กระแสน้ำในมหาสมุทรที่สำคัญอยู่ที่จุดที่อ่อนแอที่สุดในรอบ 1,000 ปี

กระแสน้ำในมหาสมุทรขนาดมหึมาซึ่งถ่ายเทความร้อนไปทั่วโลกและช่วยควบคุมรูปแบบสภาพอากาศทั่วทั้งมหาสมุทรแอตแลนติกเหนือ ดูเหมือนจะชะลอตัวลง อันที่จริง การวิจัยเมื่อเร็ว ๆ นี้พบว่าขณะนี้อยู่ที่จุดอ่อนที่สุดในรอบ 1,000 ปีที่ผ่านมา

คำถามใหญ่: การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้เกิดการชะลอตัวหรือไม่? หรือเป็นเพียงความผันผวนตามธรรมชาติ?

สำหรับตอนนี้ นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่า อาจเป็นทั้งสองอย่าง

การศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ในวารสารเมื่อวันจันทร์ การเปลี่ยนแปลงภูมิอากาศของธรรมชาติพบว่ากระแสน้ำไหลช้าลงจริง ๆ และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศน่าจะมีส่วนน้อยเป็นอย่างน้อย แต่พฤติกรรมในปัจจุบันยังอยู่ในช่วงของรูปแบบธรรมชาติของมันเอง

กล่าวอีกนัยหนึ่ง สัญญาณการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยังไม่ได้ผลักกระแสนอกขอบเขตของพฤติกรรม “ปกติ” ในอดีต สัญญาณจากความแปรปรวนตามธรรมชาติ “โดยทั่วไปครอบงำ” สัญญาณจากภาวะโลกร้อนที่มนุษย์สร้างขึ้นตามรายงานของ Mojib Latif นักวิทยาศาสตร์จาก GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel ในประเทศเยอรมนี

ถึงกระนั้นก็มีแนวโน้มที่จะเปลี่ยนแปลงในบางจุดในอนาคต แบบจำลองสภาพภูมิอากาศบ่งชี้ว่าภาวะโลกร้อนที่เกิดจากมนุษย์น่าจะทำให้กระแสน้ำไหลช้าลงเมื่อเวลาผ่านไป หากโลกยังคงร้อนขึ้นเรื่อยๆ พฤติกรรมในปัจจุบันก็ควรจะอยู่นอกขอบเขตของความแปรปรวนตามธรรมชาติ และไหลเข้าสู่ดินแดนที่ไม่คุ้นเคย

กระบวนการนั้นจะเกิดขึ้นได้เร็วเพียงใด และการชะลอตัวนั้นรุนแรงเพียงใด ยังคงเป็นเรื่องของการอภิปรายทางวิทยาศาสตร์ แต่มันเป็นคำถามที่จริงจัง

ที่รู้จักกันอย่างเป็นทางการในชื่อ Atlantic Meridional Overturning Circulation หรือ AMOC เรือข้ามฟากในปัจจุบันมีความร้อนระหว่างเส้นศูนย์สูตรและอาร์กติกเหมือนสายพานลำเลียงของเหลวขนาดยักษ์ ด้วยเหตุนี้ พื้นที่ส่วนใหญ่ในมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือจะได้รับผลกระทบอย่างมากจากสภาพอากาศที่ไม่เอื้ออำนวย รวมทั้งยุโรปและสหรัฐอเมริกาตะวันออก

หากกระแสน้ำยังคงช้า ก็สามารถทำลายรูปแบบสภาพอากาศตลอดละติจูดกลางได้ บางส่วนของมหาสมุทรแอตแลนติกเหนืออาจเย็นลง ในขณะที่พื้นที่ทางใต้ตามแนวชายฝั่งตะวันออกของสหรัฐฯ อาจอุ่นขึ้น

อันที่จริง ข้อมูลบางอย่างบ่งชี้ว่ากระบวนการเหล่านี้กำลังเริ่มเกิดขึ้นแล้ว

การศึกษาหลายชิ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาแสดงให้เห็นชัดเจนว่า AMOC กำลังชะลอตัว งานวิจัยบางชิ้นชี้ให้เห็นว่ามันอาจจะอ่อนตัวลงอย่างน้อย 150 ปี

การวัดการไหลของ AMOC ที่ดีที่สุดและตรงที่สุดนั้นมาจากช่วง 20 ปีที่ผ่านมาหรือประมาณนั้น เมื่อนักวิทยาศาสตร์เริ่มติดตั้งเครือข่ายกว้างของเซ็นเซอร์ตรวจจับมหาสมุทรแบบพิเศษทั่วทั้งภูมิภาค ซึ่งทำให้ยากในการเปรียบเทียบ AMOC ในปัจจุบันกับพฤติกรรมในอดีต ซึ่งหมายความว่าเป็นการยากที่จะตัดสินว่าการชะลอตัวในปัจจุบันเป็นส่วนหนึ่งของรูปแบบที่เป็นธรรมชาติหรือไม่

นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบวิธีการต่างๆ ในการแก้ไขปัญหานี้ การศึกษาบางชิ้นได้ใช้ตัวอย่างตะกอนที่ฝังไว้นานซึ่งดึงมาจากพื้นมหาสมุทร ตัวอย่างเหล่านี้มีข้อมูลทางเคมีเกี่ยวกับสภาพมหาสมุทรเมื่อหลายร้อยปีก่อน

การศึกษาใหม่ใช้บันทึกทางประวัติศาสตร์ของอุณหภูมิผิวน้ำทะเลทั่วทั้งมหาสมุทรแอตแลนติก ย้อนหลังไปถึงปี 1900 เนื่องจากการเปลี่ยนแปลงในกระแสน้ำของ AMOC อาจส่งผลต่ออุณหภูมิของมหาสมุทรในลักษณะต่างๆ ทั่วทั้งภูมิภาค บันทึกเหล่านี้จึงสามารถช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ประเมินว่ากระแสน้ำเปลี่ยนแปลงไปอย่างไร เวลา.

