NASA เตรียมปล่อยจรวดดวงจันทร์ SLS เพื่อกลับสู่อาคารประกอบยานยนต์ – Spaceflight Now

หมายเหตุบรรณาธิการ: ชมวิดีโอสตรีมสดของจรวด Moon Space Launch System ในหน้านี้

ทีมภาคพื้นดินได้ย้ายรถขนย้ายตีนตะขาบที่ขับเคลื่อนด้วยดีเซลภายใต้จรวดดวงจันทร์ของระบบ Space Launch System ในวันอาทิตย์บนเบาะ 39B ที่ศูนย์อวกาศเคนเนดีของ NASA เพื่อเตรียมเครื่องยิงจรวดที่สูงตระหง่านเพื่อกลับไปยังอาคารประกอบยานพาหนะเพื่อทำการซ่อมแซม

การย้อนกลับไปยังอาคารประกอบยานพาหนะมีกำหนดจะเริ่มในบ่ายวันจันทร์ ทำให้ทีม SLS มีเวลาเหลือเฟือที่จะนำจรวดกลับไปที่โรงเก็บเครื่องบินก่อนกำหนดการเปิดตัวภารกิจลูกเรือ SpaceX ไปยังสถานีอวกาศนานาชาติในต้นวันพุธ

การเดินทางระยะทาง 4.2 ไมล์ (6.8 กิโลเมตร) ไปตามทางไต่เขาแบบสองเลนนั้นคาดว่าจะใช้เวลาประมาณ 10 ชั่วโมง แต่อาจแตกต่างกันไปตามจำนวนป้ายหยุดที่โปรแกรมรวบรวมข้อมูลทำในการเดินทางไปกลับอาคารประกอบ

NASA กำลังเคลื่อนจรวดดวงจันทร์สูง 322 ฟุต (98 เมตร) ออกจากเบาะ 39B หลังจากล้มเหลวในการโหลดยานพาหนะด้วยสารขับเคลื่อนการแช่แข็งในระหว่างการทดสอบเมื่อต้นเดือนนี้ ในความพยายามเติมเชื้อเพลิงสามครั้ง ทีมปล่อยจรวดของ NASA ถูกขัดขวางโดยปัญหาอุปกรณ์ภาคพื้นดิน วาล์วฮีเลียมที่ผิดพลาด และในที่สุดไฮโดรเจนก็รั่วในส่วนต่อประสานระหว่างจรวดกับแท่นปล่อยจรวดเคลื่อนที่

ปัญหาคาดว่าจะล่าช้าในการบินครั้งแรกของจรวด Space Launch System ใหม่อันทรงพลังซึ่งเป็นยานพาหนะที่ NASA ตั้งใจให้นักบินอวกาศเดินทางสู่ดวงจันทร์ในอนาคตจากตารางเป้าหมายก่อนหน้านี้ในต้นเดือนมิถุนายน NASA ไม่ได้ระบุตารางเวลาใหม่สำหรับการเปิดตัว SLS ครั้งแรก

การเปิดตัวจะนำแคปซูลลูกเรือ Orion ของ NASA ไปสู่การเดินทางหลายสัปดาห์สู่วงโคจรของดวงจันทร์และกลับสู่โลก ภารกิจนี้เรียกว่า Artemis 1 เป็นการล่องเรือแบบเขย่าก่อนนาซาตั้งเป้าที่จะเปิดตัวลูกเรือรอบดวงจันทร์ในเที่ยวบิน SLS/Orion ครั้งที่สอง

ผู้จัดการตัดสินใจส่งคืนระบบปล่อยอวกาศไปที่อาคารประกอบยานพาหนะเพื่อเปลี่ยนเช็ควาล์วฮีเลียมที่ผิดพลาดบนสเตจด้านบนของจรวด และเพื่อให้ช่างมีโอกาสค้นหาและซ่อมแซมการรั่วไหลของไฮโดรเจนในสายสะดือที่นำไปสู่ระยะแกนกลาง

ในขณะเดียวกัน ทีมงานจากบริษัท Air Liquide ซึ่งดูแลโรงงานนอกประตูศูนย์อวกาศเคนเนดี จะอัพเกรดแหล่งจ่ายก๊าซไนโตรเจนที่นำไปสู่ยานอวกาศผ่านท่อส่งก๊าซ NASA พบว่าปริมาณก๊าซไนโตรเจนไม่เพียงพอสำหรับความต้องการสูงของระบบ Space Launch System ซึ่งเป็นจรวดที่มีขนาดใหญ่กว่าจรวดอื่น ๆ ที่บินจากท่าเรือฟลอริดา

