เกษตรกรผู้เลี้ยงแมลงทุ่ม 5 ล้านดอลลาร์เพื่อสร้างโรงงานเพาะพันธุ์พันธุกรรมขนาดใหญ่แห่งแรกของโลก | ศาสตร์

เป็นเวลาหลายศตวรรษ ที่ชาวนาได้เพาะพันธุ์ปศุสัตว์และพืชผลเพื่อให้ได้ลักษณะที่ต้องการ เช่น การเติบโตที่รวดเร็ว รสชาติที่ดีขึ้น และความต้านทานต่อโรค ตอนนี้เจ้าของฟาร์มประเภทใหม่กำลังเดินตามรอยเท้าของพวกเขา: ผู้เพาะพันธุ์หนอนใยอาหาร เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว Ÿnsect ในฝรั่งเศสประกาศว่าจะใช้เงินเกือบ 5 ล้านดอลลาร์ในโครงการริเริ่มขนาดใหญ่แห่งแรกของโลกเพื่อใช้พันธุศาสตร์ล้ำสมัยสำหรับการเพาะพันธุ์ตัวอ่อนด้วงและแมลงอื่นๆ ที่สามารถใช้เป็นอาหารสัตว์ ปุ๋ย—และ แม้กระทั่งอาหารสำหรับคน

“เรากำลังพูดถึงการเร่งความสามารถในการใช้จีโนมของแมลงนับล้าน” สำหรับการเพาะพันธุ์แบบคัดเลือก คริสติน พิการ์ด นักพันธุศาสตร์แมลงแห่งมหาวิทยาลัยอินเดียน่า มหาวิทยาลัยเพอร์ดู อินเดียแนโพลิส ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับโครงการนี้ กล่าว เธอตั้งข้อสังเกตว่า โปรแกรมใหม่นี้ควรช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถแก้ปัญหาการผสมผสานของยีนที่ซับซ้อนซึ่งมักจะเกี่ยวข้องกับลักษณะที่มีคุณค่าทางการค้า เช่น การสืบพันธุ์ที่รวดเร็วขึ้นและการบริโภคอาหารที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น “ปริมาณที่แท้จริง [of genetic information] ที่พวกเขาสามารถผ่านเข้าไปได้อาจจะสามารถจัดการกับสิ่งนั้นได้”

Ÿnsect ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 2554 เป็นหนึ่งในฟาร์มเลี้ยงแมลงที่ใหญ่ที่สุดในโลก ดำเนินการ “ฟาร์มแนวตั้ง” สองแห่ง—หนึ่งแห่งในฝรั่งเศส อีกแห่งในเนเธอร์แลนด์—ซึ่งผลิตตัวอ่อนด้วงเพลี้ยแป้งสีเหลืองจำนวนหลายพันล้านตัว (เตเนบริโอ โมลิตอร์) และแมลงอื่นๆ ทุกปี แมลงจะถูกแปรรูปเป็นผงและน้ำมันที่ใช้ในอาหารสัตว์เลี้ยง ปลาและอาหารฟาร์ม และ “เนื้อสัตว์” ที่มีพื้นผิวคล้ายเต้าหู้เพื่อการบริโภคของมนุษย์ บริษัทยังขายเปลือกเพิงของหนอนใยอาหารที่กำลังเติบโตเป็นปุ๋ย

ปีที่แล้ว Ÿnsect ได้ทำงานร่วมกับนักวิจัยภายนอกเพื่อจัดลำดับและเผยแพร่จีโนมที่เกือบสมบูรณ์ของหนอนใยอาหารสีเหลือง ตอนนี้ มันจะใช้ข้อมูลทางพันธุกรรมเหล่านั้นเพื่อค้นหาลักษณะที่สามารถปรับปรุงได้ผ่านการเพาะพันธุ์แบบคัดเลือก Thomas Lefebvre นักวิทยาศาสตร์ R&D ของบริษัทกล่าว นักวิทยาศาสตร์จะใช้กลยุทธ์ที่เรียกว่าการคัดเลือกจีโนม ซึ่งเกี่ยวข้องกับการใช้เครื่องหมายทางพันธุกรรมจำนวนมากเพื่อระบุแมลงที่มีแนวโน้มว่าจะให้กำเนิดลูกหลานที่มีลักษณะที่ต้องการ วิธีการดังกล่าวเป็น “วิธีที่ยืดหยุ่นและมีข้อมูลมากขึ้น” ในการเลือกแมลงเต่าทองที่โตเต็มวัยที่ใช้ในการเพาะพันธุ์ Lefebvre กล่าว และถึงแม้จะเป็นขั้นตอนการปฏิบัติงานมาตรฐานในการเพาะพันธุ์พืชและปศุสัตว์ แต่ก็เป็นแนวทางใหม่ในการเลี้ยงแมลงในอุตสาหกรรม

