แคปซูล SpaceX กลับสู่โลกพร้อมลูกเรือสถานีอวกาศส่วนตัวคนแรก – Spaceflight Now

ยานอวกาศ Dragon Endeavour ของ SpaceX กระเด็นลงในมหาสมุทรแอตแลนติกเมื่อวันจันทร์เพื่อยุติภารกิจ Ax-1 ของ Axiom เครดิต: SpaceX

แคปซูลลูกเรือของ SpaceX ตกลงไปในมหาสมุทรแอตแลนติกนอกชายฝั่งจอร์เจียเมื่อวันจันทร์พร้อมกับนักบินอวกาศ NASA ที่เกษียณอายุและนักธุรกิจผู้มั่งคั่งสามคน ปิดภารกิจขยายเวลา 17 วันในการเยี่ยมชมสถานีอวกาศนานาชาติครั้งแรกในเชิงพาณิชย์และไม่ใช่ของรัฐบาล

ยานอวกาศ Dragon Endeavour ได้รับการปกป้องโดยเกราะป้องกันความร้อน ตกลงสู่ชั้นบรรยากาศและทนต่อการกลับเข้ามาใหม่อันร้อนระอุทั่วสหรัฐอเมริกาตะวันออกเฉียงใต้ ร่มชูชีพ drogue สองอันเปิดออก และจากนั้นสี่ช่องหลักคลี่ออกเพื่อทำให้แคปซูลช้าลงสำหรับการกระเซ็นที่ค่อนข้างอ่อนโยนเมื่อเวลา 13:06 น. EDT (1706 GMT) ในวันจันทร์ในทะเลกลิ้งทางตะวันออกเฉียงเหนือของ Jacksonville, Florida

การกระเด็นกระเด็นออกไปในวงโคจรเป็นเวลา 17 วันสำหรับลูกเรือสี่คน นำโดยผู้บัญชาการ Michael López-Alegría นักบินอวกาศของ NASA ที่เกษียณอายุแล้ว และปัจจุบันเป็นลูกจ้างของ Axiom Space บริษัทในฮูสตันที่จัดการภารกิจนี้

López-Alegria เข้าร่วมเที่ยวบินโดย Larry Connor นักลงทุนและนักบินผาดโผนที่ประสบความสำเร็จจากโอไฮโอ นักธุรกิจชาวแคนาดา Mark Pathy และผู้ประกอบการชาวอิสราเอล Eytan Stibbe ซึ่งกลายเป็นบุคคลที่สองจากอิสราเอลที่บินในอวกาศ Connor, Pathy และ Stibbe จ่ายค่าพาหนะของพวกเขาเพื่อโคจร

“Dragon, SpaceX, เราเห็นน้ำกระเซ็นและไฟหลัก (ร่มชูชีพ) ถูกตัด” Sarah Gillis วิศวกรทรัพยากรการปฏิบัติงานลูกเรือของ SpaceX จากศูนย์ควบคุมภารกิจของบริษัทในฮอว์ธอร์น แคลิฟอร์เนียวิทยุ

“เราเห็นด้วย” โลเปซ-อาเลเกรีย ซึ่งกลับมาจากภารกิจที่ห้าสู่อวกาศ รวมทั้งหมด 275 วันในวงโคจร ตอนนี้เขาได้เปิดตัวบนยานพาหนะสามประเภทที่แตกต่างกัน ได้แก่ กระสวยอวกาศของ NASA, ยานอวกาศ Soyuz ของรัสเซีย และเรือข้ามฟาก Dragon ของ SpaceX

“ในนามของทีม SpaceX ทั้งหมด ขอต้อนรับกลับสู่โลก” กิลลิสกล่าว “ภารกิจ Axiom 1 ถือเป็นจุดเริ่มต้นของกระบวนทัศน์ใหม่สำหรับการบินในอวกาศของมนุษย์ เราหวังว่าคุณจะสนุกกับอวกาศอีกสองสามวันและขอขอบคุณที่เลือกบิน SpaceX”

López-Alegria กล่าวว่าลูกเรือรู้สึกดีเมื่อแคปซูลลอยอยู่ในมหาสมุทรแอตแลนติก หลังจากที่ทีมบนเรือเร็วได้ยึดร่มชูชีพและตรวจสอบแคปซูล Dragon แล้ว เรือกู้ภัยของ SpaceX “Megan” ซึ่งตั้งชื่อตามชื่อ Megan McArthur นักบินอวกาศของ NASA ได้ดึงยานอวกาศดังกล่าวขึ้นมาและยกขึ้นจากทะเล

