจัยชิ้นใหม่ กล่าวว่า แม้ว่าขนาดของการสูญเสียชนิดพันธุ์จะไม่เท่ากัน กลไกของการสูญเสียสายพันธุ์ก็จะเหมือนกัน

“อนาคตของชีวิตในมหาสมุทรขึ้นอยู่กับสิ่งที่เราตัดสินใจทำกับก๊าซเรือนกระจกในปัจจุบัน มีมหาสมุทรที่แตกต่างกันอย่างมากมายสองแห่งที่เราจะได้เห็น หนึ่งในนั้นปราศจากชีวิตมากมายที่เราเห็นในปัจจุบัน ขึ้นอยู่กับสิ่งที่เราเห็นด้วยการปล่อย CO2 ที่ก้าวไปข้างหน้า”

การวิจัยพบว่าระดับการสูญพันธุ์ที่ร้ายแรงอย่างแท้จริงอาจถึงระดับหากโลกปล่อยก๊าซความร้อนจากดาวเคราะห์ในลักษณะที่ไม่ถูกจำกัด นำไปสู่ภาวะโลกร้อนโดยเฉลี่ยมากกว่า 4C เหนือยุคก่อนอุตสาหกรรมภายในสิ้นศตวรรษนี้ สิ่งนี้จะทำให้เกิดการสูญพันธุ์ที่จะเปลี่ยนโฉมชีวิตในมหาสมุทรเป็นเวลาหลายศตวรรษในขณะที่อุณหภูมิยังคงสูงขึ้น

แต่ถึงแม้จะเป็นกรณีที่ดีขึ้น โลกก็ยังคงต้องสูญเสียสิ่งมีชีวิตทางทะเลจำนวนมาก ที่อุณหภูมิ 2C เหนือมาตรฐานก่อนอุตสาหกรรม ซึ่งคาดการณ์ว่าน่าจะเป็นไปได้แม้ภายใต้คำมั่นสัญญาด้านสภาพอากาศในปัจจุบันโดยรัฐบาลของโลก ประมาณ 4% ของประมาณสองล้านชนิดในมหาสมุทรจะถูกกำจัดออกไป

จากการศึกษาพบว่าปลาและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลที่อาศัยอยู่ในบริเวณขั้วโลกนั้นเปราะบางที่สุด เนื่องจากพวกมันจะไม่สามารถอพยพไปยังดินแดนที่อากาศเย็นกว่าปกติได้ ซึ่งแตกต่างจากสัตว์ในเขตร้อนชื้น “พวกเขาจะไม่มีที่ไป” เพนน์กล่าว

ภัยคุกคามจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศกำลังขยายอันตรายอื่นๆ ที่สิ่งมีชีวิตในน้ำต้องเผชิญ เช่น การทำประมงมากเกินไปและมลภาวะ การศึกษาพบว่าระหว่าง 10% ถึง 15% ของสัตว์ทะเลมีความเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์เนื่องจากภัยคุกคามต่าง ๆ เหล่านี้ โดยอาศัยข้อมูลจาก International Union for Conservation of Nature

จอห์น บรูโน นักนิเวศวิทยาทางทะเลแห่งมหาวิทยาลัยนอร์ธ แคโรไลน่า ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวว่างานวิจัยใหม่ดูเหมือน “มีเหตุผล” แต่แตกต่างจากการศึกษาครั้งก่อนในหัวข้อที่เสนอว่าสปีชีส์ส่วนใหญ่จะกระจายไปยังพื้นที่ใหม่มากกว่าจะสมบูรณ์ ดับกลิ่นออก

“มันแตกต่างอย่างมากจากสิ่งที่งานก่อนหน้านี้ส่วนใหญ่พัฒนาขึ้น แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าพวกเขาคิดผิด” บรูโน่กล่าว “ฉันคิดว่างานใหม่นี้กำลังท้าทายสมมติฐานปัจจุบันของเราเกี่ยวกับรูปแบบทางภูมิศาสตร์ของการสูญพันธุ์ที่ใกล้จะเกิดขึ้นในมหาสมุทร”

บรูโนกล่าวว่าในขณะที่การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่มีแนวโน้มว่าจะเกิดจากความร้อนจัดในอนาคต ผลกระทบในปัจจุบันจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและภัยคุกคามอื่นๆ ควรมีความเกี่ยวข้องเพียงพอสำหรับผู้กำหนดนโยบายและสาธารณชน

“โดยส่วนตัวแล้ว ฉันกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับความเสื่อมโทรมของระบบนิเวศที่เราเห็นอยู่แล้วหลังจากภาวะโลกร้อนน้อยกว่า 1C” เขากล่าว

“เราไม่จำเป็นต้องมองไปยังโลกที่ร้อนระอุเหนือมนุษยชาติได้หายไป – เรากำลังสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพและการทำงานของระบบนิเวศที่นับไม่ถ้วนไปแล้ว แม้กระทั่งภาวะโลกร้อนที่ค่อนข้างจะอบอุ่นในช่วง 50 ปีที่ผ่านมา”

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*