แขกของชมรมดาราศาสตร์จะพูดคุยเกี่ยวกับหินจากดาวอังคารและการค้นหาสัญญาณของชีวิตที่นั่น – Nanaimo News Bulletin

คงจะไม่ถูกต้องอย่างแน่นอนที่จะบอกว่าวิทยากรคนต่อไปของ Nanaimo Astronomy Society มีหินอยู่ในหัวของเขา แต่แน่นอนว่าสิ่งเหล่านี้สำคัญที่สุดในจิตใจของเขา โดยเฉพาะหินจากดาวอังคาร

Chris Herd เป็นศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์โลกและบรรยากาศที่มหาวิทยาลัยอัลเบอร์ตา และภัณฑารักษ์ของคอลเลกชันอุกกาบาตของมหาวิทยาลัย ซึ่งเป็นคอลเลกชันอุกกาบาตที่ใหญ่ที่สุดในมหาวิทยาลัยในแคนาดา นอกจากนี้ เขายังเป็นหนึ่งในนักวิทยาศาสตร์ 15 คนของโลกที่ช่วย NASA เลือกว่าจะเก็บตัวอย่างแกนกลางจากพื้นผิวดาวอังคารที่ยานสำรวจ Mars Perseverance เก็บรวบรวมไว้ที่ไหน วันหนึ่งตัวอย่างเหล่านั้นจะถูกนำกลับมายังโลก

“เป้าหมายหลักของภารกิจสำรวจ Perseverance คือการรวบรวมตัวอย่างเหล่านั้น … และรับชุดตัวอย่างที่แตกต่างกันซึ่งจะถูกปิดผนึกไว้ในหลอด” เฮิร์ดกล่าว

ความพากเพียรจะนำตัวอย่างแกนหินขนาดเล็ก ผนึกไว้ในหลอดแล้ววางลงในแคชหรือคลังเก็บ แผนปัจจุบันสำหรับการดึงตัวอย่างเกี่ยวข้องกับรถแลนด์โรเวอร์ตัวที่สอง ที่เรียกว่ารถแลนด์โรเวอร์ “ดึงข้อมูล” ซึ่งจะรวบรวมตัวอย่าง บรรจุลงในเครื่องลงจอดแยกต่างหาก ซึ่งเมื่อบรรจุแล้วจะระเบิดออกจากพื้นผิวดาวอังคารและเข้าสู่วงโคจรรอบโลก

Herd กล่าวว่า “นั่นคือยานอวกาศสองลำแล้ว … แล้วก็จำเป็นต้องมีอีกลำหนึ่ง ภารกิจโคจรที่จะนัดพบกับคอนเทนเนอร์ที่มีตัวอย่างอยู่ในนั้น คว้าภาชนะนั้นแล้วหันหลังกลับและมุ่งหน้าไปยังโลก” เฮิร์ดกล่าว

การนำเสนอของ Herd จะเน้นที่ภารกิจรถแลนด์โรเวอร์ Perseverance วิธีรวบรวมตัวอย่างและความสำเร็จจนถึงตอนนี้ “รวมถึงสิ่งที่ยอดเยี่ยมอื่นๆ ทั้งหมดที่รถแลนด์โรเวอร์สามารถทำได้ ภาพที่เราได้รับ การวิเคราะห์หินที่เราทำก่อนที่เราจะได้ตัวอย่างหินนั้นและอะไรแบบนั้น”

ความหลงใหลในหินของฝูงเริ่มขึ้นเมื่ออายุ 13 ปี และตัดสินใจว่าเขาต้องการศึกษาหินดาวอังคารก้อนแรกที่มาถึงโลกจริงๆ

“ฉันโตมาทางด้านธรณีวิทยา พ่อของฉันเป็นภัณฑารักษ์เกษียณอายุของคอลเลกชันอุกกาบาตแห่งชาติในออตตาวา และเขาทำงานด้านธรณีวิทยามากมาย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในฤดูร้อนเมื่อฉันโตขึ้น และฉันก็รักธรณีวิทยาตั้งแต่อายุยังน้อย” เขากล่าว “ในช่วงเวลานั้นฉันเคยอ่านนิยายวิทยาศาสตร์ Isaac Asimov และนักเขียนคนอื่นๆ อยู่ที่ไหนสักแห่ง เมื่อฉันคิดว่า ว้าว แค่คิดถึงทุกอย่างที่เกี่ยวกับธรณีวิทยาและโลก ลองนึกภาพว่ากำลังพยายามทำอย่างนั้นบนดาวดวงอื่น”

