ไบเดนเปิดตัวความพยายาม 6 พันล้านดอลลาร์เพื่อช่วยโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่ประสบปัญหา

วอชิงตัน (เอพี) — ฝ่ายบริหารของไบเดนเปิดตัวความพยายามมูลค่า 6 พันล้านดอลลาร์สหรัฐเพื่อช่วยเหลือโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่เสี่ยงต่อการปิดตัว โดยอ้างถึงความจำเป็นที่จะยังคงใช้พลังงานนิวเคลียร์เป็นแหล่งพลังงานที่ปราศจากคาร์บอนซึ่งช่วยต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

กระบวนการรับรองและการประมูลเปิดขึ้นเมื่อวันอังคารสำหรับโครงการสินเชื่อนิวเคลียร์พลเรือนที่มีจุดประสงค์เพื่อประกันเจ้าของหรือผู้ปฏิบัติงานเครื่องปฏิกรณ์พลังงานนิวเคลียร์ที่มีปัญหาทางการเงิน กระทรวงพลังงานสหรัฐบอกกับ Associated Press โดยเฉพาะไม่นานก่อนการประกาศอย่างเป็นทางการ เป็นการลงทุนของรัฐบาลกลางที่ใหญ่ที่สุดในการประหยัดเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ที่มีปัญหาทางการเงิน

เจ้าของหรือผู้ดำเนินการเครื่องปฏิกรณ์พลังงานนิวเคลียร์ที่คาดว่าจะปิดตัวลงด้วยเหตุผลทางเศรษฐกิจสามารถขอรับเงินทุนเพื่อหลีกเลี่ยงการปิดก่อนเวลาอันควร รางวัลรอบแรกจะจัดลำดับความสำคัญของเครื่องปฏิกรณ์ที่ได้ประกาศแผนการปิดไปแล้ว

รอบที่สองจะเปิดขึ้นสำหรับสิ่งอำนวยความสะดวกที่มีความเสี่ยงทางเศรษฐกิจมากขึ้น โครงการนี้ได้รับทุนจากข้อตกลงโครงสร้างพื้นฐานมูลค่า 1 ล้านล้านดอลลาร์ของประธานาธิบดีโจ ไบเดน ซึ่งเขาลงนามในกฎหมายเมื่อเดือนพฤศจิกายน.

“โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ของสหรัฐฯ มีส่วนช่วยในการผลิตไฟฟ้าที่ปราศจากคาร์บอนของเรามากกว่าครึ่งหนึ่ง และประธานาธิบดีไบเดนมุ่งมั่นที่จะทำให้โรงงานเหล่านี้มีความกระตือรือร้นเพื่อให้บรรลุเป้าหมายด้านพลังงานสะอาดของเรา” เจนนิเฟอร์ แกรนโฮล์ม รัฐมนตรีกระทรวงพลังงานกล่าวในแถลงการณ์ “เรากำลังใช้เครื่องมือทุกอย่างที่มีอยู่เพื่อให้ประเทศนี้ขับเคลื่อนด้วยพลังงานสะอาดภายในปี 2578 และนั่นรวมถึงการจัดลำดับความสำคัญของกองเรือนิวเคลียร์ที่มีอยู่ของเรา เพื่อให้สามารถผลิตไฟฟ้าที่ปราศจากมลพิษได้อย่างต่อเนื่องและมีเสถียรภาพทางเศรษฐกิจสำหรับชุมชนที่เป็นผู้นำงานที่สำคัญนี้”

รัฐส่วนใหญ่ที่แข็งแกร่ง – ประมาณสองในสาม – กล่าวว่านิวเคลียร์ในทางใดทางหนึ่งจะช่วยแทนที่เชื้อเพลิงฟอสซิล เครื่องปฏิกรณ์พลังงานนิวเคลียร์เชิงพาณิชย์ของสหรัฐฯ หลายสิบเครื่องปิดตัวลงในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาก่อนที่ใบอนุญาตจะหมดอายุ ส่วนใหญ่เกิดจากการแข่งขันจากก๊าซธรรมชาติที่ถูกกว่า การสูญเสียจากการดำเนินงานจำนวนมากเนื่องจากราคาไฟฟ้าที่ต่ำและต้นทุนที่เพิ่มขึ้น หรือค่าใช้จ่ายในการซ่อมแซมครั้งใหญ่