ทีมกู้ภัยได้เปิดประตูและช่วยเหลือลูกเรือแต่ละคนจากยานอวกาศ ทั้งสี่ยืนและยิ้ม ชูนิ้วโป้งขึ้นและเดิน แม้ว่าจะสั่นสะท้านและได้รับความช่วยเหลือก็ตาม ไปยังห้องตรวจทางการแพทย์บนเรือพักฟื้น

ขณะปรับตามแรงโน้มถ่วง นักบินอวกาศส่วนตัวต้องบินโดยเฮลิคอปเตอร์กลับฝั่ง จากนั้นเดินทางไปออร์แลนโดเพื่อรับการตรวจร่างกายเพิ่มเติมและเพื่อพบกับครอบครัวของพวกเขา

Axiom ทำสัญญากับ NASA และ SpaceX สำหรับภารกิจลูกเรือส่วนตัวทั้งหมดไปยังสถานีอวกาศ NASA เรียกเก็บค่าบริการ Axiom เป็นอัตรารายวันสำหรับการเข้าถึงระบบช่วยชีวิต เครือข่ายการสื่อสาร และอุปกรณ์อื่นๆ ของสถานี NASA จ่ายเงินบางส่วนคืนให้กับ Axiom เพื่อแลกกับการคืนตู้แช่แข็งของรัฐบาลและตัวอย่างการทดลองบนยานอวกาศ Dragon

Axiom จ่ายเงินให้ SpaceX สำหรับการเดินทางไปและกลับจากสถานีบนยานอวกาศ Dragon และการปล่อยจรวด Falcon 9 จากศูนย์อวกาศเคนเนดี

การจัดเป็นประเภทแรก การเยี่ยมชมก่อนหน้านี้โดยนักบินอวกาศส่วนตัวหรือ “นักท่องเที่ยวในอวกาศ” ไปยังสถานีอวกาศนั้นเกิดขึ้นในภารกิจที่นำโดยรัฐบาลในยานอวกาศ Soyuz ของรัสเซีย ก่อนเที่ยวบินของ Axiom มีคน 11 คนเดินทางไปที่สถานีอวกาศเพื่อจ่ายเงินให้ผู้โดยสารในภารกิจโซยุซ แต่พวกเขาทั้งหมดบินไปกับผู้บัญชาการนักบินอวกาศของรัฐบาล

มีการวางแผนภารกิจ Axiom เพิ่มเติมที่สถานีในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า ซึ่งนำไปสู่การส่งมอบโมดูลเชิงพาณิชย์ของบริษัทเองไปยังคอมเพล็กซ์ที่โคจรอยู่ ในที่สุดโมดูลนั้นจะแยกออกจากสถานีอวกาศนานาชาติและกลายเป็นจุดศูนย์กลางสำหรับด่านหน้าหลายองค์ประกอบที่เป็นของเอกชนในวงโคจรโลกต่ำ

Derek Hassmann ผู้อำนวยการฝ่ายปฏิบัติการของ Axiom กล่าวถึง NASA And SpaceX ว่า “หากไม่มีพันธมิตรทั้งสองนี้ อะไรก็เกิดขึ้นไม่ได้” “นั่นเป็นเพียงก้าวแรกที่น่าทึ่งซึ่งนำไปสู่การเปิดตัวและเปิดใช้งานสถานี Axiom โดยโมดูลแรกกำลังวางแผนสำหรับปี 2024

“โดยรวมแล้ว ฉันจะบอกว่านี่เป็นเพียงความสำเร็จที่น่าอัศจรรย์” Hassmann กล่าวกับผู้สื่อข่าวในบ่ายวันจันทร์ “ทีมงานทำผลงานได้เหนือความคาดหมาย ทีมภาคพื้นดินนั้นยอดเยี่ยมมาก”

การกลับเข้ามาใหม่และน้ำกระเซ็นในวันจันทร์เกิดขึ้นประมาณ 16 ชั่วโมงหลังจากที่ยานอวกาศ Dragon Endeavour ของ SpaceX ปลดออกจากสถานีอวกาศ แคปซูลถอยห่างจากคอมเพล็กซ์เวลา 21:10 น. EDT วันอาทิตย์ (0110 GMT วันจันทร์)

