ทิ้งการสำรวจอวกาศไว้ที่หุ่นยนต์ หนังสือเล่มใหม่กล่าว

การสำรวจของมนุษย์ที่อยู่นอกเหนือวงโคจรโลกต่ำเป็นเรื่องของอดีตหรือไม่? การท่องเที่ยวในอวกาศจะทำกำไรและขยายตัวในวงโคจรโลกต่ำในขณะที่การสำรวจอวกาศนอกดวงจันทร์อย่างคร่าวๆ จะยังคงดำเนินการผ่านหุ่นยนต์หรือไม่

คำถามเหล่านี้ตัดมาที่หัวใจของ “The End of Astronauts: Why Robots Are The Future of Exploration” หนังสือเล่มใหม่ที่กระตุ้นความคิด ร่วมเขียนโดย Donald Goldsmith และ Martin Rees นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์

แม้ว่าข้อโต้แย้งดังกล่าวไม่จำเป็นต้องเป็นเรื่องใหม่ แต่ผู้เขียนได้ชี้ประเด็นใหม่ที่สำคัญซึ่งต้องทำซ้ำในที่นี้

—- การเดินทางในอวกาศของมนุษย์ยังคงเป็นอันตราย

อนุภาคสุริยะและกาแลคซีที่มีพลังงานสูงมีอยู่ทั่วไปในระบบสุริยะ นอกเหนือจากแถบรังสี Van Allen ของโลกแล้ว นักบินอวกาศมีความเสี่ยงเป็นพิเศษต่อรังสีจากอนุภาคดังกล่าว

ในแต่ละเดือนในอวกาศ ความหนาแน่นของกระดูกของมนุษย์สามารถลดลงได้มากถึง 1.5 เปอร์เซ็นต์ในตำแหน่งที่รับน้ำหนักของร่างกาย เช่น สะโพกและหัวเข่า นักบินอวกาศใช้เวลา 6 เดือนในการเดินทางไปยังดาวอังคาร จะได้รับปริมาณรังสีอย่างน้อย 60 เปอร์เซ็นต์ที่แนะนำสำหรับการทำงานเต็มรูปแบบ ผู้เขียนกล่าว การเดินทางกลับบ้านจะผลักดันพวกเขาเกินขีด จำกัด แม้ว่าจะไม่มีการเพิ่มขึ้นอย่างกะทันหันจากพายุสุริยะหรือเปลวเพลิงก็ตาม

—- ตรงกันข้ามกับการสำรวจอวกาศของมนุษย์ นักสำรวจที่ไม่ใช่มนุษย์สามารถไปถึงขอบด้านนอกของระบบสุริยะของเราได้อย่างปลอดภัยและมีประสิทธิภาพ

ผู้เขียนเขียนว่า “นับตั้งแต่ก่อตั้งในปี 2501 นาซ่าใช้เวลามากกว่าร้อยละ 60 ในการสำรวจมนุษย์มากกว่าการสำรวจจักรวาลด้วยหุ่นยนต์” “เราควรสังเกตว่าการสำรวจอวกาศของมนุษย์ได้ขยายไปถึงดวงจันทร์เท่านั้น…”

—- กล้องโทรทรรศน์บนอวกาศไม่จำเป็นต้องให้บริการโดยมนุษย์

แม้ว่ากล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลจะไม่สามารถใช้งานได้หากไม่มีความสามารถในการช่วยชีวิตจากสิ่งที่ช่างทองและรีส์เรียกว่า “ข้อบกพร่องในการผลิตที่ร้ายแรง” พวกเขาตั้งข้อสังเกตว่าผู้อำนวยการสถาบันวิทยาศาสตร์กล้องโทรทรรศน์อวกาศซึ่งจัดการฮับเบิล “มี กล่าวว่าค่าใช้จ่ายทั้งหมดของภารกิจซ่อมแซมนักบินอวกาศทั้งห้าจะต้องจ่ายสำหรับการสร้างและการเปิดตัวกล้องโทรทรรศน์ทดแทนเจ็ดตัว”

เป็นเรื่องยากที่จะทราบว่าจะเป็นเช่นนี้หรือไม่ เนื่องจากค่าใช้จ่ายที่เพิ่มขึ้นสำหรับเครื่องมือวัดและหอดูดาวในอวกาศโดยทั่วไป แต่ประเด็นก็ถูกเอารัดเอาเปรียบ และบางทีนั่นอาจเป็นเหตุผลหนึ่งที่หอดูดาวที่ตามมาของฮับเบิล กล้องโทรทรรศน์อวกาศเจมส์ เวบบ์ (JWST) ของนาซ่า ไม่เคยออกแบบให้มนุษย์อวกาศให้บริการเลย อย่างน้อย