สิ่งนี้นำไปสู่การเพิ่มขึ้นของการปล่อยมลพิษในภูมิภาคเหล่านั้น คุณภาพอากาศที่แย่ลง และการสูญเสียงานที่ได้รับค่าตอบแทนสูงหลายพันตำแหน่ง ซึ่งก่อให้เกิดผลกระทบทางเศรษฐกิจต่อชุมชนท้องถิ่น ตามรายงานของ DOE กระทรวงกลาโหมกล่าวว่าหนึ่งในสี่หรือมากกว่าของกองเรือมีความเสี่ยง เจ้าของเครื่องปฏิกรณ์ที่ดำเนินการอยู่ในปัจจุบันจำนวน 7 เครื่องได้ประกาศแผนการที่จะเลิกใช้เครื่องปฏิกรณ์เหล่านี้จนถึงปี 2025

โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ของสหรัฐฯ ส่วนใหญ่สร้างขึ้นระหว่างปี 2513 ถึง 2533 และต้องใช้ต้นทุนมากกว่าในการดำเนินการกองเรือที่มีอายุมาก โรงไฟฟ้านิวเคลียร์แห่งเดียวที่อยู่ระหว่างการก่อสร้างในสหรัฐอเมริกาอยู่ในจอร์เจีย ค่าใช้จ่ายเพิ่มขึ้นและมีการประกาศความล่าช้าอีกครั้งในเดือนกุมภาพันธ์.

เครื่องปฏิกรณ์ที่ถูกปิด ได้แก่ Indian Point Energy Center ในนิวยอร์ก สถานีพลังงานนิวเคลียร์ Pilgrim ในแมสซาชูเซตส์ สถานีผลิตนิวเคลียร์ Fort Calhoun ในเนแบรสกา และ Duane Arnold Energy Center ในไอโอวา Entergy อ้างถึงราคาก๊าซธรรมชาติที่ต่ำและต้นทุนการดำเนินงานที่เพิ่มขึ้น เป็นปัจจัยสำคัญในการตัดสินใจปิด Indian Point เมื่อปีที่แล้ว เจ้าหน้าที่ในนิวยอร์กขอให้ปิดโรงงาน โดยระบุว่าโรงงานทางตอนเหนือของแมนฮัตตัน 39 กิโลเมตร มีความเสี่ยงสูงเกินไปต่อผู้คนหลายล้านที่อาศัยและทำงานในบริเวณใกล้เคียง

เครื่องปฏิกรณ์อีก 20 เครื่องต้องเผชิญกับการปิดตัวในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ก่อนที่รัฐต่างๆ จะเข้ามาช่วยพวกเขา ตามรายงานของสถาบันพลังงานนิวเคลียร์ สมาคมการค้าของอุตสาหกรรม อิลลินอยส์ใช้เงินเกือบ 700 ล้านดอลลาร์เพื่อเปิดโรงงานสามแห่งในขณะที่ทรัพยากรหมุนเวียนเพิ่มเติมออนไลน์

ราคาไฟฟ้าที่ต่ำเป็นสาเหตุหลักของแนวโน้มนี้ แม้ว่านโยบายของรัฐบาลกลางและรัฐในการเพิ่มลมและพลังงานแสงอาทิตย์ก็มีส่วนสนับสนุนเช่นกัน NEI กล่าวเสริม

มีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์เชิงพาณิชย์ 55 โรงซึ่งมีเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ 93 เครื่องใน 28 รัฐของสหรัฐอเมริกา พลังงานนิวเคลียร์ผลิตไฟฟ้าได้ประมาณ 20% ในสหรัฐอเมริกาแล้ว หรือประมาณครึ่งหนึ่งของพลังงานที่ปราศจากคาร์บอนของประเทศ