ภารกิจ Axiom หรือที่เรียกว่า Ax-1 นั้นน่าจะใช้เวลา 10 วัน โดยลูกเรือจะใช้เวลาแปดวันที่สถานีอวกาศ ภารกิจถูกขยายออกไปหนึ่งวันเนื่องจากความขัดแย้งด้านเวลาระหว่างการปลดภารกิจ Ax-1 ที่วางแผนไว้กับยานอวกาศรัสเซียที่กำหนดไว้ก่อนหน้านี้

จากนั้นลมแรงพัดแรงอย่างต่อเนื่องในเขตสาดน้ำของ SpaceX ทั้งเจ็ดใกล้ฟลอริดาทำให้ลูกเรือสูงขึ้นตลอดสัปดาห์ที่แล้วและวันหยุดสุดสัปดาห์ ในที่สุดผู้จัดการคณะเผยแผ่พอใจว่าเงื่อนไขเอื้ออำนวยต่อการกลับมาในวันจันทร์ และพวกเขาเคลียร์ Ax-1 เพื่อออกจากสถานีในคืนวันอาทิตย์

ในช่วงเวลาที่พวกเขาอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติ นักบินอวกาศ Ax-1 ได้นำลูกเรือเสริมในห้องแล็บวิจัยถึง 11 คน ซึ่งรวมถึงชาวอเมริกัน 5 คน รัสเซีย 3 คน ชาวเยอรมัน 1 คน ชาวแคนาดา 1 คน และชาวอิสราเอล 1 คน ลูกเรือของ Ax-1 ใช้เวลาโบนัสในการโคจรเสร็จสิ้นการทดลองและเข้าร่วมในกิจกรรมเผยแพร่เพิ่มเติมที่ไม่สอดคล้องกับแผนการบินเดิม Hassmann กล่าว

แม้จะอยู่ที่สเตตันอวกาศเกือบสองเท่า แต่ผู้โดยสารที่ชำระเงินก็ไม่ได้เก็บค่าธรรมเนียมการเช็คเอาท์ล่าช้า

การติดต่อระหว่าง Axiom และ NASA นั้นรวมถึง “ความสมดุลที่เท่าเทียมกัน” เพื่อให้ครอบคลุมความล่าช้าที่อาจเกิดขึ้นในการถอดและคืนภารกิจ Ax-1 สเตฟานี ไชเออร์โฮลซ์ โฆษกของ NASA กล่าว

“การที่รู้ว่าวัตถุประสงค์ภารกิจของสถานีอวกาศนานาชาติ เช่น การเดินอวกาศของรัสเซียหรือความท้าทายด้านสภาพอากาศอาจส่งผลให้การถอดออกล่าช้า NASA ได้เจรจาสัญญาด้วยกลยุทธ์ที่ไม่ต้องการการชำระเงินคืนสำหรับความล่าช้าในการถอดเพิ่มเติม” Schierholz กล่าวในแถลงการณ์เป็นลายลักษณ์อักษร

“ไม่มีค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมสำหรับฝ่ายใดตามการขยายภารกิจ” Hassmann กล่าว

Axiom ไม่ได้เปิดเผยราคา Connor, Pathy และ Stibbe จ่ายสำหรับเที่ยวบินไปยังสถานีอวกาศ แต่ผู้ตรวจการของ NASA กล่าวว่าที่นั่งในภารกิจ Dragon มีราคาประมาณ 55 ล้านเหรียญ

สมาชิกลูกเรือ Ax-1 ได้รับการฝึกฝนสำหรับภารกิจในฮูสตันและที่สำนักงานใหญ่ของ SpaceX ในเมืองฮอว์ธอร์น รัฐแคลิฟอร์เนีย

ภารกิจนักบินอวกาศส่วนตัวครั้งแรกเป็นลางสังหรณ์ของการเปลี่ยนแปลงจากการดำเนินงานยานอวกาศที่นำโดยรัฐบาลในวงโคจรต่ำของโลกไปสู่สถานีอวกาศเชิงพาณิชย์รุ่นอนาคต NASA ต้องการช่วยนำทางอุตสาหกรรมอวกาศผ่านการเปลี่ยนแปลงโดยการจัดหาสถานีอวกาศนานาชาติเป็นศูนย์ทดสอบสำหรับตลาดที่ต้องพัฒนาก่อนที่บริษัทต่างๆ จะสามารถเปิดตัวและดำเนินการปลายทางที่สร้างรายได้ในวงโคจรได้