จากวงโคจรสุริยะในปัจจุบันซึ่งอยู่ห่างจากโลกประมาณหนึ่งล้านไมล์ เจมส์ เว็บบ์อยู่ห่างไกลจากภารกิจให้บริการของลูกเรือ แต่จนถึงขณะนี้ ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าสามารถดำเนินการได้ดีสำหรับการดำเนินงานด้านวิทยาศาสตร์เต็มรูปแบบที่จะเริ่มในฤดูร้อนนี้

—- แพลตฟอร์มประดิษฐ์สำหรับอาณานิคมอวกาศแทบจะไม่เป็น Valhallas

ศิลปินมักพรรณนาถึงอาณานิคมอวกาศว่าน่าตื่นเต้นและน่าดึงดูดใจ คล้ายกับรีสอร์ทตากอากาศ หรือการตระหนักถึงความหวังของเราในเรื่องสภาพแวดล้อมที่ใกล้จะสมบูรณ์แบบ โกลด์สมิธและรีส์เขียน แต่ผู้เขียนทราบว่าสิ่งนี้ไม่น่าจะคล้ายกับความเป็นจริงของอาณานิคมอวกาศที่สร้างขึ้นในอวกาศระหว่างดาวเคราะห์ พวกเขาทราบว่าจะมีปัญหาและอันตรายอย่างมากในการรักษาโครงสร้างเทียมขนาดใหญ่ดังกล่าวในอวกาศตลอดจนความท้าทายทางเทคนิคที่เกี่ยวข้องกับการก่อสร้าง

—- แต่แพลตฟอร์มอวกาศอาจทำให้ผู้คนหลายพันล้านคนอาศัยอยู่ในอวกาศได้

ตามที่ Goldsmith และ Rees ชี้ให้เห็น “ในหนังสือของเขาในปี 1997 เรื่อง “Mining the Sky” นักเคมีแห่งจักรวาล จอห์น ลูอิส คร่ำครวญว่า “ตราบใดที่จำนวนประชากรมนุษย์ยังคงมีน้อยอย่างน่าสมเพชอย่างทุกวันนี้ เราก็จะถูกจำกัดอย่างรุนแรงในสิ่งที่เราทำ สามารถทำได้ ลูอิสเน้นว่า ‘ความฉลาดของมนุษย์คือกุญแจสู่อนาคต…. มีไอน์สไตน์เพียงคนเดียว ดาวินชี หนึ่งอัน บิล เกตส์เพียงตัวเดียวไม่เพียงพอ’”

ความหมายก็คือ การเพิ่มศักยภาพของมนุษย์ให้สูงสุดอาจต้องเพิ่มจำนวนประชากรมนุษย์เป็นร้อยเท่า แพลตฟอร์มอวกาศจะเสนอวิธีที่ยั่งยืนให้กับมนุษย์ในการเพิ่มจำนวนของเราและด้วยเหตุนี้ “กลิ้งตาย” เพื่อให้อัจฉริยะกลายเป็นเรื่องธรรมดามากขึ้น ใครจะรู้ว่าโครงการดังกล่าวจะได้ผลหรือไม่? ในทางกลับกัน มันจะง่ายกว่าที่จะปรับรื้อระบบสมองของเราแบบปลอมๆ เพื่อทำให้อัจฉริยะครั้งหนึ่งในชีวิตกลายเป็นเรื่องธรรมดามากกว่าที่เราจะจินตนาการได้

อาร์กิวเมนต์ทั้งหมดนี้ค่อนข้างสัมผัสได้กับจุดสนใจของหนังสือว่าทำไมหุ่นยนต์จึงควรมีชัยในอวกาศ อย่างน้อยก็ในตอนนี้

Goldsmith และ Rees สร้างกรณีที่น่าสนใจสำหรับวิทยาการหุ่นยนต์เหนือนักบินอวกาศ อย่างน้อยก็ในระยะสั้น แต่หวังว่าอีก 100 ปีนับจากนี้ เวลาและเทคโนโลยีจะช่วยให้เรามีทั้งยานอวกาศระหว่างดาวเคราะห์มนุษย์ที่แข็งแกร่งและวิทยาศาสตร์และการสำรวจอวกาศของหุ่นยนต์ที่ทันสมัย

อย่างไรก็ตาม ในระยะสั้น อาจเป็นการดีที่จะเน้นการสำรวจระบบสุริยะโดยใช้หุ่นยนต์ตามที่หน่วยงานอวกาศแห่งชาติได้ทำอย่างยอดเยี่ยมในช่วง 65 ปีที่ผ่านมา มันน่าทึ่งจริงๆ และทำได้มากน้อยเพียงใดด้วยเงินเพียงไม่กี่ดอลลาร์

ในเวลาต่อมา หวังว่าจะมีการประชุมว่ามีการรวมตัวกันระหว่างประเภทของหุ่นยนต์ที่สามารถเติมเต็มความปรารถนาของมนุษย์ของเราที่จะเดินทางสู่อวกาศในอวกาศในรูปแบบที่เข้าใจยากในปัจจุบัน

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*