จรวดดวงจันทร์ SLS ขนาดใหญ่หมายความว่าต้องการเชื้อเพลิงขับเคลื่อนและของเหลวอื่นๆ รวมถึงก๊าซไนโตรเจน มากกว่าจรวดอื่นๆ

Alyson Bartol โฆษกของ Air Liquide ซึ่งจัดหาก๊าซไนโตรเจนสำหรับการเปิดตัวเชิงพาณิชย์ในฟลอริดากล่าวว่า “เรากำลังอัปเกรดระบบการระเหยเพื่อจัดการความต้องการไนโตรเจนที่เพิ่มขึ้นอย่างเหมาะสมในระหว่างการเปิดตัว” กล่าวรวมถึงภารกิจ SpaceX “ไนโตรเจนที่จ่ายให้กับศูนย์อวกาศเคนเนดีไม่ได้ถูกจำกัดไว้สำหรับนาซ่าเท่านั้น ดังนั้นฝ่ายอื่นๆ ที่ใช้แหล่งจ่ายจะได้รับประโยชน์จากการอัพเกรดเป็นระบบของแอร์ ลิควิดด้วย

NASA ระบุว่าการอัพเกรดนี้จะไม่ส่งผลกระทบต่อการเปิดตัวอื่นๆ จาก Kennedy Space Center หรือ Cape Canaveral Space Force Station

NASA รีดจรวดดวงจันทร์ SLS ไปที่แผ่นรอง 39B เมื่อวันที่ 17 มีนาคม เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการซ้อมนับถอยหลังแบบเต็มครั้งแรกและการทดสอบการเติมเชื้อเพลิงของจรวด ซึ่งจะสิ้นสุดด้วยการตัดนาฬิกานับถอยหลังที่ T-ลบ 9 วินาที ก่อนการจุดระเบิดของเครื่องยนต์หลัก

ทีมปล่อยของ NASA พยายามสูบฉีดเชื้อเพลิงขับเคลื่อนเข้าไปในจรวดในวันที่ 3 เมษายน 4 เมษายน และ 14 เมษายน การทดสอบ “ซ้อมชุดเปียก” ครั้งสุดท้ายจบลงด้วยการค้นพบไฮโดรเจนรั่ว เมื่อขั้นตอนหลักเต็มไปด้วยประมาณ 5% ของทั้งหมด โหลดไฮโดรเจนเหลวและออกซิเจนเหลวประมาณครึ่งหนึ่ง

เมื่อจรวดดวงจันทร์ SLS กลับมาที่ไฮเบย์ 3 ภายในอาคารประกอบยานพาหนะอันเป็นสัญลักษณ์ ทีมงานภาคพื้นดินจะเริ่มดำเนินการเปลี่ยนวาล์วฮีเลียมที่ผิดพลาด และค้นหาสาเหตุของการรั่วไหลของไฮโดรเจนในสายสะดือของเสาบริการส่วนท้าย ซึ่งตัวขับเคลื่อนจะไหลจาก แพลตฟอร์มการเปิดตัวมือถือเข้าสู่ขั้นตอนหลัก

การตรวจสอบเบื้องต้นที่แท่นปล่อยจรวดไม่พบร่องรอยการรั่วไหล ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อทีมปล่อยของ NASA เริ่มส่งไฮโดรเจนเหลว ซึ่งแช่เย็นไว้ที่ลบ 423 องศาฟาเรนไฮต์ (ลบ 253 องศาเซลเซียส) เข้าสู่จรวดในโหมด “เติมอย่างรวดเร็ว”

การสัมผัสกับสารขับเคลื่อนที่เย็นจัดจะทำสัญญากับส่วนประกอบในแท่นปล่อยจรวดแบบเคลื่อนที่และตัวจรวดเอง ซึ่งเผยให้เห็นการรั่วไหลที่ไม่ปรากฏให้เห็นที่อุณหภูมิแวดล้อม Charlie Blackwell-Thompson ผู้อำนวยการเปิดตัว Artemis 1 ของ NASA กล่าวว่าเมื่อสัปดาห์ที่แล้ววิศวกรและช่างเทคนิคใน VAB จะใช้โพรบและเครื่องมือวัดเพื่อสแกนหารอยรั่ว พวกเขายังจะตรวจสอบซีลและบิดข้อต่อหน้าแปลนในสายสะดืออีกครั้ง เธอกล่าว

เดิมทีเจ้าหน้าที่ของ NASA วางแผนจะหมุนจรวด SLS moon กลับไปที่โรงเก็บเครื่องบินหลังจากเสร็จสิ้นการซ้อมรบชุดเปียก ทำให้ลูกเรือภาคพื้นดินสามารถปิดจรวดได้ ทดสอบระบบยุติการบินของยานพาหนะ และติดตั้งอุปกรณ์ขั้นสุดท้ายลงในแคปซูลลูกเรือ Orion