เป้าหมายหลักของหน่วยงานอวกาศของสหรัฐฯ คือการพึ่งพาอุตสาหกรรมเชิงพาณิชย์เพื่อพัฒนาด่านหน้าโคจรรอบถัดไปเพื่อแทนที่สถานีอวกาศนานาชาติ ไม่นานมานี้ ฝ่ายบริหารของ Biden ส่งสัญญาณว่าจะสนับสนุนการขยายการดำเนินงานของสถานีจนถึงปี 2030 แต่ถึงอย่างนั้นองค์ประกอบที่เก่าแก่ที่สุดของห้องปฏิบัติการวิจัยก็จะอยู่ในอวกาศ 32 ปี ซึ่งมากกว่าการออกแบบเดิมที่มีอยู่ถึง 2 เท่า

ความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นระหว่างสหรัฐฯ และรัสเซีย ซึ่งเป็นพันธมิตร ISS ที่ใหญ่ที่สุดสองราย ภายหลังการบุกโจมตียูเครนของรัสเซียของรัสเซีย ยังทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับการมาแทนที่สถานีอวกาศนานาชาติ

นอกเหนือจาก Axiom แล้ว บริษัทอื่นๆ อีกหลายแห่งมีแผนที่จะพัฒนาสถานีอวกาศเชิงพาณิชย์ ในเดือนธันวาคม NASA เลือก Blue Origin, Nanoracks และ Northrop Grumman เพื่อพัฒนาแนวคิดสำหรับที่อยู่อาศัยเชิงพาณิชย์และสิ่งอำนวยความสะดวกการวิจัยในวงโคจรต่ำของโลก

บริษัทเหล่านั้นกำลังพัฒนาแนวคิดสำหรับสถานีแบบสแตนด์อโลน ในขณะที่ Axiom จะมุ่งเน้นไปที่ส่วนเสริมเชิงพาณิชย์ของ ISS ในขั้นต้น

ภารกิจ Ax-1 เป็นก้าวย่างไปสู่เป้าหมายนั้น

ในช่วงเวลาที่พวกเขาอยู่ในอวกาศ ลูกเรือของ Ax-1 ได้ทำงานร่วมกับ 26 ข้อมูลทางวิทยาศาสตร์และการทดลองสาธิตเทคโนโลยี ตามข้อมูลของ Hassmann พวกเขายังดำเนินการ “กิจกรรมเผยแพร่” สาธารณะมากกว่า 30 รายการในหลายภาษา

การทดลองบน Ax-1 รวมถึงการสืบสวนเทคโนโลยีการประกอบตัวเองสำหรับดาวเทียมในอนาคตและแหล่งที่อยู่อาศัยในอวกาศ การศึกษาเซลล์ต้นกำเนิดจากมะเร็ง และการทดสอบอุปกรณ์ฟอกอากาศตัวใหม่ของญี่ปุ่น ลูกเรือยังทำหน้าที่เป็นหัวข้อทดลองสำหรับนักวิทยาศาสตร์เพื่อศึกษาว่ายานอวกาศมีผลกระทบต่อร่างกายมนุษย์อย่างไร

Connor ร่วมมือกับ Mayo Clinic และ Cleveland Clinic ในการวิจัยเกี่ยวกับสุขภาพของหัวใจ สมอง และเนื้อเยื่อกระดูกสันหลัง Pathy ทำงานร่วมกับโรงพยาบาลเด็กมอนทรีออล มหาวิทยาลัยวิจัยของแคนาดา และ Royal Canadian Geographic Society ในการสาธิตเทคโนโลยี การศึกษาการนอนหลับและการทดลองความเจ็บปวดเรื้อรัง การตรวจสุขภาพตา และการสังเกตการณ์จากโลก

Stibbe ทำงานร่วมกับ Israel Space Agency กระทรวงนวัตกรรม วิทยาศาสตร์ และเทคโนโลยีของอิสราเอล และมูลนิธิ Ramon ซึ่งเป็นองค์กรที่จัดตั้งขึ้นเพื่อเป็นเกียรติแก่ความทรงจำของ Ilan Ramon นักบินอวกาศชาวอิสราเอลคนแรกที่เสียชีวิตในกระสวยอวกาศโคลัมเบียในปี 2546 เขา ยังนำเศษชิ้นส่วนจากไดอารี่ของ Ilan Ramon ที่รอดชีวิตจากความร้อนแรงของการกลับเข้ามาใหม่หลังจากการล่มสลายของรถรับส่งโคลัมเบียเหนือเท็กซัสในปี 2546