นักเพาะพันธุ์สัตว์น้ำควรจะสามารถ “เลือกสัตว์ที่มีพันธุกรรมที่ ‘ดีที่สุด’ ได้ และปรับปรุงลักษณะเฉพาะที่แตกต่างกัน” Dennis Oonncx นักกีฏวิทยาจาก Wageningen University & Research ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในโครงการกล่าว บริษัทกล่าวว่าได้ระบุสายพันธุ์ของหนอนควายแล้ว (Alphitobius ผ้าอ้อมเด็ก) ลูกพี่ลูกน้องที่เล็กกว่าของหนอนใยอาหารสีเหลือง ซึ่งเติบโตเร็วกว่าสายพันธุ์ที่เกี่ยวข้อง 25%

การทำฟาร์มแมลงให้ดีขึ้นอาจมีประโยชน์ต่อสิ่งแวดล้อมและสุขภาพของมนุษย์ ตัวอย่างเช่น เกือบหนึ่งในสี่ของปลาที่จับได้ในเชิงพาณิชย์ของโลกในปัจจุบันถูกใช้เป็นอาหารกุ้ง ปลาแซลมอน และสัตว์อื่นๆ ที่เลี้ยงในการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำ ซึ่งเป็นแนวทางปฏิบัติที่นักวิจัยหลายคนสรุปว่าสร้างความเสียหายและสิ้นเปลืองต่อระบบนิเวศน์ แมลงประกอบขึ้นเป็นส่วนใหญ่ในอาหารตามธรรมชาติของปลาหลายชนิด และการใช้หนอนใยอาหารสามารถลดแรงกดดันต่อปริมาณปลาในธรรมชาติ และทำให้ผู้คนหาปลาได้มากขึ้น

แมลงในฟาร์มสามารถตรงไปที่จานของมนุษย์ได้ ผู้คนเคยฝึกกีฏวิทยาหรือการกินแมลงมาเป็นเวลานับพันปีแล้ว และหน่วยงานของรัฐบางแห่ง รวมถึงหน่วยงานความปลอดภัยด้านอาหารแห่งยุโรป (European Food Safety Authority) ได้ถือว่าหนอนใยอาหารสีเหลืองปลอดภัยสำหรับการบริโภคของมนุษย์แล้ว ด้วงเหล่านี้อุดมไปด้วยสารอาหาร ซึ่งมีโปรตีนสูงถึง 25 กรัมต่อหนอน 100 กรัม ซึ่งใกล้เคียงกับเนื้อวัว และการเลี้ยงหนอนใยอาหารทำให้เกิดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกต่ำกว่าการผลิตสัตว์ในรูปแบบอื่น Oonncx กล่าว เกษตรกรยังต้องการพื้นที่น้อยกว่ามากเพื่อผลิตโปรตีน 1 กิโลกรัม เมื่อเทียบกับการเลี้ยงปศุสัตว์แบบเดิมๆ เขาตั้งข้อสังเกต

Ÿnsec ลดการทำงานให้เล็กลงยิ่งขึ้นด้วยการเพาะพันธุ์แมลงในสถานที่แนวตั้ง ในแต่ละฟาร์ม หนอนจะเลี้ยงในถาดหุ่นยนต์อัตโนมัติที่ซ้อนกันสูงหลายชั้น ซึ่งช่วยประหยัดพลังงานและพื้นที่ ขณะนี้กำลังดำเนินการสร้างโรงเลี้ยงแห่งใหม่แห่งที่สามในภาคเหนือของฝรั่งเศสเสร็จเรียบร้อยแล้ว เมื่อเสร็จแล้วจะสูง 35 เมตร ซึ่งบริษัทอ้างว่าจะทำให้เป็น “ฟาร์มแนวตั้งที่ใหญ่ที่สุดในโลก”

Picard กล่าวว่า คำถามหนึ่งเกี่ยวกับความคิดริเริ่มของ Ÿnsect คือบริษัทจะแบ่งปันข้อมูลที่รวบรวมได้จากโครงการของตนกับชุมชนวิทยาศาสตร์ที่ใหญ่ขึ้นหรือไม่ “สิ่งนี้จะเป็นประโยชน์ต่อพวกเขาและนักลงทุน แต่พวกเขาจะแบ่งปันหรือไม่” เธอถาม. Lefebvre กล่าวว่าบริษัทมีแนวโน้มที่จะแสวงหาสิทธิบัตรที่จะอธิบายกลยุทธ์การระบุคุณลักษณะที่มีปริมาณงานสูง ซึ่งอาจทำให้นักวิจัยและบริษัทอื่นๆ พยายามปรับปรุงสิ่งเหล่านี้

อีกประเด็นหนึ่ง Picard กล่าวเสริมว่าการสร้างเสริมทางพันธุกรรมทั้งหมดจะเอาชนะความเกลียดชังที่อาจเกิดขึ้นของผู้บริโภคในการกินแมลงหรือไม่ ทั้งหมดนี้อาจเป็นเรื่องของการตลาด เธอกล่าว โดยสังเกตว่า “กุ้งมังกรเคยเป็นแมลงในทะเล และตอนนี้มันเป็นส่วนหนึ่งของอาหารชั้นสูง”

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*