Herd กล่าวว่าดาวอังคารเป็นเหมือนโลกมาก แต่ก็แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงเนื่องจากมีการเปลี่ยนแปลงในประวัติศาสตร์ 4.5 พันล้านปีและไม่สามารถเป็นเจ้าภาพชีวิตได้

“ ณ จุดหนึ่ง ตอนนี้เรารู้แล้วว่ามันอาจจะ … สามารถรองรับชีวิตได้ – อาจเป็นชีวิตของจุลินทรีย์” เขากล่าว

Herd อธิบายว่าบทบาทของนักวิทยาศาสตร์ที่เกี่ยวข้องกับโครงการเก็บตัวอย่างการส่งคืนของ NASA คือการเป็นผู้จัดทำสารคดีของกลุ่มตัวอย่างและเพื่อช่วยในการตัดสินใจเลือกตัวอย่าง

“ในที่สุดงานของเราคือหาชุดตัวอย่าง … ชุดหมายถึงตัวอย่างหินที่เป็นตัวแทนที่คุณเดินผ่านในพื้นที่ภาคสนามซึ่งจะช่วยให้คุณตอบคำถามสำคัญเหล่านั้นเมื่อคุณนำพวกเขากลับไปที่ห้องปฏิบัติการ” เฮิร์ดกล่าว “นั่นคืองานของเรา คือทำให้แน่ใจว่าเราได้รับชุดตัวอย่างที่ดีพร้อมเอกสารทั้งหมดเกี่ยวกับที่ที่พวกเขาถูกรวบรวม และเวลา และอย่างไร และในที่สุด เราหวังว่าในที่สุดจะบังคับให้ NASA และ European Space Agency ตรวจสอบให้แน่ใจว่าสิ่งเหล่านั้นจะตามมา ในภารกิจที่เกิดขึ้นเพื่อนำพวกเขากลับมายังโลกในที่สุด”

Herd ได้ศึกษาอุกกาบาตที่เดิมโดยกองกำลังธรรมชาติถูกผลักออกจากพื้นผิวดาวอังคารและตกลงสู่พื้นโลก – รวบรวมประมาณ 170 ตัวแล้ว – แต่พวกมันไม่มีข้อมูลหรือหลักฐานสำหรับชีวิตเพราะพวกมันอายุน้อยเกินไป อายุไม่กี่ร้อยล้านปี สิ่งที่จำเป็นคือหินที่มีอายุระหว่าง 2 พันล้านถึง 2.5 พันล้านปี ซึ่งเป็นช่วงที่สิ่งมีชีวิตสามารถเริ่มก่อตัวบนดาวอังคารได้ และสามารถเก็บรวบรวมได้จากพื้นที่บางส่วนของพื้นผิวดาวอังคารที่ยานสำรวจกำลังทำงานอยู่เท่านั้น

‘สิ่งที่เหมาะที่สุดคือการหาหลักฐานของชีวิตโบราณจริงๆ’ เฮิร์ดกล่าว “นั่นคือเป้าหมายสูงสุด”

Herd พูดในการประชุมของ Nanaimo Astronomy Society ในวันพฤหัสบดีที่ 28 เมษายน เวลา 19.00 น. ผู้ที่ไม่ได้เป็นสมาชิกสามารถเข้าร่วมการประชุม NAS ได้ฟรีหนึ่งครั้ง หากต้องการเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับ NAS และวิธีเข้าร่วมการประชุม โปรดไปที่ www.nanaimoastronomy.com


photos@nanaimobulletin.com
กดไลค์เราบน Facebook และติดตามเราได้ที่ ทวิตเตอร์

อัลเบอร์ตาชีวิตนาไนโมNASAresearchScienceSpace

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*