พวกเขายังจับคู่การวิเคราะห์ทางประวัติศาสตร์กับการจำลองจากแบบจำลองสภาพภูมิอากาศ ซึ่งช่วยให้พวกเขาตรวจสอบสาเหตุที่อยู่เบื้องหลังการเปลี่ยนแปลงใน AMOC

ผลการศึกษาชี้ให้เห็นว่า อันที่จริง มีสัญญาณจากภาวะโลกร้อนที่มนุษย์สร้างขึ้น อย่างน้อยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมีบทบาทในพฤติกรรมของ AMOC

Latif เป็น “ลายนิ้วมือชนิดหนึ่ง” ที่เกิดจากภาวะโลกร้อนที่มนุษย์สร้างขึ้น

แต่อิทธิพลของความแปรปรวนตามธรรมชาตินั้นยังคงแข็งแกร่งกว่าในปัจจุบัน AMOC มีแนวโน้มที่จะผันผวนตามกาลเวลา และพฤติกรรมปัจจุบันยังคงอยู่ในขอบเขตของรูปแบบที่เป็นธรรมชาติ

ไม่ได้หมายความว่ากระแสน้ำไม่ได้ช้าลงหรือภาวะโลกร้อนไม่ได้มีส่วนร่วม Latif เตือน กระแสกำลังชะลอตัวลงอย่างแน่นอน และแม้ว่าจะยังอยู่ภายในขอบเขตของพฤติกรรมตามธรรมชาติ อิทธิพลของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก็ยังคงแข็งแกร่งขึ้นตลอดเวลาในเบื้องหลัง

“ในขณะที่ก๊าซเรือนกระจกยังคงสะสมอยู่ในชั้นบรรยากาศ แบบจำลองทั้งหมดคาดการณ์ว่าการไหลเวียนจะชะลอตัวลงอย่างมาก” เขากล่าว มันเป็นเรื่องของเมื่อสัญญาณนั้นกลายเป็นแรงที่กระทำกับกระแส ถ้าไม่ใช่วันนี้ มันก็จะถึงจุดหนึ่งในอนาคตตราบเท่าที่โลกยังคงอุ่นขึ้น

Stefan Rahmstorf ผู้เชี่ยวชาญด้านมหาสมุทรจากสถาบัน Potsdam เพื่อการวิจัยผลกระทบต่อสภาพภูมิอากาศในเยอรมนีระบุในอีเมลถึง E&E News Rahmtorf ไม่ได้เกี่ยวข้องกับการศึกษาใหม่นี้ แต่ได้ตีพิมพ์เอกสารสำคัญหลายฉบับในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาเกี่ยวกับ AMOC ที่อ่อนตัวลง

เขาตั้งข้อสังเกตว่ามีหลักฐานเพียงพอสำหรับอิทธิพลบางอย่างจากภาวะโลกร้อนที่มนุษย์สร้างขึ้น ซึ่งรวมถึง “ลายนิ้วมือ” ของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่พบในเอกสารฉบับใหม่นี้ในสัปดาห์นี้ ความจริงที่ว่าแบบจำลองสภาพภูมิอากาศคาดการณ์การชะลอตัวเพื่อตอบสนองต่อการปล่อยก๊าซเรือนกระจกและแนวโน้มที่การชะลอตัวล่าสุดดูเหมือนจะรุนแรงที่สุดในสหัสวรรษที่ผ่านมา

การศึกษายังเน้นถึงความสำคัญของการตรวจสอบโดยตรงอย่างต่อเนื่องในมหาสมุทรแอตแลนติก Latif กล่าวเสริม เซ็นเซอร์ตรวจจับมหาสมุทรนั้นไม่ถูกสำหรับการติดตั้งหรือบำรุงรักษา และพวกเขาต้องการเงินทุนอย่างต่อเนื่อง แต่เป็นวิธีที่ดีที่สุดสำหรับนักวิทยาศาสตร์ในการติดตามสิ่งที่เกิดขึ้นจริงกับ AMOC เมื่อเวลาผ่านไป

“ทั้งหมดนี้ต้องได้รับการบำรุงรักษา” Latif กล่าว “นั่นคือบรรทัดล่างสุด”

พิมพ์ซ้ำจาก E&E News โดยได้รับอนุญาตจาก POLITICO, LLC ลิขสิทธิ์ 2022 ข่าว E&E นำเสนอข่าวที่จำเป็นสำหรับผู้เชี่ยวชาญด้านพลังงานและสิ่งแวดล้อม

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*