หากเครื่องปฏิกรณ์ปิดตัวลงก่อนที่ใบอนุญาตจะหมดอายุ โรงงานผลิตเชื้อเพลิงฟอสซิลมีแนวโน้มที่จะเติมเต็มช่องว่างและการปล่อยมลพิษจะเพิ่มขึ้น ซึ่งจะเป็นความล้มเหลวอย่างมาก แอนดรูว์ กริฟฟิธ รักษาการผู้ช่วยเลขานุการด้านพลังงานนิวเคลียร์ของ DOE กล่าว

แม้ว่าก๊าซธรรมชาติอาจมีราคาถูกกว่า แต่พลังงานนิวเคลียร์ยังไม่ได้รับเครดิตสำหรับการมีส่วนร่วมที่ปราศจากคาร์บอนในกริด และทำให้โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ต้องดิ้นรนด้านการเงิน กริฟฟิธกล่าวเสริม

เงินช่วยเหลือสำหรับอุตสาหกรรมนิวเคลียร์ช่วยเตือนความทรงจำของความช่วยเหลือในอุตสาหกรรมยานยนต์และสายการบินที่ได้รับหลังจากการล่มสลายทางเศรษฐกิจในปี 2008 และการระบาดของโคโรนาไวรัส ตามลำดับ

เมื่อดำรงตำแหน่งเหลือเพียงเดือนเดียว อดีตประธานาธิบดีจอร์จ ดับเบิลยู บุช อดีตประธานาธิบดีจอร์จ ดับเบิลยู บุช อนุมัติเงินให้กู้ยืมแก่เจนเนอรัล มอเตอร์ส และไครสเลอร์ มูลค่า 25,000 ล้านดอลลาร์ จากกองทุนเงินช่วยเหลือมูลค่า 7 แสนล้านดอลลาร์ในขั้นต้นซึ่งมีวัตถุประสงค์เพื่อช่วยธนาคารที่ใหญ่ที่สุดของสหรัฐ หลังจากที่ประธานาธิบดีบารัค โอบามาเข้ารับตำแหน่งในปี 2552 เขาได้แต่งตั้งคณะทำงานเพื่อดูแลจีเอ็มและไครสเลอร์ ซึ่งทั้งสองได้ประกาศล้มละลายในท้ายที่สุด บริษัทรับเงินช่วยเหลือเพิ่มเติมประมาณ 55 พันล้านดอลลาร์ และถูกบังคับให้ปิดโรงงานและยกเครื่องการดำเนินงานก่อนที่จะกู้คืนและเพิ่มงาน เงินกู้ช่วยเหลือส่วนใหญ่ของอุตสาหกรรมได้รับการชำระคืนแล้ว

ไม่นานมานี้ สายการบินต่างๆ ได้รับเงินภาษีจากผู้เสียภาษีมูลค่า 54 พันล้านดอลลาร์เพื่อให้คนมีงานทำตลอดช่วงแพร่ระบาด แต่พวกเขาก็เลิกจ้างงานหลายหมื่นคนโดยเสนอสิ่งจูงใจให้พนักงานลาออกหรือเกษียณอายุก่อนกำหนด

David Schlissel ที่สถาบันเศรษฐศาสตร์พลังงานและการวิเคราะห์ทางการเงินในโอไฮโอกล่าวว่าเขาปรารถนาให้รัฐบาลกลางก่อนที่จะจัดสรรเงินจำนวน 6 พันล้านดอลลาร์ได้วิเคราะห์ว่าเงินนั้นน่าจะใช้ไปในการเพิ่มพลังงานหมุนเวียน การจัดเก็บแบตเตอรี่ และประสิทธิภาพพลังงานได้ดีกว่าหรือไม่ โครงการที่สามารถทำได้อย่างรวดเร็วและถูกเพื่อแทนที่เชื้อเพลิงฟอสซิล

