ฟันยักษ์ของอิคธิโอซอรัสที่อาศัยอยู่ในมหาสมุทรที่ค้นพบในเทือกเขาแอลป์สวิส

การค้นพบซากดึกดำบรรพ์ของ ichthyosaurs สามตัวในเทือกเขาแอลป์ของสวิส ซึ่งรวมถึงฟันที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบสำหรับสายพันธุ์นี้ นำไปสู่ความหวังว่าจะพบหลักฐานเพิ่มเติมเกี่ยวกับสัตว์เลื้อยคลานที่อาศัยอยู่ในมหาสมุทรขนาดยักษ์ที่ซ่อนอยู่ในภูเขาของยุโรป

พวกเขาถูกค้นพบที่ระดับความสูง 2,800 เมตร ในช่วงชีวิตของพวกเขา ทั้งสามได้ว่ายน้ำในน่านน้ำรอบมหาทวีป Pangea แต่เนื่องจากการแปรสัณฐานของแผ่นเปลือกโลกและการพับของเทือกเขาแอลป์ ฟอสซิลจึงเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ

Martin Sander แห่งมหาวิทยาลัยบอนน์กล่าวว่า “บางทีอาจมีสัตว์ทะเลยักษ์ซ่อนอยู่ใต้ธารน้ำแข็งมากกว่านั้น”

เมื่อต้นปีที่ผ่านมา มีการประกาศว่าพบซากฟอสซิลที่ใหญ่ที่สุดของ “มังกรทะเล” ยุคก่อนประวัติศาสตร์ในสหราชอาณาจักร

นักวิจัยมาร์ติน แซนเดอร์โพสท่ากับโครงกระดูกอิกธิโอซอรัสที่ใหญ่กว่า  สัตว์ตัวนี้มีความยาวประมาณ 20 เมตร  ภาพถ่าย: “University of Bonn .”

นักวิทยาศาสตร์เรียกการค้นพบ ichthyosaur ว่า “ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน” “มีความสำคัญอย่างยิ่ง” และเป็นหนึ่งใน “การค้นพบที่ยิ่งใหญ่ที่สุด” ของสหราชอาณาจักร

ขนาดของวาฬสเปิร์มที่ 20 เมตรและหนัก 80 ตัน อิคธิโอซอรัสได้ลาดตระเวนมหาสมุทรดึกดำบรรพ์เมื่อกว่า 200 ล้านปีก่อน

ด้วยลำตัวที่ยาวและหัวที่เล็ก เลวีอาธานยุคก่อนประวัติศาสตร์จึงเป็นหนึ่งในสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา

พวกมันปรากฏตัวครั้งแรกเมื่อ 250 ล้านปีก่อนใน Triassic ตอนต้น และชนิดย่อยที่เล็กกว่าคล้ายปลาโลมารอดมาได้จนถึง 90 ล้านปีก่อน แต่อิคธิโอซอรัสขนาดมหึมา ซึ่งประกอบด้วยสปีชีส์ส่วนใหญ่ ได้ตายไปเมื่อ 200 ล้านปีก่อน

ไม่เหมือนไดโนเสาร์ ichthyosaurs แทบไม่ทิ้งร่องรอยของซากดึกดำบรรพ์ และ “เหตุใดจึงยังคงเป็นปริศนาที่ยิ่งใหญ่มาจนถึงทุกวันนี้” นายแซนเดอร์ หัวหน้าผู้เขียนบทความในรายงานฉบับนี้กล่าว วารสารบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลัง.

ตัวอย่างที่เป็นปัญหาถูกค้นพบระหว่างปี 2519 ถึง 2533 ระหว่างการสำรวจทางธรณีวิทยา แต่เพิ่งได้รับการวิเคราะห์ในรายละเอียดเมื่อเร็ว ๆ นี้

ก่อนหน้านี้เชื่อกันว่า Ichthyosaurs อาศัยอยู่เฉพาะในมหาสมุทรลึก แต่เชื่อว่าโขดหินที่ฟอสซิลใหม่ได้มานั้นเชื่อว่าอยู่ที่ด้านล่างของพื้นที่ชายฝั่งทะเลตื้น อาจเป็นไปได้ว่ายักษ์บางตัวติดตามฝูงปลาที่นั่น