ผู้บัญชาการ Michael López-Alegría โพสท่ากับทีมกู้ชีพและบุคลากรทางการแพทย์บนเรือรับแคปซูลของ SpaceX เครดิต: SpaceX

การสิ้นสุดของภารกิจ Ax-1 เป็นการเปิดทางให้ SpaceX เริ่มต้นเที่ยวบินถัดไปของลูกเรือไปยังสถานีอวกาศ นักบินอวกาศของ NASA สามคนและผู้เชี่ยวชาญด้านภารกิจของ European Space Agency พร้อมที่จะออกจากศูนย์อวกาศเคนเนดีเวลา 3:52 น. EDT (0752 GMT) ในวันพุธ

ลูกเรือสี่คนจะขี่จรวด Falcon 9 และยานอวกาศ Dragon Freedom ของ SpaceX ขึ้นสู่วงโคจรเพื่อเริ่มภารกิจ Crew-4 ของ NASA การเดินทางบนสถานีอวกาศมีกำหนดจะใช้เวลาประมาณห้าเดือน

การเปิดตัวภารกิจ Crew-4 ล่าช้าเพื่อรอการกลับมาของภารกิจ Ax-1 ยานอวกาศ Dragon Endeavour เชื่อมต่อกับท่าเรือเดียวกันที่จำเป็นสำหรับการมาถึงของแคปซูล Dragon Freedom

วิศวกรของ SpaceX จะวิเคราะห์ข้อมูลจากภารกิจ Ax-1 เพื่อให้แน่ใจว่าไม่มีปัญหาที่อาจส่งผลต่อการเปิดตัวเที่ยวบิน Crew-4 ในวันพุธ ผู้จัดการวางแผนจะประชุมเพื่อทบทวนความพร้อมในการเปิดตัวในช่วงเช้าของวันพฤหัสบดี เพื่อให้การเดินหน้าอย่างเป็นทางการสำหรับภารกิจ Crew-4

ภารกิจ Ax-1 เป็นการเปิดตัวครั้งที่หกของ SpaceX เพื่อบรรทุกคนตั้งแต่เที่ยวบินทดสอบ Dragon เริ่มขึ้นในเดือนพฤษภาคม 2020 โดยนักบินอวกาศของ NASA Doug Hurley และ Bob Behnken สิ้นสุดช่องว่างเกือบเก้าปีในการปล่อยนักบินอวกาศขึ้นสู่วงโคจรจากดินสหรัฐ

NASA ทุ่มเงินหลายพันล้านเหรียญเพื่อช่วย SpaceX พัฒนายานอวกาศ Dragon ที่มนุษย์จัดอันดับ SpaceX ระดมทุนส่วนตัวในข้อตกลงการแบ่งปันต้นทุนกับรัฐบาลกลาง

เบนจิ รีด ผู้อำนวยการอาวุโสของโครงการการบินในอวกาศของมนุษย์ของ SpaceX กล่าวเมื่อวันจันทร์ว่า กองยานอวกาศ Crew Dragon สี่ลำของบริษัทสามารถรองรับภารกิจนักบินอวกาศได้ถึง 6 ภารกิจต่อปี

“เที่ยวบินของลูกเรือครึ่งโหลต่อปีจะดีมาก หรือมากกว่านั้น” รีดกล่าว “และ ฉัน คิดว่าเราสามารถไปถึงจุดที่เราสามารถรักษาไว้ได้ หากมีตลาดสำหรับมัน เราสามารถทำได้อย่างแน่นอน”

แต่ละแคปซูลมังกรมีสี่ที่นั่ง ในระยะยาว SpaceX ต้องการปลดประจำการกองยาน Falcon 9 และ Dragon เพื่อสนับสนุนจรวด Starship รุ่นต่อไปที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างสมบูรณ์ ซึ่งสามารถบรรทุกผู้โดยสารจำนวนมากขึ้นสู่อวกาศได้ เมื่อถูกถามเมื่อวันจันทร์ รี้ดไม่ได้ประเมินว่าเอ็นเตอร์ไพรส์จะพร้อมบินผู้คนเมื่อใด

ส่งอีเมลถึงผู้เขียน

ติดตาม Stephen Clark บน Twitter: @StephenClark1.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*