พื้นที่รกร้าง – The Hindu BusinessLine

เมื่อวันที่ 15 พฤศจิกายนปีที่แล้ว รัสเซียได้ทำลายดาวเทียมดวงหนึ่งที่เลิกใช้แล้วของตนเอง เพื่อทดสอบระบบ ‘ต่อต้านดาวเทียมขึ้นตรง’ ดาวเทียม Cosmos 1408 ซึ่งเปิดตัวในปี 1982 นั้นควรจะโคจรรอบโลกที่ความสูงประมาณ 650 กม. แต่ตั้งแต่นั้น ‘สลาย’ ไปจนถึงประมาณ 490 กม. ดาวเทียมที่ถูกทำลายได้แตกออกเป็นชิ้นใหญ่มากกว่า 1,500 ชิ้น เพิ่มเป็นเศษซากอวกาศประมาณ 166 ล้านชิ้น ซึ่งแต่ละชิ้นเดินทางเร็วประมาณสิบเท่าของกระสุน

ในช่วง 60 ปีที่ผ่านมา มีการปล่อยดาวเทียมประมาณ 10,000 ดวง การเปิดตัวมีเพิ่มขึ้นทุกปี และเป็นที่ทราบกันดีว่าในปี 2020 เพียงปีเดียวมีผู้ส่งไปประมาณ 1,000 ราย ตัวเลขนี้คาดว่าจะขยายได้ถึง 12,000 ดวงภายในปี 2572 ทำให้จำนวนดาวเทียมในวงโคจรเพิ่มขึ้นถึง 100,000 ดวง เศษซากอวกาศจะทับซ้อนกันได้ถึงประมาณ 100 พันล้านชิ้นในตอนนั้น

ตอนนี้ ดาวเทียมสัมผัสกับแรงโน้มถ่วงจากวัตถุท้องฟ้าทั้งหมด ไม่ว่ามันจะอยู่ไกลแค่ไหน เพื่อให้ดาวเทียมอยู่ในวงโคจรที่กำหนด ระบบนำทางจะ ‘สะกิด’ พวกมันให้กลับเข้าทางเมื่อใดก็ตามที่พวกเขาหักเลี้ยว โดยการยิงมอเตอร์ออนบอร์ดตัวใดตัวหนึ่ง (ดาวเทียมไม่ต้องการเชื้อเพลิงในการโคจรรอบโลก เนื่องจากแรงโน้มถ่วงช่วยจัดการ เชื้อเพลิงจำเป็นสำหรับการแก้ไขเส้นทางเท่านั้น)

อ่านยัง

นี่เป็นระบบที่ไม่มีประสิทธิภาพ — แต่เป็นระบบเดียวที่เรามี — เพราะเมื่อเชื้อเพลิงหมด คุณจะสูญเสียดาวเทียมและอุปกรณ์ที่มีค่าและทำงานได้ดี เพื่อชะลอเหตุการณ์นี้ จะมีการบรรจุเชื้อเพลิงมากขึ้นในมอเตอร์ออนบอร์ด ซึ่งจะเพิ่มน้ำหนักของดาวเทียมและต้นทุนของการเปิดตัว

อีกเรื่องที่ปวดหัวกว่านั้นคือดาวเทียมที่ไม่สามารถควบคุมได้จะเป็นอันตรายต่อดาวเทียมดวงอื่น ลองนึกภาพหลังจากผ่านไปหนึ่งทศวรรษหรือมากกว่านั้น การมีดาวเทียมที่เลิกใช้และปล่อยวางเท้าหลายหมื่นดวงซึ่งเป็นอันตรายต่อดาวเทียมที่ใช้งานได้! การชนกันเกิดขึ้นและอาจนำไปสู่ชิ้นส่วนหลายพันชิ้น หรือ ‘ขีปนาวุธ’ ที่อาจเคลื่อนที่เร็วได้

นักวิทยาศาสตร์อวกาศกำลังเร่งรีบในการหาทางแก้ไขปัญหานี้ การขับเคลื่อนด้วยไฟฟ้าเป็นวิธีแก้ปัญหาหนึ่งที่เป็นไปได้ แต่ยังไม่ดีพอเพราะต้องใช้แบตเตอรี่ที่ชาร์จใหม่โดยแผงโซลาร์เซลล์ และโดยทั่วไปแล้วสิ่งเหล่านี้จะมีรอบการชาร์จ-การคายประจุที่จำกัด

โลกจึงต้องการข้อตกลงใหม่ทั้งหมด แนวคิดหนึ่งที่กำลังถูกล้อเล่นคือการเติมเชื้อเพลิงในอวกาศ นี้ดูเหมือนว่าจะดึงดูดจินตนาการของนักลงทุนเช่นกัน บริษัทสตาร์ทอัพสัญชาติสหรัฐฯ ชื่อ Orbit Fab ซึ่งประกาศเมื่อเดือนที่แล้วว่าได้รับเงินทุน 12 ล้านดอลลาร์ เสนอระบบดาวเทียมของกองทัพสหรัฐฯ ชื่อ RAFTI ซึ่งเป็น “อินเทอร์เฟซการถ่ายโอนของเหลวที่ติดได้อย่างรวดเร็ว” แนวคิดคือการมีถังเชื้อเพลิงในอวกาศที่สามารถนำติดตัวไปกับดาวเทียมและเติมเชื้อเพลิงผ่านพอร์ตได้ Manastu Space สตาร์ทอัพสัญชาติอินเดียก็กำลังดำเนินการในลักษณะเดียวกัน

การเทียบท่าในอวกาศไม่ใช่เรื่องง่าย แต่ก็ใช่ว่าจะเป็นไปไม่ได้เช่นกัน กระสวยอวกาศเทียบท่ากับสถานีอวกาศนานาชาติเป็นประจำ คุณต้องหาวิธีสำหรับดาวเทียมเท่านั้น

เมื่อคุณเชี่ยวชาญการเทียบท่าแล้ว คุณสามารถใช้มันได้มากกว่าแค่การเติมน้ำมัน คุณสามารถให้ยานพาหนะแนบตัวเองกับดาวเทียมที่หมดอายุแล้วได้ ตัวอย่างเช่น และหลีกเลี่ยงอันตรายเพื่อเดินออกไปในอวกาศหรือตกสู่ชั้นบรรยากาศของโลกและเผาผลาญตัวเองอย่างปลอดภัย

นี้หรือที่เรียกว่า deorbiting – และการเติมเชื้อเพลิงเป็นหนึ่งในบริการในอวกาศที่จะเป็นที่ต้องการในอุตสาหกรรมอวกาศในอนาคต

เผยแพร่เมื่อ

24 เมษายน 2565

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*