จากนั้นจรวดจะม้วนออกอีกครั้งเพื่อวาง 39B เพื่อเตรียมการปล่อยและการนับถอยหลังที่แท้จริงสำหรับภารกิจ Artemis 1

Blackwell-Thompson กล่าวว่าผู้จัดการของ NASA กำลังประเมินสามตัวเลือกสำหรับวิธีการทำงานให้เสร็จก่อนที่จะเคลียร์ภารกิจ Artemis 1 สำหรับการปล่อยยาน

หนึ่งคือตัวเลือก “VAB quick turn” ที่จะเน้นให้วิศวกรทำงานให้เสร็จลุล่วงเพื่อเตรียมจรวดสำหรับการซ้อมวิ่งชุดเปียกอีกครั้ง งานดังกล่าวจะรวมถึงการเปลี่ยนวาล์วฮีเลียมชั้นบนและแก้ไขการรั่วของไฮโดรเจน แต่จรวดยังคงต้องกลับมาที่ VAB เพื่อเตรียมการก่อนบินขั้นสุดท้าย

“มีตัวเลือกที่สองที่จะพิจารณาการทำงานจำนวนมากใน VAB ซึ่งอาจเข้าใกล้การเปิดตัวของคุณสำหรับการกำหนดค่าเที่ยวบิน” Blackwell-Thompson กล่าว ตัวเลือกนี้จะต้องมีการย้อนกลับไปยังโรงเก็บเครื่องบินอีกครั้ง แต่จะเกี่ยวข้องกับการอยู่ใน VAB ที่ค่อนข้างสั้นซึ่งเน้นที่การทดสอบระบบการสิ้นสุดการบิน

ตัวเลือกที่สามที่อยู่ระหว่างการพิจารณาจะเก็บจรวด SLS moon ไว้ใน VAB เป็นเวลานานหลังจากถอยกลับจากแท่นชาร์จในสัปดาห์หน้า ทำให้ทีมสามารถทำงานทั้งหมดที่จำเป็นสำหรับการจัดเตรียมเครื่องยิงสำหรับเที่ยวบินได้ จากนั้นจรวดจะแผ่ออกไปยังแผ่นรอง 39B อีกครั้ง ซึ่งช่วยให้ NASA สามารถฝึกซ้อมการแต่งกายที่เปียกชื้น และจากนั้นจึงพยายามเปิดตัวจริงในแคมเปญเดียว

ตัวเลือกที่สามจะรวมการจำกัดเวลา 20 วันจากเวลาที่จรวดออกจาก VAB จนกว่าภารกิจจะต้องเริ่ม ข้อจำกัดนี้เกี่ยวข้องกับระบบยุติการบิน ซึ่งจะเปิดใช้งานเพื่อทำลายจรวดหากบินออกนอกเส้นทาง

เขตตะวันออกของกองกำลังอวกาศสหรัฐฯ ซึ่งรับผิดชอบด้านความปลอดภัยสาธารณะ รับรองเฉพาะระบบยุติการบิน SLS เป็นเวลา 20 วันหลังจากเสร็จสิ้นการทดสอบแบบ end-to-end ภายในอาคารประกอบยานพาหนะ

การตรวจสอบระบบสิ้นสุดการบินแบบครอบคลุมสามารถทำได้ภายใน VAB เท่านั้น ดังนั้นจรวดจะต้องกลับไปที่โรงเก็บเครื่องบินเพื่อทำการทดสอบแบบ end-to-end อีกครั้งหลังจากผ่านไป 20 วัน ซึ่งอาจเหลือช่องว่างเล็กน้อยสำหรับข้อผิดพลาดในการแก้ไขปัญหาระหว่างการซ้อมชุดเปียก และยังคงดำเนินการเปิดตัว Artemis 1

Tom Whitmeyer ผู้จัดการระบบสำรวจของ NASA กล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าหน่วยงานดังกล่าวมุ่งมั่นที่จะทำให้การฝึกซ้อมเปียกก่อนที่จะปล่อยจรวดดวงจันทร์ SLS

“เราจะกลับออกไปอย่างแน่นอน” เขากล่าว “เรากำลังจะไปซ้อมใหญ่อย่างแน่นอน เราจะสาธิตการโหลดด้วยความเย็น และเราจะสาธิตการนับถอยหลังของเทอร์มินัลด้วย

“มันเป็นเรื่องของเวลาที่เหมาะสม และอะไรคือวิธีการที่เหมาะสมในการทำเช่นนั้น และมันจะเข้ากับกำหนดการของเราได้อย่างไร”

ส่งอีเมลถึงผู้เขียน

ติดตาม Stephen Clark บน Twitter: @StephenClark1.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*