มีโครงกระดูกเหลืออยู่สองชุด ชิ้นหนึ่งประกอบด้วยกระดูกซี่โครงสิบชิ้นและกระดูก 1 ชิ้น บ่งบอกว่าเป็นสัตว์ที่มีความยาวประมาณ 20 เมตร ซึ่งเทียบเท่ากับอิคธิโอซอรัสที่ใหญ่ที่สุดที่พบในแคนาดาไม่มากก็น้อย

สัตว์ตัวที่สองวัดได้ 15 เมตร ตามการประมาณการจากกระดูกสันหลังทั้งเจ็ดที่พบ

“อย่างไรก็ตาม จากมุมมองของเรา ฟันเฟืองนั้นน่าตื่นเต้นเป็นพิเศษ” คุณแซนเดอร์อธิบาย

รากของฟัน ichthyosaur ที่หนาที่สุดที่มีขนาดเส้นผ่าศูนย์กลาง 60 มม.  ภาพถ่าย: “University of Zurich .”

“เพราะมันมีขนาดใหญ่มากตามมาตรฐานอิคธิโอซอรัส: รากของมันมีเส้นผ่านศูนย์กลาง 60 มม. (2.5 นิ้ว) ตัวอย่างที่ใหญ่ที่สุดที่ยังคงอยู่ในกระโหลกศีรษะที่สมบูรณ์จนถึงปัจจุบันคือ 20 มม. และมาจากอิกไทโอซอร์ที่มีความยาวเกือบ 18 เมตร”

แม้ว่าสิ่งนี้อาจบ่งบอกถึงสัตว์ร้ายในสัดส่วนที่ยิ่งใหญ่ แต่ก็มีแนวโน้มมากกว่าที่จะมาจากอิกธิโอซอรัสที่มีฟันขนาดมหึมาโดยเฉพาะ มากกว่าอิกไทโอซอร์ขนาดยักษ์โดยเฉพาะ

การวิจัยในปัจจุบันระบุว่าการโตเกินขนาดไม่สอดคล้องกับวิถีชีวิตของนักล่าที่ต้องใช้ฟัน

นั่นคือเหตุผลที่สัตว์ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา นั่นคือวาฬสีน้ำเงินที่มีความยาว 30 เมตรและ 150 ตัน ไม่มีฟัน

วาฬสีน้ำเงินเป็นสัตว์ป้อนอาหารแบบกรอง ในขณะที่วาฬสเปิร์มที่มีขนาดเล็กกว่ามาก โดยมีความยาว 20 เมตรและหนัก 50 ตัน เป็นผู้ล่า และใช้พลังงานมากขึ้นเพื่อเติมพลังงานให้กับกล้ามเนื้อ

นายแซนเดอร์กล่าวว่า “นักล่าสัตว์ทะเลอาจไม่สามารถมีขนาดใหญ่กว่าวาฬสเปิร์มได้” แซนเดอร์กล่าว แม้ว่าจะต้องพบฟอสซิลมากกว่านี้เพื่อทราบอย่างแน่ชัด “บางทีอาจมีซากสัตว์ทะเลยักษ์ซ่อนอยู่ใต้ธารน้ำแข็งมากกว่านี้” เขากล่าว

นักบรรพชีวินวิทยาถือกระดูกฟอสซิลในมือของเขาเป็นครั้งแรกเมื่อสามทศวรรษก่อน ในเวลานั้นเขายังคงเป็นนักศึกษาปริญญาเอกที่มหาวิทยาลัยซูริก ในระหว่างนี้ สื่อก็ถูกลืมไปบ้างแล้ว นักวิจัยกล่าวว่า “เมื่อเร็วๆ นี้ มีซากอิกไทโอซอร์ขนาดยักษ์ปรากฏขึ้นอีกจำนวนมาก” “ดังนั้น จึงถือว่าคุ้มค่าสำหรับเราที่จะวิเคราะห์สิ่งที่ค้นพบของชาวสวิสอีกครั้งในรายละเอียดเพิ่มเติมเช่นกัน”

อัปเดต: 28 เมษายน 2022 11:20 น.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*