ตอนนี้เงินถูกกันไว้สำหรับโรงไฟฟ้านิวเคลียร์แล้ว ควรขยายเครดิตภาษีของรัฐบาลกลางสำหรับพลังงานหมุนเวียนและควรลงทุนในประสิทธิภาพการใช้พลังงานมากขึ้น เขากล่าว เพราะยิ่งดำเนินการได้เร็วเท่าใด ประเทศชาติก็จะยิ่งลดการพึ่งพาเชื้อเพลิงฟอสซิลและ การปล่อยมลพิษ นอกจากนี้ โรงไฟฟ้านิวเคลียร์กำลังจะเลิกใช้ในที่สุด ซึ่งบางแห่งอาจเร็วกว่านั้น ดังนั้นจึงต้องมีแหล่งพลังงานที่ปราศจากคาร์บอนสำหรับการผลิต เขากล่าวเสริม

Sierra Club มีแคมเปญที่ไม่ใช้นิวเคลียร์ที่กล่าวว่านิวเคลียร์ไม่ใช่วิธีแก้ปัญหาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และ “ทุกดอลลาร์ที่ใช้ไปกับนิวเคลียร์เป็นเงินน้อยกว่าหนึ่งดอลลาร์ที่ใช้ไปกับแหล่งพลังงานหมุนเวียนที่ปลอดภัย ราคาจับต้องได้ และนำกลับมาใช้ใหม่ได้”

แคลิฟอร์เนียมีกำหนดจะปิดโรงไฟฟ้านิวเคลียร์แห่งสุดท้ายที่เหลืออยู่ที่ชื่อว่า Diablo Canyon ในปี พ.ศ. 2568 เจ้าหน้าที่ที่นั่นคิดว่าพวกเขาสามารถแทนที่ด้วยแหล่งเก็บพลังงานแสงอาทิตย์ ลม และแบตเตอรี่ใหม่ได้ แม้ว่าผู้คลางแคลงจะตั้งคำถามว่าแผนพลังงานทดแทนแบบครบวงจรของแคลิฟอร์เนียสามารถทำงานได้ใน รัฐเกือบ 40 ล้านคน

กระทรวงพลังงานตั้งใจที่จะรับใบสมัครรายปีสำหรับโครงการสินเชื่อนิวเคลียร์พลเรือนภายในปีงบประมาณ 2031 หรือจนกว่าเงินจำนวน 6 พันล้านดอลลาร์จะหมดลง เจ้าของหรือผู้ดำเนินการโรงไฟฟ้านิวเคลียร์สามารถประมูลสินเชื่อเพื่อขอความช่วยเหลือทางการเงินเพื่อดำเนินการต่อไปได้ เพื่อให้มีคุณสมบัติ เจ้าของโรงงานหรือผู้ปฏิบัติงานต้องแสดงเครื่องปฏิกรณ์ที่คาดว่าจะเลิกผลิตด้วยเหตุผลทางเศรษฐกิจและการปล่อยมลพิษจะเพิ่มขึ้น นอกจากนี้ กระทรวงฯ ยังพิจารณาด้วยข้อมูลจากคณะกรรมการกำกับดูแลกิจการนิวเคลียร์ของสหรัฐฯ ว่าพวกเขาสามารถทำงานได้อย่างปลอดภัย

มาเรีย คอร์สนิก ประธานและประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ NEI กล่าวว่า เธอคิดว่าโครงการของรัฐบาลกลางจะยกระดับสนามแข่งขันสำหรับพลังงานนิวเคลียร์ และช่วยเคลียร์เส้นทางในการผ่านนโยบายที่เข้มข้นยิ่งขึ้น เช่น เครดิตภาษีการผลิตนิวเคลียร์ที่เสนอในไบเดน สร้างแผนกลับดีกว่า

พรรคเดโมแครตกล่าวว่าพวกเขาหวังว่าจะฟื้นคืนชีพบางส่วนของแพ็คเกจทางสังคมและสิ่งแวดล้อมและเอาชนะผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่เบื่อหน่ายกับการระบาดใหญ่สองปีและรับมือกับอัตราเงินเฟ้อที่เลวร้ายที่สุดในรอบหลายทศวรรษ

___

McDermott รายงานจากพรอวิเดนซ์ โรดไอแลนด์

.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Be the first to comment

Leave a comment

Your email address will not be published.


*